Saturday, February 9, 2019

2019 年二月初大西雅圖地區下大雪: 我的白色生日

這一星期(2/4-2/9)大西雅圖地區出現這十年來最大的一次下雪預報(Winter Storm Warning)。很多城市的學校校區停課,很多人在家上班。路上很多人開車很小心,以防車子打滑。

在家上班在美國資訊界很流行,主要是員工上班時間很彈性,不必拘泥於僵硬的工作上班時間。更何況下雪也要顧及員工的安全著想。有什麼事情大家一律用Email 連絡。想發問問題,  可用Microsoft Teams 傳訊息給同事。真是有效率


很多人湧入各大超級市場如   Costco Fred MeyerSafewayAlbertsons,大華超市,百佳超市,韓國超市(H-Mart) ,紛紛搶購糧食準備好好待在家中

在這特殊的星期中,我也度過我最難忘的白色生日。十年後,人們依然會記得這一天是大西雅圖地區下大雪的日子。那天也就是我最難忘的白色生日。

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Sunday, January 27, 2019

大西雅圖地區的共乘新軟體: Scoop

去年年底一位前同事和我說: 她使用   Scoop 共乘App 到西雅圖市區上班。一趟三元。我覺得很新奇。後來換了新的專案工作, 也發覺公司很多同事都使用Scoop來共乘,也激起我的興趣來一探究竟



於是上  Apple Store 下載   Scoop

必須填寫個人資料,家中地址,工作地址。

若想要當駕駛者(Driver),必須填寫自己的汽車訊息(Make, Model, Year, Color, License Plate) 。然後會進行    Background Check。之後將報告寄到個人Email。效率很快。

當駕駛者可以賺錢,當乘客(Rider) 必須付費。所以必須先設定銀行支票存款帳戶。

如何進行共乘:

如果星期一早上要進行共乘,前一天晚上九點前必須用Scoop 設定好。九點之後由Scoop 來進行配對,然後傳簡訊給您。

如果星期一晚上要進行共乘,當天下午三點前必須用Scoop 設定好。三點之後由Scoop 來進行配對,然後傳簡訊給您。



當駕駛者之心得:

試了一個多月,發覺   Scoop 基本上是一個不錯的App,但仍然有很多功能尚未建立。如駕駛者無法事先設定開車路線, 而且也沒有只能載一位乘客的功能。

Scoop   基本上一次最多只能載二位乘客。若系統配對後,恰巧二位乘客居住在同一社區,工作地點也在附近。那對我來說不是個問題。

有時系統配對後,一位住我家附近,一位住很遠,此時Scoop 並沒有取消一位乘客搭乘的功能。只能用   Decline route  and edit preferences 來設定為何此次不能共乘的原因

我住的地方附近,有一條路叫   Bothell Everett Highway ,早晚都很塞,我個人盡量避免走此路。偏偏系統配對後,讓我開車走此路去那附近接人。我只能用   Decline route  and edit preferences 來設定為何此次不能共乘的原因

經過一個月的共乘經驗,Scoop 的客服已被我的簡訊煩死。客服其實也很無奈,只好說: 若要取消共乘,使用   Decline route  and edit preferences 是不會有任何費用的

現在和我共乘的乘客都是在我家附近。很多是熟面孔。大部分都是在微軟或 T-Mobile 上班。

收費及付費:

很多公司如微軟或 T-Mobile 的員工都有折扣。乘客一趟共乘付$1-2(取決於距離)

Scoop 給駕駛者一趟$ 7-10(取決於距離)

如果乘客一星期只要付$10-20元, 那一年只要$520-1,040元的共乘費。那不開車上班真的是一件不錯的事情。但事與願違。若遇到駕駛者取消共乘會如何呢?

駕駛者取消共乘之影響:

由於Scoop 配對功能不完美,常常使駕駛者取消共乘。我問了幾位乘客,您曾經被駕駛者取消共乘嗎? 他們都說有。我當乘客時也被取消過

如果是早上的共乘被取消,只能自己開車。若不會開車的人只好在家上班,不然就是搭乘公司Shuttle 上班。不然就是搭公車上班。

如果是晚上的共乘被取消,Scoop 提供一個 Guaranteed Ride Home   的部分退款機制(詳請請見其網站)

雖然   Scoop 有很多功能尚未建立, 到目前為止也稱不上一個完美的軟體,但至少它的理念也提供大西雅圖地區的一個共乘的新趨勢,值得讚賞。

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Monday, December 31, 2018

祝大家 2019 年心想事成

2018 年對我們來說是個辛苦歡樂的一年。


三月底我們帶雙寶第一次回台旅遊。讓他們第一次體驗南台灣的風俗民情。

四月初回美之後,專案公司其中一知名網站被剛上任的VP 關閉,引發大規模的裁員潮。之後陸陸續續很多資訊正式員工紛紛選擇離職。幾乎二星期就一人離職。很多正式員工都在騎驢找馬。原先是私底下的秘密,最後演變成公開的一句話: 您工作找的如何? 2018年共有超過15名正式員工主動離職。

