Saturday, November 27, 2010

你相信美國網路購物退貨可以免運費嗎?

最近感恩節來臨,斯汀在一些知名網站如 Amazon , Timberland 購物,假設她對貨品不滿意想退貨,這些網站提供了退貨免運費的功能。

一家公司的營收越高,退貨也就越高。有些商品不能退貨消費者早已知道,但若消費者可以將退貨的商品寄回給該公司,而這些退貨成本完全由該公司吸收,你覺得這些公司是否真的為消費者著想呢? 答案當然是肯定的。試問有那些公司可以真正做得到呢?

退貨方式其實都是大同小異。都是先取得該公司事先付好運費的標籤 (Pre-paid shipping label),然後將商品包裝好,貼上標籤。最後再拿去該公司指定的運送公司 (郵局,FedEx, UPS) 郵寄,或是在家中等待信差來取貨。像 Amazon 會和你約定時間 ,由 UPS 人員來府上取貨,你完全不用出門也完全不用付運費,夠貼心吧。

從網路購物退貨免運費的事情來說,哪家公司會願意幫消費者負擔退貨的運費呢? 我相信消費者的眼睛是雪亮的!

延伸閱讀:
喜歡美國的退貨制度
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Friday, November 26, 2010

對 Chase 處理客戶信用卡被盜刷的處理方式,抱持著肯定的態度

最近 Chase 的 Fraud Prevention Department 打電話給我,但我沒接到,於是留言給我說: 我的一張信用卡被懷疑盜刷,請我回電。

這一張信用卡我已經很久沒使用了。這也使我想起去年我的另一張信用卡被懷疑盜刷, Chase 那時的方法是直接寄 Email 給我, 問我一筆金額是否曾刷過。

若有,請點選 Transaction Authorized

若沒有, 請點選 Transaction NOT Authorized

這一次我直接在 Chase 的網路銀行中,留言給 Chase 的客服人員,他們不久之後也寄 Email 給我。我也馬上點選 Transaction NOT Authorized。

後來我也致電 Chase 的客服人員,說明我並沒有刷這一筆金額。我也不知為何客服人員說必須將此信用卡帳戶關閉,但他們可以再寄一張新的信用卡給我。於是我和他說關閉這個帳戶,但不必寄新的信用卡給我了。

這 2 件被盜刷事件,讓我對 Chase 處理客戶信用卡被盜刷的處理方式,抱持著肯定的態度。

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Tuesday, November 23, 2010

申請綠卡的費用到底有多少?

這一陣子有不少同事詢問我申請綠卡費用需要花多少錢? 我的例子是我找了3 位律師,當然比其他人申請綠卡的費用多花了不少冤旺錢。

2008 年找一些律師詢問,有些律師說: 5,000元辦到好,有些律師說: 6,500 辦到好。問題真的是如此嗎?

申請綠卡之後,才知道有些費用本來就是固定的,不同律師開出的價錢高低,完全取決於律師費的高低。如果你能找到精明能幹又價格公道的律師,那真的是你的福氣。

申請綠卡的費用如下:

1. 徵人廣告費用: 1,000

2. Labor Certification (PERM): 免費

3. I-140: 475

4. 移民簽證: 800(2); I-485 費用較貴

5. 體檢: 400 (2)

所以走移民簽證路線,1 人固定費用是:

1,000+475+400+200=2,075

不同律師有不同律師費,11-4階段律師費大約 3,500-4,000 元吧,所以

2,075+4,000=6,075 (最大費用計算)

走移民簽證需回母國領事館面談,所以

總費用=6,075+ 飛機票+雜項費用(如申請文件費用)

若你 I-140 想用快速件: 1,000

總費用=7,075+ 飛機票+雜項費用

若你配偶或小孩於最後階段一起申請移民簽證,每一人律師又會收律師費,有些律師一人收1,000,有些收 950,完全取決於律師費的高低。

總費用=8,075+ 飛機票+雜項費用(只算配偶一人)

現在申請綠卡費用又提高了10%,所以聰明的你,大概已經知道申請綠卡的費用到底有多少了吧?

