Saturday, October 30, 2010

申請綠卡(EB2 PERM)之移民簽證流程-2010 年終結篇

我和斯汀二人終於拿到了正式綠卡,也完成我多年的心願。告別 H1B 雇員的痛苦生活,正式迎接綠卡時代的來臨。9/28 寫了一篇 申請綠卡(EB2 PERM) 之移民簽證流程 ,沒想到點擊率很高。另外再補充下列幾點,算是申請綠卡(EB2 PERM) 之移民簽證流程的終結篇,供大家參考。

1. 移民簽證入境後,大約第 2 星期,我們收到了社會安全局 (Social Security Administration) 寄出來的社會安全號碼卡。我們都已經有了社會安全號碼卡, SSA 還寄出來,真是奇怪。我的 SSN 正確, 斯汀卻拿到新的 SSN, 真是莫名其妙。 我們先暫時擱置不理,等綠卡下來後,我們會攜帶相關文件,再前往 SSA, 請求更正。

2. 第 3 星期,我收到 USCIS 寄出來的 I-797 Notice,說明 USCIS 已收到我的移民簽證包裹。過了 3 天斯汀也收到了相同 I-797 Notice。I-797 Notice 內容都是一樣的, 就是 Welcome Notice。 上面寫著 30 天以內會收到 USICS 的訊息,若沒收到,可以打 1-800 電話。

3. 第4星期,我們終於拿到了綠卡。我們的案例顯示: 從移民簽證入境到正式拿到綠卡, 共花了將近 35 天。

4. 從 2008 年用 EB2 申請綠卡(走移民簽證路線), 到 2010 年正式拿到綠卡,共花了 2 年 2 月。 2009 年被 AIT 祭出 221(g) 條款時,我們暫緩了綠卡 I-140 申請,將近晚了 5 個月之久。向 NVC 遞交移民簽證申請,其中要求補件一次,又拖了 1 個月。所以依照我們的案例來說,若一切順利, 1 年 8 個月即可拿到正式綠卡。 依我們的經驗顯示,綠卡申請的速度完全取決於 PERM 被批准的速度。

現在申請綠卡越來越嚴格,奉勸那些想申請綠卡的人能申請就趕快申請。當移民法越來越嚴格時 ,持非移民簽證的人都常會為了身分問題而花冤旺錢。我就是其中一個。

正式綠卡拿到之後,這只是另一階段的開始,只能高興一陣子即可,因為接下來的挑戰會更大。

延伸閱讀:
美國工作及旅遊生活經驗分享Facebook 專頁
申請綠卡的費用到底有多少?
公司裁員,你是否還可以申請綠卡?
申請綠卡(EB2 PERM) 之移民簽證流程
有了綠卡後,你是否還會待在華人公司?
持移民簽證(Immigrant Visa)入境西雅圖機場之實況轉播
貴公司會替員工辦綠卡嗎? 由 myvisajobs.com 即可知道

Thursday, October 28, 2010

持移民簽證(Immigrant Visa)入境西雅圖機場之實況轉播

斯汀和我拿到移民簽證後進入西雅圖海關前,我們在飛機上一直在猶豫是否要填寫 I-94? 後來看到 I-94 卡上面寫著拿移民簽證者不需要填寫 I-94卡,我們才鬆了一口氣。

以前拿著非移民簽證 (F1B1H1B) 入境前總是戰戰兢兢。這次拿著移民簽證入境,心情也是特別緊張。我特地將我以前所有 H1B 的文件放在背包中,只求萬全準備,因為不知這次海關人員會問何種問題? 但是既來之則安之。

那一天西雅圖機場人真多,但是海關人員真少,我們排隊的這一通道入關速度真慢。我們看到這種情形,趕緊換到其他走道只求加快速度。當我們將 AIT 準備的信封袋及移民簽證交給海關人員時,他原本以為我們是第一次來美國,是新移民,但後來看到我們信封袋上的個人資料及美國居住的地址時,於是詢問我們是否曾經在美國待過  ?  待過多久?以前是拿何種簽證? 我們都誠實回答。幸好沒太刁難我們。我問他是否要繳交體檢的X光報告之信封袋,他說不用。

海關人員詢問完問題後,並在信封袋上面寫下我的聯絡電話,後來就帶我們去左邊的區域開始替我們整理資料。後來海關人員取出我們的信封袋上的資料後,請我們等候。

我們也不知道他要做什麼? 後來才知依照程序需要按指紋及手寫簽名。如果綠卡申請是走 I-485 路線的話,也是需在美國按指紋及手寫簽名。只是沒想到按指紋及手寫簽名是在機場的海關上完成,也讓我學到一課。

