Sunday, April 20, 2014

美國房屋貸款時的就業證明(Verification of Employment)

最近這一年多以來,大西雅圖地區房地產市場回溫。很多州也是如此。很多同事都是趁著利率低時,趕緊買自己喜歡的房子。


一般而言,在美國買房子時,都是先找好貸款公司,然後依指示遞交一些相關文件(如 Paystub, W-2, Tax Return 等等)。經初審後,貸款公司會給貸款人 Pre-Approved Letter。等貸款人看到喜歡的房子後,便可知會房地產經紀人,然後提出 Offer。如果成交的話,45 天內貸款公司會做 Closing 的動作。此外,很多建商 (Home Builders) 都有其合作的貸款公司。如果喜歡建商的 Floor Plan,也可事先和其貸款公司連絡。


房子買賣流程簽約完畢後,貸款公司都一定會做一件事: 打電話或傳真給雇主要求貸款人的就業證明 (Verification of Employment)。這個就業證明其實很簡單,主要是貸款公司在查詢貸款人的薪資所得及就業期間記錄,看看是否符合貸款的條件? 這是一個重要的指標

貸款人最好事先知會雇主一聲,請他幫個忙回覆傳真。一般而言,聰明的雇主收到房貸就業證明時,都會詢問員工要如何填寫? 因為他們不會花時間去尋找雇員的相關記錄

如下圖而言,遇到了這種情況,貸款人只要把 2012-2013 年的 W-2 薪資所得及 2014 年這幾個月的薪資所得數字給雇主,然後請他填寫後回覆即可。這是房屋貸款時的必要過程。


現在的貸款公司和 2008 年以前比較起來,對於貸款流程及文件把關是很嚴謹的。事先做好萬全準備,才能順利買到自己心目中理想的房子。

延伸閱讀:

Monday, April 7, 2014

2014 年在美國報稅完畢

一年一次的報稅季節已經來臨。今年月中便開始使用  TaxACT  進行報稅試算。今年報稅時,遇到幾個有趣的問題:

四張 W-2 表格及一張個人1099 表格

雖然我是從事相同的軟體專案,但一年中卻經歷了三家 Agencies (老闆建議的) , 因此我拿了三張 W-2 表格。老婆大人拿了一張 W-2 及一張個人 1099 表格。四張 W-2 表格就依照指示依序填入即可。個人1099 表格所得之金額需放在 Schedule C 中。由於有自雇稅 15.3%, 二話不說, 開始列舉一些合法費用。

2013年華盛頓州提高了 General Sales Tax

IRS   Sales Tax Deduction Calculator  得出  State Tax = 6.5%Local Tax =3%加上我 2013年買了一些東西之  Sales Tax  都可以放到  Schedule A   5b (General Sales Tax) 。讓我  Itemized Deduction 的金額增加了不少(詳請請見美國報稅書讀後心得())

Health Savings Account 中看醫生的費用可以抵稅

2013 年看醫生用了 Health Savings Account 的金額,稱為 HSA DistributionUS Bank 寄一張 1099-SA 表格給我,但我可以列舉合法醫療費用。一切可在 Form 8889 即可看到。


當三月底試算完畢後覺得一切沒問題時,才正式報稅,也很快的拿到退稅金額。


還沒有報稅的你,請記得要趕快報稅

延伸閱讀:

Thursday, April 3, 2014

簡介華盛頓州旅遊的十大景點

2007 年從加州搬來華盛頓州,整整快七年了。這段時間,我和加州朋友聊天,有很多人在加州住了很多年最多的有 10 多年,都沒來過華盛頓州,有些只是短暫停留開會

我建議他們如果有假期想來華盛頓州參觀,來這裡最好的時間是每年的 7-9 月份。當然來這裡就不要吃中台式食物,因為絕對沒有加州好吃。

除了參觀西雅圖市區的著名景點派克市Ballard Locks太空針塔,德國村,Kerry Park坐  Ride The Duck,以下景點也可列入參考,體會每個城市中的不同面貌



