Thursday, December 31, 2020

新冠狀病毒的2020 年: 真慶幸自己仍有一份工作

美國第一個新冠狀病毒案例發生在1/19。地點在我們家不遠處的Everett城市。從此開啟了新冠狀病毒的2020年。

今年雙寶學校放假時,帶他們去加州旅遊。希望讓他倆能增廣見聞。他們喜歡Knott’s Berry Farm Legoland賞鯨,習慣住旅館,更喜歡南加州的海灘

也帶他們去華盛頓州西北角的奧林匹克半島上,看看Olympic National Park (Hurricane Ridge) 的美景住在Lake Crescent (新月) 的小木屋享受悠閒生活也帶他們Heather Lake他們獨力爬完全程(10 Miles )



三月初因疫情嚴重,很多科技公司開始實施在家上班制18個月微軟軟體專案工作原先六月底結束,後來因疫情嚴重,微軟再延長三個月。科技公司裁員新聞一直出現,自己開始警惕是否能在九月底找到一份工作?

經過了三個月21場大大小小的遠距面試中,終於在我專案契約結束前,找到一個具有潛力的Startup 公司的正式員工職位。讓我暫時告別Consultant 生活。真慶幸自己仍有一份工作

2021年即將來臨。祝福大家在新的一年都能心想事成。

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Saturday, December 26, 2020

新爸日記(40): 雙寶學校的分享課- 多訓練英語表達能力

前一陣子老婆大人和老師進行1:1面談。老師說: 雙寶肯定聽懂老師説的英語,只不過他倆很少說話,可能是在家常說中文的原因。她建議我們換個方式,可以常說一些簡單英語讓他們回答。鼓勵他倆表達意見。

後來才知,原來每星期三雙寶在學校都有分享(Sharing)時間。只不過我們都搞錯了時間表。知道之後,每星期會讓他們二人在學校分享一些好東西給同學看。目的在讓他們表達説話的能力。

他們分享了50年前的電話。班導師很喜歡。放學時我去接他們,她說今天的分享很好。


學期結束前,老婆大人教雙寶做了一些Coronavirus,讓他們帶去學校做分享。結果意外吸引各班老師前來圍觀, 還被借去其他班上分享 。這是唯一讓大家不害怕的病毒。班導師很喜歡這個作品。還詢問老婆大人如何做?

 


對於五歲的小孩來說,父母親需鼓勵他們多表達意見。這點我們需堅持下去。

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Friday, November 27, 2020

若美國家中長期無人居住, 應預防水管凍裂

這幾個月看到周遭有不少朋友因疫情關係,帶小孩回台居住一段時間。在此提醒二件事情:

 注意綠卡身分:

綠卡持有者應持續保有身份。離境180天內回美無影響。最近有中文新聞報導:離境超過180天回美,當事人若以疫情過長為理由,海關有可能不接受。能不能入境取決於當天的運氣。

若離境超過一年,在沒有Re-entry Permit  情況下,你必須向美國領事館申請SB-1  簽證,通過後才可返美。

預防家中水管凍裂

住在比較寒冷的地方,若家中長期無人居住,最好常常請朋友到家中,將暖氣及水龍頭打開。這樣可以防止水管凍裂。


前幾年我們社區有一對年輕夫婦長期不住這裡,家中也無人居住。我和他們家旁邊的鄰居提過上述第二件事。反正也不是我的事,這件事我已忘記。

後來他們回到家中發現家中真的水管凍裂,情況慘不忍睹。花了一星期時間才修復完畢。幸好其保險公司支付維修費用,否則費用驚人。 

假期來臨,祝福大家佳節愉快。

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Sunday, October 18, 2020

分享2020 年找工作的心得(英文履歷表&遠距面試)

這幾個月從LinkedIn中發現,有很多人提及公司裁員。因此很多優秀的軟體工程師失業,正在找工作。有些人分享他們花了很多時間才找到。這給我一個警惕:當失業的人口變多時,這已經是雇主的市場。

原本我微軟專案工作六月底結束。因受到疫情影響,微軟18個月政策可再延三個月。九月底專案工作結束,依規定需放六個月。

我們共有Contractors 沒想到這組預算一再減少。因老闆的大力支持,最後只剩下我。其他微軟正式員工不是被重新分到其他組(Reorg),就是找到外面的工作。

六月份,我開始找下一份工作。遇到的大部分都是Contract 工作。只有少部分是正式員工職位。如果想應徵著名公司正式員工職位,審查時間會拉長,因為實在是太多人申請。

