Tuesday, December 30, 2008

2008 年文章點閱率前十名

我這一個部落格(博客)自2007 年7月份開版以來,承蒙大家的鼓勵,陸陸續續紀錄個人在美國工作及生活上的一些經歷。希望對大家有點幫助。

經由 Google Analytics 的資料顯示,來這裡的華人讀者(北美,台灣,大陸,香港,英國,澳洲… )都是想找尋有關於美國工作,H1B 簽證,汽車保險,健康保險,電話面試,車禍,罰單,美國報稅等日常生活的事情。

雖然文章貼出的月份不一樣,但是以下是我統計後的結果。我也不知道為何新蛋科技(Newegg)的文章會連續二年登上我點閱率的第一名,真是令我驚訝。以下是2008年點閱率前十名:

對新蛋科技 (newegg.com) 感到失望

美國找工作撰寫英文履歷表的一些迷思

學習如何在美國合法報稅

新蛋科技(newegg.com) 真的沒有辦法在美國上市嗎?

H1B 工作簽證的再詮釋

美國職場裁員現形記

新蛋科技 (Newegg.com) 是一個制度健全的公司?

美國簽證轉換組合心得分享

一位算命師的鐵口直斷讓我在美國有求生的意志(上)

一位算命師的鐵口直斷讓我在美國有求生的意志(下)

每天看到不少人來這裡,我會多多分享自己的美國生活。感謝大家。

延伸閱讀:
2008年回顧

2008年回顧

2008 年對大家來來說是個充滿挑戰的一年,因為美國發生次級貸款風暴,很多公司進行大裁員,導致很多人失去工作。下列有些文章是有感而發寫出來的,有些是2008年生活發生的事情,有些文章點閱率也很高需值得一提。

1. 美國很多公司倒閉及裁員

美國職場裁員現形記

PC Club 無預警裁所有員工

PC Club 這次正式宣告破產?

華盛頓互惠銀行倒閉,現成為 JPMorgan Chase 一份子

2. 2008年站穩美國就業市場之感觸

一位算命師的鐵口直斷讓我在美國有求生的意志(上)

一位算命師的鐵口直斷讓我在美國有求生的意志(下)

3. 2008 年面試的心得及感觸

撰寫英文履歷表應切入重點

請問你有在美國的工作經驗嗎?

要用申論題的方式準備電話面試

美國找工作撰寫英文履歷表的一些迷思

擁有多項不同資訊證照需要全部寫在履歷表上嗎?

4. 喜歡當 H1B IT Consultant ,不喜歡當個提心吊膽隨時擔心被裁員的 H1B 全職人員

美國簽證轉換組合心得分享

重新整理 H1B 簽證的消息

轉換 H1B 工作簽證會失敗嗎?

全職工作不能常換,但派遣工作卻可以常做

美國獵人頭公司如何幫客戶尋找資訊人才?

我是 H1B 身分,為何我不喜歡當正職員工?

5. 樂愛美國的軟體工作

喜愛美國工作的會議-Scrum

美國軟體工作-加強英文簡報

美國軟體工作: 一個會議,三個環境,九個成員

6. 將加州車牌轉換成華盛頓州牌,車貸還清並接到所有權狀

跨州轉換車牌需通知原先州的DMV

終於接到車子的所有權狀(Certificate of Title)

美國跨州轉換汽車車牌成功: 成為半個華盛頓州居民

7. 華盛頓車牌及駕照

有趣的華盛頓州駕照號碼(有加密功能)

華盛頓州車牌滿七年, DOL主動換發一組新車牌

8. 美國汽車保險之研究

在外州被開罰單會不會有違規紀錄?

美國汽車保險是跟人不跟車或跟車不跟人?

美國汽車保險公司的估價常常不是最後的價格

將剩下的汽車保險取消,把剩下的費用要回來

你在美國有汽車全險,在租車時會加買租車保險嗎?

9. 多加注意美國銀行的規定

美國-台灣國際匯款的方式說明

在美國你會將存款存在虛擬銀行嗎?

你曾經莫名氣妙的被美國的銀行扣過手續費嗎?

10. 學習研讀美國稅法

學習如何在美國合法報稅

美國報稅書讀後心得(一)

美國報稅書讀後心得(二)

美國報稅書讀後心得(三)

期望自己 2009 年會更好!

延伸閱讀:
2007 年回顧

Monday, December 29, 2008

美國報稅書讀後心得(三)

最近研讀稅法書讓我看到了一些意想不到的內容。例如

未婚男女朋友(Unmarried couple) 住在一起是否可以一起共同報稅 (Joint returns)? 

住在一起的朋友或親戚是否也可以一起共同報稅?

當我看到稅法書的內容說: 只要符合被撫養人 (dependent) 的條件而且雙方關係並沒有違反該州法律的規定時,就可以一起共同報稅,心中突然覺得驚訝。

剛開始我還覺得懷疑,後來在網路上搜尋一些資料,發覺很多人都抱持正面的態度時,心中覺得這似乎說明了一件事: 只要是和沒有血緣的人住在一起而且符合被撫養人基本原則,就可以共同報稅。

符合被撫養人的基本原則有那些:

1. 2008 年被撫養人年收入低於 $3,500

2. 2008 年撫養人支付被撫養人50% 的所有費用(三餐,學費,交通費..)

