Saturday, July 28, 2012

在美國你常用蔬果清洗液嗎?

最近斯汀在 Amazon 訂購了 蔬果清洗液 (Fruit &Vegetable Wash) 。雖然我也知道一般的蔬果一定會含有農藥或蠟, 但這 10 年來,我根本沒想過要用蔬果清洗液來清洗蔬菜及水果。我想這大概就是男人和女人的差別吧。

最近夏季來臨,在華盛頓州的超級市場中到處可以看到很多好吃的水果,但很多商家為了讓賣相好看,會在水果上塗上一層蠟來吸引客戶購買。斯汀為了讓家及客人吃的安心,特別在 Amazon 訂購了蔬果清洗液


沒想到用蔬果清洗液來清洗這些蔬果很簡單,只要依照蔬果清洗液後面的指示去清洗即可。沒有什麼高深的學問。


只要一湯匙的蔬果清洗液,待清洗完畢後,你會發覺蘋果上面的蠟不見了。讓我看到一湯匙蔬果清洗液的威力。


如果你也常用蔬果清洗液,也歡迎你分享使用心得喔。

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Tuesday, July 24, 2012

久違了,我的 401K 退休福利計畫

回顧 6 年多的美國工作生活, 我的 401K 退休福利計畫等於交了一張白卷有一個很大的原因是: 我以前 H1B 的雇主根本沒有提供 401K 計畫其次,以前的我以維持 H1B 身分為最主要的目的,其他福利我根本不在乎拿到綠卡後這一年多來,我陸陸續續研讀了一些書籍,上了一些研討會,問了一些朋友,才讓我開始在乎我的 401K 退休福利計畫


朋友說: 他們公司有 401K 計畫,但雇主並沒有提撥 (Match) 一定比例金額給雇員,但他還是很喜歡在 401K 帳戶中存入該年個人最上限的金額 (如 2012 年,個人存入最高上限為 17, 000) 如果他是二星期領一次薪資,一年 52 星期, 他的方法就是 17,000 除以 26, 再去算個人提撥的百分比或者利用幾次薪資,將 17,000 上限填滿目的就是現在不想將稅繳給政府。雖然以後退休後這些提領的錢還是要交稅, 但也沒關係如果退休後成為名人, 薪水比現在多很多, 這些稅他根本不在乎如果退休後稅比現在少,那不是更好嗎?


B 朋友說: 他工作幾個公司, 第一家公司 Match 3% (你存入 100 元,公司給你 3)第二家公司 Match  5%公司 Match 的總金額稱作 Vested BalanceVested Balance 就會有 Vested Schedule當他離開第一家公司一段時間, 不用通知該公司 HR, 即可將所有 401K 金額移轉到 (Roll Over)自己的 IRA 帳戶,沒有 Vested Schedule第二家公司政策: 雇員必須任職滿三年,才能將這些 Vested Balance 提領由於朋友並沒有任職滿三年, 因此離職後只能將自己個人的 401K 金額移轉到自己的 IRA 帳戶, 但這些 Vested Balance 全被公司拿走

就我所知, 很多 Consulting Company 並不會提供員工 401K 計畫有些公司要服務滿一年,員工才能開始加入401K 計畫沒想到今年我所待的這一家 Consulting Company ,過了二個月寄一封信給我,只要我服務三個月即可加入 401K 計畫

這家公司採用 ADP 公司 的薪資服務及 401K 服務剛開始我並不知道這家公司是否有 Match 的制度? 沒想到最近加入後才知道他們 Match 25% 真是令我驚訝這只是一家 Consulting Company,真是大方

ADP 的  401K  服務會把公司員工的 401K 金額投入29 種共同基金自己可以選擇投資哪種共同基金及佔多少百分比,進行分散風險目前為止,我覺得是一個不錯的服務

自 2008 年金融危機後 ,還有很多公司會願意 Match 金額給員工嗎 ? 不論公司是否有 Match 制度,儘快實現你自己 401K 退休福利計畫才是正確的吧

Sunday, July 22, 2012

賣掉舊車,買一台油電混合車(Hybrid)

幾年前油價非常貴時,那時只有 Toyota 推出油電混合車 (Hybrid),我們曾考慮過要買,但價錢實在太貴,只好作罷

今年朋友 Lease 了一輛 Honda Insight,他說非常省油,1 gallon 可跑  40-44 miles,上下班 3-4 星期加一次油。我覺得很好,於是興起一個念頭trade in 2006 的 Honda Accord,想買一台 Hybrid

說起 2006 年的 Honda Accord, 我已經開了 年半,現在已經 70,000 + miles1 gallon 只能跑  21-22 miles 以前上下班幾乎一星期加一次油這 年陸陸續續出現了一些小問題直到最近去  Honda 檢查時, 維修人員說有些重要部分需要修理,修理費竟要 USD 900多元。當他打電話告訴我的時候,我和斯汀正在旁邊的銷售部門看 Hybrid