在找工作的時候,遇到一些有趣的事情,和大家分享。

遠距工作的職缺愈來愈多:

在找軟體工作的職缺時,發覺全美有不少公司提供遠距工作的職缺。這吸引很多人申請。當然門檻提高了不少。其中依然很多職位Contract ,有些是Contract to hire,少數是Full time  職缺。

履歷表可只寫十年內工作經驗:

像我在美國工作時間已超過十年以上,待過不少專案公司,其中也從事微軟四個專案契約工作。我遇過三位Recruiters 直接把我十年工作以上的經驗從履歷表刪掉,並寫上:Additional Experience Available Upon Request

剛開始看到覺得新奇,於是上網蒐集資料,發現這是一個普遍現象。履歷表只要撰寫十年內的經驗即可。也許很多人會問我十多年前在大公司工作過,這對我來説是件了不起的成就。我寫出來不是更好嗎?反方認為這已經是過去的事情了,不需要強調之。就如同三位Recruiters 一樣。

撰寫英文履歷表並沒有對錯。取決於面試者的喜歡。我自己設計出二個版本。一個版本是全部記載工作經驗,找正式員工職位用。另一種是記載十年內工作經驗,十年以上用Earlier Career History 簡短說明即可,這是找專案契約工作用。

遠距面試(Video Interview) 成為主流

自己除了找認識的Recruiters 及自己丟履歷表外,每天也會接到不少Recruiters Email 及電話,不然就是來自LinkedIn Message 的詢問。我都努力嘗試。

我微軟的老闆知道我契約即將結束,他和我説他是支持我找工作的。只要不擔誤工作即可。我目標是每星期都可以安排面試機會。每個面試都全力以赴。

從六月份到九月我算了一下,共有21個面試。全部都是遠距面試 (Video Interviews)。我特地花一些時間研究如何做好遠距面試

大部分的遠距面試都是多人加入一起面試。只有少數的是一關接著一關。遇過的遠距面試軟體工具有五種: Zoom, GoToMeeting, Microsoft Teams, Google Meet, Cisco WebEx 

遠距面試成功機率小:

雖然我的面試不少,但是一場又一場失敗了。每週只好再接再厲,越挫越勇。失敗的原因不外乎申請人變多,公司可以慢慢來找更適合的人選。不然就是一場面試需經過所有面試官的全數通過,這其實是有難度的。

一次定江山型的面試在我所有遠距面試中是不太可能發生。詳情請見美國軟體工作面試的三種錄取類型

告別14年的Consultant 生活

經過了三個月21場大大小小的遠距面試中,終於在我專案契約結束前,找到一個具有潛力的Startup 公司的正式員工職位。

自從2006年當Consultant 以來,經歷了14年的專案契約工作。一般人說專案契約工作是不穩定的,那我也過了14年不穩定的生活。沒想到在這疫情中,反而讓我暫時告別Consultant 生活

真慶幸自己仍有一份工作

這一波疫情可以看到很多科技新聞:

科技公司裁員萬人。

科技公司宣布可以在家上班。很多人搬遷昂貴的市區。

科技公司外包至美國以外的地區。

不論新聞如何,真慶幸自己仍有一份工作。

以上是2020下半年找工作的心得。希望大家工作順利。

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Saturday, October 3, 2020

重新轉貸投資房(Cash Out Refinance) 的目的是確保有現金流量

四年前轉貸,將投資房從30年轉成15年,每月房貸超出房租一點,完全沒有任何現金流量。好處是房貸金額變少很多,但口袋要深,因為需應付各種非預期產生的費用如每年增加的房屋保險費及房產稅,洗衣機及微波爐壞掉的費用。

今年疫情爆發前,我的Ford Explorer壞掉,修車費居然要 $3,000多美元我當然不願意付維修費於是 Trade in Ford Explorer  貸款買個  Toyota RAV4 (Preowned)來做通勤用。現在雙寶上學也要學費,所以又興起我轉貸的想法。

 

一般人將房屋租出去,當然是希望房租高於房貸。這樣才會有利可圖。若以投資房的角度來看,最好的方法是用房租能包含所有的房貸及各項支出費用。現在如果我可以找到一個房貸計劃能讓我房貸少於房租,豈不更好。

這幾個月房貸利率一直有下降的趨勢。第一想法就是看看能不能將我的投資房再轉貸一次,順便再向銀行貸款,做Cash Out Refinance。意思就是把我的債務 (Mortgage + HELOC+ Auto Loan) 全部整合在一個貸款內,然後用我投資房升值部分(Equity) 再向銀行拿一些現金回來。

老婆大人說: 這樣又要繼續付銀行利息。只剩10年不是就付清了嗎? 您是不是也是如此想的?