綠卡費用的高低取決於律師費的高低,如果你能找到精明能幹又價格公道的律師,那真的是你的福氣。

你申請綠卡的費用有多少呢?

延伸閱讀:

Sunday, November 21, 2010

從海外拿到美國的 Job Offer,國際搬家費用是否可以抵稅?

最近有一些網友寫信和我說,他們在台灣已拿到美國的 Job Offer,我真替他們高興。我想他們應該搬來美國了吧。也希望你們以後在美國工作都能順順利利。

上述這件事情讓我想到一個很有趣的稅法問題:

2010 年從海外拿到美國的 Job Offer,若雇主完全沒有補助你搬家費用,那你的國際搬家費用是否可以抵稅呢?

搬家費用是否能抵稅,必須符合以下的條件:

1. Distance Test (距離測試)

舊家距離新工作地點超過 50 miles 以上

2. Time Test (時間測試)

Full time Employee ( W2 薪資) 在新工作地點 1 年期間需要待滿 39 星期以上。

假設 Ray Lin 拿到美國的 Job Offer ,地點: 西雅圖。2010 9 1 日從台灣飛往西雅圖。9 6 日開始在新工作地點上班,領該公司的 W2 薪資。到了 2010 12 31 日,他只在新工作地點上班 17 星期。若雇主完全沒有補助他搬家費用, 那他的國際搬家費用是否可以抵稅呢?

有人認為他 2010 年符合了 Distance Test,但是尚未符合 39 星期的資格,所以他不能申報搬家費用。但事實上,若這份工作可以再延續 22 星期以上,即使過了 2010 年,他依然可以申報搬家費用。39 星期取決於工作的持續性。

延伸題:

1. 若第 30 星期 (2011 ) Ray Lin 不幸被 laid off 但是過了 1 星期,他馬上找到新工作,地點仍在西雅圖,領 W2 薪資,你覺得他 2010 年的搬家費用是否可以抵稅?

2. 若第 30 星期(2011 ) Ray Lin 不幸被 laid off 但是過了 1 星期,他馬上找到新工作,地點在美國以外的地點,如日本或台灣,你覺得他 2010 年的搬家費用是否可以抵稅?

我覺得上述這些問題很多人都遇過吧。你們可以好好的思考一下這些有趣的稅法問題。

延伸閱讀:

Wednesday, November 17, 2010

申請綠卡的最後階段 (I-485 或移民簽證)需一起遞交配偶文件

大家都知道 H1B 雇員申請綠卡有4 階段 (詳請請見申請綠卡(EB2 PERM) 之移民簽證流程) 。若未婚的男女朋友有一方正要申請綠卡或已經在申請綠卡,這時雙方已情投意合,可以考慮是否要先辦理結婚登記。考慮結婚的時間可以考慮到 I-140 批准前後附近。

在美國生活,有太多情況下要趕緊逼自己作出決定,尤其遇到身分問題時更是如此。無論未婚的男女朋友是否有意願結婚,最後一階段( I-485 或移民簽證) 一定要將另一方的文件(如結婚證書)一起遞出去,否則屆時只有一方拿到綠卡,後悔也來不及了。

若一方拿到綠卡後再結婚,基本上,USCIS 對這種案件現在越來越嚴格,因為有太多假結婚的情況發生,不要徒增困擾。

正在申請綠卡的未婚男女朋友,可以慎重考慮辨理結婚登記。

祝您們愉快。

延伸閱讀:

Sunday, November 14, 2010

美國的餐廳是否有權利拒絕賣食物給客人?

今年的某一天斯汀和我說:有一位不知檢點的華人到西雅圖某中餐館買外帶食物,還口出狂言,惡意批評店家服務生及老闆,弄得店家老闆感覺身心受到威脅。老闆於是和客人說: 我有權利不賣本店食物給你。請你馬上離開。沒想到這位華人居然說: 你憑什麼不賣食物給我。

上述的現象你是否常看見呢? 你是否常看見餐廳有一個標語: We reserve the right to refuse service to anyone 那是否意謂著餐廳的老闆有權利拒絕賣食物給客人呢?