3. 2008 年撫養人及被撫養人共同住在同一地方

4. 被撫養人需要是美國居民身分

若你們是未婚男女朋友住在一起,只要符合被撫養人的基本原則,而且雙方關係沒有違反該州法律的規定,即可一起共同報稅。

若你和親戚住在一起,只要符合被撫養人的基本原則,而且雙方關係沒有違反該州法律的規定,就可以和親戚一起共同報稅。

若你和朋友住在一起,只要符合被撫養人的基本原則,而且雙方關係沒有違反該州法律的規定,你和朋友就可以一起共同報稅。

若你們覺得想用被撫養人的基本原則去報稅,請記得先理清自己和()撫養人的關係為何,也要加以研讀稅法,看看有無違反該州法律的規定,當然也一定要有證據才行。

若你真的可以用被撫養人的基本原則來共同報稅,記得不要向 IRS 客氣。將多繳交的稅合法的要回來。

其他心得請待下回分解。

延伸閱讀:

Friday, December 26, 2008

美國報稅書讀後心得(二)

最近公司專案較忙,利用晚上時間陸陸續續終於將稅法書我想要知道的內容研讀完畢。如果大家最近有舊衣服或舊傢具想要丟棄的話,不妨趁著年底之前趕緊到 Goodwill 捐贈。關於捐贈舊衣服或舊傢具的心得如下:

1. 如果你去 Goodwill 捐贈舊衣服或舊傢具時,Goodwill 會給你一張收據。Goodwill 不會去估算你捐贈的價值,你自己要評估價格,並自己一一寫上去。至於捐贈的價值可參考下列網址: http://www.salvationarmysouth.org/valueguide.htm

2. 你開車去 Goodwill 的里程數可以列舉費用。

3. 如果你今年的稅率是 25%,而且你今年評估你捐了 $1,000  Goodwill 那你捐 $1,000 可以讓你減少稅負 $ 250 (1,000*0.25)

那一定會問,那我隨便填寫金額不是可以減更多的稅嗎? 這個問題問的真好。IRS 規定如果你今年陸陸續續共捐贈超過了$500 的金額,除了那一筆$500 的金額要列出來之外,其他所有你今年曾經捐贈過的物品,也要列出來。這個資料需填寫在 Form 8023

如果你捐贈超過$5,000 的金額,你要有專門機構的估價單(written appraisal)才行。如果你萬一不幸被 IRS 審查,並發現你高估你捐贈的金額,你會有 20%-40% 的罰款。

英文網站有不少人提出一些建議:

1. 捐贈物品前時,隨時用數位相機拍下你所有的捐贈物品。

2. 在行事曆上,隨時紀錄你何時去 Goodwill 或其他慈善機構。

3. 萬一不幸被 IRS 審查,不要緊張,若你一切有證據,即可度過這一關。

雖然現在網上電子報稅軟體很多,我們根本不需要擔心需填寫那一種 Form,如上述的 Form 8023,但是報稅軟體其背後的意義需要多去了解才行。目的很簡單,要將多繳交的稅合法的要回來。

記得年底之前趕緊到 Goodwill 捐贈舊衣服或舊傢具。你也可以或多或少減少一些稅負。

其他心得請待下回分解。

延伸閱讀:

Thursday, December 25, 2008

你喜歡買有Mail-In Rebate 的產品嗎?

在美國買東西時,我不是很喜歡買有 Mail-In Rebate 的產品。原因其實很簡單:

1. 如果你將 mail-in rebate form 及原始產品的 UPC Bar Code 用一般信件寄給廠商,結果過了很久,你打電話給廠商說:我 Rebate 尚未收到。結果廠商說根本沒收到你寄來的信,那你還要重寄一次,真是麻煩。若你沒有影印一份,只能自認倒楣。

2. 如果你將 mail-in rebate form 及原始產品的 UPC Bar Code 用一般信件寄給廠商,若廠商寄信給你說: 你附的文件還少了一項,請補足。那你還要重寄一次。

3. 如果你的 Rebate 金額很小,假設是 10 元,若是上述提的原因1使你改用 priority mail 或 registered mail,假設郵資費用是5元,那你的 Rebate 費用就只剩下5元。若上述提的原因2再發生一次,那你的 Rebate 就只剩下不多。

上述這三個原因我親身經歷過,所以我只要看到 Mail-In Rebate 的產品,我能不買就不買,因為這只是廠商的一個行銷策略,對我來說較不好。

我之前也曾處理過訂單的系統,也看過客戶的 Email。有一封信讓我印象深刻,內容詳述著: 你們公司在網路上賣有那一家公司(A公司) Mail-In Rebate 的產品,但是我從去年到今年買了很多產品,也寄了 Rebate Forms 給 A 公司,結果到目前為止,我完全沒有收到 A 公司的 Mail-In Rebate。請問貴公司是否有協助 A 公司欺騙消費者之傾向? 如果貴公司沒有回應我的信件,我打算請律師控告貴公司及 A 公司欺騙消費者。這個 Mail-In Rebate 事件後來如何解決,我也不知道,只不過這位消費者心中一定不高興。

斯汀也和我說他們學校的行銷學教授曾經和他們說過:使用 Mail-In Rebate 的廠商看準了消費者的心理,只要消費者不寄 Rebate Form 或寄丟了信,他們最高興。根據那一年的統計,全美只有 6% 的人拿回 Mail-In Rebate。我一聽完只有一個念頭: 廠商真聰明。

我認識的朋友有不少人不喜歡 Mail-In Rebate,原因和我一樣,因為他們也有沒將 Rebate 拿回來的經驗,但是也有不少人喜歡 Mail-In Rebate,所以因人而異。

你喜歡買有 Mail-In Rebate 的產品嗎?

