Thursday, June 7, 2018

申請一張美加芳鄰卡(NEXUS)到大溫哥華地區吃吃喝喝: 2018年申請及面試過程

前幾年已經知道NEXUS (芳鄰) 是美國及加拿大推出的一種可在美加邊境快速通關的卡片,但一直沒興趣辦理。

拿到美國護照後,裡面附了一張   DM (如下圖,也聽朋友一直強調 NEXUS 的好處:  便宜,可在美加機場享受Global Entry   的服務。



有朋友提及住美加邊境的加拿大人幾乎每人都有一張NEXUS卡。他們常常開車來美國加油,因為加拿大一加侖油將近6美元。華盛頓州才3元多,真的省很多。

大溫哥華地區像大洛杉磯地區一樣,華人移民多,中餐館到處林立,美食多,競爭很激烈。雖說British Columbia   收二種稅   PST 7% GST 5% ,但食物類卻只收GST 5%。有些   cash only   的店根本不收稅。這點我覺得很訝異。

大西雅圖地區   Sales tax   10%。相差5%。現在十元加幣約7.8美元,稅差5%。所以申請一張NEXUS到大溫哥華地區吃吃喝喝,享受一日美食遊似乎是不錯的選擇。

去年年底我替家人在CBP網站申請NEXUS 卡。一月初,只有岳母大人的申請案被拒,原因不詳。有朋友說他太太持綠卡半年後申請也被拒,但滿一年後再申請就通過。因此等岳母大人持綠卡滿一年後,再替她申請之。

網路上您可以搜尋很多文章,說明應如何申請NEXUS 卡的過程其實您只要上CBP網站,依照指示,替每個家庭成員都設立一個新帳戶,然後誠實填寫資料即可。待案件被有條件批准(Conditionally Approved) 後,再登入每人帳戶,預約面試時間。有事也可更改面試時間。由於Blaine預約時間較Seattle容易,最後選擇   5/12   早上10:45面試時間。

5/12 星期六一家四口早上前往  Blaine   進行NEXUS 面試。抵達後,進去索取號碼牌,一分鐘就 Check-In 




我遞交四個人的美國護照及我和老婆大人的駕照。工作人員會將資料遞給美加官員面試用。

等了約20分後,終於輪到我們面試。美加二位女性官員人很好。美國官員一直對雙寶微笑,逗他們開心。之後叫我們出示雙寶原始出生證明。目的是驗證父母親身份。

您可能會覺得很奇怪當初申請小孩美國護照時,不是已經遞出小孩的原始出生證明嗎?  我覺得應該是加拿大系統需驗證小孩父母親身份用的。

美國官員介紹NEXUS 具有Global Entry 之好處。她詢問申請者申請表之內容。公司名稱,工作地點,有無犯罪紀錄。最讓我覺得驚訝的是:她居然詢問我及老婆大人是否以前美簽被拒過對我們來說這已經是過去的事情,我們只要誠實回答即可。

及小孩需拍照。小孩不需按指紋。美國官員說大約二星期會收到NEXUS 卡。今天面試完後,去加拿大還不能走 NEXUS 通道。必須收到NEXUS 卡完成開卡後才能走 NEXUS 通道。

加拿大官員介紹NEXUS 卡應如何使用?若一車四人,只需一手拿四張卡片,掃描一次即可。說明不能攜帶那些東西入境?  違反規定會取消  NEXUS 資格。最後強調如果撘飛機在美加機場使用   Global Entry 機器,需先完成Iris Scan (虹膜辨識)才行。幸好面試後,可直接在旁邊完成 Iris scan   程序 (有朋友2017年在此地申請,那時此地並無Iris Scan )

後來才知,並不是每個面試地點都有提供Iris scan 之服務。如果你通過面試,但未完成Iris Scan,那你仍然無法在美加機場享受Global Entry 的服務。所以Blaine是一個很好的面試地點。值得推薦!

