Monday, December 31, 2007

2007 年回顧

2007 年對我來說是個充滿挑戰的一年,下列是我認為值得一提的事情,因為他們需要花不少時間研究及處理!

1. 從密西根開車前往聖地牙哥工作,共經過11州 (Michigan, Indiana Illinois, Iowa, Missouri, Kansas, Colorado, Utah, Arizona, Nevada, California)2600 miles!一路上在大雪中度過

從密西根州前往聖地牙哥工作--下雪開車驚險記

2. 車子被別人撞,保險公司處理態度差,我寫信向CEO要公道

請慎選美國汽車保險公司-經驗分享(1)
請慎選美國汽車保險公司-經驗分享(2)
請慎選美國汽車保險公司-經驗分享(3)

3. 討債公司寄信給我,我不向他們屈服

不向 collection agent 屈服

4. 參觀微軟遊客中心,結果現在居然住在西雅圖,並在微軟上班,覺得一切都是命中注定!

2007年 3月年西雅圖之旅(微軟,華盛頓大學,Space needle...等景點)

和微軟面試成功


5. 西雅圖長陡坡,學習開車小技巧

開車上陡坡,中途煞車,怕車子後退嗎?西雅圖開車小技巧

6. 健康保險順利從加州轉到華盛頓州

美國健康保險可以跨州轉換

7. 在美國工作體會到要如何發問問題及一張A4紙的作用

在美國工作的第一步,加強Email 英文
請問你的Scenario 是什麼?
一張A4 紙的工作哲學

8. 感恩節回台灣學習之旅,探望家人及朋友,重新入境西雅圖成功

重新入境西雅圖成功: 持舊護照,舊美國H1B工作簽證,新護照, 新I-797

9. 恭賀斯汀找到工作

恭賀斯汀在美國找到工作

10. 斯汀帳戶金額被盜, 我寫信向CEO要公道

合理的懷疑:華盛頓互惠銀行 ( Washington Mutual) 被裁員工盜走斯汀儲蓄帳戶幾乎所有金額

華盛頓互惠銀行總裁助理來電,向斯汀表達歉意


期望自己2008年會更好!

延伸閱讀:
2008年回顧

Saturday, December 29, 2007

華盛頓互惠銀行總裁助理來電,向斯汀表達歉意

不久前,我才寫了一封信寄給 Washington Mutual (WaMu) 的總裁,只是為了討一個公道,並說明其客服人員如何處理斯汀儲蓄帳戶金額被盜的經過,沒想到斯汀告訴我說 12 月28 日 WaMu 的總裁助理來電,很有禮貌的表達歉意,並回答斯汀所有的問題。

其助理說:根據銀行的程序,只要是 WaMu 處理異議 (Dispute)的案件,就表示不是消費者的錯,而且保證三個工作天一定要還消費者的的錢。她並說明其客服人員需要再加強。

她還說:沒想到由於我寫的信,才讓她知道原來其客服部門是如此處理消費者的案件。因此她說:她會將我的信轉給客服部門的高階經理,準備好好的開個檢討會,重新整頓客服部門,並訓練客服人員的專業知識。

聽到斯汀一說,我覺得這一個公司總裁一定不錯,才短短幾天就有回應。在美國, 若自己沒錯,就要據理力爭,不要輕言放棄, 但是也不要無理取鬧,通常會有一個完美的結局。

延伸閱讀:
不向 collection agent 屈服
向Proactiv 的 President 抱怨成功
請慎選美國汽車保險公司-經驗分享(2)
你曾經莫名氣妙的被美國的銀行扣過手續費嗎?
合理的懷疑:華盛頓互惠銀行 ( Washington Mutual) 被裁員工盜走斯汀儲蓄帳戶幾乎所有金額

Friday, December 28, 2007

聖誕節前到西雅圖東邊的德國村Leavenworth賞雪去(下)

逛完Leavenworth’s Park之後,天色已暗,夜晚的德國村也呈現不同的漂亮景色!

有一家店名稱作 Kris Kringl, 真是有創意,因為不知道這名稱的人太多了!它就是鼎鼎大名聖誕老公公的大名!

旁邊有一家餐廳,名叫 King Ludwig's Restaurant.從外面可以看到巨大的德國豬腳在展示中!這一家餐廳很有名,專門作旅行團生意,座位很多,需要排隊,可以事先預約!由於我們沒有事先預約,所以將近等了20 分鐘!