延伸閱讀:
美國網站賣電腦的規格書很少出現主機板名稱
在美國感冒鼻塞可使用antihistamine成分的感冒藥
增加美國生活樂趣: HDMI 電視+ HDMI 電腦+ PPStream

Wednesday, December 24, 2008

我是H1B Consultant,我也是無薪假

最近台灣的新聞一直報導無薪假的消息,讓我這個 H1B Consultant 覺得: 這個新聞有必要報導的那麼誇張嗎?

在美國工作三年多,我已經看過很多大公司及小公司,不論產業,早就將正職員工的薪水改用時薪制去算,沒有工作就沒有報酬,這是正常現象,沒有什麼好大驚小怪的事情。時薪制大致有二種:

1. 一切以時薪去算。沒有工作就沒有報酬。若工作超過 40 小時,還是以時薪算。

2. 一切以時薪去算。沒有工作就沒有報酬。若工作超過 40 小時,還是以時薪算。但是國定假日一樣可以領薪資,這取決於當初契約上的規定。

有些朋友和我說:有不少的華人公司將正職員工的薪水改用時薪制去算,但是他們晚上要加班時,居然叫他們不要報小時數,嚴重違反美國勞基法之規定。遇上此種公司,我只能說自求多福。這種公司遲早會被員工告上法院。

像我現在在這間的專案公司,我因為要參與不同組的會議,老闆也知道我是 Contractor ,領的是時薪,他們還會問我說:你有被規定工作不能超過 40 小時嗎 ? 我說沒有。他們說: 既然沒有的話,你就做多一點。從現在開始你做的每一小時專案,我們一定要向客戶請款 (billable) 。

我個人覺得用時薪制工作,因為沒有工作就沒有報酬,自己比較會珍惜上班的時間。如果台灣公司採用時薪制,加班依然算時薪的話,會有何種局面呢?

延伸閱讀:
美國薪資的發放日期及方式
你面試會和老闆做薪資談判嗎?
H1B 雇員 Bench Time 之薪資問題

Saturday, December 20, 2008

西雅圖大風雪打滑天-在家上班天

已搬來西雅圖南邊的城市 Kent 一段時間,這幾天我住的地方下大雪,很多人開車很慢,也看到很多人開車會打滑。聽說 Bellevue , Seattle, Redmond 城市有很多車禍,真是恐怖。

斯汀前一陣子買了 Honda CRV 的車,有四輪傳動 (four-wheel drive) 的功能。但是最近開車時,我發現如果路上很滑時,四輪傳動的車還是一樣會打滑,煞車沒辦法煞住,所以開車還是小心距離,以策安全。有沒有不會打滑的車呢?

這幾天公司很多人上班都是 working from home。Working from home 在美國資訊界很流行,主要是員工上班時間很彈性,不必拘泥於僵硬的工作上班時間。更何況大風雪打滑天也要顧及員工的安全著想,但是員工的工作還是要趕緊完成。因為我個人就住在公司的旁邊,我比較喜歡去公司上班。早上或下午開會時,我們就用 Microsoft Office Live Meeting 進行開會,真是有效率。

大風雪打滑天讓我更加體會美國資訊界更加人性的一面。

延伸閱讀:
美國職場裁員現形記
美國辦公室的照片哲學
從美國工作觀點看台灣上班打卡制之可行性
從密西根州前往聖地牙哥工作--下雪開車驚險記

Thursday, December 11, 2008

美國軟體工作-加強英文簡報

在美國唸書,相信大家在學校裡都有做過英文簡報的經驗。我這裡指的英文簡報是自己製作 PowerPoint, 用投影機和學校電腦或自己的筆記型電腦, 然後上台向大家說明此次的報告主題。

畢業後,在台灣工作時, 同組內有不少同事要互相介紹自己資訊系統的內容。因為是非正式的會議及互相討論居多,這時準備 PowerPoint 是多餘的。我也發覺我認識的資訊人員因為個性問題,不太喜歡報告。

這幾年來在美國工作, 我遇過的軟體專案都是採任務編組, 而且每天都要參加不同組的 Scrum 來報告進度,所以英文簡報不多,可能在大家的眼中是多餘的吧。我看到會用到英文簡報不外乎是廠商來公司推銷產品,公司提供研討(訓練)會讓員工參加,或客戶想要看公司的專案進度。此時專案經理或其他負責的人員會準備好其英文簡報。這時英文簡報的主講者大部分都是英語口才不錯的人。

前一陣子,我的老闆,白人專案經理和我說: 副總準備請我做自動化測試 (Test Automation) 的英文簡報。將我現在做的專案呈現給大家看。讓我們這裡其他的 QA 人員都能開始學習撰寫自動化測試案例。其實目的很簡單: 就是將自動化測試引進我們公司,確保軟體品質,讓客戶高興。而且也有不少資深的 Developer 也想學習。

於是我回答老闆說 : 沒問題。雖然我嘴巴說沒問題, 但是心中卻想著: 我已經很多年沒做英文簡報了,不知是否可以應付? 幸好第一場由 Oregon 辦公室的人先做英文簡報,我還可以從中注意並學習之。我還可以有時間做準備。

後來我和斯汀說: 我準備要做英文簡報。她和我開玩笑的說: 你那個破英語, 確定不會丟臉嗎? 我和她說: 資訊人員對英語的要求本身較商學院畢業的人員低。只要我多加練習,相信可以將學校那一套重新回憶起來。只要我聽的懂對方提問的問題,我大致上都可以說的出來,因為我已習慣美國軟體工作的專業術語。同事們只會注意此英文簡報是否對自己有幫助,他們對我這個外國人的英語都是很有耐心的。