5/30   收到CBP Email 通知:   我們NEXUS 的申請案已正式被批准。

6/7   收到NEXUS 卡,依照指示,上CBP網站,登入四個人的帳戶,完成開卡程序。以後假日開車去加拿大,不需要在邊境排隊被官員問話了。



以後訂機票,事先填好 Known Traveler Number (NEXUS 卡背面的PASSID) ,登機證也會有此號碼 。出關時只要拿此登機證,即可走TSA PreCheck 通道。快速又便捷。

原來申請一張 NEXUS卡真的是好處多多。

延伸閱讀:

Saturday, May 26, 2018

公司想請員工用智慧型手機處理公事,請先配手機給員工,否則免談。

這一年內,我們分公司的每個團隊為了增進工作效率,設立了類似  LINE  群組或  Google Hangouts , 讓每個成員溝通公事及私事用。

最近總公司在更新新系統,加強資訊安全。公司發給的個人電腦,現只能在   Microsoft Teams 群組內討論公事。原先每人智慧型手機都有類似LINE群組,Google Hangouts 可以談論公事,現在不能談論之。只能交代私事如請假,在家工作或一些無關緊要之事。


若想用自己的智慧型手機安裝   Microsoft Teams討論公事,需申請之,但個人智慧型手機必須監控。因此沒人願意申請。

每個Team Lead 都説:若公司想請員工用智慧型手機處理公事,請先配智慧型手機給員工,否則免談。


以公司資訊安全角度來看,任何未經公司授權的手機及電腦是不能談論公事的。這一點早已感到不意外,因為之前所待過的不少專案公司也有此規定。

這樣也好,下班後,手機無法接收公事之雜念。闔家平安



延伸閱讀:

Wednesday, May 23, 2018

應付花粉過敏 (Pollen Allergy)的一些方法

寫於 5/7/2013 。再版5/23/2018

最近花粉季節又來臨了。老婆大人在西雅圖住了十多年,一點都不會對花粉過敏。有不少朋友鼻子開始過敏,有些很嚴重,當然我也不例外。這幾年來來用過不少方法,整理如下:

定期清理家中地毯

如果在家中常常打噴嚏,最好馬上清理家中地毯。記得前幾年有一位朋友來家中,在我書房不到五分種,連續打了好幾次噴嚏。他說: 他家常清理地毯,因此很少打噴嚏。建議我們趕緊找人清理。這一語驚醒夢中人。於是我們找了一家強力地毯公司清理。沒想到在家中一星期居然只打過一次噴嚏。非常有效。


家中關閉窗戶,盡量少外出

花粉季節來臨,家中要關閉窗戶。如果覺得家中熱,可以用 Air Purifier ,順便讓家中空氣變好。

試試  NeilMed Sinus Rinse 洗鼻器

回到家中,應盡快清洗鼻子。NeilMed Sinus Rinse 洗鼻器對我來說有一些效果(詳請請見: 西雅圖花粉季節來臨-鼻子過敏試試 NeilMed Sinus Rinse 洗鼻器)

試試藥物 (Claritin , ZYRTEC)

如果鼻子真的受不了,試試市面上抗花粉過敏的藥物如  Claritin ZYRTEC。這些藥剛開始真的很有效,鼻子不再過敏一段時間,但過了一些時間,我對這些藥物漸漸失去抵抗力,鼻子還是很難受。

試試 Flax Oil (Omega 3-6-9)

有一位人士在 YouTube 上說: 他對以上的抗過敏藥物完全沒效只有每天早上起來喝一湯匙的 Flax Oil (隨便哪一種品牌) 對他來說是最有效的。我也買來試喝過,也覺得效果不錯。


試試當地的蜂蜜(Local Honey)

可以買當地的蜂蜜(Local Honey) , 據說對花粉過敏有些幫助。上網搜尋一番,發覺爭論不少。其實是否對花粉過敏有效,應取決個人體質吧。對花粉過敏的朋友的朋友, 不妨試試 Local Honey。一磅 $ 5.99 就可以喝很久。

戴口罩外出

不論是外出或上班,拿出在台灣的優良習慣: 出門帶口罩在美國上班,你可能很少會遇到老美同事戴口罩上班。為了自己的鼻子著想,不要不好意思。記得我去年此時戴口罩上班,雖然老美同事看到我都會和我說: Ray,你生病了嗎? 我說花粉過敏,但他們也覺得是一個保護自己的一個好方式。




找時間去游泳

20176月底帶雙寶二天一日遊。晚上在旅館內有游泳池,帶雙寶第一次游泳。那時突然覺得: 原來游泳也可以緩和自己的鼻子過。大概是因為游泳時鹹水已將自己鼻子洗淨。似乎較 NeilMed Sinus Rinse 洗鼻器效果更好

