Tuesday, September 1, 2015

分享2015年8月份房屋出租經驗: Section 8 租客到處充斥

八月初接到老美房客的  Email : 他前同事打電話給他,準備在公司組一個  Team,問他是否有意願回故鄉  Salt Lake City 服務?  他不想放棄這個難得的機會,問我們當初簽署的  Rental Agreement 的內容

由於他臨時提出,也覺得自知理虧,因此提出一些合理補償條件,我們覺得可以接受。我們一致地認為他這一年多來,表現很好,因此採取彈性寬鬆政策,也希望他新工作事事順利。

有了去年第一次當房東的經驗(詳請請見在美國第一次當房東: 分享自己將房屋出租時應注意的事項),這次做起來得心應手。從  8/15 房客搬離,到  8/30  這段期間中,我們曾遇過各式各樣的人,但就是遇不到滿意的人選。我們抱持著寧缺勿濫的心態嚴格篩選。我們不會因為想趕緊出租出去,而放棄原則問題。終於在  8/29 做出決定,雙方於  8/30  簽署  Rental Agreement,皆大歡喜


 在此分享這一次的房屋出租經驗,讓感興趣的人知道:

Lease To Own 方案

有人詢問是否可以  Lease To Own ? 這是一個好問題,我也曾想過這個問題,但沒有詳細研究之。請對方提出詳細方案, 可討論之。對方可能覺得麻煩,後來沒有回應。

理由千奇百怪的房客

很多房客說很有興趣。但提及為何搬離現在居住的房屋,卻可以說出很多理由, 但只要請他們免費填寫房客申請表(如其信用分數,以前房東的居住公寓及電話),常常沒有回應。

常被租客放鴿子

已經和一些租客約好時間看房子,常常被放鴿子。有一家Relocation Consultant  公司,專門幫很多公司的新員工找房子。原先和她約好了時間,結果其客戶沒出現。後來寫信給她,她回覆: 由於對方一直沒和她確認時間,因此很抱歉,他沒出現。這個回覆我不是很滿意,因為這並不是一個  Relocation Consultant 的專業表現。

Section 8 租客充斥

這半個月收到的  Emails ,有一半以上都是詢問: 租金是否可用政府  Section 8支付網路上有很多案例在辯論是否要租給  Section 8租客。正反二方都有不同意見。

看了二位  Section 8  租客後,發覺一位是想用她母親的名義,由政府付租金給我們,但事實上卻是她全家人一起居住。她也說: 現在很多房東都不願收  Section 8 的租金,主要是壞房客越來越多。

另一位的  Section 8 租客,由於她房東要賣房子,所以一家四口全家必須搬出來。她現在房租為  2,600元,房屋為 3,500 square feet,開著好車,但信用分數不好,也是低收入戶。心中覺得: 原來 Section 8 租客也可以租大房,開好車。

我們對政府的  Section 8 已被濫用而感到擔憂。由於我們對  Section 8 整個細節不熟,再加上有更好人選,因此不考慮。

篩選時刻來臨

選到最後,只剩下二位。從二位房客申請表中可知, 一方是一家五口,另一方是一人居住。老婆大人偏向後者,我是偏向前者,似乎很難決定人選。

我之所以偏向前者的原因是: 他們夫妻都是服務業,客戶頗多,網上風評不錯。更重要的是女方完全沒有信用分數,因為太久沒使用信用卡。男方信用分數  730分,但只有一張  1,100元的信用額度。這根本完全是  Old School,顛覆我對老美的印象。更重要的是,他們的親戚朋友都住在這一區,因此非常喜歡這裡的環境。

老婆大人偏向後者的那一位雖然是  Self-Employed,但信用分數不到  700分,也常常搬家,讓我很猶豫。我請老婆大人將二位租客的條件全部寫下,採多數決,看那位勝出? 最後由前者勝出。

後來和前者簽約時,一家五口全到。簽約時,才知對方曾經開過公司,對房屋內部結構也很專業。 現階段他們的目標就是撫養三個小孩長大,因此不太希望我們二年內賣房子,因為他們會住在這裡很久。還主動要求簽二年約。這種積極的態度我們很喜歡。

老婆大人和他們解釋簽約事項,並帶他們檢查屋內的設備狀況,並一一在  Move-In Condition Form 上註明。這需要他們簽名之。最後雙方都很滿意。

經過這一次房屋出租經驗, 讓我學習到一些新知。尤其是要秉持著原則,嚴格篩選。下次你也想當房東,上述房屋出租的過程不妨參考之。

延伸閱讀:

Wednesday, August 5, 2015

請檢查家中是否有安裝一氧化碳偵測器(CO)?