十一月感恩節前夕,專案公司所有項目的預算已經用完。專案經理通知公司所有的   Contractors 二天後必須全部離開。每個人傻眼。他說: 如果要找工作,他可以作   Reference。我們的Team Lead 也保不住我們了,因為公司真的是沒預算。但他也很樂意替我們作   Reference

這家專案公司(Contract Position) 我已經待了二年九個月,已心滿意足。依照經驗法則,這段時間找工作是淡季,只能好好把握機會找工作。Recruiters 替我安排面試,經過五次面試失敗,最後很僥倖的又找到一份   Contract Job。已上班一段時間,現在一切小心謹慎才是上策。

感謝老婆大人及岳母大人辛苦照顧兩個小寶貝。現在看到雙寶繼續學習很多新知,乃是我們所樂見之事。


2019年即將來臨。祝福大家在新的一年中:

想來美國念書的學生們,祝申請學校成功。

想找()工作的朋友,祝找()工作成功。

想申請綠卡的朋友,祝申請綠卡成功。

想買賣房子的朋友,祝買賣房子成功。

想創業的朋友,祝創業成功。

想結婚生小孩的朋友,祝早生貴子。

總之,祝大家  2019年都能心想事成。

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Wednesday, December 12, 2018

綠卡面試: 在美國面試(I-485) vs. 在台面試(移民簽證)

以前很多朋友和我說: 他們申請綠卡喜歡用I-485在美調整身分。主要目的是不想離境,也不想回台灣被 AIT 官員刁難。現在情況已經有所改變。


最近移民變得越來越嚴以前移民局對於文件不全的申請案會寄出    Request for Evidence(RFE) 通知之後再寄出 Notice of Intent to Deny (NOID) 的通知最近修正此項,移民局對於資格不符者,可直接寄出拒絕通知單。舉例而言,如果和公民結婚,公民替另一半申請綠卡,結果未附上結婚證書,移民局可直接寄出拒絕通知單。

現在走I-485 申請綠卡都需要面試而且審理時間拖得很久。有朋友替媽媽申請親屬移民,在美國已經等超過一年了。最近才接到移民局面試通知。


看到網路上有人分享: 職業移民面試時有些移民官員很刁鑽會問您以前曾住那些地方(地址),雇主的公司名稱,地址及電話,一些很細微的資訊您可能從來不注意若您答不出來就很尷尬了。如果官員不讓您通過面試,那您綠卡等待的時間又拖長了。

我以前申請綠卡是走移民簽證路線。幫岳母大人申請移民美國也是走移民簽證路線我還是像以前一樣建議大家: 不論是職業移民或親屬移民,走移民簽證面試真的一個很好的選擇

因為回台灣走移民簽證路線,面試官都很和善面試還可以說中文審理時間也沒有   I-485 久。又可回台吃吃喝喝我現在看不出用I-485申請綠卡到底有什麼好? 可慎重考慮之


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Tuesday, December 11, 2018

社區Rental Cap規定不能違反祖父條款 (Grandfather Law)

在大西雅圖地區看房地產會遇到一個現象: 就是有些社區會有 Rental Cap。所謂的Rental Cap 就是您買了投資房後,必須受額度的限制。必須排一段時間(有時需1-2),才能租給別人

前一段時間有一位朋友提及: 她前幾年買了一棟新房屋Single Family House ( 其實是 Condo) ,自住用,有   Homeowner Association (HOA)  管理。她們的社區全是新房屋。最近有鄰居將房屋租給別人。因此有   HOA 成員提議: 要將此社區設 Rental Cap。她覺得不可思議。


我和她說: 您不用擔心。當初您買新房屋時,有規定不能出租嗎? 她說沒有

很多朋友見到   HOA 發通知說: 您的房屋租給別人,要收罰款 (包括我在內),有些說不能出租。只要看到這種通知,我就知道這些   HOA 成員不懂法律條款。

我只要和   HOA 成員說: 如果當初買的房屋沒有不能出租的規定,那麼您們現在訂的規定不能違反祖父條款 (Grandfather Law) 。順便叫他們自己去研究看看我們華盛頓州的法律。後來當然是沒有罰款的通知了。

若   HOA 規定: 從現在開始,新買房屋的屋主必須受到   Rental Cap 的限制,那新買的屋主就必須遵守   Rental Cap 的規定。已經買的屋主因為受到祖父條款的保護,即不受Rental Cap 的規定

看看您們所在地是否有此規定?   可不要被   HOA    Rental Cap   規定給牽著鼻子走喔

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Saturday, November 3, 2018

若遇獵人頭公司敲門,請記得先詢問保險內容

如果您問我一個問題: 若獵人頭公司的Recruiters 和我接觸,我最重視的是什麼呢?



我的回答是: 我當了12年的   Consultant,現已結婚生子。現在我最重視的是  Job Description及公司的Benefit Guide。尤其是以保險內容列為優先考量。

前一陣子,有不少獵人頭公司的   Recruiters積極和我接觸。我請他們寄保險內容給我看。有一家很有名的獵人頭公司,其保險真的是貴的離譜

全家   Medical Cost: $352.57 * 52 weeks=$18,333

全家   Dental Cost: $25.95 * 52 weeks=$1,349

請點擊後放大

若我買全家的健康保險,一年的保費將近要花二萬美元。如果是您,您會選擇這家公司嗎?