在西雅圖機場整整待了將近  2  小時,原本很多人入境變成剩下不到 5 個人等待入境。其實西雅圖海關人員都很和善,沒有大家想像的那樣嚴格。

出了海關後,終於體會第一次拿移民簽證入境成功時,那時整個人的心情居然比拿非移民簽證入境時那樣的輕鬆,因為我們在海關人員的眼中居然成了新移民。

延伸閱讀:

Wednesday, October 27, 2010

美國工作及旅遊生活經驗分享已有 Facebook

最近 Facebook 實在是太火了,連我們的很多老美同事都在使用。不久前,有一些朋友請我建立一個 Facebook 專頁,因為他們常在 Facebook 上了解資訊。

我為了跟上時代潮流,我和斯汀花了一些時間建立一個 Facebook 專頁,希望對一些人有點幫助。請點選以下連結,即可進入

美國工作及旅遊生活經驗分享Facebook 專頁

希望大家多多捧場。

Monday, October 25, 2010

在美國買東西開個人支票本會增加自己的信用分數嗎?

記得 10 年前剛來美國時,因為自己在美國沒有任何信用紀錄,所以不能申請美國信用卡,因此買東西時常會開自己的個人支票本我相信剛來美國的華人朋友都曾經有過這樣的經驗。

那時還有人和我說: 開自己的個人支票本可以累積自己的信用分數我那時也不懂,所以也就採取了他們的說法。

我那時在 Washington Mutual (Chase 前身) 開戶。當我申請 WaMu 的第一張信用卡時,信用額度只有 500 元。我那時和 WaMu 的信用卡部人員聊天,當我問到買東西開自己的個人支票本是否可以累積自己的信用分數時,他的回答是根本就不會。突然覺得驚訝。我對著自己說: 以後不要再開支票本了,趕緊用信用卡累積自己的信用分數。

開個人支票本會增加自己的信用分數嗎? 我的見解如下:

1. 開自己的個人支票本只會讓自己的所屬的銀行知道而已,外人根本無法知道。

2. 自己信用分數取決於自己的信用卡紀錄房貸車貸..等等,並分別記錄在三大信用報告公司 (Equifax, Experian, TransUnion) 中。銀行並不會將你的個人支票紀錄報給這三大公司,因此買東西開個人支票本根本不會增加自己的信用分數。

3. 唯有常刷信用卡,按時繳清每月金額,才能讓你有信用紀錄出現。

你或許會問: 我開的支票跳票了,是否會影響我的信用分數? 我覺得當然不會。若你的支票跳票次數太多,銀行會將你的紀錄送給 ChexSystems ChexSystems 管的是大家的支票帳戶系統,和信用分數系統是沒有關係的,但它扮演了一個重要角色當你在 ChexSystems 有壞紀錄時,你要在其他銀行開戶會變得很困難,你以後寫的支票沒有店家敢收。它具有重要指標。

如果你認為開個人支票本會增加自己的信用分數,我是很好奇你的見解為何?

延伸閱讀:

Wednesday, October 20, 2010

美國就業網站如 Monster 及 CareerBuilder 乃為兵家必爭之地

最近我認識的一位女性 Account Manager 換了新的獵人頭公司,這2年我們都繼續保持聯絡,我和她認識於 2008 年。她是一位很不錯的人,她常常會定期拜訪公司的主管及她認為不錯的 Consultants,從她的身上我學到不少有關於獵人頭公司幫客戶找尋人才的事情。她最近主動和我連絡,想知道我現在在那裏工作,想了解我未來的動向,她也知道我拿了移民簽證。

我們聊了很多話題,後來才知道原來我 2008 年從某家知名的公司做完短期契約前,我將我的履歷表放在 Monster 1天,她的手下馬上從 Monster 看到,並印出來給她看,她很高興,馬上和我聯絡,因為她們公司一直在為某一家客戶找尋合適的人才,但是半年內都找不到。後來就是這位 Account Manager 替我安排面試,我也不負所託的在前任專案公司做了好長的契約專案,後來才知道這家公司 Contract 都是 2 個月一次,她也澄清了我當初感到疑惑的問題。我也突然覺得我運氣真好。

你是不是曾經將英文履歷表放在 Monster CareerBuilder 等美國知名就業網站上,結果發覺成效不彰,很少接到 Recruiters 的電話或很少公司聯絡你呢?

你是不是曾經從 Monster CareerBuilder 等美國知名就業網站上看到你喜歡的職缺,因而將英文履歷表寄出去,結果還是成效不彰呢?

你是不是覺得在 Monster CareerBuilder 很難找到工作呢?

