Tuesday, December 30, 2014

告別 QE 退場的 2014 年- 祝大家 2015 年心想事成

2014 年聯準會實施六年的 QE 終於退場了。在美國的六年中,我的感覺可以用一句話形容: 苦盡甘來

美國失業率從 10% 降到 5.8%,資訊業的工作機會的確變多











美國 H1B 簽證從無故被刁難,現已恢復以往水準

房價從腰折,到現在已經復甦,有繼續成長的趨勢

美元從一路貶值,到現在持續升值著。曾有人預測美元崩盤論,到現在各國持續加碼持有美元。

美國通貨膨脹率沒什麼變化
曾有人預測美國將會出現惡性通貨膨脹現為 1.32 % (不到 2%)曾有人預測美國油價一加侖會突破 現在 2-3 有些州已跌至二元以下(Note: 通貨膨脹率不把房屋價格納入)

當然還有很多..















新的一年中

想轉職的朋友,祝轉職成功。

想來美國念書的學生們,祝申請學校成功。

想在美國工作的朋友,祝申請 H1B 工作簽證成功。

想去其他州工作的朋友,祝新工作愉快。

想申請綠卡的朋友,祝申請綠卡成功。

房利美和房地美最近宣佈: 首次購屋族可以只付 3% Down Payment。想在美國買房子的首次購屋族,祝願望達成。
  
總之,祝大家 2015 年都能心想事成。

延伸閱讀:

Sunday, December 28, 2014

Chase 銀行開戶新規定: 短期來美觀光客無法開戶

老婆大人早就將 Chase 銀行的 Checking Account 關閉。原因是: 不喜歡有最低存款金額的限制。最近我們收到 Chase 寄來的廣告: 若在這家分行開一個全新的 Checking Account,然後設立 Direct Deposit,即可拿到開戶金 $ 200 ,沒有最低存款金額的限制。二話不說,我們立刻找時間前往辦理。



 在開戶期間,服務人員和我們說明最近 Chase  新規:  
1. 非公民的外國人(綠卡及外國人) ,需繳交雙證件

2. 綠卡開戶者,需拿綠卡及第二證明文件(如駕照, 居民證,本人在此地居住的水電帳單) 即可開戶。

3. 外國人開戶者,需拿護照及第二證明文件(如駕照, 居民證,本人在此地居住的水電帳單) 即可開戶。

服務人員強調外國人開戶者: 第二證明文件需能夠證明你在此地居住的證明文件,如水電帳單上有自己的名字。當服務人員向我們解釋此項新規定時,讓我想到下列事情:

1. 來美觀光客,以前拿外國護照及一張國際信用卡即能開戶的時代已經過去。

2. 現為外國人,有 SSN,沒有駕照。若有家人住這裡,可以申請一個居民證。居民證上有地址,然後用居民證+護照,應該能向 Chase 申請開戶。

3. 現為國際學生,沒有 SSN,沒有駕照。若自己在外租屋,有水電帳單,然後加護照,應該能向 Chase 申請開戶。

4. 如果是短期來美觀光客,沒有 SSN,沒有駕照,沒有水電帳單,不能向 Chase 申請開戶。
如果最後真能在 Chase 開戶,那真的要說聲恭喜了。

以上是 Chase 的新規定。不知其他銀行是否也是如此呢? 知道的朋友不妨可以分享之

延伸閱讀:

Thursday, December 25, 2014

美國家庭廚房的必備物: Marble, Granite & Quartz Cleaner

西雅圖地區的新房屋中,常常可以看到廚房有 Kitchen Island (廚房中島) 。而廚房和浴室檯面(Countertop) 常常為 Granite, Marble 或 Quartz,既美觀又耐熱抗磨,但平日的保養也很重要

最近鄰居和老婆大人聊天,突然聊到: 她們家 Kitchen Island 上的汙漬很難擦乾淨。於是老婆大人介紹了她常用的這一款 Marble, Granite & Quartz Cleaner 鄰居試試看。


擦完後,明顯發現使用前及使用後的差別。


老婆大人的心得:

頭一個月每隔 3-5 天或是有嚴重油煙時,用 Marble, Granite & Quartz Cleaner 噴在檯面上,然後用廚房紙巾擦拭均勻即可除了可以消除水痕,汙漬和抹布擦過的痕跡外,還可以形成一層保護膜,讓檯面露出本身的光澤