前一天報告時我已將 PowerPoint 準備好,也在公司會議室測試我筆記型電腦是否能連的上客戶的內部網路,並執行自動化測試。結果發覺沒問題。其實我很擔心報告時若環境沒有弄好,當眾出糗就不太好。

回家後, 請斯汀幫我設計 PowerPoint 樣式。晚上便反覆練習並配合筆記型電腦開始進行演練。剛開始覺得自己的練習並沒有達到自己的要求,所以陸陸續續練習了20 多次。

因為英文簡報是早上 8 點開始,我早上7 點 40 分就抵達會議室。沒想到副總已經在會議室等大家了。副總說: Ray, 你準備好了嗎? 我笑一笑,說沒問題。於是我先連上客戶的內部網路, 發覺環境沒問題。8點時,外州的人就用 MS Office Live Meeting 一一加入會議, 我們這一個辦公室的同事就開始聽我的英文簡報, 也就是聽我的胡言亂語。

公司的英文簡報並不是一個人先唱獨角戲,最後再由同事發問。而是自己在做簡報時, 若同事一有問題就可以馬上發問 ,我比較喜歡這種自由的方式。當他們看到我從事的專案時,他們覺得都很好奇,也會馬上發問。幸好我聽的懂他們的問題, 也回答得出來。至少沒有當場出糗。

簡報完後, 副總要求每位 QA 從現在開始進行撰寫自動化測試案例,不會的趕快去學。下星期每個人都要從無變有。

這一次的英文簡報真是難忘, 也讓我知道英文簡報沒有其他訣竅,只有練習,練習,再練習。下次何時會再有類似的英文簡報,我也不知道,只好私底下找機會不斷的練習。當各項技能自己都準備好時,才可以馬上派上用場。

延伸閱讀:
在美國工作的第一步,加強Email 英文
我是 H1B 身分,為何我不喜歡當正職員工?
美國軟體工作: 一個會議,三個環境,九個成員
在美國待得越久,別人對你英語口語是否要求越高?
你是否會以英語口語的好壞來評斷一個人的英文程度呢?

Saturday, December 6, 2008

美國職場裁員現形記

在美國住的這一段時間,問過不少週遭的朋友及老美同事,有些是年輕人,有些是長者,工作經驗越久的人越會和我說: 一個人在美國工作,若從 20 多歲工作到 60 歲,自己應該都會有被裁員的經驗。這是正常現象,不要怕自尊心受損。

英文裁員有二種涵義。一種是 Fired,一種是 laid off。被 Fired 是因為自己的錯,因績效不好而被老闆請走。或者老闆和你八字不合,你做的事情老闆不喜歡, 而叫你走人。Laid off 是因為公司營收不好, 和自己無關, 所以 laid off 時可以拿到資遣費 (severance pay) 。

裁員時大致有二種,一種是公司先放出風聲說公司準備裁員,這時搞的公司職員人心惶惶,很怕自己被裁。一種是公司請 HR 列好名單。HR 請公司各單位主管列出名單。如果此時公司那位主管看那幾位職員不順眼,用他那一隻黑手介入的話, 那幾位職員也會被列在名單之內。假設公司已決定將這個部門裁掉,不管你是資深經理或副總, 也可能一樣被裁。

新蛋科技 (Newegg) 大裁員的那一天, 同一時間在不同會議室,HR 開始秘密執行他們的裁員計畫。幸好我小老闆早上先告訴我,讓我有心理準備,她說她也保不住我了。 她也和我說:你以後要找工作就拿我當 Reference, 我很樂意幫忙。其他員工不知道是何種原因被請入會議室。此時我就和他們說: 你們知道為何會被請入會議室嗎?結果除了我,沒人知道。我就和他們說:準備被裁員吧,以後大家就保持聯絡吧。

等 HR 進入會議室,一宣布: Because of the low revenue, all of you are terminated.當場叫每個人簽文件。並知會 15 分鐘內一定要離開公司。此時有一位剛來新蛋科技的女性採購人員(來自台灣)和 HR 說:我被裁的消息是否要通知我老闆,因為剛才我老闆說:她不知道我為何進來會議室的原因。

此時幾個被裁人員和她說:別傻了,你老闆一定知道,只是在裝蒜。HR 也說:她一定知道。此時這位單純的採購人員簽完文件後,就哭著離開。我看到此種情形,心中覺得這位老闆居然可以這樣當。這是身為老闆的一個不良示範。如果她學我小老闆和她事先說明,不就行了嗎。

下午時,總務就打電話給我說: HR 已將你們 H1B 雇員資料全部送進移民局。如果你準備好那一天要離開美國,我幫你定回程機票。我和她說: 訂 12/31 好了。為何要訂機票呢?根據移民局的規定,公司裁 H1B 雇員,若 H1B 雇員要離開美國境內,公司必須提供免費回程機票。

後來我打電話給我姐,我姐說:被裁員在美國是司空見慣的事,沒想到你在美國也有 laid off 的經驗,這也不錯啦。如果你待的是真正美國公司,福利一定不錯,被裁員也沒有什麼大驚小怪的事。若是華人公司,如新蛋科技裁員時想學美式作風, 15 分鐘內一定要離開公司,但是它的福利又沒其他美國公司好,又學的不像,看開點吧。我後來的確看開很多。

