Friday, August 1, 2014

在美國可用 Smart TV Box 收看台灣的電視節目

最近斯汀在 Amazon上 買了一個 Android 4.2.2 Smart TV Box,目的就是想用家中大電視螢幕收看台灣的電視節目及影片。

如果不是很懂 TV Box 的原理,只要把它想像成是一台平板電腦,可以下載各式各樣的 Apps, 然後點選自己想要看的影片。只不過有廠商把它製作成 TV Box,將它將電視相連結,可透過大電視螢幕來收看影片。



只要將 TV Box 連接到電視的  HDMI,然後從電視螢幕中,透過網路連接到 Google Play ,下載自己喜歡的 Apps,即可收看台灣很多的電視節目及影片。有些 Apps 需要費用,有些免費。

如下圖,這個App 已蒐集了台灣各台的電視新聞節目。



下班回到家中,舒舒服服的看個電視節目,想必是很多人的生活習慣。在家中看這些節目,彷彿覺得自己在台灣度假一樣。



用了一星期  Android 4.2.2 Smart TV Box,覺得還不錯,有興趣的人不妨參考之。

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Sunday, July 27, 2014

2014 年: 新的工作,新的挑戰

七月初我做出了一個轉職的重大決定: 在七月中完成了最後一次的 Production Release,我便會離開這份已從事二年半的軟體契約工作。理由其實很簡單:

專案已經拖了一個多月,預算早已用完。其它的小組完全沒有新的專案,這是一個很大的警訊。

幾位正式員工離職。一位搬到加州,一位用 Consultant 的名義重回微軟工作。其它人原因不知。

有幾位 Consultants 已做了三年,全都離開。當然老闆是不會告訴我原因的。根據同事的說法: 這是公司的政策規定。這對我來說,有只剩下半年契約的警訊。

軟體契約工作已經待了二年半,我已心滿意足,我也學會了我想要的技能。我不喜歡現在的 Agency,但礙於公司的規定不能轉換,因此我決定脫離這個 Agency

根據上述的分析,我想我並不能如 Steve Jobs 所說的: 可以熱愛這份工作。就如同李開復老師所說的: 當一個人對工作失去情時,便無法投入更多的時間在自己喜愛的工作上。


這時找尋其他的工作,對我來說是最好的選擇,因為我很享受一個專案從無變有的過程。有了這樣的念頭時,於是我找了一個我認識的 Account Manager, 她了解情況後,馬上替我安排面試。親自面試後,當天下午即錄取。效率很高。

這份二年半的軟體契約工作是我拿到綠卡後的第一份工作,對我意義重大。如今選擇離開, 我並不會覺得可惜,因為這就是當 Consultant 會遇到的事情。如今面臨新的環境,當然也需要提高職場警覺才行。

新的工作意謂著新的挑戰。工作一星期後,發覺同事相處融洽,也讓我學習新的技能,這是我樂見的事情。

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Tuesday, July 1, 2014

原來坐公車到西雅圖上班也會有一些心得

五月份從南邊的 Kent 搬去北邊的 Lynnwood,不少朋友問我說: 那你開車去西雅圖市區上班嗎? 答案是坐公車 (413, 415) 上班雖然比以前上班通勤時間總共多了 30 多分鐘,但老婆大人開車上班才10 分鐘。自己辛苦一下又何妨呢?


離家不遠處,有一座大型免費停車場 (Ash Way Park and Ride), 提供了1,019 個免費停車位給公車族使用。早上 點 45 分前抵達,停車位已有 分滿。可見公車族真的是很多。


公車到西雅圖上班後的心得如下:

善加利用 ORCA 卡買月票:

使用 ORCA卡,可以坐 Trains Light Rail BusesFerries。可以根據自己的需求購買不同價錢的月票。若起始站到終點站一次需 2.5 美元, 那月票共為 90 美元,一個月可無限制的乘坐。若一次超過 2.5 元,就會直接從 ORCA 卡扣除差額。詳請可上 Sound Transit 網站。

很可惜: 這張 ORCA 卡並不能像台灣捷運悠遊卡一樣可以在便利商店買物品住華州的人應該向州府建議: 讓州府想辦法營利


搭乘雙層公車(Double Tall Bus) 紓解交通擁擠

早上的雙層公車到處跑,可以讓更多的民眾搭公車,紓解交通擁擠。在尖峰時間,雙層公車早已擠滿著人。若乘客沒座位,站著,公車依然會上高速公路(I-5)

早上的西雅圖市區不會顯得擁擠

公車 415 到 Westlake Center下車或坐公車 413 到 China Town 附近下車。早上的西雅圖市區並沒想像中擁擠。西雅圖市人口號稱 70 萬,和舊金山市 82 萬,台北市 269 萬,芝加哥 270 萬,洛杉磯 380萬, 紐約市 830 萬相比,簡直小巫見大巫。這座城市也到處充斥著咖啡文化。


