Sunday, September 14, 2014

AT&T 的 iPhone 5 解鎖(Unlocked)步驟

二年前辦了 iPhone 5 的手機,中間回台灣一趟。打電話到客服中心要求解鎖(Unlocked)客服人員試了一下,結果系統出現 Decline 的訊息。並和我說: 我的手機在 Contract 內,需約滿時才能解鎖。過了不久,我又打了一次電話,答案還是一樣。

九月底 AT&T 的二年約即將到期。八月底,打電話至 AT&T 試著要求解鎖。客服人員試著幫我解鎖,才讓我了解 AT&T iPhone 5 的解鎖程序,分享如下。

AT&T 必須送一個 Unlocking Request 給蘋果公司。等待時間約 24 小時至七天。

解鎖方式有二種。自己可以用其他非 AT&T 的 Nano SIM Card 插入 iPhone 5, 並按照指示進行解鎖。另一種方式就是用 iTunes 解鎖。我們就是用後者解鎖。步驟如下:


iPhone 5 連上個人電腦。

開啟 iTunes,然後先 Backup iPhone 5 所有的資料。

按 Restore iPhone,此時 iPhone 5 會回到原廠設定,大約 20-30分鐘。

一直按照螢幕上的指示進行即可。

最後會看到 Congratulations, your iPhone has been unlocked 的字眼

然後按照螢幕上的指示,即可回復 iPhone 5 之前的資料。大功告成。

如果你的 AT&T iPhone 5 也遇到需解鎖時,上述步驟不妨參考之。

延伸閱讀:

Tuesday, September 9, 2014

美國薪資(W2)的發放日期及方式

寫於 10/11/2007, 再版 9/9/2014

年前曾經有一位朋友和我說: 有一次他到美國出差二個月其中有一位老美同事請三天假但是他突然看到老美同事特地禮拜五回來公司拿他的 Paycheck覺得很訝異。於是問我說: 你們在美國是不是二個禮拜發一次薪水。我的答案是要看公司。

在美國將近工作十年,看過薪資(W2) 發放日期的四種方式:

第一種是一個禮拜發一次。

第二種是二個禮拜發一次。

第三種是一個月發二次即月中月底各發一次。

第四種是一個月發一次。

通常來說,第一種和第二種方式都是星期五發放。我也遇過第二種方式是每二個禮拜的星期二發放。星期二發放的感覺很特別: 過完週末,星期二發薪資,星期三至星期五就輕輕鬆鬆過!



當你已習慣第一種和第二種方式你就很討厭後面二種發放日期。記得面試時向 HR 請教一下他們的發放日期對你有很大的幫助。不然上了班後悔就來不及了。

當發放薪資有四種日期時也要特別注意你 Offer letter 上面的薪資是多少。小心中了很多公司的詭計。為何如此說呢?

範例一:

假設有一家公司二個禮拜發一次薪資但是面試時他和你說他願意給你一個月 USD 3,000年薪就是 USD 36,000. 但是你不知道是二個禮拜發一次薪資你心中也覺得二星期應該是 3000/4 *2=1, 500但事實上你才領 USD 1,384。好像公司少給你薪資?為何如此呢?其實很簡單因為公司用一年 52 星期去算。 36, 000/52*2=1,384。夠奸詐吧。

範例二:

假設有一家公司一個月發二次薪資但是面試時他和你說他願意給你一個月 USD 3,000年薪就是 USD 36,000但是你也不知是一個月發二次薪資你心中也覺得一次薪資應該是 3,000/2=1,500 好一點的公司真的是給你 USD 1,500不好一點的公司卻是規定用時薪算。你面試又沒問。所以這種方式就像 Contractor 一樣領時薪但你卻是正職員工。遇到星期假日國定假日或你請假時就無法領到。夠奸詐吧。最後一種一個月發一次就不用說了。

有越來越多公司開始使用時薪制。在這一種前提下,相信大家都很喜歡第一種和第二種方式因為你會工作很有動力。

台灣的大多數公司是否可以改成二個禮拜發一次薪資呢? 我覺得那是不可能的事情。

延伸閱讀:

Monday, September 1, 2014

美國微軟二年軟體契約將不復存在

在大西雅圖地區工作的軟體資訊人員,通常會遇到一件共同的事情: 那就是大家曾在微軟當過 Contractors。至於他們真的喜歡在微軟工作嗎? 答案卻因人而異。

微軟非正式員工不是 Vendors 就是 Contractors,通稱為 Shadow Workforce2013 年總數超過 萬人。其中以 A Dash 及 V Dash 二類最為流行。

A Dash 的員工工作滿一年,依照規定,必須強迫放 100 天,俗稱 100-day break。 如果是 V Dash 員工,並沒有時間的限制。所以很多人很喜歡 V Dash 的職缺。


上個月微軟發表一個令人震驚的消息,也引起大西雅圖地區的媒體報導。軟體資訊人員也在討論這個話題。綜合如下:

只要 Contractors 有權限能進入微軟大樓及連上公司內部網路,工作滿 18 個月後,必須強迫放 個月。俗稱 6-month break7/1/2014 開始生效。

很多正式員工離職後,常會用 Contractors 的名義重回微軟工作。若現在離職後,個月內不能用 Contractors 的名義回到微軟工作 (基於 6-month break)

原先 A Dash 的員工,工作滿一年,依照規定,必須強迫放 100天。現在可以工作 18 個月滿 18 個月後,也必須強迫放 個月。為此項政策的最大受益者(基於 6-month break)