以上的方法,可以一併實行。對於我來說,效果顯著。當然適合我的方法不見得適合你,畢竟每人體質不同。如果你沒有花粉過敏,那真的是一大福氣。

延伸閱讀:

Wednesday, April 18, 2018

帶美國三種卡片回台旅遊讓您生活更便利

這一次帶雙寶回台旅遊探親,雖然只有短短十天,但也讓我學到一些東西。如果下次回台灣,不想帶太多現金,我推薦您申請下列三種卡,讓您回台旅遊探親更便利。

申請可從台灣ATM免費提現的美國金融卡

可線上申請一個可從台灣ATM免費提現的美國金融卡,如Capital One 360 Checking Account 。申請時可將錢轉入此帳戶中。二星期內,Capital One 會寄晶片金融卡給您。您可以在網銀帳戶中直接設定金融卡4位數字的密碼。您可以暫時鎖卡,也可以隨時解卡,非常方便。


如果想在家中附近想領錢,可直接上Allpoint ATM Locator,看看附近是否有免手續費的提款機? 我發覺家中附近到處都是免手續費的提款機,如Walgreens QFC CostcoCVSTarget,加油站。只要看到Allpoint 標誌的提款機就是了。



若想在台灣提領現金,可以在兆豐銀ATM提現。也可以去全聯內的國泰世華銀行ATM 提現,二邊無任何手續費。匯率也不錯。其他銀行沒試過。等您告訴我們。

申請沒有國外交易費的信用卡

若人不在美國,在國外刷卡,很多信用卡公司會收3% 的國外交易費 ( Foreign Transaction Fee) 。有些信用卡如Amazon Visa Card Capital One Card 都沒有收取國外交易費。

回台可用這些卡刷,沒有國外手續費,也可積點斁。能刷卡的地方(如全聯,小北百貨,家樂福,中油,餐廳)儘量刷,因為交易的匯率真的不錯。

看看您手上的信用卡是否國外交易費 ? 若無,恭喜您。若有,趕緊申請一張無國外交易費的信用卡會讓您好處多多。

申請   Costco Anywhere Visa卡 可在台灣   Costco

10多年前申請美國Citi 信用卡。發覺其信用卡資訊系統做得很差, 後來剪卡就不再用。當 Costco 開始和Citi 合作推出 Costco Anywhere Visa Card by Citi 時,便申請了一張。發覺其資訊系統進步很多!

相信很多人都有一張   Costco Anywhere Visa Card,因為有1%-4% 的現金回饋。若是升級成   Executive Membership 需年費120元,但每年可拿Costco 2% 的現金回饋。若家中人口數多,又常去Costco 消費,每年從Citi Costco 拿到的雙重優惠真的是不少。

請問您知道這張卡可在台灣Costco 使用嗎? 答案是可以。老婆大人在高雄的Costco 買商品。出示美國的Costco Anywhere Visa Card,依然可以刷卡買商品。

這和我想像的不太一樣: 我一直認為在台灣的   Costco,只能用指定的國泰世華信用卡(Costco聯名)刷,因為它是唯一一家與台灣   Costco 合作的信用卡發卡機構。不然只能用現金。可見   Costco 的系統已全球連線中。



去年申請   Costco Anywhere Visa Card時,其信用卡條文寫著: 在國外Costco消費無國外交易費,但其他地方則需收國外交易費3%。從今年起開始實施無國外交易費之政策。這使得很多Costco 會員受惠。所以在台灣   Costco 買商品,並無國外交易費,又可拿2% 現金回饋。何樂而不為呢?

當   Costco Anywhere Visa Card 沒有國外交易費時,事情變得很簡單。您可以選擇申請上述二張卡或三張卡。二張卡各有優劣。Amazon Visa Card 點數為   5-2-1%Costco Anywhere Visa Card 4-3-2-1%




如在台灣的加油站加油,Amazon Visa Card 2% 點數。Costco Anywhere Visa Card 卻只有1 %。去餐廳吃飯,Costco Anywhere Visa Card 3%現金回饋。該用哪一張卡取決於自己的需求。

如果您是Costco 會員,但無Costco Anywhere Visa Card時,趕緊申請一張。

如果您是Costco 會員,而且也有Citi Costco Visa Card 時,那回台之前請記得申請一張Capital One 360 Checking Account (點擊網址), 讓您在台免費提領現金會更加便利。