過了 2 天後,我 MSN 一上線,有一位同事發訊息給我說: 我和另一位同事也中標了。我和他說你們二人都還沒拿到 H1B簽證, 用 B1 簽證來美出差, 為何會裁你們呢? 他說我也不知道。更加誇張的事就是新蛋科技叫他們要快點搬離居住的公寓,並將租賃的車子明天收回, 當天也終止差旅津貼費用的結算。他說: 這叫做斷炊又斷糧,讓員工自生自滅,有惡意解雇之傾向 (詳情請見: 對新蛋科技 (newegg.com) 感到失望)。他回台灣之後,居然他和 HR 的 Email 往返引起張董事長的注意,想要和他在台灣辦公室好好談談。但是沒人告訴他這件事情。他也說: 回台灣後我也沒空去聽這位張董事長的廢話。這也說明了一件事: 持 B1 簽證來美出差的員工會不會被裁呢? 新蛋科技的例子答案顯然是肯定的。

另外有一位福建閩南籍的大陸人士,在前公司做的好好的,沒想到 H1B 轉到這裡,沒多久也被裁。他跑去問他 MIS 的老闆說: 我為什麼會被裁? 這位 MIS 的老闆說: 因為公司已經不想上市了,所以 IT Auditor 已經沒用了。這句話真是一個好的理由嗎?

當同事和我說這一件事情時,我們大家心中只有一個念頭: 這半年來新蛋科技向大家劃的大餅及對大家的承諾算是一場精采的騙局。才短短半年的時間,居然可以從原先的雄心壯志,變成目前的頹廢不堪。才短短半年的時間,竟然會讓公司產生過多的財務赤字,而且也竟演變成一個大裁員的藉口。這樣的公司政策難道張董事長不應該謝罪下台嗎? 這種不正派經營的方式已經為我們這些人所唾棄。最後我認識的被裁員工,都找到工作,真是替他們高興。

當 IT Consultant 的日子中,我待過的專案公司,都有裁員的事情發生。記得在聖地牙哥時, 有一位黑人Consultant, 有一位A老闆不喜歡他,覺得他做事虎頭蛇尾,要請他離開,可是他的 B 老闆覺得他還可以留下來幫忙,但二位老闆階級是平行的,所以暫時擱置。後來公司因預算問題而放出風聲說要裁 Consultants 或是將 Consultants 變成全職員工,後來 B 老闆找到更好工作機會,跳槽離開。

有一天早上我們開完 Scrum 後,下午時我去找這一位黑人Consultant 討論一件事情,坐在他旁邊的同事說,他已經被請走了。後來他上MSN 時,我才和他說:你還好嗎? 現在才知道你離開。我也和他說:我的專案契約再過2 星期結束,我也準備去西雅圖工作,以後大家就保持聯絡吧。

我現在待的專案公司,前一陣子也放出風聲,說要裁員,搞的人心惶惶。後來我才知道,我認識的 3 個 Consultants 及 5 個全職員工當天被請入副總室,不到 30 分鐘就離開了。

這三年來,我發覺我姐說的並沒有錯: 華人公司想要學美式公司裁員方式,請讓員工有更好福利再說,因為我所認識的美式公司中的全職員工,他們的福利比華人公司好太多了。

雖然遇到這種裁員的經驗是不幸的,但是也會讓你重新規劃自己的未來生活。

延伸閱讀:
PC Club 無預警裁所有員工
轉換 H1B 工作簽證會失敗嗎?
對新蛋科技 (newegg.com) 感到失望
不是公民沒拿綠卡 被裁員了怎麼辦?
當 IT Consultant 的另一條件: 心臟要強
我是 H1B 身分,為何我不喜歡當正職員工?
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一位算命師的鐵口直斷讓我在美國有求生的意志(上)
一位算命師的鐵口直斷讓我在美國有求生的意志(下)

Thursday, December 4, 2008

美國汽車保險是跟人不跟車或跟車不跟人?

記得剛來美國時,很多朋友都和我說: 美國汽車保險是跟人不跟車。我的華人保險經紀人也和我如此說,我當然也就相信他們的話。

直到去年我和斯汀共同購買汽車保險,當我在網路上購買 Esurance 的保險時,打電話進去詢問相關問題,不知說到那裡,一位美國的保險經紀人居然和我說: 美國汽車保險是跟車不跟人( Insurance follows the car, not the driver)。我和他說: 不是跟人不跟車嗎? 他和我說不是。於是美國汽車保險到底是跟人不跟車,還是跟車不跟人一直在我的腦海中停留一段時間。直到最近我才有一些新的體會。

美國汽車保險是跟人不跟車嗎? 答案對。美國汽車保險是跟車不跟人嗎? 答案也對。你一定會問我為何二個都對? 那就要看你從一個觀點切入了。

相信大家都有租車的經驗,當你租賃的車子不幸發生車禍時,若你有全險,你的保險公司會替你負擔賠償費用,這當然取決於你保單的內容。這時就是跟人不跟車。

若是你借車給你朋友,結果朋友發生車禍, 撞壞你的車。如果車子真的是跟人不跟車的話,為何保險公司會將你這台車子的肇事紀錄紀錄起來,並將這筆帳算到你頭上,也會使你的保險費用增加呢? 這時就是跟車不跟人。

如果我的體會是對的話,那在我腦海中美國汽車保險是跟人不跟車或跟車不跟人的爭議也就不攻自破了。

你覺得美國汽車保險是跟人不跟車或跟車不跟人?

延伸閱讀:
不向 collection agent 屈服
在美國你會借你的愛車給朋友嗎?
美國汽車保險公司的估價常常不是最後的價格
美國汽車保險跟人不跟車或跟車不跟人的有趣範例

Wednesday, December 3, 2008

在美國你會借你的愛車給朋友嗎?