上述這些問題我相信很多華人朋友都一定遇過,我自己也曾遇過,所以體會非常深。

和這位女性 Account Manager 聊天後,上述的問題終於在我的心中已有了答案。答案其實很簡單: 因為你在就業網站中所刊登的內容不夠出色,所以吸引不到這些 Recruiters 及公司的注意。

若以大西雅圖地區的 Consulting Companies 來說,每天不同公司的 Recruiters 都要上 Monster 等知名就業網站來幫客戶尋找人才,趕緊將案子成交,替自己賺佣金,替公司爭績效,也就是說這些就業網站乃為各大公司的兵家必爭之地。

很多人的履歷表放在就業網站其實很多 Recruiters 都看過,但是發現卻不符合資格條件或根本就不想看。這些公司不理你的含意就是: 他們已經幫客戶篩選過了。若他們覺得你有利可圖,他們才會聯絡你,若沒有連絡你,你現在是否應該想辦法讓自己變得更出色呢?

這才使我領悟到一件事: 每個 Recruiter 其實每天都在 Monster 等就業網站中積極為客戶找尋適合的人才,因為我們不優秀,所以無法吸引他們的注意,這更加證明一件事:想要在兵家必爭之地中,吸引這些 Recruiters 及公司的注意,真的要下苦功才行。

延伸閱讀:

Thursday, October 14, 2010

到外州工作就當作是到國外出差去

記得用 H1B Consultant 身分到處工作時,那時我的家人及不少朋友都勸我找一份正職工作,因為 Contract 的職位不穩,Contract 結束後又要重新找過。他們一直認為在美國重新找工作是一件很困難的事情。只有斯汀能體諒我的心情並和我說: 趁年輕到處走走,等老的時候就走不動了。

更重要的是即使若 Contract 的工作因為某些原因而提早結束也沒關係,只要 H1B 合法身分還在,就不用再擔心被公司解雇後又要重轉 H1B 身份。況且重找 Contract 的職位也會激勵自己在這競爭的就業市場中找工作的鬥志。當自己能在眾多人選當中拿下這份職缺時,那種成就感是很難形容的。

4 年來我只能說我的堅持是對的,也因為這 4 年來的堅持,讓我知道原來美國 Consultant 市場卻是如此的熱門及競爭,也非常具有挑戰性。若你能在某公司的 Contract 職位待上 16 個月,很多公司的面試主管都會覺得你的 Contract 真長,他們會很想知道為何你能待那麼久的原因? 反之,若你是全職人員,你在某公司待了16 個月,很多公司的面試主管會覺得為何你只待 16 個月就想離職? 那種感覺又是完全不一樣的。所以你能說當 Consultant 不好嗎?

若你在台灣工作,結果被派到國外出差幾個月,你可能會覺得是短期出差,沒什麼好大驚小怪的。出差時間結束後,只要回台灣就行了。那在美國找工作為何一定要拘泥於當地的工作呢? 若你本地工作找不到,就把外州工作就當作是去國外出差,這樣不是一件好的策略嗎? 等出差完畢後,再回到本州家中不是也行嗎? 心中轉個彎不就行了。只要心中拿得起放得下,凡事都有可能成功。

去外州工作通常會面臨一個現象: 因為從沒去過,所以會感覺很陌生及惶恐,但若你能征服它,相信你未來到哪裡工作都一樣,因為你已經培養了適應的能力。

每一次新的 Contract 專案都是一種新的挑戰,我想我已經適應了4 年。雖然我已經可以永遠在美國工作,但是我想我並不會放棄繼續當個 Consultant。因為當 Consultant 真的很快樂又刺激。等那一天不想當 Consultant 時,我再找一份正職的職缺還是可以的。

延伸閱讀:

Wednesday, October 13, 2010

非移民簽證的人(F1, F2, H4) 真的不能在美國工作嗎?

如果我問你一件事情: 持 F1, F2, H4 簽證的人是否能在美國工作? 你會和我說: 不行,這是移民局的規定。那我再問你一件事情: 是不是外國人都可以在美國成立公司呢? 你會和我說: 當然可以,世界上任何人都可以在美國成立公司。那請問持 F1, F2, H4 簽證的人在美國成立公司後,可以工作嗎 ?

若 F1,F2, H4 簽證的人不能在美國工作,那公司就沒有營收,若公司沒有營收,公司就不能每年向 IRS 報稅。這不是自相矛盾嗎? 你要如何解釋這個問題呢?