西雅圖市通過一小時15美元基本工資法案

自從西雅圖市通過一小時 15 美元基本工資法案後,已經超過了舊金山一小時 10.74 美元,為全美最高接下來的年底好戲: 舊金山想要逐年調高基本工資,2018 年達到一小時 15 美元的目標。

美國各地方調高基本工資的聲音越來越高,現在看來調高基本工資似乎是時勢所趨。說西雅圖市是全美調高基本工資的拓荒者應該一點也不為過


在郊區投資房地產是一個好策略

這幾年大西雅圖地區一直推行輕軌電車及交通運輸工具新的輕軌鐵路線很多的工程要等到 2020 年後才會全部完成今年的租屋市場真的是很熱門有不少人想租公寓還要先電話面試篩選一番,誇張吧。因此我認為在郊區投資房地產應是一個好策略

原來坐公車到西雅圖上班也會有一些心得

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Sunday, June 15, 2014

個人申請公司信用卡是否會影響個人信用分數?

2011 年我和老婆大人一起申請公司信用卡公司信用卡左下角除了有自己的名字外,下一行會再加上公司的名稱 (詳請請見在美國申請公司信用卡日誌)

最近看了自己的信用報告 (Credit Report)之後,發覺一件有趣的事情: 這幾年個人申請公司信用卡的記錄居然沒有列在個人的信用報告上,老婆大人也是如此。上網查詢一下,發覺很多人也在討論這個問題。最後得出的結論: 主要是看銀行(如 Chase, American Express) 本身的規定及個人是否按時繳款。


有些銀行不會主動將公司信用卡的記錄送給三大信用公司。如果個人不繳交公司信用卡款項, 此時才會報給三大信用公司,進而影響個人信用分數

有些銀行會主動將公司信用卡的記錄送給三大信用公司。不論你是否正常還款,個人信用報告上會顯示公司信用卡的資訊。

因為我是屬於第一項,當我看了以上的資訊時, 突然有一個有趣的想法

若想要貸款買房子,根據經驗,貸款前幾個月絕對不要將大於 500 元的金額從自己的 Savings Account 轉出或現金存入,否則會被貸款公司查詢資金流向,也會徒增解釋的困擾。若能不動 Savings Account 中的存款金額是最好的。

因此貸款前幾個月,買東西用公司信用卡刷,之後再用公司 Checking Account 付款,這樣做貸款公司根本不知道,因為這根本不會顯示在個人信用報告上。如果你是屬於上述第二項, 那這個有趣的想法當然也就不存在了

有公司信用卡的朋友,不妨看看你個人公司信用卡是否影響你個人的信用分數

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Sunday, June 8, 2014

決定向三大信用公司請求刪除個人 Fraud Alert

五月中搬到新家前,我事先聯絡水電公司,開啟水電相關帳戶。這些相關帳戶資訊都可以從建商 (Home Builder) 那裏獲得。


當我和一家水電公司要求開啟帳戶時,客服人員說: 當輸入你的社會安全號碼 (SSN) 時,出現 Fraud Alert,所以沒辦法開啟。你必須親自到我們服務據點辦理即可。聽完之後,第一次覺得有 Fraud Alert 真麻煩,讓我無法順利完成開啟的動作。我請老婆大人幫忙打電話給所有的水電公司,用她的名字開啟。結果一一成功。

雖然 Fraud Alert 對個人是件好事,但依照這幾年的經驗(如轉貸,買車,申請相關帳戶),第一時間常常無法順利完成相關動作。隔幾天後,他們一定會詢問我相關安全性的問題,而且都是選擇題。住美國越久,問的問題就越多。這些選擇題常常有: 以上皆非的答案。要不是我記憶力好,不然應該會答錯。

為了讓我生活過的簡單,現在決定寫信去向三大信用公司請求刪除 Fraud Alert。根據 Equifax 網上資料, 刪除 Fraud Alert 很簡單,只要二項文件即可,如社會安全號碼卡及有現在居住地址的 Paystub 即可。

刪除 Fraud Alert 也不見得是壞事。只要每年養成定期檢查信用報告記錄即可

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Sunday, June 1, 2014

在美國第一次當房東: 分享自己將房屋出租時應注意的事項

我和老婆大人在西雅圖南邊肯特市(Kent) 將近住了六年。我們非常喜歡這裡的環境。最近這二年多一直在注意大西雅圖地區房地產的行情。很多同事也買了自己喜歡的房子。我相信很多華人朋友也是如此吧。

