Thursday, April 29, 2010

美國領事館 (US Consulate) 的 221(g) 條款是 H1B 雇員的殺手

2009年 AIT 用 221(g) 條款暫時拒發我 H1B Visa (詳情請見:若雇主將 H1B 裁員名單送給美國移民局 (USCIS),H1B 雇員的 H1B Visa 是否也被美國國務院(DOS) 撤銷 (Revoked)?) 。 那時中文網站我都找不到何謂 221(g) 條款的厲害性,只能從英文網站及論壇得知消息。後來張雪梅律師在大紀元刊登: 美國駐外使領館基於INA 221(g)條款的簽證拒簽,算是提供一個好的資訊。

當我在網路上一查 221(g) 時,我發覺 2009 年很多人居然在很多國家都被美國領事館用 221(g) 條款暫時拒發 H1B Visa,真是令我驚心膽跳。是不是因為美國景氣不好,美國領事館官員故意這樣做呢? 未可知也。

若美國領事館將 H1B 案件退回給 USCIS 重新審理時,其程序為何? 以下是斯汀和我當時在網路上查到的心得:

1. 221(g) 條款的時間是冗長的,而且在 USCIS 是屬於 low priority 的案件,有人的案件居然拖了2年以上,等於過了 I-797 的有效日期,形同作廢, 也有很多人因此被 H1B 雇主解雇。

2. 只要美國領事館將案件退回給 USCIS 時,美國領事館不再受理當事人的案件。(Note: 我後來打電話去 AIT 詢問,根本是灰頭土臉,自討沒趣)

3. 當美國領事館將案件退回給 USCIS 時,他們不是直接寄回給 USCIS,而是寄給一個轉接中心,這個轉接中心專門處理被美國領事館退回的案件。當美國領事館將案件退回給轉接中心,若當事人的案件在途中失蹤,那意味著當事人的案件已石沉大海。沒想到真的有些人分享說:他們的案件失蹤。(Note:後來我致電 AIT,發覺真的有轉接中心)

4. 當這個轉接中心接到被美國領事館退回的案件時,轉接中心並不是馬上將案件退回給 USCIS,而是依先後順序排或依轉接中心人員處理的效率。有人說他的案件 USCIS 根本沒有收到,已有 1年多了。那是否意謂著他的案件已在轉接中心等了1年以上,或是案件失蹤? 讓我越看越心寒。

5. 只要美國領事館用 221(g) 條款將當事人的 H1B 案子退回給 USCIS, 美國領事館只會要求USCIS 將此人的 I-797 撤銷 (Revoked),並會註明為何被 Revoked 的原因。所以當 USCIS 接到美國領事館退回的案件,USCIS會寄給律師 Notice of Intent to Revoke, 紀錄美國領事館發現的原因,並請當事人在 30 天內補件並答辯。若答辯滿意合理,USCIS 會重新再將 H1B 案件批准,否則允以 Revoked。但 USCIS 何時會寄 Notice of Intent to Revoke 給律師呢? 因人而異。因為這些案件是屬於 low priority,有些人等了一年以上,有些人根本就等不到。

當我看了以上的流程時,我真的看了越來越心寒,因為根本沒有人知道重新審理時間到底是多久。這個 221(g) 條款根本就是 H1B 雇員的殺手。後來我的經驗顯示,上述這些流程的確是真實的。若當事人只能用等待的方式,那絕對會拖到 1-2 年以上或根本遙遙無期。你和律師一定要有所作為才能將 221(g) 的時間縮短。

我從來沒想到我居然會被 221(g) 。這個 221(g) 殺手鐧已經使我下地獄很久了。沒想到我還是活了過來。若下次你和我一樣倒楣,被美國領事館用 221(g) 條款將 H1B 案件退回給 USCIS 時,我只能說: 自求多福。

不被 221(g) 的最好方法應該就是好好留在美國,不要沒事去美國領事館重簽。

延伸閱讀:
被 AIT 拒發簽證的有趣案例
H1B 雇員在美國領事館官員心中真是 Dual Intent ?
若雇主將 H1B 裁員名單送給美國移民局 (USCIS),H1B 雇員的 H1B Visa 是否也被美國國務院(DOS) 撤銷 (Revoked)?