若持 F1,F2, H4 簽證的人成立公司後,自己替公司接案子,等公司賺錢後,他們賺的錢是歸公司的,依照移民局的規定,他們不能工作,但是不能工作的含義其實就是他們不能領薪資單(W2)。他們不領薪資單反而更好,因為公司的錢不就是他們自己的錢嗎? 他們替公司買的各項用品都可以依照規定報公司的費用。我同學的指導教授當初在美國當 F1 學生時,就自己成立公司,回台發展時賺了 USD 32 萬(約1,000萬台幣),讓我們非常驚訝。

美國政府何苦為難非移民簽證的人呢? 非移民簽證的人轉個彎成立公司,不就解決他們不能在美國工作賺錢的夢想嗎? 想成立公司的人也要好好詢問專業的會計師看看公司應該如何運作才對 。

延伸閱讀:
持 H1B 工作簽證的華人要比別人工作更加努力
來美國出差,你的海外津貼是台灣公司支付,還是美國公司支付?
拿到移民簽證 (Immigrant Visa)後,舊的 B1 Visa 及 H1B Visa 均被蓋上Cancelled Without Prejudice
誠實面對事實: 非移民簽證的失去身分 (out of status) 演變成非移民簽證的非法拘留 (unlawful presence)

Tuesday, October 12, 2010

King County System Library (KCLS圖書館) 真是無所不在

KCLS 圖書館是我和斯汀常去的的圖書館。我們很喜歡在那裏借中文書及各式各樣的書籍。最近去 Tukwila 的 Westfield Southcenter 逛街,又看到了 KCLS 圖書館的小型分館居然在 Shopping Mall 裡面,去Bellevue 的 Crossroads Mall 裡面又看到了KCLS 圖書館的小型分館, 讓我覺得 KCLS 圖書館真是無所不在。

KCLS 圖書館有幾項特點:

1. 若你忘了帶圖書證,只要將你的駕照給櫃台服務人員查看,他們會幫你檢查你的圖書證號碼,你依然可以借書。

2. 以前我向櫃台服務人員詢問說: 請問一次可以借多少本? 他居然開玩笑的說: 99 本。我想他的意思是說: 應該沒有限制吧。若你一次可以借 99 本,那你也很厲害。

3. 只要上KCLS 的網站看到你想要的書籍,網上遞出申請,他們會將書籍運送到你家中最近的分館,你再前往取書即可。還書時你只要到無所不在的 KCLS 圖書館,就可以還書。

4. 借書及還書都可以自己動手來,不需要排隊等服務人員。

5. 常看見不少人在會議室舉辦活動。讓我興起了讀書會的念頭。

KCLS 圖書館的確讓我們增添不少生活上的樂趣。

延伸閱讀:
西雅圖南邊城市的 Warehouses 撐起西雅圖經濟一片天
用加州駕照上的華盛頓州地址申請 KCLS 圖書館證,不需附任何證明文件

Wednesday, October 6, 2010

誠實面對事實: 非移民簽證的失去身分 (out of status) 演變成非移民簽證的非法拘留 (unlawful presence)

自從 4 月 26 日寫了這篇文章: 若雇主將 H1B 裁員名單送給美國移民局 (USCIS),H1B 雇員的 H1B Visa 是否也被美國國務院(DOS) 撤銷 (Revoked)?,沒想到點擊率真高。我不知道應該要高興還是難過 ? 我寫的文章有人看,我當然很高興,難過的是: 難道很多人的 H1B 經驗和我一樣都是那樣不幸嗎?

上述那一篇文章主要在說明我的一個觀點: 若 H1B 員工被裁了,公司通知移民局,2 個月後,我的 H1B Visa 已經被美國國務院 Revoked。我的詳細資料已完整紀錄在美國領事館 PIMS 系統中。聽律師的話不去美國領事館重簽的結果,就是讓我在 PIMS 中曾有非移民簽證的非法拘留 3 年紀錄。讓我莫名其妙而且不知不覺得在 AIT 官員面前說謊。

也就是說:我的非移民簽證的失去身分,最後演變成非移民簽證的非法拘留。我不得不坦然接受這個事實。若你的情況和我一樣,我只能建議一件事: 真的要謹慎小心。若下次遇到和我一樣的情況下,請誠實面對事實及拿出所有文件向簽證官努力澄清乃是一個最好的方法。