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後來點菜時,發覺菜單上的德國豬腳名稱為 Schweinshax’n (Pork Hocks)! 請服務生教我們如何發音!發成 s-wine-ak-san! 我們點了4 人份的餐,包含一隻德國豬腳,若再加一隻,會比較便宜! 真是份量多,又好吃!

吃完後,我們會回程走2號公路,再回西雅圖,行程等於是繞了一圈!晚上依然下著雪,有四輪轉動的車真好,不怕打滑!結束了這2007年聖誕節前的德國村Leavenworth之旅!


延伸閱讀:

聖誕節前到西雅圖東邊的德國村Leavenworth賞雪去(下)
聖誕節前到西雅圖東邊的德國村Leavenworth賞雪去(中)
聖誕節前到西雅圖東邊的德國村Leavenworth賞雪去(上)

聖誕節前到西雅圖東邊的德國村Leavenworth賞雪去(中)

抵達Leavenworth大約是下午2點多,因此就找了一家餐廳好好享受德國式的午餐,有德國香腸,三明治,酸菜,肉餅,真是好吃!此時外面下著大雪,我們真的可以感受到白色聖誕節的來臨!看到每個人悠閒的模樣,所以更加放鬆自己!

吃完午餐後我們到處走走,發覺其實這小村落不大,可以慢慢走路欣賞!看到很多家長攜帶著自己心愛的小孩在雪地裡嬉戲,更加象徵Leavenworth是一個適合全家旅遊的地方!

看看這些巴伐利亞風格的建築物,不知不覺已來到了Leavenworth’s Park;雖然地面上積滿著雪,覺得很冷,但從這裡看山上的風景,感覺很舒服,此時此刻也檔不住我對Leavenworth的熱愛!

聖誕節前到西雅圖東邊的德國村Leavenworth賞雪去(下)

聖誕節前到西雅圖東邊的德國村Leavenworth賞雪去(中)

聖誕節前到西雅圖東邊的德國村Leavenworth賞雪去(上)

Wednesday, December 26, 2007

聖誕節前到西雅圖東邊的德國村Leavenworth賞雪去(上)

聖誕節前12/22早上西雅圖下著大雨,但是我們5個人一早還是按照原先計畫前往西雅圖東邊的德國村Leavenworth賞雪!由於事先已知道 Leavenworth會下大雪,因此事先請我們的印尼夫婦朋友開車,他們的車子是四輪轉動(All Wheel Drive),完全不需要裝雪鏈,即可在雪地裡奔馳!



從西雅圖到 Leavenworth走I-90大約3小時,一路上下著大雨,但是過了Snoqualmie Pass 後, 一路上大雪紛飛,路上已積滿著雪,看到很多車子已停在路旁,開始裝著雪鏈!突然看到前方有指示燈顯示: 只允許四輪轉動的車及裝有雪鏈的車通往此路,而且也有警察臨檢!



一路上我們在途中看到不少車沒有雪鏈, 想試圖折返原路, 卻陷入雪堆中; 也看到不少車的雪鏈沒裝好,掉落在地上;也有不少車因為雪鏈的關係導致行駛中發出巨大的聲音!



也使我想起今年一月初從密西根開往聖地牙哥一路上在雪地裡開車,那種驚心膽跳害怕打滑的日子!因此我第一次覺得有四輪轉動的車開在大雪中,不怕打滑,真刺激!




由於交通擁擠,因此比預計行程慢了一小時多,到了Leavenworth後,我們於是到處逛逛,發覺真的是遊客不少!



為何這裡會成為德國村呢,主要是這個村落當時面臨著人口外流的危機!於是村民們請了設計師看看如何能使該村莊繁榮起來?

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他們發覺這個山村的地點和風景和阿爾卑斯山腳下的村莊相似,因此建議將這個村落改建為巴伐利亞風格,並於假日安排各式各樣的活動吸引觀光客, 現在這個小村落每年帶來了數百萬的觀光人口!



延伸閱讀:

Tuesday, December 25, 2007

在西雅圖將車子停在有付費停車標誌的停車格,需要付費嗎?

剛來西雅圖時,也許是受到加州,紐約州的影響,認為只要將車子停在美國各地馬路上貼有付費停車標誌(Pay to Park)的停車格,就一定要付費,因為這乃是使用者付費的概念!

後來斯汀和我說這在西雅圖未必成立!因此現在我常常看到有些外地來的人和我當初一樣,替西雅圖貢獻不少的稅收!以下是我收集的結果:

1. 只要是晚上6點之後,就不需付費

2. 大致上來說,只要是星期六,星期日,國定假日就不需付費,這取決於地點!

