Tuesday, July 5, 2016

等了八年,這次房屋轉貸成功真的是苦盡甘來

第一棟房屋買在  2008  金融危機前,算是買到最高點。那時房貸利率幾乎是  6%。這八年來,由於房屋的  Loan To Value 太高,根本很難轉貸。2013  年用了終生只有一次的  Home Affordable Refinance Program (HARP) 轉貸成功,但只讓利率降了一些,因為我覺得  4.99% 還是很高。


一年半前,想要再轉貸一次,但  Loan To Value 還是太高,根本很難轉貸。於是趁利率低的時候買了第二棟房屋,然後將利率高的房屋租出去。讓我知道原來租屋市場非常熱門。房租可以完全涵蓋貸款費用。如今看來,老婆大人當初的建議是正確的。

今年五月份在  Redfin  上看到以前社區的隔壁鄰居賣掉其房屋,成交價居然比  2008  年金融危機前買的價格還要高。看到此價格,算一算我符合轉貸資格(詳請請見用家中附近的三棟房屋來評估自己房屋的市價) 。二話不說,馬上詢問三間貸款公司(Mortgage Lenders)

一位是朋友介紹的。一位是現在的貸款公司  Quicken Loan。最後一位是網路上找的。我和他們說: 只要估出來的價格我不滿意,我不想要付估價費。只有前二位說沒問題。後面那位我當然不考慮。二位說: 由於是投資房(Investment),因此利率不會像自住房  (Primary)  的利率那樣低。我詢問  15  年固定利率大約為  3.65%- 3.75% 之間。當然接受。

後來我選擇  Quicken Loan,因為我對其轉貸流程非常熟悉。其次他給了我  Lender Credit,使我的轉貸成本又降低了二千多元。

估價師收到  Quicken Loan 的通知後打電話給我,原來是一年半前的那位估價師,世界真小。估價師預約半個月後才能進行估價。我猜可能是因為房地產市場太熱門的原因。

等了將近一個月,終於得出房屋估價報告(Appraisal Report)。她首先是用周圍的五棟相似房屋做比較。之後再拿出鄰近城市所有房屋的成交紀錄,取中間值。最後得出結果: 我們的房屋價格比當初  2008  年金融危機前買的時候還要高。看到此報告,我非常滿意。因為這次終於轉貸成功。

後來  Quicken Loan 的  Closing Team 和我連絡,並約定時間派一位   NSA (Notary Signing Agent ) 到家中和我及老婆大人進行最後文件的簽名動作。6/29 簽名完畢後,即宣告轉貸成功

2008  年自住房  30  固定利率約  6%2013  年降到  4.99%2016  年投資房  15  年固定利率為  3.75%。現在市場上的自住房利率可以在  3%  以下

讓我感覺: 如果前幾年賣房子,對我來說絕對是不划算。等了八年,這次房屋轉貸成功真的是苦盡甘來。

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Saturday, June 25, 2016

新爸日記(22): 西雅圖機場海關官員給岳母大人一年的合法停留時間( B2 簽證)

去年老婆大人懷孕前,岳母大人去  AIT  申請可停留美國六個月的  B2  簽證詳情請見 新爸日記(13): 岳母大人申請可停留美國六個月的B2簽證(不用免簽)

西雅圖機場海關官員也按照一般規定,給她六個月的合法停留時間。後來時間一到,必須離境,換父母親利用免簽來此三個月幫忙照顧二個小寶貝。(Note: 感謝  Aaron Liu Photography 攝影師替我們拍新生兒寫。)


後來我們和朋友一同尋找保姆(Nanny),發覺大西雅圖地區的台灣保姆不好找。如果找的到的話, 時薪都不便宜最近看了不少中文的文章,提及: 未來的工作很多都會被機器人取代。在照顧嬰兒時,我認為若  Nanny 的工作能被取代,我真的要叩首下跪了。 念幼保科系的朋友們,保姆這個市場很大,需好好把握

後來岳母大人離境三個月後再次入境時,我和老婆大人都擔心這次入境是否會被刁難? 於是老婆大人很誠實的在邀請函上寫著: 由於要找到一位保姆可以同時照顧七個多月大的雙胞胎非常困難, 加上保姆費很貴,希望這次能讓岳母大人停留  5-6  個月的時間來此幫忙。

據岳母大人陳述: 西雅圖機場海關官員很仔細的看著邀情函,然後仔細推敲一下最後和她說: 請看您這次可以停留的時間,可以到  2017  年這個時候。原來海關官員居然給她一年的合法停留時間。我個人覺得非常驚訝。沒想到海關官員這次真的很有人情味。我猜是不是他本身知道照顧小孩的辛苦呢?