Coeur d'Alene

位於愛德華州,距離華盛頓州 Spokane 東邊只有 40 MilesLake Coeur d'Alene 由 Saint Joe River 和  Coeur d'Alene River 所型成其特色是: 擁有世界上最長的 Floating Boardwalk,也是旅遊度假勝地。在這裡休閒漫步著,欣賞晶瑩清澈的美麗湖泊會讓你忘記疲倦


有多餘時間可以在 Spokane (華盛頓州第二大城市) 停留一段時間。從街道,建築物,旅館,人民,深深強烈感覺貧富差距似乎很懸殊


 Grand Coulee Dam (大古力水壩)

大古力水壩是華盛頓州哥倫比亞河上的重力壩,其主要功能為進行水力發電並實施灌溉。建造於1933-1942 年間,原有二個發電廠,1974 年又興建了第三個發電廠。它在美國的水利建設中一直扮演重要的角色


Dry Falls

Dry Falls 位於西雅圖東邊大約三小時的路程大小為尼加拉瓜瀑布的10倍,也被認為是曾經存在的最大瀑布。不錯的景觀,值得推薦。


Crystal Mountain:

Crystal Mountain 一直都是滑雪勝地。纜車 Mount Rainier Gondola 可以帶旅客上山。山上有一家餐廳 (Summit House Restaurant),位於海拔 6, 872 feet 的山峰上。其特色是可以在華盛頓州最高的餐廳一邊享用食物,一邊欣賞漂亮的 Mount Rainier (雷尼爾山)


Mount Rainier (雷尼爾山)

Mount Rainier 位於西雅圖東南方 54 Miles 處,也是喀斯開山脈的最高峰,海拔 4, 392 公尺,被認為是世界上最危險的火山之一。它一直都是爬山者的最愛。一般旅客都會前往 Paradise 遊客中心地區參觀。Paradise 位於 Mount Rainier 的南。天氣好時還可爬到最高處欣賞山的美景。


Poulsbo:

Poulsbo 有小挪威 ( Little Norway) 之稱。人口還不到一萬人。這個風光明媚且有特色的小鎮一直都是觀光勝地,仍然保持著斯堪地那維亞 (Scandinavian ) 的風格


Olympic National Park (Hurricane Ridge)

位於華盛頓州西北角的奧林匹克半島上,離西雅圖約有 3-4 小時車程。若朋友 7-9月份來, 這是我的首選之地。記得很多人第一次參觀時,都會發出讚嘆的聲音。


Lake Crescent (新月湖)

距離 Hurricane Ridge 不遠處,可以參觀 Lake Crescent ,蠻漂亮的。可以在 Lake Crescent Lodge 租小船或獨木舟欣賞湖面風光。享受悠閒的風光

要是有興趣可以再前 Forks 小鎮和 First Beach,是Twilight 的拍攝景點。公路 101 沿途上也有不少景點可以欣賞,只是繞整個奧林匹克半島一圈也要不少時間,得看自己規畫了


Chehalis

Chehalis 位於西雅圖南邊大約1.5 小時的路程。可以搭乘 Chehalis-Centralia Railroad 的蒸汽火車,逍遙快活一天,欣賞鄉村漂亮美景,很特別的懷舊之旅


Mount St. Helens (聖海倫火山)

Mount St. Helens National Volcanic Monument, 並不是 National Park山的名稱來自英國外交官聖海倫勳爵下次有朋自遠方來,也可列為參考景點喔!


Columbia River Gorge (哥倫比亞河峽谷)

介於華盛頓州及奧瑞岡州的邊境地帶,一直都是觀光景點。每年吸引很多觀光客的到來延著谷一直開車下去,會看到很多大大小小的瀑布。最著名的就是 Multnomah Fall很特別的峽谷之旅


看完上述十大景點後,希望對你下次參觀華盛頓州的旅遊行程有一些幫助

延伸閱讀:

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