3. 平常停車以2小時為單位!記得將收據貼在駕駛右邊座位的窗戶!若你只停了30 分鐘,還想到西雅圖其他收費停車格停車,剩餘的1.5小時是免費的,不需另外付錢!

4. 將車停在上下坡時,收據貼在駕駛座位的窗戶!

下次你來西雅圖時,若遇到馬路邊貼有付費停車標誌,只要遵循上述原則即可!

西雅圖停車費收取的方式卻是令我留下深刻的印象!

延伸閱讀:
西雅圖另一特點:是一個沒有所得稅的城市
開車上陡坡,中途煞車,怕車子後退嗎?西雅圖開車小技巧

Sunday, December 23, 2007

合理的懷疑:華盛頓互惠銀行 ( Washington Mutual) 被裁員工盜走斯汀儲蓄帳戶幾乎所有金額

華盛頓互惠銀行 (Washington Mutual,以下簡稱 WaMu)是我很喜歡的一家銀行,我 7 年前就開始使用,覺得很不錯!它現在沒有任何手續費,終身給你支票本 (checkbook); 若你的儲蓄帳戶 (Savings Account)和你支票帳戶 (Checking Account) 相連結,其年利率為 4.75% ,沒有任何最低金額的限制,是一個不錯的儲蓄帳戶!

斯汀的美國銀行(Bank of America)帳戶常常每個月莫名其妙的被扣服務費,因此我和她說將這個已用了四年的帳戶結清,去WaMu 開一個新的儲蓄帳戶和支票帳戶,原本她也覺得不錯,沒想到用了幾個月之後,WaMu 的客服人員的處理方式也讓她覺得徹底失望!

事情發生於 2006 年12月14 日下午三點,我那時在上班,手機沒收訊,大約在下午五點鐘時才聽到她的留言:她說她儲蓄帳戶裡面幾乎所有的錢全部被盜走,大約美金 2,460, 因此我趕快打電話給她!

她說她打電話到 WaMu, 其客服人員發覺這筆金額的狀態為 debit unauthorized PIN! 其金額被轉到 PayPal 某一個人的帳戶! 不可思議的事就是 WaMu 的客服人員叫她聯絡給 PayPal 那個人,而且還說了三次! 她完全不認識他,如何聯絡?斯汀和客服人員一來一往後,得到下列結論:

1. WaMu 會幫她處理!
2. 不保證會將所有錢退回!
3. 處理時間為90天!


這些答案已讓斯汀徹底感到失望!

但是求人不如求己,她馬上打電話給 PayPal 客服人員,並說明其來意,其客服人員發覺沒有權限看到資料,馬上轉接給她的經理,經理一看這一筆金額和斯汀的金額完全相同!後來斯汀和客服人員一來一往後,得到下列結論:

1. PayPal會幫她處理!
2. 保證會將所有錢退回!
3. 處理時間為10天!


在隔天的早上我們看了報紙,才知華盛頓互惠銀行受到次級貸款的大幅影響,裁員3,150 人! 時間未免太巧了吧! 因此我們合理的懷疑:華盛頓互惠銀行被裁員工盜走斯汀儲蓄帳戶幾乎所有金額!

後來斯汀在第六天就已收到 PayPal 轉來的金額,她也準備將華盛頓互惠銀行的儲蓄帳戶結清!

於是我寫一封信寄給 WaMu 的總裁,只為了討一個公道,並說明其客服人員的處理狀態! 也和他提到是否意味所有人的帳戶在未經當事人的同意下,沒有密碼,也可以隨便轉走金額?若是,WaMu 資訊系統一定出現很大的問題!我現在正等待 WaMu 總裁的回應!若最後 WaMu 的總裁沒有指示其下屬處理,那我還是那句話: 這個總裁一定很濫!

斯汀現覺得美國銀行不好,WaMu 也不好,花旗銀行在華盛頓州沒有分行也不喜歡!不知還有那些銀行不錯?大概只有 PayPal 吧!

啟示: 每天一定要上網去查詢自己的帳戶金額

在美國若是自己沒錯,就要為自己討一個公道! 這是一個不好的銀行經驗,和大家分享!