前一陣子,我們新社區某鄰居發 Email :  才搬來一年多,不少人家中的  Smoke Detector   開始出現嗶嗶聲。換了電池還是會出現嗶嗶聲。有人第一次遇到此事,也覺得很新奇這使我想起  2013  年寫的一篇文章- 家中煙霧偵測器 (Smoke Detector) 該換電池了

其實建商在每戶人家安裝的是進階版的煙霧及一氧化碳偵測器  (Smoke and Carbon Monoxide Detector) 。為何會安裝二合一的偵測器因為華盛頓州  2013  年規定所有住宅區都需安裝一氧化碳偵測器。尤其是是出租房必須安裝。因此對建商來說,二合一的煙霧及一氧化碳偵測器當然是最佳選擇


 這個東西平常可能覺得不是很重要,但有狀況發生時,卻會引起鄰居的密切注意。前幾天我們社區有一戶人家,其煙霧及一氧化碳偵測器連續出現嗶嗶聲,時間過了很久都沒停下。有鄰居前去敲門,結果沒人應門。於是打電話給消防人員。結果來了四輛消防車,二輛救護車, 一輛警車。一輛消防車停在鄰居門口。鄰居們也前往關心。


消防人員應門後,發覺沒人在家,於是帶著防毒面具破門而入。進去後,我看到一位消防人員跑到樓上,將窗戶打開,濃濃的煙一直冒出來。幾位消防人員也將水管將水引到鄰居家內。幸好沒發生什麼大事。

啟示我相信很多華盛頓州的居民並不知道華盛頓州  2013  年的新規定。如果您住其他州,也可以查看該州法律規定如何?  如果是住出租房,結果房東沒安裝,可要求房東安裝之。千萬別讓您的權利睡著了!

延伸閱讀:

Saturday, August 1, 2015

美國工作及旅遊生活經驗分享部落格-八周年心得

上次寫部落格周年心得是三年前的今天。這三年來,感謝不少網友的支持,紛紛來信詢問一些和部落格文章主題相關的問題。我不是專家,而且各州法律不同,我只能提供自己的親身經歷給這些人知道希望自己的回答能對他們有一些幫助。

這三年來,不少人聽從我對其英文履歷表的一些建議,順利找到工作。有不少人和我討論 H1B 簽證問題,成功轉換 H1B 簽證成功。也有不少人看了我  EB2  綠卡申請過程的文章,來信詢問相關問題,現綠卡也已經順利拿到。

一位留學生網友回台灣後,申請非移民簽證被拒二次。去年年中來信詢問一些綠卡相關問題,怕會出錯。由於他的經歷和我很相似,於是我和他們夫妻倆經常保持聯絡。終於皇天不負苦心人,他們今年七月份終於靠著  EB2  移民簽證重返美國,完成心願。當然還有很多例子無法一一說明。

沒想到我寫部落格已經整整八年 。這八年來,寫了  590  篇部落格文章。內容包含著美國工作,H1B工作簽證,移民簽證,綠卡,罰單,報稅,討債公司,房地產資訊及各種美國生活趣談。希望這些部落格文章對一些剛來美國工作及生活的朋友有所幫助。


由於社群網路崛起,部落格式微,很多朋友幾乎不再繼續寫部落格。我還是秉持著初衷,繼續記錄自己在美國工作及生活所遇到的點點滴滴。如果這些資訊對一些人有一點點的幫助,這乃是我樂意所見之事。

延伸閱讀:

Sunday, July 19, 2015

美國家中必備物: 輕巧簡便的無線清掃機 (Perfect Sweep Turbo)

前一段時間去  Azteca 用餐,突然看見店員拿著一個小型的吸塵器在吸餐桌下的髒東西,突然覺得很新奇。家中的吸塵器很笨重又要插電,恰巧這個小型的吸塵器給老婆大人一個靈感



她花了些時間看  Amazon 上的評比,發覺評比不錯,價錢也公道 ($39.99 Prime Shipping), 於是下定決心買一台  Bissell 28806 Perfect Sweep Turbo來試看看


以前每次為了吸家中小面積的ㄧ點髒污灰塵或狗毛,就得把那台高效能的吸塵器請出來不僅重量不輕而且收電線也費些時間雖然吸力很強,但是總有一點殺雞焉用牛刀的感覺

現在終於找到了一台輕巧簡便的無線清掃機不要誤會,這台清掃機不能取代平時我們使用的吸塵器,但是卻能夠在每次的大清掃之前,隨時隨地保持地板及地毯的清潔有做菜的人一定都知道,做完菜後,地板上或多或少都有掉落的屑屑麵粉及米粒有養貓狗的人也一定知道,想要隨時隨地保持無掉毛也是不容易的

平時我們家是一週一次用吸塵器大清掃一次現在幾乎每天都用這台  Bissell 28806 Perfect Sweep Turbo   幫我們清除小面積的髒汙因為是充電式的清掃機,所以可以信手拈來就做清掃

買之前也有點擔心電池續航力,但買來後充飽電一次就夠我們使用一個月了,所以續航力這點就不再是一個很大的缺點。用了將近二個月後整體而言我們很滿意,尤其是在地板上的表現地毯上的表現也不錯雖然比不上強力吸塵器的吸力,但日常使用倒是很方便

錄製一段影片: 實際測試麵粉,狗飼料,狗毛,樓梯地毯有興趣的人不妨參考之

性價比:       ($39.99 Prime Shipping:  現已降價)
省時:      
輕巧:      
效能:      
噪音:      (比一般大台的吸塵器聲音小的多)
電池耐力:     (充飽電可以連續使用  60分鐘)