原先 V Dash 的員工,並沒有時間的限制。現在工作 18 個月滿 18 個月後,也必須強迫放 個月。為此項政策的最大受害者(基於 6-month break)

如果微軟和 Vendors 合作從事專案工作,Contractors 並沒有權限能進入微軟大樓及連上公司內部網路, 並不受 6-month break 的約束。

這項新政策主要在保護微軟智慧財產權及公司內部機密,但新政策卻引來很多的討論及爭議。不論爭議如何,有一件事情是肯定的: 若微軟不改變其政策,未來在微軟工作的 Shadow Workforce二年軟體契約將不復存在。若此時再把 Contractors 區分為 A Dash 及 V Dash 員工,已經沒有太多的差別。

基於 6-month break 的政策下,Shadow Workforce 真的會如同一般人所說的: 大批人準備離開找微軟以外的工作嗎? 這需要等待時間來證明了。

延伸閱讀:

Sunday, August 24, 2014

美國收房租的行動支付工具- Venmo

月底老美房客寫 Email 問我說: 我是否可以用 Venmo 收房租呢? 我那時孤陋寡聞,根本不知何謂 Venmo?

於是上網查詢一番,原來 Venmo 社交支付當你寄錢給朋友時,自己可以留一些評語, 朋友也可以按 Like 。你甚至可以送一個擁抱給對方,是一個很有趣的社交支付工具。當然 PayPal 也是他們的競爭對手之一。

我那時考慮: 如果 IRS  不幸查帳(房租款項), 那應該如何給 IRS 支票證據呢? 老美房客說: 不用擔心,他猶他州的房子現在也用 Venmo 收房租。擷取 Venmo 照片當作房租證據。 Rental Agreement 中月房租所得早已說明。重要的是要誠實申報房租所得,相信不會有任何問題的。

我覺得言之有理。於是就申請一個免費的 Venmo 帳戶。只要在 Venmo 帳戶中加入自己銀行帳號,然後像 Facebook 一樣,Send Request 給房客。只要房客接受即可。

記得 月底房客第一次用 Venmo 寄房租給我, 我人正在外面。看到 iPhone 5 上 Venmo 有 Notification 進來,只要按下 Cash Out ,一天之內房租就會轉入自己的銀行帳號。真的是有效率的行動支付工具


除此之外,它也可選擇用信用卡支付,但會被收取 3% 的手續費,因此網路上有很多人拿它來做套利之用。

現在行動支付工具越來越多,找尋自己喜歡的行動支付工具,真的是好處多多。
  
延伸閱讀:

Friday, August 1, 2014

在美國可用 Smart TV Box 收看台灣的電視節目

最近斯汀在 Amazon上 買了一個 Android 4.2.2 Smart TV Box,目的就是想用家中大電視螢幕收看台灣的電視節目及影片。

如果不是很懂 TV Box 的原理,只要把它想像成是一台平板電腦,可以下載各式各樣的 Apps, 然後點選自己想要看的影片。只不過有廠商把它製作成 TV Box,將它將電視相連結,可透過大電視螢幕來收看影片。



只要將 TV Box 連接到電視的  HDMI,然後從電視螢幕中,透過網路連接到 Google Play ,下載自己喜歡的 Apps,即可收看台灣很多的電視節目及影片。有些 Apps 需要費用,有些免費。

如下圖,這個 App 已蒐集了台灣各台的電視新聞節目。



下班回到家中,舒舒服服的看個電視節目,想必是很多人的生活習慣。在家中看這些節目,彷彿覺得自己在台灣度假一樣。



用了一星期  Android 4.2.2 Smart TV Box,覺得還不錯,有興趣的人不妨參考之。

延伸閱讀:

Sunday, July 27, 2014

2014 年: 新的工作,新的挑戰

七月初我做出了一個轉職的重大決定: 在七月中完成了最後一次的 Production Release,我便會離開這份已從事二年半的軟體契約工作。理由其實很簡單:

專案已經拖了一個多月,預算早已用完。其它的小組完全沒有新的專案,這是一個很大的警訊。

幾位正式員工離職。一位搬到加州,一位用 Consultant 的名義重回微軟工作。其它人原因不知。

有幾位 Consultants 已做了三年,全都離開。當然老闆是不會告訴我原因的。根據同事的說法: 這是公司的政策規定。這對我來說,有只剩下半年契約的警訊。

軟體契約工作已經待了二年半,我已心滿意足,我也學會了我想要的技能。我不喜歡現在的 Agency,但礙於公司的規定不能轉換,因此我決定脫離這個 Agency

根據上述的分析,我想我並不能如 Steve Jobs 所說的: 可以熱愛這份工作。就如同李開復老師所說的: 當一個人對工作失去情時,便無法投入更多的時間在自己喜愛的工作上。


這時找尋其他的工作,對我來說是最好的選擇,因為我很享受一個專案從無變有的過程。有了這樣的念頭時,於是我找了一個我認識的 Account Manager, 她了解情況後,馬上替我安排面試。親自面試後,當天下午即錄取。效率很高。

這份二年半的軟體契約工作是我拿到綠卡後的第一份工作,對我意義重大。如今選擇離開, 我並不會覺得可惜,因為這就是當 Consultant 會遇到的事情。如今面臨新的環境,當然也需要提高職場警覺才行。

新的工作意謂著新的挑戰。工作一星期後,發覺同事相處融洽,也讓我學習新的技能,這是我樂見的事情。

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