後來網路上查了規定,海關官員依據自己的權限規定,可以給  B2  簽證持有者最多一年的合法停留時間。有大陸朋友提及: B2  簽證持有者只給六個月停留時間,若想繼續留六個月,必須在美國境內填寫表格申請之,但下次入境最好需等一年。這種做法我覺得不好。除非有特殊原因,最好是有進有出不會被認為有移民美國之傾向。

雖然免簽很好用,沒想到這次居然看到  B2 簽證更好用的情況。如果您想請台灣家人來替您坐月子或照顧剛出生的嬰兒,合法申請停留美國的   B2   簽證應該會讓您覺得好處多多。

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Sunday, June 19, 2016

2016年被開了二張紅燈右轉沒有完全停下的罰單

五月份一共收到二張由  Lynnwood 法院寄出來的罰單,一張124元。原因都是一樣: 紅燈右轉沒有完全停下還附上照片及網址可登入網址看影片檔


第一張我是黃燈右轉,依照規定,黃燈右轉是被允許的。

第二張我真的是紅燈右轉沒有完全停下

信件有註明: 此項違規不會放在駕駛記錄上,算是違規停車罰單

常看我部落格的朋友知道我下一步動作: 回函做  Mitigation hearing。我依照規定在出庭通知單背面詳述違規事實,並承認過錯,並請求法官減免罰款金額。六月份收到二份法院判決信件: 金額都是  65

老婆大人說: 她的不少朋友也住  Lynnwood, 說其實市政府很有錢,因為在十字路口附近設了很多自動照相機,專門拍闖紅燈或紅燈右轉沒有完全停下的汽車。我仔細看了二張Citation #, 日期很近,已經差了  8,800  多號。也就是說: 如果一張  124  元罰單, 8,800  多張就等於  100  多萬美金。Lynnwood 市府果然真的有錢

現在紅燈右轉時,我必須遵守規定: 將汽車完全停下三秒後再開,即可省下65元奶粉錢

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Sunday, June 5, 2016

婉拒前專案公司正式員工的職缺

離開前專案公司一個半月後,幾位前同事紛紛詢問我新專案公司的情況。他們有一個正式員工的職缺剛公佈出來,請我一定要申請,而且一定會應徵上。這對我來說其實是一種肯定的表現。


一般軟體資訊人員看到正式員工的職缺應該會覺得很高興, 但對我來說就有點猶豫了。畢竟我當了十年的  Consultant ,並不會對正式員工的職缺特別感到眷戀。更何況不少正式員工做不到二年就離職了。

新的專案公司很自由,又可以學習新技能,入寶山豈能空手而回前專案公司剛度過幾波裁員潮,搞到很多正式員工都人心惶惶。在離開之前,他們請我應徵正式員工缺,沒回應。請我寄Email 給一位經理,也沒回應。沒回應據說是公司系統出問題,沒有收到。

後來我詢問了一位之前離職女同事,想聽聽她的意見。她分析了很多,但和我說了一件事後,我便婉拒正式員工的職缺。她說: 以前坐您旁邊的老美  A 先生 在公司服務了七年,最近剛被裁。

我很驚訝。他其實是一個很厲害的同事, 年紀比我大, 從他那裏可以學到很多東西。只因他不善於交際,就被裁。這個職缺就是補他的位置。當我前老闆在  LinkedIn 送職缺訊息給我時,我也就婉拒他的好意。

現在前專案公司虧損,健保業務慢慢縮減,公司還處於不穩定狀態。經過一番思考分析後,決定婉拒前專案公司正式員工的職缺,還是繼續當個不斷學習新技能的  Consultant 吧。

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Saturday, May 7, 2016

新爸日記(21): Similac 奶粉折價券非本人持有,Costco 收銀員有可能不收

時間過的真快,二個小寶貝已經六個月大了。老婆大人也準備過第一個母親節。在此祝各位偉大的媽媽,母親節快樂!