延伸閱讀:

Saturday, July 11, 2015

申請綠卡(EB2 PERM) 之移民簽證流程 (2015年增訂版)

雖然這篇部落格文章是四年多前寫的,但根據 2015 年參加移民簽證面試夫妻的說法: 2014-2015年程序大致一樣,但表格變了及需支付165 美元的 USCIS 移民費給 USCIS 製作正式綠卡用。寫於  9/28/2010,再版  4/15/2015。三版 7/11/2015

網路上已經有很多人分享申請綠卡之程序,但是大部分的人都是申請 I-485 在美直接調整身分。我很少看到有人分享說他們的 PERM (EB2) 最後是走移民簽證路線。既然我是走移民簽證路線,就和大家分享自己的經驗,也算是一種回憶。

申請綠卡最好找一位值得信賴的律師。我綠卡的申請總共用了3 個律師。第一位律師是個老美,也是我雇主的律師。原先已和他說好用 EB2 辦理 PERM,沒想到他最後竟然對我說: 他要用 EB3 辦理,還給我說了一大堆狡辯的理由。我很討厭他這種不負責任態度,讓我沒辦法繼續和他共事。於是我馬上重新找一位律師辦理,因為時間就是金錢。第二位律師其實還不錯,只不過我的 H1B 案件被 AIT 221(g) 退回給 USCIS ,讓我對她失去了信心。情急之下換到我表哥認識的律師。

綠卡申請有下列 4 階段:

1. 徵人廣告: 這個職位為何需要外國人? 過程為 3-4 個月。

2. 遞交 PERM 申請書給勞工部: 我的案件歷經 10 個月被批准 (以前案例最快 2 星期內批准)

3. I-140: 我的案件用快速件,2 天即被 USCIS 批准。

4. 調整身分有  2 種方式: 申請 I-485 或回母國領事館辦理移民簽證。我的案件即是走移民簽證路線。

以上 4 點只要聽從律師意見,並繳交自己及雇主的資料即可。 辦理移民簽證之前,需準備下列原始文件:

1. 出生證明書 (從自己戶籍之戶政事務所即可查詢到自己出生時在哪個戶政事務所辦理登記,再打電話過去詢問如何用郵寄申請?)(2015年網友: 他們是用當初醫院開出來的出生證明)

2. 戶籍謄本(自己戶籍之戶政事務所即可辨理)

3. 結婚證書(自己戶籍之戶政事務所即可辨理)

4. 警察證明(警察局即可辨理若你曾在其他國家居住滿半年以上,也需辦理該國之警察證明)

5. 退伍令

出生證明書及退伍令只有中文,這些全部需要翻成英文,而且需公證過。

配合律師指示,上述這些文件及撰寫 DS-230 表格一併遞給律師。律師在申請移民簽證時會將所有文件及移民簽證費用遞出去給 National Visa Center (NVC)NVC 會用 Email 的方式通知律師,雇主及自己移民簽證文件審理狀況。

現在已經沒有所謂的 Packet 3(4)。若 NVC 發覺文件有缺,會再用 Email 方式通知當事人補件。一切都審理完畢後,NVC 會用 Email 方式通知律師及當事人何時在 AIT 舉行移民簽證面試時間? 我補件一次,因此我的過程大約 3 個多月  (2015年網友:  DS-230 表格現已經變成 DS-260表格。申請人需線上填寫  DS-260表格NVC 先通知他們即將在  AIT 面試,但沒告訴面試日期。過了1-2   星期後,才知道面試時間)

移民簽證面試前,需在 AIT 的指定的台灣醫院進行體檢,我們選擇了高醫。99% 的人是絕對拿不出自己曾注射過的疫苗證明的。只需打三合一疫苗 3 針即可。

移民簽證當日,需攜帶面試通知單,上述原始之文件,其他指定文件及體檢報告給面試官。由於移民簽證費用已經繳交過了,面試通知單也會有此紀錄,所以不需要再繳交任何簽證費用,只需面試即可。 經過三關面試,恭喜你通過移民簽證面試。

移民簽證通過後,過幾天後,會收到彌封的個人信封袋(不能打開)及移民簽證。

拿到移民簽證後 6 個月之內需入境美國。在海關時,需繳交彌封的個人信封袋給海關人員。海關人員會幫你按指紋,並提醒你何時拿到綠卡,並在簽證旁寫上 E21 (配偶寫上 E22)的印記。表示你是用 EB2 簽證入關。當事人可以在美國待一年時間等待綠卡下來。(2015年網友: 2/1/2013年起持移民簽證入境美國前()需支付165美元的USCIS移民費給USCIS 製作正式綠卡用。申請人必須直接上USCIS 網站付費如果沒有付費,申請人將無法獲得綠卡。盡快付費, 盡快拿到綠卡乃是原則。)

在正式綠卡尚未拿到之前,當事人可以用移民簽證出入境美國,但移民簽證只有 6 個月效期,需謹慎小心。

這就是申請綠卡(EB2 PERM) 之移民簽證的大致流程。

延伸閱讀:

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