雖然我不是律師,但是我知道美國是一個很注重法治的國家,任何人只要在美國開店,除了需遵守聯邦憲法的規定外,也要遵守該州法律的規定。

餐廳理論上是屬於私人的,但是當大眾到餐廳用餐時,此時餐廳已變成公眾場所,因此任何人到餐廳用餐,需要遵守法律的相關規定。店家對待客人也需要遵守聯邦憲法及該州法律的規定。

餐廳本質上已賺錢為目的,店家不會無緣無故的拒絕提供服務給顧客。假設店家因為客人性別,種族,宗教問題而拒絕賣食物給客人,此舉已明顯違反法律的規定。

若客人對店家出言不遜,導致店家身心受到威脅,此時店家有權利請客人離開,拒絕提供服務, 因為他已違反法律的規定。

若客人的舉止行為足以讓餐廳裡的很多客人感到不安而被迫離開,此時店家可依法律的規定,拒絕提供服務給這位客人,並請他馬上離開。

若一家餐廳依規定只能容納 100人,結果這餐廳已經容納 100 人,此時店家為維護客戶的安全,依照法律的規定,有權利向任何想進來用餐的人說 No

美國的餐廳是否有權利拒絕賣食物給客人? 答案似乎很明顯了吧。

延伸閱讀:

Saturday, November 13, 2010

介紹一家好吃的日本Sushi 店-波特蘭的 Saburo's ( Portland,OR)

已經有一段好長的時間沒去外面旅遊了,因此前一陣子和斯汀利用周休二日開車前往 Oregon,好好放鬆一下心情。

斯汀說有一家日本 Sushi 店在 Portland 很有名, 名叫 Saburo's Sushi House Restaurant。這家店的特色是:

1. 不准預約

2. 不准外帶

3. 點餐只能點一次

當我聽到時,我覺得這家店真是厲害,生意能做到這樣,一定充滿著人氣,一定要好好的見識一下。有一位朋友恰巧到 Oregon 洽公,也喜歡美食,因此他可以幫我們於 4:30 PM 開門前先去排隊。我們 5:10 PM 抵達時,外面依然排了很多人,重點是還沒排到我們,真是充滿著人氣。


到這個區域附近走走,我和斯汀都覺得充滿著西雅圖 Capitol Hill 的味道。

後來我們進去餐廳時,發覺這家店並不大,但是都坐滿著人。我們點了很多想吃的食物。

這家店把大部分不同的 Order 都放在一個很大的盤子上,讓人覺得份量很大,其實這是行銷策略的一種。

吃了以上的 Sushi 後,我覺得新鮮又很好吃。值得推薦。地址如下:

1667 SE Bybee St Portland, Oregon 97202

延伸閱讀:

西雅圖餐館颳起一陣川菜風-過橋園 (Spiced, Bellevue, WA)

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Friday, November 12, 2010

體檢結果是否會影響移民簽證的資格?

申請綠卡的最後階段為 I-485 或移民簽證。依照規定申請人需去醫院進行體檢。如果你有一些不為人知的身體疾病, 體檢報告是否會影響你申請綠卡的資格? 不知大家是否曾經想過這個問題?

我體檢的前一天才搭飛機回台灣,非常疲憊,弄得血壓較高,需要休息後重新再檢查一次,休息時於是心中有了這個有趣的問題。後來在高雄醫學院問了醫師這個問題,他和我們說:

除非有重大疾病如性病,梅毒,否則一些身體疾病並不會影響移民簽證的資格。重點是不能隱瞞真相。當我聽到醫師這個回答後,這個有趣的問題才有了解答。

是否曾有人因為體檢結果而影響申請綠卡的資格呢? 我相信應該是微乎其微吧。

延伸閱讀:
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申請綠卡(EB2 PERM)之移民簽證流程-2010 年終結篇
拿到綠卡後(走移民簽證路線),多久可以離開原雇主?
持移民簽證(Immigrant Visa)入境西雅圖機場之實況轉播

Sunday, November 7, 2010

介紹一家好吃的漢堡專賣店- Five Guys Burgers & Fries

前一陣子和斯汀到 Renton 的 Fry’s 附近吃晚餐,突然發現有一家漢堡專賣店,名叫 Five Guys Burgers & Fries,客戶群以老美居多, 居然也高朋滿座。一向喜歡吃漢堡的我就和斯汀說:看這家店的人氣,就知道一定要找時間來這裡光顧, 看是否比 Shake ‘N Go 好吃?

