Tuesday, April 21, 2015

西雅圖機場新規定: 加拿大公民,美國公民,美國永久居民不需填寫海關申報單(Customs Declaration Form)

今年二月初回台灣,也將近一年沒出入境當回美時,達美( Delta) 航空的空姐說: 加拿大公民,美國公民,美國永久居民在西雅圖機場不需填寫海關申報單,只需在  Kiosk 上自己掃描證件,按指紋,拍照即可

後來在機場入境處,只看到四位海關人員,有十多台自動護照控制系統 ( APC)。只要在  APC 機器上依照指示,自己掃描證件,按指紋,拍照即可。只要從  APC  機器印出來的紙張沒有被劃  X,即可遞交紙張,迅速離境,非常快速。大家可以看看西雅圖機場的官方影片

如果被畫 X,有一排是可以重新回到海關,重新拍照,重新按指紋,並回答海關人員的問題。我拿了一張畫 X  的紙張。海關人員問我的問題很簡單: 離境多久了?

我後來問幾位綠卡的朋友,他們都是被畫  X ,反而是美國公民,加拿大公民大都沒有被畫 X  是不是  APC  將大多數回美的美國永久居民都自動X  ? 我覺得這很有可能。

現在美國主要機場已紛紛使用  APC  機器, 讓加拿大公民,美國公民,美國永久居民,免簽國家的公民都不需填寫海關申報單,即可以享受快速通關的服務。這是一個便民的措施, 值得嘉許。

如果拿台灣的自動查驗通關系統和西雅圖機場相比,當然覺得台灣的通關速度快速多了。



延伸閱讀:

Saturday, April 18, 2015

在台灣可用 Chase Mobile App 存入支票於美國個人帳戶中

記得  Chase 曾寄了一封  Email : 若在美國境外使用  Chase Mobile App,可以開始使用  QuickDeposit 功能存入支票。當我看到此訊息時很驚訝: 原來 Chase Mobile App 美國境外只能查詢帳戶餘額,並不能存入支票。

今年回台灣時,來試驗一下上述  QuickDeposit  功能是否能成功?  Chase  客戶一天存入最高金額為  2,000 美元,30  天內最多 5,000 美元。於是我寫一張非  Chase 帳戶 2,000 元的個人支票, 然後用  iPhone 5 登入  Chase  帳戶中,直接拍照,成功存入  Chase 帳戶中。


 雖然這個功能很簡單,但這讓我聯想到一些美元需求情形。舉例而言,

老公在台工作,妻子小孩在美國生活

父母親在台,小孩在美國念書

人在台灣,突然某一帳戶金額不足,需用另一帳戶支付

很多從美國回台灣的朋友,都是先去機場換少許的金額,然後入境後,再去銀行或銀樓換大額的金額。如果朋友從美國回來,而你本身有美國類似  QuickDeposit  的銀行帳戶時,當你有美元需求時,不需去銀行換匯,可和朋友商量: 請他寫一張美元個人支票,你用台幣和他交換。你再將個人支票用  iPhone Android 手機直接存入即可。

因為  Chase 30  天內只有  5,000  美元的限制,其他銀行亦有金額限制,所以當你有大筆金額的需求,必須用其他方式(如匯款)才行。

以上資訊參考之

延伸閱讀:

Wednesday, April 15, 2015

申請綠卡(EB2 PERM) 之移民簽證流程

雖然這篇部落格文章是四年多前寫的,但根據即將參加移民簽證面試夫妻的說法: 2014-2015年程序大致一樣,但表格變了。寫於  9/28/2010,再版  4/15/2015

網路上已經有很多人分享申請綠卡之程序,但是大部分的人都是申請 I-485 在美直接調整身分。我很少看到有人分享說他們的 PERM (EB2) 最後是走移民簽證路線。既然我是走移民簽證路線,就和大家分享自己的經驗,也算是一種回憶。

申請綠卡最好找一位值得信賴的律師。我綠卡的申請總共用了3 個律師。第一位律師是個老美,也是我雇主的律師。原先已和他說好用 EB2 辦理 PERM,沒想到他最後竟然對我說: 他要用 EB3 辦理,還給我說了一大堆狡辯的理由。我很討厭他這種不負責任態度,讓我沒辦法繼續和他共事。於是我馬上重新找一位律師辦理,因為時間就是金錢。第二位律師其實還不錯,只不過我的 H1B 案件被 AIT 221(g) 退回給 USCIS ,讓我對她失去了信心。情急之下換到我表哥認識的律師。

綠卡申請有下列 4 階段:

1. 徵人廣告: 這個職位為何需要外國人? 過程為 3-4 個月。

2. 遞交 PERM 申請書給勞工部: 我的案件歷經 10 個月被批准 (以前案例最快 2 星期內批准)

3. I-140: 我的案件用快速件,2 天即被 USCIS 批准。

4. 調整身分有  2 種方式: 申請 I-485 或回母國領事館辦理移民簽證。我的案件即是走移民簽證路線。

以上 4 點只要聽從律師意見,並繳交自己及雇主的資料即可。 辦理移民簽證之前,需準備下列原始文件:

