Friday, December 28, 2012

有趣的 Google Analytics - 2012年哪一城市是本部落格的常客?

最近看到斯汀用 Google Analytics 的關鍵字及人口統計分析來替她們的公司規劃一些行銷策略。這讓我想起我已經有好長的一段時間沒有使用 Google Analytics 來看看誰來我部落格?

看了Google Analytics  Demographics 報告後,有趣的結果如下:

Country / Territory 為主 (前三名)

美國-加州-舊金山

美國-華盛頓州-西雅圖

美國-紐約州-紐約

居住美國的朋友是 2012 年本部落格的常客,這點並不意外。

City 為主 (前三名)

台灣-內湖

台灣-竹南

台灣-台南

西雅圖排第九

舊金山排第十

這個City 為主的報告真的讓我很驚訝

原來內湖的朋友是 2012 年本部落格的常客,更加驚訝的是: 竹南及台南的朋友也是常客。這推翻我的常理判斷。

感謝常來此部落格的朋友,若這個部落格對你們有一點點幫助的話,乃是我最樂意見到的

祝大家順順利利

延伸閱讀:
美國工作及旅遊生活經驗分享Facebook 專頁
如何利用美國工作及旅遊生活經驗分享部落格?

Thursday, December 27, 2012

迎接2013 年-新年快樂

再過幾天 2013 年即將來臨。2012 年對很多人來說意義不同,對我們家來說卻是非常有意義的一年:

2011 年年底, 將近二年的軟體工作 Contract 結束, 我也如願找到一份頗具挑戰性的軟體工作。

2012 年年初回台灣終於完成了久違的婚禮, 我的人生四十才開始


2012 年年初從台灣完成婚禮回來後,開始了這份挑戰性的軟體工作,不敢有絲毫的怠惰。我們的開發及測試團隊年底前完成了七個國家的產品,如期上線。慶功宴時,我也獲得一份獎狀(Award),這證明一切努力都是值得的。

老婆大人前公司的老闆開了新公司, 她負責公司內一切大大小小的事情(電腦設定,產品設計, 網站架設,行銷及業務推廣..), 現在公司也開始上了軌道。我也看到一家公司如何從無變有的過程,真是刺激也很有挑戰性。

2012年台灣聯合報代表字 "憂", 我只期望 2013 年能變成 "安" ,大家一切都能轉危為安。大家 2013 年都能安安心心,順順利利

祝大家新年快樂!

延伸閱讀:

Wednesday, December 19, 2012

美國工作的得力助手-老婆大人

昨天(12/18) 是我和老婆大人六年前正式交往的日子

六年前的今天,我還在為了如何維持 H1B 合法身分傷透腦筋,為了如何站穩美國就業市場費盡心思。

六年後的今天,我竟然可以很僥倖的在美國就業市場中存活下來,享受我自己喜愛的工作。

這一切除了感謝老天爺的眷顧外,也要感謝我的老婆大人,她對我這六年來的美國工作的確幫助很大 (詳請請見: 一位算命師的鐵口直斷讓我在美國有求生的意志() )

每次當我對 H1B 疑難問題擺不平時,她有時說的話居然可以讓我聯想到其他解法方法

每次當我對一些 Consultant 工作問題產生疑問時,她有時說的話也可以讓我輕易解決問題

這六年的時間,她看盡了我所有 H1B  痛苦的生活。若沒有她的鼓勵及支持,我想我沒有辦法克服 H1B 生活中所經歷的種種困難及磨練,我也很難在美國競爭的就業市場中站穩腳步,培養自己闖下去的勇氣

老婆大人工作忙早已忘記 12/18 這一天的存在昨天買個小蛋糕來慶祝我美國工作的得力助手-老婆大人我相信只要夫妻倆能相互扶持,相互幫助,任何問題一定可以圓滿解決



Happy Wife, Happy Life!

延伸閱讀:

Sunday, December 16, 2012

墨西哥會成為美國軟體業 Offshore Team 的新天地?