記得剛來美國時,聽到我兄姐及朋友和我說:不要隨便將車子借給別人,其主要原因就是: 若朋友發生車禍導致你的車子毀損時,保險公司可能會拒絕賠償你車子的費用,也可能會拒絕讓你繼續投保。他們也和我說: 在美國待得越久,別人越不會向你提出借車的要求。我那時一直謹記在心。

在美國生活的這幾年中,只有一些剛來美國的朋友會提出借車的要求,但是在美國待很久的同事和朋友都不會提出借車的要求,可能是上述我說的原因吧!

最近無意中看了幾篇英文文章,加上我自己投保的經驗,我發覺那時我兄姐及朋友和我說的應該是正確的。

這幾年在網路上購買車子保險的時候,有一個選項就是: 這輛車會有幾個人駕駛。若有多人將駕駛這輛車, 需一一填入姓名, 駕照及其個人其他資料。這一項就是我認為的主要依據,為何?

如果只有自己投保自己的車,朋友向你借車卻發生車禍,也導致你的車子毀損時,你覺得保險公司會賠你嗎? 因為朋友不在保單上,保險公司可能以此依據拒絕賠償你的車子的費用。

我將心得歸納如下:

1. 若朋友剛來美國,又沒美國汽車保險,借車時發生狀況,撞壞你的車。 此時保險公司會認為你隨隨便便借車給一個沒有保險的人,拒絕讓你投保的機率變大,也拒絕賠償你的車子的費用。

2. 若你的朋友有美國汽車保險,你授權給他行駛你的車,結果朋友發生車禍, 撞壞你的車。關於這一點取決於各家保險公司的規定及你的保單內容。有可能你的保險公司會付你賠償費用, 但是你的肇事紀錄也將會被保險公司紀錄起來, 將會使你的保險費用增加。

我的建議很簡單:

1. 別人向你借車,大膽說不。

2. 若對方是你的親人,會常用到你的車,記得將對方駕駛名稱納入自己的保險才對。

你若有其他建議,請指教。

延伸閱讀:
在美國車子被撞,應如何處理?
在外州被開罰單會不會有違規紀錄?
請慎選美國汽車保險公司-經驗分享(1)
請慎選美國汽車保險公司-經驗分享(2)
請慎選美國汽車保險公司-經驗分享(3)
美國汽車保險是跟人不跟車或跟車不跟人?
你在美國有汽車全險,在租車時會加買租車保險嗎?

Tuesday, December 2, 2008

美國網站賣電腦的規格書很少出現主機板名稱

2個月前,買了acer HDMI 的電腦, 最近想降級成 Windows XP,結果 Windows XP 的光碟居然抓不到 Sata 硬碟的驅動程式,因此無法完成安裝 Windows XP,心中突然覺得奇怪: 為何去年買的 Gateway 電腦降級就成功呢?

後來再找問題時,突然發現我在美國買電腦時,銷售電腦的網站或電腦實體店面都有詳細的電腦規格書,但是卻漏了一項: 主機板名稱。真是讓我覺得驚訝。我之前買電腦為何都沒注意到呢? 那時可能覺得 CPU,RAM,硬碟較重要吧。

在台灣時,光華商場的電腦廣告第一項就是: 這一台電腦是華碩主機板,微星主機板,技嘉主機板,映泰主機板或精英主機板…。每個人都有他自己的偏好,非那一款的主機板不可,否則不買。

當我用 CPU-Z-1.48 軟體才知道我 Gateway 電腦主機版居然是精英的主機板,真是讓我驚訝。如果是在台灣,我根本就不會買有精英主機板的電腦。在美國,因為規格書上面沒寫主機板名稱,我也沒特加注意,加上電腦又便宜,只好入境隨俗吧。

你在美國買的電腦主機板為何? 會失望嗎?

延伸閱讀:
增加美國生活樂趣: HDMI 電視+ HDMI 電腦+ PPStream

Saturday, November 29, 2008

美國報稅書讀後心得(一)

最近去 Barnes & Nobles 發現 2008 年的報稅書已經發行,於是挑了一本覺得很實用的書開始進行研讀,以下是我的一些讀後心得。和大家分享。2008 年稅率如下:












圖中為標準扣除額。如果你現在是單身,年收入為 $ 40, 000 那你的稅率為 25%。那你要報繳多少稅呢? 美國採邊際稅率,試算如下:

8,025 * 10%=802.5

(32,550-8,025)*0.15=3,678.75

(40,000-32,550)*0.25=1,862.5

總稅額: 802.5+3678.75+1,862.5=6,373.75

當你用你預估的年所得去試算時,若你發覺你 Paystub 中的繳稅金額遠低於你試算的繳稅金額時,那你應該想辦法列舉合法費用。

在美國生活真是不容易,如果你是安分守己的上班族,又是單身,我突然自言自語列舉下列費用:

總稅額: 6,373.75

州所得稅(假設5%): 40,000*0.05=2,000

FICA : 7.65% (2008年稅率) *40,000=3,060

房租: 700*12 (months)= 8,400

食的費用: 500*12 (months)=6,000

手機費用: 40 * 12 (months)=480

油費: 100 * 12(months)= 1,200

汽車保險: 1,000

其他費用

以上費用我只是保守計算。 若是女性可能又要購買化妝品及衣服。房租就已經佔了薪資的1/5。年薪 4 萬美元的人若一年中能存到 $10, 000 元就已經很好了。年薪越高的人可能也好不到那裡去 ,因為稅越高。所以我才會說, 買一本稅法書來研究是必要的。

若你是外國人,只要在美國有所得就需要報稅。你只要 2008 年待過 31 天以上並且過去三年中有 183 天待在美國境內, IRS 就視你為 US Resident (美國居民) (2008年待180天以180天算, 2007 年待180天以 180 * 1/3天算, 2006 年待 180天以180* 1/6天算) US Resident 的定義這一點和移民局的規定不同。