H1B 雇員另一種非移民簽證的非法拘留情況為: 若你三年 H1B 已快過期,結果你遞出 H1B 延期申請,USCIS 慢慢審理,在尚未批准之前, 時間已過了 I-94卡的日期, 你的 H1B 身分仍然是合法的。若 USICS 不幸拒絕你的 H1B 延期申請,此時你 I-94 卡也過期,你也就構成了非移民簽證的非法拘留。雖然你可以上訴,但若上訴失敗,日期又會追溯到你之前被 USCIS 拒絕的日期。這時你的非移民簽證的非法拘留日期更長。非法居留半年以上,3 年不能入境美國,非法居留 1 年以上,10 年不能入境美國。這個情況非常嚴重。這對你以後申請綠卡在美調整身分(I-485)或申請移民簽證都是非常不利的因素。若你現在正準備 H1B 延期申請,真的需謹慎小心。

最近有不少 H1B 員工的網友來信詢問我一些事情,有人剛拿到 H1B,有人被裁員,有人正準備遞出 H1B 延期,有人綠卡辦到一半,我都能感受你們這些人的感受。我的經驗你們只要參考,不要完全採納,法律問題還是詢問你們自己的專業律師。 我只提供我的慘痛經驗讓大家參考。

我也期望你們這些 H1B 的員工都能順順利利,隨時小心注意。萬一你在美國領事館資料上有非移民簽證的非法拘留紀錄,也不要覺得大驚小怪,請誠實面對事實。

延伸閱讀:
重新整理一下我在美國 5 年的 H1B 痛苦歷史
申請H1B,結果被美國移民局(USCIS) 拒絕(Denied),應如何是好?
你覺得 H1B 雇員失去身分後(Out Of Status),到底可以在美國待多久?
若雇主將 H1B 裁員名單送給美國移民局 (USCIS),H1B 雇員的 H1B Visa 是否也被美國國務院(DOS) 撤銷 (Revoked)?

Saturday, October 2, 2010

善用 Costco 現金卡(Cash Card) 及過期的會員卡卡號前往 Costco 加油

我的 Costco 美國會員卡已過期,經過幾個月後,我去 Costco 加油,發覺我的 Costco 美國運通卡已經不能在此加油,因為螢幕上顯示我的 Costco 會員已過期,真是不錯,因為他們已經解決這個問題 (詳請請見Costco 的國際會員卡碰到沒有會員資料的美國運通卡)。我很高興。但我是否還能繼續在 Costco 加油呢? 轉個彎還是有方法的。

去年在台灣這段時間,我請斯汀幫我在高雄 Costco 申請一張國際會員卡附卡,年費 NT 500元 (約 USD 16)。回到美國後,我發覺有 3 種方法可以繼續在 Costco 加油:

1. 和 Costco 加油站人員說我是拿國際會員卡想加油,他就拿他的卡在螢幕上幫我輸入,然後我再用 ATM 卡進行加油。值得一提的事: 有一次我去 Tukwila 和 Costco 的加油人員說明我是拿國際會員卡想加油,他說是台灣的卡嗎? 我笑一笑說: 沒錯! 我猜可能是斯汀那幾個月常去吧。Tukwila 這個地方除了我們之外,還會有誰用國際會員卡加油呢 ?

2. 上 Costco 網站,輸入過期的會員卡號碼,Visa/Master 卡或美國運通卡卡號,然後訂 Costco 現金卡 (Cash Card),Costco 會免費寄現金卡到家中。此時去 Costco ,用現金卡加油,我的美國運通卡還是可以積點數。明年依然可以拿 Cash Rebate。

3. 去 Costco 櫃檯,拿出我的國際會員卡及美國運通卡,即可購買 Costco 現金卡。此時去 Costco 加油站, 即可用現金卡加油。我的美國運通卡還是可以積點數。明年依然可以拿 Cash Rebate。

我發覺無會員卡的人都可以用 Costco 現金卡去 Costco 加油, 因為這乃是 Costco 公司現在的政策,所以上述方法 2 , 輸入過期的會員卡號碼能成功也就不足為奇了。

那你是否可以在無會員卡的的情況下, 拿 Costco 現金卡去 Costco 購買商品呢? 網路上很多人都說不可以。有一位在 Costco 服務的員工也分享說: 不行。若你在無會員卡的的情況下,又可以用現金卡購買商品的話,我是很好奇你是用何種方法說服員工讓你購買的?

請善加利用 Costco 現金卡及你過期的會員卡卡號,即可前往 Costco 加油。

延伸閱讀:
今年二月份Costco 的帳單較平易近人
持有Costco 國際會員卡依然可以前往Costco 加油
持有 Costco 國際會員卡可以前往 Costco 領取折價券
Costco 的國際會員卡碰到沒有會員資料的美國運通卡
若使用美國運通卡的Costco 會員,記得2 月份會有現金回饋
信用卡網路購物應是先寄商品後收錢(Charge when ship),還是應先收錢後寄商品(Charge before ship)?

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