延伸閱讀:
不向 collection agent 屈服
請慎選美國汽車保險公司-經驗分享(1)
請慎選美國汽車保險公司-經驗分享(2)
請慎選美國汽車保險公司-經驗分享(3)

Thursday, December 20, 2007

恭賀斯汀在美國找到工作

大約在今年初,也就是斯汀畢業的半年之前,她和一般商學院的學生一樣,認為畢業後不知道是否能留在美國工作,也覺得徬徨。商學院的外國學生除非真的很優秀,而且運氣很好,否則畢業後會面臨競爭的壓力。

我那時和她聊天,發覺她具有大部份商學院的學生都沒有的電腦繪圖設計能力,她的嗜好就是對著電腦用她熟悉的軟體如 PhotoImpactPhotoshop 設計圖片並且加以修改,常常花一天的時間也樂此不彼。我那時和她說: 憑我對美國就業市場的觀察,你現在所學的行銷科系可能對你在美國找工作沒有幫助,只能算是你工作後的加分分數,你要用一般人都不會的 PhotoImpact Photoshop去攻佔就業市場,相信絕對是沒有問題的。

她那時覺得這些技能只是好玩,哪能將這個技能當職業? 後來她上美國知名的就業網站查詢,發覺我所言屬實正確,但是除了這些軟體外,還需要多加練習一些其他軟體如 Indesign Illustrator 她也很用功,利用空閒時間多加練習。

後來她畢業後回台灣探望奶奶三個月,我叫她先寫一份履歷表寄給我看,我再幫她進行修改,直到我修改滿意為止。後來她 11月份中才回到美國,正好這些日子是美國找工作的淡季。看她毫不在乎的樣子,我都比她緊張。

她一直等到 12 月初才和我誇下海口說: 明年過農曆新年前的第一份薪水一定要匯回台灣給奶奶。沒想到她和我誇下海口的隔天,寄出第一份履歷表,沒想到後天下午就去面試,而且還考上機實作。幸運的是被錄取了。薪資雖不高,但是卻是她喜歡的工作,而且也可以有學習的機會。

她上班已經有一禮拜多了,老闆對她能馬上上手也覺得驚訝,而且設計出來的成品也很滿意。希望她能往 graphic design 繼續努力前進, 2008 年工作事事順利。

延伸閱讀:

Sunday, December 16, 2007

在美國買新車6個注意事項經驗分享

很多華人來美國求學或工作,都一定會用到車,因此會有買二手車和買新車的經驗! 買二手車完全看運氣 我曾經在 2000 年在加州買了一輛二手車,結果不到 2 個月車子引擎毀損,完全發不動,損失慘重!有些朋友運氣也不是很好,修理費都可以買一部新車!

最近油價上升,很多人想要買油電混合車(hybrid), 但是當你決定去車商買新車時,記得以下事情:

1. 即使是同樣的車在不同城市間,價格也不見得一樣,記得貨比三家不吃虧!

2. 買車完後,根據法律規定,新車開走之前一定要有保險,所以買車之前先找好保險公司!

3. 若你心中已決定要用貸款的方式買車,而且也想要貨比三家,若他們向你要社會安全號碼才能估價時,記得千萬不要給他們,因為一家車商只要查詢你的信用分數,你的信用分數就被扣 3 -5 分! 給了3 家,你就被扣 9-15 分!原先你的信用很好,貸款利率也不錯,就因為這樣的不小心,讓自己信用分數下跌, 很可能很多銀行不會借款給你,千萬不要因小失大!所以最好的方法是:買車前先知道自己的信用分數,然後用這個信用分數請車商幫你估價,若他執意向你要社會安全號碼,就大膽離開吧,除非你真的想要在此地買車!

4. 我的車會有二個車牌號碼,一個是加州 DMV 寄給我,另一個在車商那裡!若你情況和我一樣,記得回車商詢問!

5. 若你是用貸款的方式買車,你要到付款結束時才能拿到車子的所有權狀,稱為 Certificate of Title ,俗稱 Pink Slip!

6. DMV/DOL 會寄給你車子的註冊證 (Registration) ,請記得連同保險單放在車子裡面,因為若你交通違規被警察攔下時,需出示此證件!

買車時記得貨比三家不吃虧!

本文刊登於: 西雅圖華聲報藝文天地( 6/20/08-6/26/08 版)

延伸閱讀:
用WaMu 信用卡可免費知道自己信用分數
在美國被開罰單不要心慌,也不要急著付錢
回憶起在加州購買新車的趣事-讓煮熟的鴨子飛掉

Thursday, December 13, 2007

你服務的公司有 Mentor 嗎?