根據這一條準則,你只要在美國唸大學四年,我相信你一定就是 US Resident。你的報稅方法和一般美國人一樣, 使用 1040 EZ1040A1040表格。若你是非居民,需使用 1040 NR 表格。

依照移民局規定 F1 學生是不能在外面打工賺錢的,除非你向學校提出申請,移民局批准才行。既然 F1 學生沒有收入,也根本不需要報稅。

F1 學生得到移民局批准可以工作,而在美國有所得收入時, F1 學生在美國待過 183 天以上,要用美國居民報稅或非居民報稅有爭議性。我的理解是: 看那一種報稅方式能讓你能多退稅。

依據我上述自言自語列舉的費用有一項 FICA ( Social security and Medicare)2008 年稅率為7.65 %。這一項費用 F1 學生可以不用交。此時你用非居民報稅對你較有利。

如果你住在你親戚家( 假設你表哥),如果你可以和你表哥一起報稅的話(符合 dependent 報稅資格),看看此時二人合報稅和各自報稅時那一種退稅多。

此外,一般公寓的房租是不能抵稅的。除非你的 Tax Home ( Paystub 上的地址是加州) 和你工作地點距離很遠 (如工作地點是德州) 那才行。

其他心得請待下回分解。

延伸閱讀:

Friday, November 28, 2008

警惕自己的履歷表不要被面試者寫著 No (x)

感恩節的前一天,老闆交代我們這一組的專案要推向使用者環境(也就是 Stage 環境) 然後再寄Email 請客戶過目。大家也可放四天假期。

可能是因為感恩節來到, 大家都急著要回家,而且我們有一位印度的 Developer 感恩節一早就要飛到密蘇里州看他老婆,所以每個人都很小心的將專案做好。到了晚上 7 點多時, 我們的 Developers 將修改好的程式及新的功能推向測試環境 (Test) 於是我就執行我的自動化測試,不到 5分鐘, 大約有 10 test cases 失敗。經過我檢查的結果,發覺這是一個大 bug,若沒解決前,是絕對不能推向使用者環境的, 我相信老闆也不會同意的。

於是我們 Developers 就開始找問題,想辦法解決。到了9 點時, 問題還沒解決。我們老闆和他老婆參加完公司的宴會,知道有一個問題尚未解決,於是他就留下來陪伴大家。後來到了 11 點多, 終於將問題解決了。Test Stage 環境都通過我的自動化測試及手動測試, 我也認可 (sign-off) 這次的環境。大家都開完玩笑的說: 都是 Ray 的錯。我也開完玩笑的說:抱歉,讓大家晚回家。

後來大家都跑到老闆的辦公室,老闆正在做最後的確認。我突然間看到老闆的桌上有好幾份履歷表,有一份我感覺寫的不是很好(是一位華人,文法有錯) 但是這個人有很多年的工作經驗, 也當過 Developer Lead 他卻得不到我們老闆的青睞, 我只看著左上角寫著 No (x) 的字跡, 真是讓我的心跳了一下。於是想著在美國工作的這段時間中,我的履歷表可能不知被寫過無數次的 No (x)吧。

心中突然覺得要更加警惕自己的履歷表以後千萬不要被面試者寫 No (x) 。也希望自己未來美國工作更加順利。

延伸閱讀:

Sunday, November 16, 2008

喜愛上煮不破的水餃- Ling Ling Potstickers

這幾年在美國想吃水餃時,都會前往大華超市購買一路發的水餃。雖然它的確是不錯, 但是有一個最大的缺點就是水煮開時,水餃皮會破掉。

前幾個月斯汀和我說: 有一種美國人做的水餃很好吃,可在 Safeway 及 Costco 買的到,名叫 Ling Ling Potstickers。那一次我們買回去時,我發覺水煮開以後,又連續加二次冷水讓它繼續煮開,居然水餃皮不會破掉,真是讓我驚訝。其次,這個水餃真的比一路發的水餃好吃。

從那一次起,我就不買一路發的水餃,反而喜愛上這個煮不破的水餃- Ling Ling Potstickers 。後來和其他朋友聊天,也發覺他們認為這一牌子的水餃的確是不錯,值得推薦。

延伸閱讀:
喜歡美國的退貨制度
美國商店並不挑剔信用卡簽名字跡
增加美國生活樂趣: HDMI 電視+ HDMI 電腦+ PPStream

Thursday, November 13, 2008

增加美國生活樂趣: HDMI 電視+ HDMI 電腦+ PPStream

這幾年轟動的 PPStream 軟體一直受到北美華人的喜愛, 原因很簡單: 只要在自己的電腦上安裝 PPStream 之後, 就可以用自己的電腦觀看很多免費的電影,港劇,連續劇及台灣最新的綜藝節目。

最近搬家, 心中興起購買一個 50 吋的電視影幕。斯汀和我說: 她的老闆建議可以買有 HDMI 的電腦,就可以將電腦的螢幕顯現在電視影幕上。聽她說完之後, 上網尋找資料,後來就前往Costco 購買有 HDMI 的電視,再前往 Frys 購買 acer 的 HDMI 電腦。

只要將電視及電腦的 HDMI Port 用 Cable 線互相接上,然後電腦連上網路, 就可以將 PPStream 上的節目完全呈現在 50 吋的電視影幕上。晚上便可好好欣賞很多免費的影集。沒想到最新的超級星光大道,綜藝大哥大居然也可以在家中觀賞。

現在居然可以用 HDMI電視,HDMI 電腦及 PPStream 增加美國生活之樂趣。值得推薦。

如果你是用英文作業系統,安裝此軟體後,若觀看時螢幕有亂碼出現的話,你可以參考下列我曾經寫過的一篇部落格文章。希望對你有點幫助。

延伸閱讀:
喜歡上 Moviecube 1元 DVD 的自動販賣機
Garbled Characters in English Windows Operating System

Saturday, November 8, 2008

西雅圖綠泉村重新開張?