今天早上 11 點以前我們已經抵達這裡。11 點準時進去,已經有人在排隊了。在我們點餐的同時,陸陸續續看到有人在後面排隊。

這裡的餐點及飲料都需要分開點,但是漢堡內的 Toppings 完全是免費。

這一次我只點 4 項 Toppings,下次一定要點全部。

吃完之後,發覺這家店和 Shake ‘N Go真的在伯仲之間。

離開時發覺已經坐滿了客人,那時才 11:25, 終於讓我見到這一家漢堡專賣店的人氣。

很高興又發覺了一家離家不遠的漢堡專賣店。有興趣的人可前往品嘗。它位於 Renton Fry’s 附近。地址如下:

910 North 10th PlaceRenton, WA 98057-5540

延伸閱讀:
在美國你看得懂餐廳的英文菜單嗎?
介紹一家好吃的漢堡專賣店- Shake ‘N Go
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華盛頓州唯一碩果僅存的北加州Fresh Choice 的分支- Zoopa
西雅圖餐館颳起一陣川菜風-過橋園 (Spiced,Bellevue,WA)

Friday, November 5, 2010

再買 2GB 記憶體來升級 Windows XP 舊電腦

前一陣子斯汀的老闆給我們一台 PC,這台PC (Windows XP,1GB RAM) 已有2年的歷史。我們的筆記型電腦都已改用 Windows 7,所以不太想繼續使用 Windows XP。這台電腦只有 1GB RAM,所以我決定再買 2GB 記憶體(RAM)來安裝 Windows 7。

美國不像台灣一樣方便,只要將PC 拿到家中旁邊賣 PC 的專賣店詢問一下,即可買 RAM 並安裝之。美國的店家(如 BestBuy) 不見得有 RAM 存貨,所以最好的方法就是自己尋找 PC 相容的 RAM。若買錯,只是增加困擾而已。

我很喜歡一個網站 Crucial.com,它提供了一個工具: Crucial System Scanner tool。它能執行出你 PC 中 RAM 的規格,並且建議你購買哪種和你 PC 相容的 RAM。我把電腦拆開查看 RAM 之規格,結果和它執行的結果是一樣的。

後來上網比價之後,還是覺得這個網站的規格符合我的期待。買了2GB RAM ,花了USD 50.35。若這台 PC 3 GB RAM 能再用個 3-5 年,多花 USD 50.35 我覺得是值得的。

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Thursday, November 4, 2010

在美國買二手車需注意是否有輪胎鎖(Wheel Lock)

最近我 Honda Accord 的 4 個輪胎已經磨損的非常平坦,再加上西雅圖最近常下雨,為了安全起見,需趕緊換輪胎。

斯汀幫我開車到 Wal-Mart 換輪胎時,Wal-Mart 的人員說這輛車子有輪胎鎖(Wheel Lock),一定要用這台車的鑰匙才打得開。斯汀打電話和我說 輪胎鎖 的鑰匙在哪裡? 我根本沒有印象。更何況我的車只是普通的車子,為何會有 輪胎鎖 呢? 我覺得莫名其妙。

後來我依稀記得 2007 年要來西雅圖之前,曾在加州的 Wal-Mart 換過輪胎,那時 Wal-Mart 的人員似乎和我說過這件事。我記得那時 輪胎鎖 的鑰匙是放在右座置物箱內。現在為何找不到呢? 會不會搬家時弄丟了呢? 後來斯汀在家中找到了一個輪胎鎖的鑰匙,感覺好像是 Honda Accord 的,而不是另一台 Honda CRV 的。後來她再去 Wal-Mart 一趟,還是沒有辦法打開。

我後來打電話去 2 家 Honda 車商詢問是否可以配一個 輪胎鎖 的鑰匙? 他們說要試試看才行,應該沒問題。下班後, 我後來去一家 Les Schwab 詢問,工作人員說沒有 輪胎鎖 的鑰匙不能換輪胎, 但可以用破壞的方式解鎖。一小時解鎖費用為USD 97 元。真是貴啊。

後來我開 Honda CRV 回家,發覺斯汀找到的那一 輪胎鎖 的鑰匙正好是這台的。為何 Honda CRV 也有 輪胎鎖 呢? 是不是現在 Honda 的車子都有 輪胎鎖 呢?