Tuesday, April 27, 2010

被 AIT 拒發簽證的有趣案例

2009 年我在台灣待了很長一段時間,我已經聽到太多人因申請美簽而被 AIT 拒發。有些是隔壁鄰居,有些是當事人的朋友,有些是朋友的朋友,這些人的說法是否真實呢? 我相信應該都是真的。

我發覺用 F1 Visa 來美國念書2年,後來在美國找到工作,拿 I-797 回台灣申請 H1B Visa 的人,大致上都可以順利拿到 H1B Visa,除非你運氣真差。反而是那些在美國工作一段時間的人,因 H1B Visa 過期,回台灣重新更新 H1B Visa,結果他們都被 AIT 審查很長的時間,以致於他們抱怨連連,有些人回程機票全報銷。如果這時候他們 H1B 雇主不願意等他們,他們就面臨裁員的命運。

哪些是這段時間我聽到被 AIT 拒發簽證的有趣案例呢? 如下:

1. AIT 官員問一位懷孕婦人說:你去美國目的為何? 結果懷孕婦人說:我要去美國生小孩。後果就是: AIT 當場拒發她 B1 Visa。

2. 想自己申請 B1 Visa 的年輕人,若沒有2年工作經驗及薪資證明,幾乎被 AIT 拒發 B1 Visa。

3. 有一位男性拿 F1 Visa 已到美國念書多年(將近10年),也在美國結婚生子,結果回台灣重新簽 F1 Visa, 沒想到居然被 AIT 擋下來,回不到美國。

4. 有一位未婚女性來美念書多年,碩士班畢業,剛申請上博士班,結果 I-20 還沒拿到,因家中有事,就急忙回台灣更新 F1 Visa, 結果 AIT 不讓她過。後來她請學校趕緊寄 I-20 給她,結果她拿 I-20 給 AIT 看,沒想到被 AIT 用 "你已經和學校串通好" 的理由拒發 F1 Visa。

5. 有一位男性持 F1 Visa 來美國念語言學校,結果半年後找到工作,高高興興的拿 I-797 回台灣簽 H1B Visa, 沒想到被 AIT 用 "你已經和該公司串通好" 的原因拒發 H1B Visa。

6.有一位男性持 B1 Visa 來美國觀光,結果半年後找到工作,高高興興的拿 I-797 回台灣簽 H1B Visa, 沒想到被 AIT 用 "你已經和該公司串通好" 的原因拒發 H1B Visa。

7. 我隔壁住了一個教授,他和我說:他們學校有一群教授準備到美國參加研討會,有學校的邀情函,也一同向 AIT 申請 Visa,沒想到 AIT 審理的時間很長,也過了研討會的日期,讓他們非常不高興。

基於上述 (3)(4),我分析的結果是: 這些人已具備長期居留美國之意圖,尤其是未婚女性更是如此。

基於上述 (5)(6),我分析的結果是: 這些人在短期找到工作,短期轉換身分,已具備長期居留美國之意圖。這犯了 Visa 之大忌。

我也不知道為何台灣現在拿 Visa 的機會越來越不容易? 我只知道拿著非移民簽證且居住在美國很長時間的台灣人,我相信你們已具備所謂 "長期居留美國之意圖 " 。

下次若要回台灣重新更換 Visa,需小心謹慎,也要有危機意識。要是沒辦法回到美國,那一切都太晚了。

延伸閱讀:
H1B 雇員在美國領事館官員心中真是 Dual Intent ?
美國領事館 (US Consulate) 的 221(g) 條款是 H1B 雇員的殺手
若雇主將 H1B 裁員名單送給美國移民局 (USCIS),H1B 雇員的 H1B Visa 是否也被美國國務院(DOS) 撤銷 (Revoked)?

Monday, April 26, 2010

若雇主將 H1B 裁員名單送給美國移民局 (USCIS),H1B 雇員的 H1B Visa 是否也被美國國務院(DOS) 撤銷 (Revoked)?