其他家獵人頭公司的保險就便宜很多。貨比三家不吃虧。

大部分的獵人頭公司對於一個人(Single) 的保險, 其實都不貴,但對於已有家庭的人來說,卻很不友善

若遇獵人頭公司敲門有可能您時薪提高不少,但保費也提高不少。所以先詢問保險內容對您來說應該有莫大的幫助

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Sunday, September 30, 2018

若綠卡持有者失業,領取失業救濟金是否會影響公民入籍申請?

最近有一位華人同事,她幾年前和她老公(L1簽證)一起來美國。後來她老公的公司替他們申請綠卡(I-485 路線) ,後來二人順利拿到綠卡。


綠卡拿到後,在微軟做 Contractor 。因為微軟有18個月的限制,因此她專案結束。在這種情況下,依照規定,她可以申請華盛頓州的失業救濟金。她也依規定領取好幾個月的失業救濟金


川普總統上台前,我問過一位有綠卡的印度女同事: 想不想申請公民入籍? 她回答說: 不想。 川普總統上台後,移民法一直改變,有些措施對很多擁有綠卡的外國人並不是太友善。於是我用同樣問題再問她一次,她說: 要。當然這位華人同事也要申請公民入籍

她和她老公二人一起遞N-400 表格,後來二人也一起去移民局按指紋。沒想到她老公八月份收到公民面試通知單,九月份已經完成公民面試,當天宣誓成為美國公民。但是她現在尚未收到公民面試通知單。於是我和她開玩笑說: 移民局要查您是不是良家婦女?

後來我分析的結果: 很有可能是她曾經領取失業救濟金所造成的。川普政府一直在查這些移民者是否有詐欺行為?

在網路上,您可以找到很多文章說: 綠卡持有者失業,依照規定領取失業救濟金,是不會對公民入籍申請有任何影響

雖說沒有何影響,但是如果移民局要查這些人是否曾詐領失業救濟金,這是不是也需花一段時間呢? 時間多久真的不知道我同事的個案至少已經晚了三個月以上。有可能到年底也無法收到公民面試通知單。

雖然這只是個案,但是如果現在問我: 若綠卡持有者失業,領取失業救濟金是否會影響公民入籍申請? 我會說: 很有可能會延遲您的入籍申請時間。若移民局發現一切沒有問題,最後還是會發公民面試通知單給您的。

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Friday, August 31, 2018

各項稅負提高,通知房客提高租金(Rent Increase Notice)

2017-2018年大西雅圖地區房價飆漲,導致各項稅負增加(房產稅及房屋保險費)。逼得我必須提高房租才行。雖說華盛頓州沒有租金管制,但我也參考市面上的行情,租金來個適度的漲幅。



房客9/1 一年租屋期限到期。我大約在6月初,便開始著手研究應如何撰寫租金提高通知單(Rent Increase Notice)及  Rental Agreement Extension Addendum ? 撰寫之前,一些問題浮現在我腦海中如下:

房客都不喜歡房東提高房租,應該如何撰寫才適當呢?

如果房客不想續約,應該如何在文件上呈現才適當?

房東需多少天通知房客租金提高?

這次應該再續一年約還是用一個月的方式出租才適當?

租金提高之後,是否可以要求房客支付最後一月租金之差額?

經過一週的上網搜尋,找了很多的範例,最後修改成為適合自己的最佳版本。在尋找的過程, 以上問題我也獲得解答。最後版本大致為:

Rent Increase Notice:

誠實告知大西雅圖地區房價飆漲,導致各項稅負增加(房產稅及房屋保險費)。所以必須適度的提高房租。

如果房客不同意續租,必須在20天內通知房東,也必須於9/1前務必清空。請在此通知單簽名。

如果房客同意續租,請在此通知單簽名。也必須在Rental Agreement Extension Addendum 上簽名

Rental Agreement Extension Addendum

之前簽的主契約不變,現改為month-to-month 方式出租房客或房東可以在20天之內通知解約 (華盛頓州法律)

新的租金為   X,XXX。房客必須支付最後一月租金之差額 XXX(如果這一項不納入新條規的話,會有糾紛,因為房客也許有權不付最後一月的差額。)

二份文件改了好幾遍。最後為了保險起見,我選擇租約到期二個月前(6月底)去郵局用Certified Mail (Request Return Receipt) 寄給房客。

房客一直到8/5都沒反應。於是我用Email 告知: 如果8/10 前沒收到續約通知,請於   9/1 前務必清空。如果同意續租,請將二份文件簽名後寄到我   Email 。後來他們全家繼續續租。因為他們覺得month-to-month 方式出租最好

這一次的事件讓我學到: 房東如何依照州法律提高租金是一門學問? 要如何詳細撰寫文件也是一門學問?

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