我們這一組的團隊經理是一位印度人,說話慢條斯理,也顛覆了我對印度同事平日說話很大聲,很急的印象。我們這一組團隊成員都很喜歡和他共事。

這一家公司軟體部門的作法: 各部門會將一些不重要的軟體工作外包給印度的 Consulting Company,成本當然為主要考量。若在印度的員工想要應徵此職位,也需要和公司部門主管進行電話面試才行。應徵上後即成為該部門的 offshore 成員。

Offshore 成員是好是壞,相信大家心中自有一把尺。從以前到現在,有不少老美同事認為和這些 offshore 的成員(中國及印度)溝通真是以一句話形容: Sucks!
以前一位老美同事說: 有些 offshore 成員常常為了一些芝麻小事在浪費大家的時間。這些芝麻小事根本很容易解決 (OS: 我也是如此認為)

以前一位老美同事說: 交代下去的事情, 因受限於時差的問題,隔天早上 offshore 成員並沒有完成任務,藉口不少,我也無法控制進度 (OS: 我也是如此認為)

我的印度經理說: 以他多年和 offshore 成員(中國及印度) 溝通的經驗來說,印度員工溝通較容易,但技術能力較差中國員工溝通不易,技術能力很好(OS: 溝通取決於英語理解能力,這點並不感到意外)
這家公司各部門有時為了讓專案快速進行,也會讓 offshore 成員來美出差幾個月。當然這些員工能否能拿到簽證是一大問題!

最近聽我們經理: 一家印度 Consulting Company 替員工申請 L1 簽證全部被拒 H1B 簽證 99% 也被拒。當我聽到 L1 簽證被拒我不會感到很意外,但 H1B 簽證我就有點驚訝了

那這家印度 Consulting Company 如何解決這個問題呢? 他們為了替美國客戶繼續招募 offshore 成員 ,在墨西哥設點,招募當地軟體業員工Offshore 員工時薪大約是印度的9倍。

當我聽到經理和我們說時,我心中想著: 墨西哥為北美自由貿易協定(NAFTA) 一員, 距離美國又近, 時差幾乎一樣,可配合美國公司工作。我以前有二位墨西哥的同事,工作表現也很好。雖然墨西哥 Offshore 員工時薪是印度的 倍,但長遠來看,在墨西哥設點也是一個不錯的解決方法。想要來美國出差比印度簡單多了!

美國有不少製造業已撤出中國來墨西哥設廠。難道墨西哥也會成為繼印度及中國後,美國軟體業 offshore  的新天地嗎? 這一點只能等待時間來證明了
延伸閱讀:

Monday, December 3, 2012

在美國工作別忘了寫稱讚信 (Letter of Commendation)

去年幫我找工作的一位女性 Recruiter 最近和我聯絡,並和我說: 我去年年底寫了一封稱讚信 (Letter of Commendation) 給她的老闆,老闆看了之後,覺得她表現及評比都很好,因此替她加薪,我聽了很驚訝。原來 Recruiter 替人找工作外,也需要 Consultants 的鼓勵才行

在美國軟體工作的這一段時間中,我發覺只要團隊中的組員工作表現良好,老闆及同事間都會口頭稱讚,不然就是寫封 Email 稱讚某某組員,並知會相關人士,表揚組員的工作表現。這是一個非常好的文化。不論是稱讚信或表揚信對員工的評比及工作的承諾(Commitment) 都有很大的激勵作用。

這些主管如何寫稱讚信呢? 現在的 Email 並沒有一定的格式,只要在 Email 文中陳述事實: 為何這個組員需要被稱讚的原因,簡單明瞭易懂即可。正式一點也會製作一個獎狀表揚一下員工對軟體專案的特殊表現。

我這 年來看了很多 Consulting Companies 及很多 Recruiters,我現在這家老美公司由於各方面條件都不錯,Recruiters 又很盡責,常幫我解決問題, 我因此對這家公司刮目相看。

最近我也寫了一封 Email 稱讚我的老美 Recruiter Account Manager, 並寄給這家公司的 HR 主管,全美 Recruiters 的最高主管 (Director),並說明這二位女性同事為何讓我稱讚的原因? 沒想到 HR 看了之後很高興的回我信,並寄給該華盛頓州辦公室最高的主管及相關人士。