長期看我部落格的人都知道,我的 H1B 生活是悲慘且刺激的,我也相信很多人也和我一樣,曾遭受公司的裁員而導致 H1B 身分的喪失。今天我要提出一個觀點,而這個觀點我尚未看到有人在網路上分享,我相信對大家絕對會有幫助。你們自己也要小心謹慎。

觀點就是:若 H1B 雇主將你的裁員名單送給美國移民局 (USCIS),你的有效 H1B Visa 是否也被美國國務院(DOS)撤銷(Revoked)? 若是如此,美國在台協會 (AIT)或美國領事館可能會因此拒發 H1B Visa 給你。現在芝麻開門。

我 2005 年 10月拿新蛋科技的 H1B Visa 來美工作,過了一個多月,新蛋科技實施大裁員, 新蛋科技當天已將所有被裁員工的資料送給移民局,讓我們當天 H1B 身分已被終止。過了一個多月,我終於找到工作,2006 月1月申請轉換 H1B 。USCIS 心中有一把尺,願意批准我的 H1B Petition,也給我新的 I-797 及 I-94 卡。2006 年5月份時,我又轉換 H1B 到這家印度公司。USCIS 也給我新的 I-797 及 I-94卡。

這時我護照內有3份 I-94 卡。我一直都沒有回台灣 AIT 更換我的 H1B Visa,因為 2006 年1月份律師說:美國國務院(DOS)有新的規定: 只要持有舊的 H1B Visa 及新的 I-797 即可出入境美國。2007年 11 月我回台灣一趟,結果回美國時,也順利入關,所以上述律師說的我相信也是正確的 (詳情請見:重新入境西雅圖成功: 持舊護照,舊美國H1B工作簽證,新護照, 新I-797) 。

H1B 雇員被解雇後理論上是沒有所謂寬限期,但實務上,若 H1B 雇員找到工作後,馬上遞出H1B 轉換後,USCIS 心中有一把尺,也會願意批准, 如上述我的例子。很多律師都會和你說,你只要遞出 H1B petition,若是成功被批准,有新的 I-797及I-94 卡,就可以合法居留美國。

現在對我來說,這些律師的觀點,他們似乎都是站在 USCIS 的觀點,而不是站在 DOS 的觀點。因為合法停留在美國是 USCIS 官員的是事情,發不發 Visa 是國務院官員的事情。若今天USCIS 成功批准你的 H1B Petition,那你回台灣 (AIT) 或其他美國領事館,其官員也可能會拒發H1B 工作簽證給你。這時能和美國領事館官員交涉成功的律師才是我心目中的好律師。

去年我回台灣 AIT 更換新的 H1B Visa。沒想到 AIT 官員在 PIMS 系統上看到我的紀錄並和我說: Was your H1B visa revoked before? 我聽了覺得莫名其妙。若回答是,那何時被 Revoked? 若回答不是,那 AIT肯定覺得我在說謊。後來他們問 2006 年1月發生何事? 我說: 2005年 11月份新蛋科技實施大裁員,12 月我找到工作,2006年1月我轉換 H1B Petition 成功。 我覺得 AIT 官員似乎不相信我的說詞, 因為我感覺我在 PIMS 有壞紀錄。後來我從 AIT 官員的表情中看出,我也覺得我的印度公司在PIMS 系統也有壞紀錄,也讓我覺得很不爽。這 2 個原因就足以讓我的案子擱在 AIT 好長的時間。

後來我拜託朋友調查的結果,我的 H1B Visa 在2006年1月份的確被美國國務院 Revoked, 而且在 PIMS 中, 我在美國已有3年多的非法紀錄 (unlawful presence)。AIT 官員覺得我的壞紀錄要大於我H1B雇主的壞紀錄。AIT 覺得我的 H1B Visa 已經在 2006年1月份被 Revoked,所以要發給我 H1B Visa 根本是微乎其微。天啊,當我知道後,我真的是晴天霹靂,如果是這個壞記錄而導致我無法拿不到 H1B Visa, 這難道是我的錯嗎? 如果當初聽從專業律師的指示而導致我有非法紀錄,這難道也是我的錯嗎?