延伸閱讀:

Friday, April 13, 2018

2018 年第一次帶雙寶回台旅遊探親

已經快三年沒有回台灣,這一次帶雙寶一同回台。之前老婆大人想趁著小孩二歲以下回台一趟,因為機票免費但沒有位置坐。後來打消了念頭。

機位篇:


聽朋友的建議,我們這一次選溫哥華機場撘   Air Canada 直飛桃園機場,而不選擇西雅圖機場的   Eva Airline ,因為五人可省下約二千美元。

現雙寶二歳四個月大,需花1,100 元買二個座位。成人經濟艙票價不到700元。我個人覺得花1,100元很值得。因為小孩不用一直抱著。小孩可以在自己的座位站著及坐著,累了就躺著睡覺,多舒服啊。而且二歲多坐飛機比較有印象。不要出外旅遊累了自己又累了小孩。


3/30 早上約  5:40 AM 從家中出發,前往溫哥華機場。早上七點多,美加邊境車輛很少。排隊等了五分鐘便入境加拿大。8點前抵達機場外面的 jetset parking停車。jetset parking 的停車費一個半月前已經上網付過。10 99 美元(125 加幣) 。在停車場內可坐免費的   Shuttle,五分鐘內即抵達機場。



我們第一次坐   Air Canada,飛機為波音787。既然訂了便宜機票,我們並不會對飛機上的餐點有所期待。Air Canada 餐點不怎麼好吃,Eva Airline 餐點好一點,但Eva 餐點不到二千美元的價值。將省下來的二千美元回台好好享受美食一番。只好這次大聲向Eva Airline 說拜拜。

老婆大人建議: 若小孩不吃餐點實屬正常。請記得多準備一些小孩吃的食物在飛機上吃。



入境篇:

3/31下午抵達桃園機場。雙寶為美國公民。入境台灣需填寫入國登記卡。我生平第一次填寫。我替他們填寫並在簽名欄寫上:監護人林XX。工作人員說:可帶雙寶走本國國民通道。雙寶可抱著拍照。

在機場外的兆豐金換匯,台幣兌換美元為   28.745。台幣升值未免太快了吧。對台灣經濟會是一件好事嗎? 由於行李箱太多,又要照顧小孩,決定在機場用宅配通寄了三件行李回高雄。隔天下午會抵達。

雙寶在機場外看到客運巴士一直高興得大叫。覺得新奇。帶他們第一次坐巴士前往桃園高鐵站。雙寶的手一直在,意思就是:The wheels on the bus go round and round。非常高興。回台的第一餐原來是   7-11 內關東煮。男寶吃了幾樣,居然説了三聲: 好吃。

手機網路篇:

回台這段期間用的手機  4G 網路,我們選擇台灣之星。只要拿雙証件到門市即可申請免費30天的  4G網路吃到飽,網內免通話費及10元網外通話費。

門市人員說: 現在每年可免費申請一次。在南台灣如高屏地區,在車城,枋寮,美濃地區參觀景點,感覺手機網路品質不錯。如果要打網外電話,就用網路電話   Keep Calling   打。也是很方便。非常滿意。



交通旅遊篇:

老婆大人的舅舅從證券公司退休後,現為計程車司機。老婆大人在回台之前和他討論在台的行程及費用。指名一定要七人座的汽車。後來舅舅去接機及到南台灣旅遊真的是很方便。

3/31  回屏東家。讓雙寶認識一下屏東的爺爺奶奶。男寶對家中的機車很有興趣。

4/1 中午去吃我們喜歡的車城阿達海產店。二個多月前已搬了新地方。海鮮食物很新鮮。充滿著人潮。



下午去車城最大的發財宮。廟內充滿著人潮。補足自己的財庫似乎是每人的願望。


晚上夜宿屏東海生館服務人員解說各項的水上動物。雙寶對水上動物很有興趣。



若要選熱門的館夜宿,與魚同眠,半年前就要事先預訂。老婆大約一個多月前預訂,最後選擇世界水域館的巨大海藻林區域。晚上和同組組員一起打通鋪睡在水族館前。當早上起來看到大批的魚兒游來游去,雙寶似乎覺得很新奇。我覺得平靜與安逸。一個很有特色的景點