最近老婆大人參加  Facebook 的不少社團 ,認識不少台灣媽媽團的朋友。大部分都住在離家不遠處。和這些朋友常常在交流一些育兒經驗,非常受用

雖然我沒加入,但是我最喜歡的一項就是有不少媽媽很熱心的: $ 5 Similac 或  Enfamil  支票折價券可以免費送,但希望送給真正有需要的人。


老婆大人拿了好幾張  Similac  折價券。當然老婆大人也有  Similac  折價券。Similac  折價券對我們說是消耗品,當然越多越好

有時奶粉快沒有時,我和老婆大人常會分不同時間前往   Costco 購買。老婆大人常常運氣不佳,常遇到  Costco 收銀員會詢問折價券是否為本人? 也常常需對照折價券上的名字和駕照名字是否符合?

我去了  Costco  很多次,都沒有遇過此現象。直到上星期,有一男收銀員說:  此位是誰? 我說: 是我老婆。他說: 記得下次要本人來。我和他說: 她在家中照顧雙胞胎,為了一瓶奶粉來,真的不太方便耶。這種事由男人代勞吧。他聽了笑一笑,還是讓我抵折價券。

這證明一件事: Costco  收銀員其實有權決定是否要收折價券。如果非本人前往卻遇到收銀員不收的話,就表示當天運氣差。那就試試下一次吧。

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Sunday, May 1, 2016

台灣父母親來美國- 要多多吃非台式及中式的食物

台灣父母親來美國,您會帶他們去吃什麼食物或買什麼食物回家?  

我的原則 :  平 常在家都是煮台菜,去外面吃就盡量不去中式及台式餐廳, 因為絕對沒台灣好吃。讓他們吃下列食物,其心得如下:

Five Guys Burgers and Fries + 免費花生:
漢堡及薯條好吃花生還有免費的喔 還說花生台灣很貴耶

Pizza Hut:
餅皮很Q,覺得比台灣好吃又便宜說一星期吃一次都沒有關係

Chipotle (chicken bowel):
這類食物沒吃過,也覺得很新鮮, 裡面很多蔬菜很喜歡墨西哥菜這樣好吃

Café Rio:  
每星期二有特價, 買  Pork Barbacoa Burrito Pork Barbacoa Salad, 覺得豬肉甜甜的真好吃。和之前  Chipotle  墨西哥菜不一樣的味道



韓國餐廳:
小菜很多很喜歡,重要的是吃完再要免費。



Subway ( Footlong):
雖然台灣有  Subway ,但沒吃過。覺得一份6塊多很貴,但覺得裡面都是蔬菜,很健康好吃。

Jack In the box:
拿折價券去買幾個  Double Jack Cheese Burger + Curly Fries。 覺得Curly Fries 很特別, 和一般薯條不同。當然也好吃。

印度  buffet:
沒吃過印度菜,有些食物名稱也不知道是什麼?  熱熱的印度Naan 餅, 沾一些食物上面的醬覺得好吃。有些菜覺得很特別,也覺得很新鮮好吃。

日式  Chicken Teriyaki 便當
中午買個我們覺得很平常的Chicken Teriyaki 便當回來。他們說Teriyaki 這種做法在台灣沒什麼吃過。當然也是好吃。我是覺得很驚訝,但仔細想想在台灣時,好像真的沒有吃過Chicken Teriyaki。。

韓式便當  Kimchi Fried Rice
中午買個  Kimchi Fried Rice Katsu Curry 的韓式便當。覺得二個便當都好吃。原來泡菜炒飯這樣煮法也讓人印象深刻。


父母親來大西雅圖地區吃點非台式及中式的食物覺得很新鮮也覺得好吃。到目前為止, 很滿意上面這些食物

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