感恩節已過,聖誕節即將來臨。如果你覺得有那位同事或合作夥伴值得你今年稱讚的,不妨寫個稱讚信吧

在美國工作別忘了寫稱讚信

Sunday, November 18, 2012

西雅圖的美國青少年室內活動樂園- Elevated Sportz Indoor Trampoline Park

最近和斯汀一同參加一家新開幕室內彈跳床 (Trampoline)中心的開幕活動,名稱為 Elevated SportzIndoor Trampoline Park,位於 Bothell,距離 AT&T 辦公室很近 Elevated Sportz 專門為美國青少年及小孩(Teens, Tweens, Kids) 提供室內活動的地方, 如 Foam Pit3-D Dodgeball

這使我想起我以前曾去過 Bellevue Skyhigh Sports,觀察到這類型的室內活動對西雅圖地區的美國青少年及小孩來說是非常喜歡的尤其是當西雅圖下雨時,美國青少年也需要室內活動中心這類的收費型態是要跳的人才需付費, 大家都可以免費參觀。

一進去  Elevated SportzIndoor Trampoline Park沒想到空間居然比 Skyhigh 到處可以見到美國父母親帶著自己的小孩在櫃台排隊。我聽到有一位美國小女孩說: 這間真大很舒服耶!




餐廳空間真大


青少年排隊等候跳 Trampoline


從小到大, 我從來沒跳過 Trampoline。我看到一位美國少年可以連前三翻跳及後三翻跳,也喚起我年輕時的衝勁。





美國青少年一同玩 3-D Dodgeball 讓我想起國中時玩躲避球的情景。

不知道這類型的 Indoor Trampoline Park 台灣是否也有呢?

有興趣的人可帶小孩一同前往體驗 Trampoline 的魅力

Saturday, November 10, 2012

星期日到西雅圖的 Salty’s Seafood Grills 吃美式早午餐(Brunch)

前一陣子學長的老婆大人從南加州上來西雅圖,預計只待幾小時,詢問我們西雅圖有哪一間食物不錯,而且又可以看風景的餐廳? 這一點真的是考倒我了。幸好斯汀臨機一動, 在她來的前幾天,上網預約 Salty's Seafood Grills 餐廳的時間。

Salty's Seafood Grills 位於 Alki Beach (West Seattle) 上,坐在餐廳裡可以欣賞對面西雅圖美麗的風景。


這家餐廳最有名的就是星期日早上供應豐富的美式早午餐(Brunch),以 Buffet 型態經營。當我們早上 9:45 抵達那裏時,早就已經人滿為患。


雖然人數很多,當我們吃起 Salty's 的 brunch 時, 學長的老婆大人覺得這間餐廳美式食物的確很好, 風景也很漂亮,有一種舒適的感覺


 尤其看到對面西雅圖城市的景色時, 一星期工作的疲倦全部消失殆盡。


下次有朋自遠方來西雅圖地區,星期日帶他們到 Salty's 吃美式早午餐也是一個不錯的選擇方式。

延伸閱讀:

Sunday, October 28, 2012

你可以存入過期很久的個人支票(Stale Dated Check) 嗎?

最近我寫了一張  Chase 的個人支票,利用自動提款機的功能,將此支票存入我 BECU 的儲蓄帳戶中。沒想到過了一星期,居然收到 BECU 的更正通知 ( Notice of Deposit Correction),上面寫著  Debit Stale Dated

原來是我迷迷糊糊的把個人支票日期寫到 2011 年,所以 BECU 不收一年前的支票這張過期的支票稱為 Stale Dated Check。我這個迷糊的舉動讓我想到幾年前有人在我部落格留言: 銀行是否可以收過期幾個月前的支票呢?

他問這個問題的原因主要是: 他在美國境外待了好幾個月,後來回美時,發覺有廠商寄來的支票已過期很久,很擔心無法兌現,金額還不小。
其實每個銀行對過期支票的政策不同。有些銀行只收 90 天內的支票,有些可收 180 天內的支票。現在如果你想知道自己的往來銀行是否能收過期很久的個人支票, 你可以故意寫一張過期 (90 天或 180 天內)的個人支票,去測試銀行對過期支票的政策規定。
現在很多銀行都提供 Online Deposit 的功能, 只要下載 App 或上網登入自己帳戶,都可以存入自己的支票。如果在美國境外待了好幾個月,有廠商寄支票,自己還是可以 Online Deposit。這個存入已過期很久支票的問題應該不會再發生才對吧。

你曾經存入過期很久的個人支票嗎?

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