我和斯汀說: 去年 Honda 在推銷 trade-in 舊車的計劃,我的車還有 9,000+ 元的價值,但現在車子小毛病一推,如果有 7,500 元的價值,我們已經感到高興。

如果買了 Hybrid將每年省下的油錢及每年舊車出現一些小問題的修理費拿來作為每月買新車的本金,我覺得是一個不錯的選擇我和斯汀試了四輛 Hybrid, 如下

(圖片取自Honda 官方網站)

Honda CR-Z:

外型非常可愛,
 兩門兩人座, Truck 空間少, 馬力不足為其缺點適合單身族。


Honda Fit:

馬力不錯, 但我們不喜歡它的外型。如果只是想省油錢,這一台也是不錯的選擇。




Honda Insight:

外型模仿 Toyota Prius 但馬力尚可如果只是想省油錢,這一台也是不錯的選擇。




Honda Civic:

我們覺得外型及馬力比前面三台都略勝一籌,重點是很好開。




後來銷售人員告訴我們說: Honda Civic Hybrid 有推出 年 0.9% 利率的優惠,最後我們決定買 Honda Civic Hybrid。當他們看到我的信用分數為 800多分,非常驚訝說: 你都可以買二台車了。


我們一直和銷售經理在討價還價,最後舊車以 7,500 元賣出 (我心目中的價格) ,舊車在 Honda 維修部門的費用 (900多元) 不需要付。我放 5,000 元作 down payment 最後加了一些 Warranty 。最後敲定: 一月付 294元, 付 年,利率 0.9%。我算過利息一月13。我也打算利用二年時間將車貸付清。

油價現在下跌,但隨時都會重返 元以上對我而言,買一台 Hybrid 來省油錢是一個不錯的選擇


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Wednesday, July 4, 2012

美國家中有一台電子壓力鍋 (Electric Pressure Cooker) 真是快速又方便

二年多前斯汀和我說過: 她等了 10 年,現在終於決定要試試電子壓力鍋 (Electric Pressure Cooker) 目的就是要減少用瓦斯燉食物的時間。只要電子壓力鍋好用及有效以後煮粥及燉食物 (如牛肉,排骨燉湯只要15-20分鐘時間即可

為何她會等了 10 年才決定試電子壓力鍋? 主要是壓力鍋會不會爆炸? 這個安全性的問題,相信也是很多女性朋友的考量點吧。她研究了很久: 決定用電子壓力鍋,不用瓦斯壓力鍋。現在的電子壓力鍋已經做得很好, 遇到壓力太大時 ,會主動關閉。她最後選擇 Cuisinart  牌的電子壓力鍋

自從她第一次使用了電子壓力鍋後,就非常熱愛它也常常上網找電子壓力鍋的食譜。這二年多來我在旁邊觀察的結果,真的是快速方便,一點也不輸瓦斯煮出來的食物。下班後想要吃碗類似台灣的半筋半肉牛肉麵,真的不需要花太多的時間。












當克服了使用電子壓力鍋的心理障礙後也為家中增添了快速又好吃的美食

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增加美國生活樂趣: HDMI 電視+ HDMI 電腦+ PPStream

Sunday, July 1, 2012

在美國使用台灣 ATM 金融讀卡機真是好處多多

幾年前,我已陸陸續續將我幾張台灣信用卡取消。沒想到去年過年過節時,我想從台灣的購物網站購買一些商品給家人及朋友, 但是很多網站只收台灣各家銀行發行之 Visa,Master, JCB 信用卡才行。

即使我有台灣某家銀行之 ATM 晶片金融卡,直接輸入金融卡號碼進行線上交易也沒有用, 因為台灣的 ATM 線上交易非常注重資訊安全,線上交易需要準備一台 ATM 金融讀卡機才行。這對我們這些住在美國的台灣人來說很不方便。

今年初回台灣時,終於在光南批發買了一個 ATM 金融讀卡機。我也將美元換成台幣,存入台灣的往來銀行帳戶內,以備我在美國進行線上交易用。

現在過年過節,我很喜歡上 PCHOME 線上購物,購買我喜歡的商品。結帳時,我只要將晶片金融卡插入讀卡機,PCHOME 網站會主動偵測到讀卡機及晶片金融卡,並請我輸入 ATM 晶片金融卡密碼。輸入密碼成功後,交易也成功。24 小時內家人朋友就會收到我購買的商品,真是方便。



雖然台灣很多的購物網站不接受國外的信用卡,也沒有關係。記得下次回台灣買一個 ATM 金融讀卡機會讓你覺得好處多多。

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