我晚上利用時間翻遍了車子及書房平日放的袋子,都找不到。隔天斯汀利用時間再幫我去 Honda 詢問如何配一個輪胎鎖的鑰匙? 沒想到 Honda 工作人員拿出鑰匙馬上解鎖,我們因此買了鑰匙,一個小小的鑰匙居然要 USD 15。

後來她去 Wal-Mart 換輪胎前,整理我的車子時,居然找到了那把遺失的鑰匙。真是奇蹟。後來當天把新打的鑰匙 Refund,輪胎也換新了。這次感謝斯汀的幫忙,讓我們也學到一些啟示。

1. 在台灣我沒聽說過車子會有 輪胎鎖 的。也許是我孤陋寡聞吧。

2.  輪胎鎖 的鑰匙切忌不可亂丟,要固定放在車上。若鑰匙遺失,車行沒辦法解鎖,麻煩很大。

3. 向別人買二手車時,隨時應注意車子是否有 輪胎鎖 的鑰匙。若車主隱瞞沒給你,麻煩也很大。

你們的車子有 輪胎鎖 嗎?

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Monday, November 1, 2010

拿到綠卡後(走移民簽證路線),多久可以離開原雇主?

綠卡拿到之後,很多朋友除了向我們恭喜之外,最重要的一點就是很多人會問:何時要換雇主呢? 何時要換雇主的話題普遍充斥在很多華人朋友及印度朋友聊天的主題,是因為這些公司雇主都很差嗎?

拿到綠卡後(走移民簽證路線),多久可以離開原雇主? 我在中文網頁上尚未看到有人提供這方面的訊息。大部分的中文網頁都是說明拿到綠卡後(走 I-485 路線),多久可以離開原雇主?

申請綠卡走 I-485 路線的人都知道: 若是 I-485 遞出去 6 個月之後,即可換雇主。若 I-485 遞出去 6 個月內不幸被雇主解雇, 綠卡申請也就前功盡棄。我有一位朋友的例子是 I-485 遞出 6 個月後,不久被華人雇主解雇。這時他趕緊找律師詢問解決方法。後來他如願找到一家新公司,並在那工作,今年綠卡也下來了。他的綠卡過程非常驚險刺激。

在綠卡拿到之前,居然在中文網頁上找不到拿到綠卡後(走移民簽證路線),多久可以離開原雇主的訊息? 於是我詢問我的律師,得到下列的答案:

1. 拿移民簽證(等於臨時綠卡)入境,需要前往該公司所在地報到,也需要報那一州的稅。

2. 那一州的稅至少要報 3 個月以上。

3. 若你想要離開原雇主,待 3-6 個月為參考點。

當律師給我這個答案時,我並不會覺得意外,反而覺得很合理。因為綠卡申請是指綠卡拿到後未來工作的意圖,並不是指現在的狀況。若以我的狀況而言,移民簽證入境後,35 天即拿綠卡。若此時我馬上換雇主,而且並沒有領公司的薪資,也沒報州稅,這樣並沒有履行當初綠卡申請時擁有未來工作的意圖。若被 USCIS 查到,這會被認為是移民詐欺(Fraud)。不可不慎!

拿到綠卡後(走移民簽證路線) 6 個月即可換雇主的準則似乎和 I-485 遞出去 6 個月後換雇主的準則是一樣的。只不過走 I-485 路線,綠卡拿到後工作一天,即可離開原雇主,和移民簽證拿到綠卡後情形不同。

所以我的結論很簡單:拿到綠卡後(走移民簽證路線),6 個月離開原雇主乃是最安全的方法。

如果有人有更好的答案,歡迎賜教。

延伸閱讀:
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