難怪 AIT 官員面試時問我說:Was your visa revoked? 我 DS 156(157) 表格也沒填 H1B Visa was revoked before。我已經不知不覺在 AIT 官員面前說謊了。這時我只能趕緊寫 Email 向 AIT 澄清當初新蛋科技大裁員讓我失去身分及轉換其他 H1B Petition 成功的過程,並說明當初聽從專業律師的指示,希望他們相信我的說詞。不要讓我背上汙名。

我後來也找我的律師理論, 我說當初聽了妳的指示後,也導致我現在已有3年多的非法紀錄,請問到底發生的原因為何? 律師也覺得莫名其妙。她說: 我沒有違法。若你的 H1B Visa 被Revoked, AIT需通知美國海關說此人 H1B Visa 已被 Revoked,此時美國海關會讓你無法入境美國。我們都沒有收到你 H1B Visa 被 Revoked 的通知。更何況 2007 年11月你可以入境海關。

這時候我覺得這底是誰的錯? 是不是律師不知道 DOS Visa 的新規定? 我拿了 USCIS 新的 I-797 及新的 I-94 卡 這樣也會在 DOS 有非法紀錄? 這難道是 PIMS 的 bug 嗎? 會不會 DOS 沒有設計好呢? 我不認為 DOS 會通知海關說這個人H1B Visa 已經被 Revoked。若是如此,那 USCIS 發出來的 I-797 及 I-94 卡 目的又為何呢? USCIS沒錯, DOS 也認為沒錯,律師也認為我們都沒有錯。若三方都沒有錯的情況下,倒楣的就是 H1B 雇員的我。運氣真是背到極點。

後來 AIT 審理完畢,暫時拒發簽證給我,以質疑我 H1B 公司的合法性為由將案子退回給 USCIS 重新審理,並用221(g) 條款來處理我的案子。這 221(g) 條款真是讓我痛不欲生,因為時間及過程拖了很久。也不知道我的案子從 AIT 被退回到 USCIS 的真正原因為何? 我只能憑空亂想。

我那時心中只有一個想法,我最後一定要讓 AIT主動而且願意發 H1B Visa 給我,其他方法應該一概無效,但時間拖多久不清楚。那時律師建議我說,若你想快點回來,你只要重新再申請 H1B Petition 即可。我對她說:重新找一家願意 Sponsor 我 H1B 公司可以,若屆時又被 AIT 拒發 H1B Visa,請問如何解決? 沒想到律師沒回答。

不久後,我的 PERM 被 Approved, 她又提了一個方法: 你的 PERM 已被 Approved, 趕緊申請 I-140, 屆時辦理移民簽證(Immigrant Visa) 。我和她說: 屆時辦理移民簽證,你覺得 AIT 會不會將 H1B Visa 及移民簽證一起審理,最後 Visa 還是被 AIT 擋下來, 因為221(g) 同樣適用於移民簽證。你只要能說服我,我們就辦理。沒想到律師還是猶豫沒給我答案。

我那時真的很想和她說: 笨蛋,關鍵在AIT,不在 USCIS,為何你的觀點完全放在 USCIS,而不是 AIT ? 你到底有沒有辦法和 AIT 交涉? 我後來發覺她對 AIT 根本沒轍。她對我的案件從 AIT 被退回到 USCIS 的細節流程 221(g) 也完全不熟,我在網路上都可以找到大致的輪廓答案,也讓我相信這是她第一次遇到此案例。我也開始質疑她的專業度,枉費我曾經 100% 的相信她。

後來經過這位律師的最後幫助,我鍥而不舍的努力澄清,H1B 雇主的文件配合及客戶端的大力幫助(四缺一不可),最後 USCIS 又重新批准我的案件。後來我致電給 AIT, 說明我的案件已被 USICS 重新確認,聽電話的人員聽了覺得很訝異。他說依照程序還是請我等待通知。沒想到過了一天後,AIT 主動打電話給我說,他們決定發 H1B Visa 給我,真是讓我喜出望外,也解決我 H1B Visa 長久的困境。

在台灣的這一段時間,我已經聽到太多人因申請美簽而被 AIT 拒發。沒想到 AIT 這次卻主動而且願意發 H1B Visa 給我,讓我感到欣慰。我很希望我的例子是個特例,若我的例子不是特例,那我可以延伸幾個問題:

1. 若雇主將 H1B 裁員名單送給 USICS,H1B 雇員的有效 H1B Visa 是否在2個月內被 DOS Revoked?