今天中午開車去 China Town ,經過綠泉村的門口,發現一張告示: 綠泉村即將重新開張,時間為11/10 (星期一) 。

看到此告示時,突然覺得太好了。於是我問旁邊燒臘店的老闆: 綠泉村重新開張是真的嗎? 他說真的啊,門口不是有貼告示嗎 ?

當西雅圖台灣小吃越來越少時,綠泉村重新開張可以替台灣小吃注入一個強心劑。

若有興趣的人,不妨再次前去捧場。

延伸閱讀:
綠泉村重現江湖 ?
發現西雅圖一家好吃的台灣小吃店-老古上好家

Monday, November 3, 2008

我是 H1B 身分,為何我不喜歡當正職員工?

今天中午我前一組的老闆請我幫他測試公司另一個專案,我和他說: 我現在這一組目前狀況吃緊,需要我大力支持。不是還有其他人可以支援嗎? 他和我說: 你還不知道上星期五發生的事情嗎? 我們之前的專案已經完全結束, 三位 Consultants 不再續留。

這三位 Consultants 都是 H1B Consultant。雖然契約專案使他們不再續留,但是他們還可以像綠卡及公民的人一樣重新找新的專案, 身分也沒有任何問題。

不再雇用 Consultant 的消息其實幾星期前已聽說,我分析我這一次還可以再用 Contractor 的名義繼續留在這一家公司的原因有下列 4 :

1. Recruiter 很盡責,讓我時時刻刻知道公司目前狀況,讓我心中有所警惕。

2. 這一家公司 QA (SDET) 本來就少,沒人懂軟體自動化測試 (Test Automation)。這幾年我專研的自動化測試在這一家公司發揮了功效。我替 2 組的專案節省了很多時間。找到了很多的 Bugs。也確保軟體的品質。

3. 現在這一組的老闆上星期一發了一封 Email 給我,HR VP,讚美我自動化測試發現了 Developer 不適當的 Check in 程式碼, 讓這一組所有人及早發現錯誤,確保軟體的品質。這一封 Email 發揮了功效。 前一組老闆也大力挺我, 讓我繼續留下去。

4. 我和 Recruiter 說明我綠卡正在申請中,只要轉 H1B 到此家公司,需重新申請綠卡。他們都可以理解。

雖然我這一次很僥倖的繼續留在這一家公司,我也知道契約專案也會有中止的一天。只要 H1B 身分能繼續維持下去,重新找專案也是很平常的事情。只要合法身分還在,契約專案都可以重新再來。

我家人這 3 年來曾勸我要找一個正職員工的工作,但是他們並不了解美國工作的情況,更不了解我的心情,我只能說我這 3 年的堅持是對的。

當景氣不好時,我為什麼一定要冒極大的風險將 H1B 轉到一家公司變為正職員工,然後公司因景氣不好而再被解雇呢? 我前面 2 次的經驗已經讓我學到了教訓。尤其是如果遇到像新蛋科技(newegg) 這種一切以營收為考量的公司,那我 H1B 的身分絕對會再度終止。

我現在可以很大聲的說: 我是 H1B 身分,我不喜歡成為正職員工,我喜歡當 Consultant ,因為一切就是身分問題。

延伸閱讀:

Sunday, November 2, 2008

到外州工作是一個好的策略嗎?

現在美國景氣已逐漸走下坡,很多公司都是遇補不缺,不然就是用 Contractors 做短期的契約。2006 年時,我 H1B 剛轉到我這一家印度籍的 Consulting Company 時, 那時我發覺要在加州找公司對公司合作(Corp-to-Corp) 的契約專案真是很少。心中想著一定會有機會,只是機會不知在那裡?

我那時心中已有一個想法: 雖然加州就業機會多,但是競爭也很多。我準備暫時找外州的工作,待時機成熟, 屆時一定會重回加州工作。為何會有如此想法? 原因其實很簡單: 別人不想去的地方,機會可能越多,又可累積外州的工作經驗。於是開始每天採大數法則的方式丟履歷表。

後來去北加州 Stockton 從事專案一段時間,感覺不錯。待專案結束後,我 Email 通知幾位 Recruiters 說我專案結束,接受 Relocation。可能是之前大數法則丟履歷表的效力產生,不久之後居然讓我找到密西根州的契約專案。我心中也想著,當這個專案結束後,不是留在東岸,就是可以回加州吧。

有了密西根州專案的工作經驗後,那時專案結束後,和我聖地牙哥專案的白人老闆進行電話面試。當他看到我居然會從加州跑到密西根州工作時,心中覺得很驚訝,也覺得不可思議。後來面試也過了,這也顯示我去外州工作的策略奏效。

有很多美國年輕的同事會說: 我生在那一州 (如密西根州) ,在那一州 ( 如亞利桑那州) 唸大學,曾在那一州工作 (如加州),我這個策略靈感主要是來自這些同事。

如果你覺得當地機會少,競爭又多,若想有一份工作的話,不妨採取到外州從事短暫工作的策略。到外州從事短暫工作,你的房租, 三餐,交通費都可以抵稅 (取決於你的 Tax Home)

你覺得到外州工作是一個好的策略嗎?

延伸閱讀:

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