用過一個月後就會發現: 任何液體都比較不會被吸收進去,造成永久的汙漬。之後每半個月擦拭一次即可

下次如果遇到 Kitchen Island 檯面的汙漬很難擦乾淨,不妨試試這款的 Marble, Granite & Quartz Cleaner

延伸閱讀:

Tuesday, December 23, 2014

看 Dentist 前,不妨先看 Oral MD

加入這家專案公司已經五個多月,專案內容是保險資訊系統。也讓我學到一些有用的保險知識。這個專案最大的挑戰是: 剛開始老美同事說一些醫學的專有名詞,真的是有聽沒有懂。幸好專案文件中都詳細記載這些名詞,才能讓我每天學習之。

一位印度同事在這家公司待了六年,對保險系統也非常了解。他和我說: 他今年牙齒很痛, 最後做了大手術,陸陸續續已經花了二萬多美元。雖然說公司的保險內容很好,但並沒有包含這類型的牙齒手術費用。他也知道回印度看牙醫很便宜,但考慮到萬一有後遺症及家庭因素,還是得乖乖留在美國看牙醫。



後來有一天,我們和一位對公司保險福利(Benefit) 很熟悉的台灣同事聊天,突然聊到這個話題。他很驚訝的表示: 為何會花二萬多美元看 Dentist ? 應該要先看 Oral MD 才對。看 Oral MD 算是 Medical Expense。只要是 Medical Expense,這些費用完全包含在你的保險內容內。很多事情 Oral MD 都可以解決。如果你要動手術,好的 Oral MD 會建議你如何做? 如果他最後要建議你去動牙齒手術,那時再做也行。印度同事聽了啞口無言

當我聽到 Oral MD 這個詞的時候,我覺得很新奇。原來看牙齒不是只有 Dentist 專屬。也讓我更加了解到: 原來看 Oral MD 也算是 Medical Expense這當然取決於自己的的保險內容。

下次想看 Dentist 前,先看看自己的保險內容。也許 Oral MD 對你而言是一個更好的選擇也說不定喔。

延伸閱讀:

Monday, December 1, 2014

大西雅圖地區新開幕的中餐館:應善加利用 Groupon 的力量

這二年來,我從老婆大人身上學到一件事: 只要她公司的淡季來臨或因特殊節日需要,她就會連絡 Groupon, LivingSocial 或 Amazon Local 的專屬服務人員,來刊登促銷廣告。其中以 Groupon 曝光率為最高。她還會設定張數,賣完即可。營收非常可觀。

剛開始我認為: 想在這些網站中刊登促銷廣告,公司需付刊登費。你也是這樣認為嗎? 事實上根本不需要。這些網站都是採取佣金制。

假設貴公司在 Groupon 上賣了 萬美元,Groupon 會收佣金 2,500 (25%)。等交易結束後的 星期後,公司會收到 7,500 (75%) 。至於佣金多少的部分,由公司和 Groupon 在契約中決定。LivingSocial 及 Amazon Local 也是大同小異。

由於這件事情,我漸漸喜歡上這些網站尋找一些其他國家餐廳的美食亦成為我的喜好之一。我最喜歡花 10 元買 20 元的促銷廣告。反正就給自己一次機會。好吃的餐廳就會再捧場。不好吃的餐廳就會避開。


這段時間以來,我發覺大西雅圖地區有名的中餐館都不用刊登廣告,生意自然良好。但對於新開幕的餐廳卻很少選擇在 Groupon,  LivingSocial 或 Amazon Local 上刊登廣告。他們還是喜歡選擇用傳統的方式在中文報紙上刊登廣告。這種作法其實有限,因為

對象只有華人。

廣告收費不便宜

廣告版面有時很小,不容易察覺。

免費報紙不見得人人會拿。

我們有時會拿著免費報紙的折價券,前往新開幕的中餐館,常常覺得食物還不錯,但就是人氣不佳。有些餐館的老闆覺得自己食物正宗,但就是生意不好,開業不到二年就關閉。當然也有些中餐館開業很久,但還是很多人沒聽過,包括我和我的朋友。

給這些中餐館一個良心的建議: 傳統刊登廣告的方法效果有限,不妨善加利用 Groupon 的力量

延伸閱讀:

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