2. 基於(1),若你找到工作,即使成功轉換 H1B,有合法的 I-797 及 I-94 卡,你也覺得合法身分沒有問題, 但是你的 H1B Visa 是否也被 DOS Revoked? 那是否意謂你待在美國越久,你在 PIMS 的非法紀錄也就越久?

3. 基於(1),若你找到公司也轉換 H1B 成功,你是否會願意趕緊回台灣重新簽 H1B Visa 呢? 若是回台灣重簽,你覺得在這景氣不好的時候,AIT 會發 H1B Visa 給你嗎?

4. 基於上述(1)(2),下次回台灣重簽 H1B Visa,是否意謂著你拿 H1B Visa 能通過的機率也只有50% 呢? 若審理過程拖了很久,我相信你和我一樣損失慘重。

5. 你如何知道你的 H1B 雇主在 PIMS 有壞紀錄? 若你不知道,你重簽也會遇到問題!

經過這一次事件後,我很願意將上述經驗分享給大家知道。若你們的遭遇和我一樣,那你們的 H1B Visa 有可能已被 DOS Revoked。若你的 H1B 雇主又有壞紀錄,那你肯定和我一樣很慘。難怪我 H1B 同事看到我 H1B Visa 的風波都嚇得不願離境重簽,因為他們很害怕一旦離境便回不到美國。

經過這一次事件後,讓我真的很不喜歡和 AIT 交涉,因為他們真的很難搞。律師也對 AIT 沒有辦法, 所以我才會說能和美國領事館官員交涉成功的律師才是我心目中的好律師。這樣的律師很多嗎?

以前看過一位律師提出 H1B 被解雇後是失去身分(Out of Status),而不是 Out of Visa。現在看來我的例子先是 Out of status, 之後是 Visa 被 Revoked。雖然 H1B 轉換成功,H1B 身分在 USCIS 沒問題,但 H1B Visa 卻仍然還是被 DOS Revoked。這到底是誰的錯,我已經沒有興趣知道,因為最倒楣的就是H1B 雇員的我。

這些日子以來,雖然等待的過程很痛苦,很難熬,幾乎鬧到家庭革命,但是我一直祈求老天爺的保佑,因為我相信生命總是有轉機的。沒想到這些風風雨雨也將隨風而逝。也讓我經歷差點沒有辦法回到美國的困境。我也一直安慰自己說,幸好這次的 AIT 簽證風波,讓我向 AIT 澄清了我所謂的壞紀錄及 H1B 雇主的壞紀錄。

2009 年是我 H1B 的歷史中最痛苦的一年。如今卻能安然無恙重回到美國,也讓我大難不死,必有後福。沒想到這次的 AIT 簽證風波又讓我的美國 H1B 歷史又增添了痛苦的一頁。

最後給那些被裁員的 H1B 雇員一個良心的忠告:若你離境回 AIT 重簽 H1B Visa,你有可能回不到美國。你自己要評估風險。

文中的痛苦過程及詳細細節請待以後分解!

延伸閱讀:
被 AIT 拒發簽證的有趣案例
轉換 H1B 工作簽證會失敗嗎?
不是公民沒拿綠卡 被裁員了怎麼辦?
申請 H1B 應該自己辦理或找律師辦理?
H1B 雇員在美國領事館官員心中真是 Dual Intent ?
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重新入境西雅圖成功: 持舊護照,舊美國H1B工作簽證,新護照, 新I-797
2009年前往 AIT 重新更換 H1B Visa,美國領事館的電腦系統( PIMS) 上居然沒有出現我的名字?