如果你是新進的資訊人員或主管,剛到一家公司時,無論你以前多麼厲害,總是要經過一段適應期,才能了解公司的資訊系統,流程及經營狀態,因此人際關係是一大考驗。

有些同事會有私心,看看你會不會威脅他們。有些同事卻很好,會幫你解決問題。因此好的主管必須能夠指派一個對系統掌握度高的員工,來帶領新進人員,使他能快速進入狀況。 這位資深員工需很有耐心,能夠有問必答,他是新進人員的 Mentor。

好的 Mentor 會幫你解決問題,在很短的期間,你會成長迅速。不好的公司主管自己本身技能不足,你請教他也不會, 叫你自己學,殊不知這樣的成長有限。單打獨鬥的生活相信大家都有過,只不過最後看誰能逼自己學到更多。

若一個新進人員在公司短時間無法進入狀況,那就是主管的問題,因為我相信新進人員都是好學的!問問你們自己,你服務的公司有 Mentor 嗎?

延伸閱讀:
Contractor 和畢業生的異同處
在美國看PMP 證照-是白人的最後一道防線?

Monday, December 10, 2007

在美國車子被撞,應如何處理?

在美國,若不幸你的車子被別人相撞,不必和他大小聲,只要按照下列步驟去做:

1. 若有數位相機,即刻拍下畫面

2. 記下對方姓名,駕照號碼, 駕照的地址,電話

3. 記下保險公司名稱, agent 名稱,電話,Policy Number

4. 記下車子的model, make, 年份,車牌號碼, VIN號碼

5. 找警察做 report ( 依經驗顯示,可以不用)

6. 打電話給你的公司,report 上述資料,愈詳細愈好

上述步驟完成後,很好的的保險公司會即刻幫你做 claim 的動作,並且請你將車子送到你要指定的修車廠,或是到它們指定的修車廠做估價的動作。若不是你的錯,就會寄一封 no fault letter 給你。

若你有 deductible, 只要修理費高於你 Deductible,保險公司全權負責,不需付任何錢。 若是修理費低於 deductible, 需要和對方保險公司連絡,他們會全權處理。

若不好的的公司,會請你先修理車子再 claim,意思就是叫你先墊錢,然後等很久才能收到錢。所以你需要慎選保險公司!

延伸閱讀:
請慎選美國汽車保險公司-經驗分享(1)
請慎選美國汽車保險公司-經驗分享(2)
請慎選美國汽車保險公司-經驗分享(3)

Sunday, December 9, 2007

參觀西雅圖市區的胡桃鉗

最近西雅圖出現了大約60隻胡桃鉗,吸引西雅圖報紙的報導!它們分別分佈於市區,派克市場,百貨公司,碼頭;這些胡桃鉗是由Pacific Northwest Ballet贊助,取名為胡桃鉗的行進(Nutcracker March).由於這些胡桃鉗的擺設,更加點綴了白色聖誕節的到來! 胡桃鉗展覽完畢後,會經由網路拍賣,並將全部所得捐出,幫助殘障人士就業與就學!

星期六中午從斯汀住的地方開車過去市區,才5分鐘,太陽公公難得出現,但是溫度才攝氏3度,也吸引大批觀光客的來臨!

到了Westlake Center 前面, 見到星巴克的車子,工作人員到處招呼著觀光客,問他們是否要品嘗免費的Peppermint Hot Chocolate ,我們都覺得好喝!

看見一位Free Hugs 的成員舉牌大喊,也吸引不少女孩前去擁抱及拍照!

後來在Westlake Center的頂樓,看見斯汀最喜歡的泰國麵食,名叫Drunken Noodles, 品嚐起來真是好吃!在裡面看到不少胡桃鉗,更加顯示了聖誕節的到來!

後來看見一座紅色屋,斯汀說:這座紅色屋很有名,但是一年只開幕一次,就是聖誕節即將來臨時! 其目的就是讓人在裡面和聖誕老公公拍照,並收取費用! 我覺得這座紅色屋的主人應該是大戶人家吧, 一年只開一次實在是太強了!

後來到了Pacific Place 裡面也充斥的各式各樣的胡桃鉗,真是讓我見識到胡桃鉗行進的威力了!

傍晚前往派克市場,看見市場的黃昏,更加顯著格外的寒冷!

去了第一家Seattle’s Best Coffee 喝了一杯我從來就沒點過的 Hazelnut Latte ,真是好喝!

今天看了不少各式各樣的胡桃鉗,真是新奇!

延伸閱讀:
參觀西雅圖紀念花園( Garden of Remembrance)

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