我的想法卻和她不同: 如果是自住房,我不會如此做。不要忘記這間是投資房。自己不要再自掏腰包花任何錢在投資房。銀行高興收您利息,自己高興有現金流量。自己過得舒服才重要。今年很多人失業,先保有現金流量最重要。

後來問了一個貸款朋友, 她幫我估算一下: 發覺我每月的債務收入比(debt to income ratio) 太高。一般是42%。她最多只能做到49.99%。我居然超過50%。我直接詢問我的銀行Quicken Loans。行員說可以幫我重貸(Mortgage + HELOC+ Auto Loan+ Cash Out) 。沒想到老婆大人的信用卡可以不放在債務收入比內, 此舉降低了我的債務收入比。二話不說, 展開了轉貸程序。

 Quicken Loans   行員說: 如果是自住房轉貸,因疫情關係,不用鑑定師到府估價(Home Appraisal )。但這是投資房,則需鑑定師到府估價 。幸好我房客配合,才能如期得出房屋估價報

她用周圍的棟相似房屋做比較。之後再拿出鄰近城市所有房屋的成交紀錄,取中間值。最後得出結果我們的房屋價格比2016年轉貸時還要高。看到此報告,我非常滿意。 

Quicken Loans 用的  Title & Escrow公司是關係企業Amrock。我收到Amrock  Email,他們會約定時間派一位 NSA(Notary Signing Agent ) 到家中完成  Closing 的文件。

很多  Preclosing 文件可以當天早上用電子簽名完成。這次NSA 來到家中不到10分鐘,文件全部簽名完畢。非常有效率。



今年因疫情關係,很多人失業,我只選擇對自己有利的轉貸計畫。先保有現金流量最重要。也希望大家轉貸成功

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Saturday, September 19, 2020

沒有提供Zelle 服務的銀行會不會太落伍了?

幾年前常看台灣的理財新聞,專門介紹多重帳戶管理法。建議每位上班族至少應有4個銀行帳戶。如薪資帳戶,定存帳戶,投資帳戶,支出帳戶。 在美國工作,你是不是也有多重帳戶嗎?

我以前曾有   Citi , Bank of America, Wells Fargo   帳戶。後來這些銀行一直改變最低餘額限制,最後我只剩下     Capital One, Chase, BECU   帳戶。當然每個都有   Checking account & Savings account

 以前想在二個不同銀行帳戶轉錢,不是設立連結帳戶,就是寫張個人支票存入。時間大約是二天。取決於銀行的效率。 

自從   Zelle   付款服務 出現後,沒想到銀行的效率變快了。如自己從Chase    帳戶用   Zelle  付款給自己的BECU 帳戶,BECU 帳戶馬上出現此交易。可立刻變現。 


BECU, Capital One, Chase   銀行本身有內建   Zelle   付款服務。這三家銀行規定一天付款的上限都是$2,000 但對於月上限卻有不同的規定。

 每個銀行帳戶   Zelle   服務只能用自己不同的   Email   帳號註冊才行。當你設定好之後,便可自由在不同銀行內互轉,免除寫支票的麻煩,達到立刻變現的目的。

沒有提供   Zelle 付款服務的銀行帳戶會不會太落伍了?

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Thursday, August 27, 2020

小拿鐵安心去當小天使

小拿鐵11年前被我們領養他在Las Vegas被原飼主虐待。在酷熱天氣下,把才四個月大的他扔在後院跟一隻大狼犬在一起,經常沒飯吃沒水喝,也常被大狼犬咬著玩丟出去

後來飼主不想養,經朋友牽線把小拿鐵轉到加州,再輾轉來到西雅圖我們家剛來家時是8個月一來完全脫胎換骨擺脫昔日受虐兒模樣



 小拿鐵11年來他給了我們很多歡樂和回憶小朋友出生後,他很親近小孩,任憑孩子不懂事抓他騎他,用力抱他他仍舊拖著年邁的身軀陪孩子玩謝謝你11年來的陪伴,我們心中永遠有你

 8/7 上午小拿鐵走的很快,我們非常非常難過,但很欣慰他走的這麼快再也沒有病痛了

8/17 小拿鐵火化

8/24 我們帶小拿鐵回家

過幾天是吉日他將長眠在他最熟悉的地方

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美國工作停看聽-YouTube影片

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