1. 出生證明書 (從自己戶籍之戶政事務所即可查詢到自己出生時在哪個戶政事務所辦理登記,再打電話過去詢問如何用郵寄申請?)(2015年網友: 他們是用當初醫院開出來的出生證明)

2. 戶籍謄本(自己戶籍之戶政事務所即可辨理)

3. 結婚證書(自己戶籍之戶政事務所即可辨理)

4. 警察證明(警察局即可辨理若你曾在其他國家居住滿半年以上,也需辦理該國之警察證明)

5. 退伍令

出生證明書及退伍令只有中文,這些全部需要翻成英文,而且需公證過。

配合律師指示,上述這些文件及撰寫 DS-230 表格一併遞給律師。律師在申請移民簽證時會將所有文件及移民簽證費用遞出去給 National Visa Center (NVC)NVC 會用 Email 的方式通知律師,雇主及自己移民簽證文件審理狀況。

現在已經沒有所謂的 Packet 3(4)。若 NVC 發覺文件有缺,會再用 Email 方式通知當事人補件。一切都審理完畢後,NVC 會用 Email 方式通知律師及當事人何時在 AIT 舉行移民簽證面試時間? 我補件一次,因此我的過程大約 3 個多月  (2015年網友:  DS-230 表格現已經變成 DS-260表格。申請人需線上填寫  DS-260表格NVC 先通知他們即將在  AIT 面試,但沒告訴面試日期。過了1-2   星期後,才知道面試時間)

移民簽證面試前,需在 AIT 的指定的台灣醫院進行體檢,我們選擇了高醫。99% 的人是絕對拿不出自己曾注射過的疫苗證明的。只需打三合一疫苗 3 針即可。

移民簽證當日,需攜帶面試通知單,上述原始之文件,其他指定文件及體檢報告給面試官。由於移民簽證費用已經繳交過了,面試通知單也會有此紀錄,所以不需要再繳交任何簽證費用,只需面試即可。 經過三關面試,恭喜你通過移民簽證面試。

移民簽證通過後,過幾天後,會收到彌封的個人信封袋(不能打開)及移民簽證。

拿到移民簽證後 6 個月之內需入境美國。在海關時,需繳交彌封的個人信封袋給海關人員。海關人員會幫你按指紋,並提醒你何時拿到綠卡,並在簽證旁寫上 E21 (配偶寫上 E22)的印記。表示你是用 EB2 簽證入關。當事人可以在美國待一年時間等待綠卡下來。

在正式綠卡尚未拿到之前,當事人可以用移民簽證出入境美國,但移民簽證只有 6 個月效期,需謹慎小心。

這就是申請綠卡(EB2 PERM) 之移民簽證的大致流程。

延伸閱讀:

Wednesday, April 1, 2015

2015 年在美國報稅完畢

一年一次的報稅季節已經來臨。今年月中便開始使用  TaxACT  進行報稅試算。今年報稅時,遇到幾個有趣的問題:

2014 年  Form 1040 增加歐記健保三個重要的欄位

2014 年的歐記健保 (ObamaCare) 或稱  Affordable Care Act (ACA) 已經顯示在  Form 1040 。每個人必須將自己的  Health Care Coverage 的資訊報給  IRS。如果你的保險是在  Health Insurance Marketplace 上購買,你可能符合  Premium Tax Credit 的資格。我們是自己購買保險,TaxACT 最後給我的稅表是  Line 61 Full-year coverage  上打勾。


 2014  年華盛頓州  General Sales Tax    維持不變

從   IRS      Sales Tax Deduction Calculator   得出   State Tax = 6.5%Local Tax =3%加上我   2014 年買了一些東西之   Sales Tax 都可以放到  Schedule A      5b (General Sales Tax) 。讓我   Itemized Deduction  的金額增加了不少(詳請請見美國報稅書讀後心得())

搬家費用不能抵

舊家距離新工作地點不超過 50 miles ,因此不符合  Distance Test (距離測試) ,所以搬家費用不能抵詳請請見從海外拿到美國的 Job Offer, 國際搬家費用是否可以抵稅?

Health Savings Account 中看醫生的費用可以抵稅

2014  年看醫生用了  Health Savings Account  的金額,稱為  HSA DistributionUS Bank 寄一張  1099-SA 表格給我,但我可以列舉合法醫療費用。一切可在  Form 8889 即可看到。

出租房屋可以報損失

去年將房屋出租,因此房租所得需報稅房貸利息,房屋稅,房屋有關的各項合理費用均可抵稅房屋折舊費用也可抵稅,可用房屋價格(不含土地價格) 除以  27.5  年計算。若房東一年的所有費用大於房租所得出租房子可以報損失,最多  25, 000。超過的部分可移到下年度使用。一切可從 Schedule E Form 4562Form 8582 中看到相關性。

當 3/22 試算完畢後覺得一切沒問題時,才正式報稅,3/28 拿到退稅金額。












還沒有報稅的你,請記得要趕快報稅。

延伸閱讀:

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