我們原本的想法只是想要投資 Condo, 但看了很多社區後, 最後卻發覺很多地方是不能租給別人 (  Rental Cap),不然就是房屋太舊,地點不好,HOA 太貴或是投資客用全數現金買下等等很多因素。最後只好改變想法: 趁現在利率低的時候,若能在西雅圖的北邊買一棟新屋, 然後將現在的房屋出租,現在的房貸利息由房租支付,這樣應是最好的。能捨才能得。


在房屋出租之前,其實一般人會擔心一件事: 房屋在一定期間是否能如期出租? 若沒辦法如期出租, 付二邊的房貸就會覺得經濟壓力很大。為了不讓這種事情發生, 老婆大人花了很多時間搜尋這方面的資訊。我也尋找了一些相關的資訊。綜合如下:

撰寫 Rental Agreement

參考很多年前曾住公寓時簽約的 Rental Agreement

上網找尋相關文件。經由幾次修改後,即變成符合自己房屋的 Rental Agreement

準備房客的申請表

參考市面上的公寓如何篩選房客,因此給房客的申請表很重要 ( 如其信用分數,以前房東的居住公寓及電話)。這些網路上都能找得到表格。

所得證明。房東可以要求(不能強迫房客提出所得證明(如 PaystubTax Return) 來證明自己有能力付房租。

租金: 市面上公寓都會要求房客需先付訂金及租金 ( Security Deposit,第一月及最後一月的租金)來篩避一些房客。尤其避開一些很懂法律但卻不交房租的 "Professional Tenant" 

從申請表上,其實很容易可以查到他們提供資料的真實性。尤其是曾有房子的人,網路上絕對找得到其資料, 因為美國的資訊很透明。

購買房東保險

自己的房屋出租一定要有房東保險(Landlord Insurance) 。詳情可以詢問保險經紀人。

要求房客自己申請房屋水電的相關帳戶

先查詢如何將自己的相關水電帳戶關閉。因為我是屋主,有些水電公司要求屋主需填寫 Owner Authorization Form, 然後房客拿這個 Form 再去申請自己帳號。如果房客搬走後不付這些費用,Security Deposit 可以涵蓋這一切費用。

整理房屋內的設備狀況清單

整理房屋內的設備狀況清單, 屆時可和房客一同檢查房屋內的設備是否良好(如瓦斯爐,電燈,洗衣機,馬桶..等等) 。最後雙方一起簽名。

等上述文件都完成後,老婆大人發揮她的行銷技巧, 將一些重要資訊及照片放在 Craigslist。沒想到一天之內來了 20+ Emails 詢問。讓我見識到這裡的租屋行情依然非常熱絡。我們最後只挑 位預約時間一同看屋。其中只有 位是非常認真的想租屋。

第一位房客(50 多歲的老美夫婦)

他們夫婦倆是當地人,住了 年的房子 年前已賣掉。因為小孩都已經長大,他們也覺得不需要再買新房子,只要租屋即可(OS: 政府上的房屋資料的確有其資訊)

他們夫婦都在同一家知名公司當部門主管,因為這一段時間,在找出租房,因此知道市面上租屋時所需的申請文件,並隨時放在身上。看到喜歡的房屋,就直接拿出文件。當他們看到我們出租房在他們公司不遠處時, 就主動拿出 Paystubs 來證明薪資所得及前房東的資訊。並說: 歡迎隨時打電話給前幾個房東查詢。這種積極的態度我們很喜歡。

第二位房客(30多歲的老美夫婦)

另一位是年輕的老美,很積極, 配合度很高,全家有房子在猶他州(OS: 政府上的房屋資料的確有其資訊), 因為應徵上這裡一家知名公司,因此必須一家四口搬來這裡工作他和夫人看了很多地方的 Condo (如 SeattleRedmondKirklandBellevue..)  後,最後都說這裡環境很好,適合他們全家居住。

雖說他工作地點在西雅圖市區上班, 但他想坐輕軌電車上班。他也主動拿出新公司的 Offer Letter 及去年的 Tax Return 來證明絕對符合租屋的資格。還主動要求簽二年約。這種積極的態度我們很喜歡。

二組人選都不錯我和老婆大人在這二組人選中挑了很久。我最後和她說: 我也是從外州過來的,很能體諒從外州過來打拼的年輕人,尤其是攜家帶眷(小孩 歲, 另一個 個月大)來這裡打拼的年輕人。多留給機會給年輕人吧。最後老婆大人聽從我的意見,一天之內就把房屋租出去,圓滿達成任務

以上的過程幾乎由老婆大人包辦。過程非常順利。看了以上第一次當房東的過程後,若下次你也想第一次當房東,不妨參考之

五月中我們搬到西雅圖北邊 20 Miles 的城市,名稱 Lynnwood(林悟) 。看來我可以改名叫林悟了,因為我對不少事情的想法真的已經頓悟了。


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