Saturday, April 10, 2010

重新申請華盛頓州的過期駕照居然不用筆試

斯汀去年回台灣一陣子,也忘記華盛頓州的駕照已過期。後來打電話去 DOL 問是否可以通信更新駕照。結果服務人員說: 系統中紀錄著她有一張未結清的罰單,需要她本人親自到 DOL 處理才行。這時候她只能讓駕照繼續過期。

依照加州駕照的經驗,若駕照過期太久,需重新考筆試,不用考路考。一想到考筆試,其實就會延後駕照更新的時間。後來她在台灣先辦理國際駕照,在華盛頓州行駛一段時間。後來覺得這樣下去不行,於是決定前往 DOL 重新申請華盛頓州的駕照。

她到 DOL 時和服務人員說:因為那時人不在美國及一些原因,沒辦法立即更新駕照。沒想到服務人員說: 沒關係,你只要交申請費 20 元及遲交費 15 元 即可。這個答案真是令人吃驚,也覺得這位服務人員真好。

這是不是特例呢? 我並沒有興趣知道。反正花了 35 元不用考筆試,就可以直接更新過期駕照。最重要的就是不用花時間唸駕照手冊及浪費考筆試的時間總是值得的。這一點和台灣過期的機車及汽車駕照也可以在監理站直接更新其實是一致的。

美國其他各州應該也有過期駕照可以重新申請,不用筆試吧。

延伸閱讀:
回憶起在加州考駕照的經驗
持加州駕照更新華盛頓州的車牌費用
更新快過期的加州駕照成功 (Renewal by mail)
華盛頓州車牌滿七年, DOL主動換發一組新車牌

Friday, April 2, 2010

2010 年在美國合法報稅完畢,退回不少費用

今年報稅季節已來臨,有了去年研讀報稅書的經驗後,今年報稅時更加覺得自己得心應手。今年 TaxACT 改變做法, 若你要查看你試算後所有報稅的表格, 你需要先付費用才行。此項費用也包含你電子報稅的費用。反正對於習慣 TaxACT 介面操作的我來說無傷大雅。

今年報稅時,遇到 3 個有趣的問題:

1. Making Work Pay:

大部分的都可以領到這項 tax credit。TaxACT 已幫你算好了,你只要注意 1040 From 的 63 欄即可。一人最多可拿 400 元,夫妻二人最多拿 800 元回來。

2. 2009年華盛頓州提高了 General Sales Tax

美國報稅書讀後心得(六)中提到: 2008年假設以華盛頓州 King County 而言,年薪介於 3 萬到 4 萬之間的人,Table Amount 計算的結果是 725 元的 Sales Tax。2009年卻是 777.44 元,其主要原因是 Local Tax 從2.48% 提高到2.88%, 但是TaxACT 卻保留我去年報稅紀錄(2.48%),幸好我在 IRS 的 Sales Tax Deduction Calculator 先試算過,不然我會少拿一些費用回來。

3. 第一次使用 TaxACT 來操作 1099-DIV 及 1099-B

我只有投資台股,沒有投資美股,所以若投資美股賺錢時,應如何用電子報稅呢 ? 其實我也沒研究過。去年斯汀買了一些美股,賺了一些錢,但是要用 TaxACT 報稅時,我卻遇到了一些問題。 1099-DIV (股利)比較簡單,只要按其指示,輸入資料即可。但是 1099-B 我卻遇到了一些問題。

1099-B 只紀錄股票賣出的交易金額,但是報稅時一定要在 Schedule D 中紀錄何時買進及何時賣出的紀錄。因此必須在券商 (Broker)的網站上下載所有曾經交易過的紀錄才行 (Excel 檔案)。

雖然 TaxACT 可以讓我上傳 Excel 檔案並出現在 Schedule D 中,但是結果卻困擾著我,我猜這是由於每一家券商 Excel 中的欄位格式不同所導致的。後來我也發覺其實每家報稅軟體都有這個問題,只能仰賴自己手動修改 Schedule D 中的資料才行。

經過 2 個月的反覆試算,在 3 月 23 日正式報稅。今天終於拿到退稅金額。還沒有報稅的你,請記得要趕快報稅。

延伸閱讀:
美國報稅書讀後心得(一)
美國報稅書讀後心得(二)
美國報稅書讀後心得(三)
美國報稅書讀後心得(四)
美國報稅書讀後心得(五)
美國報稅書讀後心得(六)
2009 年在美國合法報稅完畢,退回不少費用

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