4/2 早上吃完早餐(清粥小菜,饅頭,豆漿,咖啡)後便到處逛逛。早上的珊瑚王國館很有特色。雙寶還真的很喜歡看水底動物。早上10點 有一餵食秀。由於這一團夜宿總人數不多,所以看起來格外精彩。



掃墓篇

這次回台恰巧遇到岳父大人逝世三週年。特地去高雄元亨寺祭拜。由於習俗及禁忌文化,家中小孩就留在大雄寶殿或在寺外等待。成人去祭拜即可。也找時間帶雙寶回美濃老家一同見見美濃的親戚。

恢復戶籍及健保篇

常聽美國的台灣友人道聽塗說:若要維持自己台灣健保,一定要二年內回台。否則要再等六個月才能恢復健保。事實上是戶籍遷出後的二年內,也就是四年之內一定要回台。若四年之後回台,恢復戶籍後,必須再等六個月才能恢復健保。可自行上健保局網站查詢規定。

由於我二年十一月未回台灣,這二天先恢復戶籍,再恢復健保。只要證件齊全都不成問題。若要出國半年以上,則需辦理停保手續。一切依照政府規定辦理。



美國金融卡提現和刷卡篇

我本身有   Capital One 360 checking account。其晶片金融卡可在國外提領現金。高雄健保局旁有一家兆豐銀。我持晶片金融卡先在兆豐銀ATM提現1,000 台幣。輸入密碼4 digits (美國的設定),選取支票存款帳戶,提領成功。二邊都沒有手續費。

一次最高可領20,000 台幣。一天可領多少我倒是沒試過。



4/3 台幣兌美元匯率為   29.14 。查了Capital one 帳戶,匯率29.137。不錯吧。比3/30機場的28.745好太多了。

全聯,內有一台國泰世華銀行ATM ,用   Capital One 360   晶片金融卡提現,也提領成功。二邊無任何手續費。匯率也不錯。以後購物領錢更加便利了。



回台之前已知: 用   amazon Visa 卡在國外刷卡,沒有國外手續費也可積點斁。很多地方如全聯,小北百貨,家樂福,中油,餐廳都可刷Visa卡。能刷卡的地方儘量刷,因為交易的匯率真的不錯,比機場換現金的匯率好很多。其次免除硬幣零錢越積越多的麻煩。當然很多地方也都可用悠遊卡及一卡通交易。

心得: 下次回台一定不在機場換匯。用   Capital One 360 晶片金融卡先在兆豐銀或國泰世華銀行ATM提現。可現金加值一卡通或悠遊卡。能刷信用卡的地方用沒有國外交易手續費的Visa 卡刷。這樣可省下不少費用及麻煩。

雙寶適應台灣篇:

第一次帶雙寶回台,最重要的就是購買鮮奶及尿布。台灣似乎沒有有機奶(Organic Milk)。市面上販售的全脂牛奶及尿布真的是不便宜。當然只有台灣小吃最便宜了。




女寶似乎對台灣的空氣品質有點敏感。雙寶只要天氣太熱,皮膚就會起溼疹。尤其男寶比較嚴重。女寶體溫也有點偏高。天氣熱以防中暑。台灣的蚊子真的到處叮人。需要有防護措施。

我先回美,過了幾天後,男寶發燒好幾天。吃了退燒藥後只能暫時退燒。後來看了小兒科醫生後,最後轉診到高雄長庚醫院住院三天。情況好轉,現已出院。老婆大人辛苦了

老婆大人的媽媽團朋友提及: 帶小孩回台,很多時候水土不服,很容易感染病毒,也很容易感冒。有人提及其小孩每次回台都會住院。所以下次不能挑太熱的月份回台,也需格外小心小孩的身體狀況。

入境溫哥華機場篇

溫哥華機場完全不提供紙張讓入境旅客申報。完全改由自動通關系統。若要節省入境時間,請事先下載   CanBorder eDeclaration app。事先填完一些簡單問題,可直接生成QR code。然後在入境的Kiosk 中掃描   QR code,這些問題全部顯示在螢幕上,請再次確認即可。

之後掃描護照並拍照即可。最後列出一張紙張,即大功告成。非常便利。



回台這段時間, 由於時間有限,又要照顧小孩。不少朋友邀約, 我便一一謝絕。快樂的時光總是很快就過去了。希望以後能常常帶雙寶回台灣見見各位親朋好友。我們下次見!


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