Saturday, March 28, 2009

公司裁員,你是否還可以申請綠卡?

因美國經濟不景氣導致很多公司裁員,這也使得美國移民法越來越嚴格。這對想拿到綠卡身分的外國人也越來越困難。

去年年底時,我請律師幫我遞交 PERM 申請綠卡,律師和我說明一個事實: 你們公司最近半年內,擁有你申請綠卡職位(假設是系統分析師)的美國人是否曾被解雇? 如果有,那你申請綠卡可能會有些問題。為何 ? 因為若公司在半年內,裁美國人的系統分析師,結果雇用外國人擔任系統分析師,這不符合邏輯。幸好我們是 Consulting Company,從不解雇員工,所以這一項我根本不需要擔心。

如果律師上述說的話是正確的,那很多公司進行大裁員之後,這些員工現在想申請綠卡的機會似乎是越來越小。假設你服務的公司曾經在半年內裁和你相同職位的美國人,那你可能要用其他職位申請綠卡吧?

現在美國移民法越來越嚴格,我相信申請或等待綠卡的時間會拉長。至於何時拿到,只能看自己在美國的運氣了。

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Thursday, March 26, 2009

撰寫英文履歷表需符合英文時態

這幾年幫朋友及不少網友看過他們的英文履歷表,有不少人的英文履歷表的英文時態根本不對。甚至還有人和我說: 我過去的工作經驗算是我的一個事實,所以用現在式並沒有錯。聽到此話,沒差點昏倒。我只能說:你過去的事實對雇主而言已經算是過去式了。其次就是你的英文文法沒學好。

我的建議其實很簡單,如下:

1. 過去的工作經驗,用過去式。

2. 現在還在工作,想找新的工作時,現在的工作經驗用現在式。

3. 若已離職,現在正在找新工作,工作經驗已成為過去,要用過去式。

不少人英文履歷表犯的錯,如下:

1. 過去的工作經驗,用現在式。

2. 過去的工作經驗,一同使用過去式和現在式。

3. 現在的工作使用過去式。

當很多面試者每天都要看很多人的英文履歷表時,除了你的專業能力之外,英文履歷表就代表你自己寫作的能力。你能不字字珠璣嗎?

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Sunday, March 22, 2009

美國報稅書讀後心得(六)

美國稅法有一個很有趣但是很多人都會遺漏的項目,那就是你可以列舉一整年購買物品的銷售稅( Sales Tax ) 總金額,它紀錄在 Schedule A 中的 Line 5

當你看到 Schedule A 中的 Line 5 時,你會發覺:

State and Local ( check only one box)
Income Tax
General Sales Tax

這二項你只能勾一項。因為美國有七州 (阿拉斯加州,佛羅里達州,南達科他州,內華達州,德州,懷俄明州,華盛頓州) 沒有州所得稅,所以住在華盛頓州的我當然好好利用這一項列舉合法費用。其他州的居民可以比較這二項哪一種較適合你。

General Sales Tax 你可以用 Actual Amount Table Amount 去計算你一年來曾經購買物品的 Sales Tax 總金額。Actual Amount 是說: 你可以將你一整年所蒐集的發票中所有 Sales Tax 的金額加總。Table Amount 是說: 你可以用 IRS 的年薪公式去計算你 Sales Tax 的總金額。基本上這二種方法你只能選一種。

假設以華盛頓州 King County 而言,年薪介於3萬到4萬之間的人, Table Amount 計算的結果是 725 元的 Sales Tax

若你於2008年購買了新車,假設你的 Sales Tax 1,500元。那你可以把 1,500 納入Table Amount 中。如果你的房子有重新裝潢(如廚房),假設你的 Sales Tax 800元,那你可以把800 納入Table Amount 中。於是你就可以得到

General Sales Tax: 725+1,500+800=3,025

若你填上這一項,我相信你的聯邦稅退款會增加不少。

去年曾買新車或房屋有重新裝潢的人真的別小看這一項銷售稅的威力。

若大家想對稅法有一些了解,這本書(J.K. Lasser's Your Income Tax)不錯。

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Wednesday, March 11, 2009

美國外匯存底世界第一?

最近看了台灣的新聞,居然有人建議直接用台灣強大的外匯存底來救經濟,這也使我想起我 1990年代沉浸於經濟學的夢想世界。

可不可以直接用外匯存底來進行公共建設這一個話題從 1990 年代以來就一直被經濟學學生視為基本常識。看此新聞之後,我只能說一句話: 一點經濟學常識都沒有。

可不可以直接用外匯存底來進行公共建設這一個話題,答案其實很簡單: 從央行的資產負債表就可以看得出來。若央行買入外匯時,也要付出等值的新台幣,因此借方及貸方會互相平衡。若想要從央行的手中直接拿出外匯存底來救經濟,此時借方及貸方若不能平衡,央行還需要再支付一次新台幣才能讓借方及貸方互相平衡。這種做法就好像直接叫央行印鈔票一樣。多再支付一次新台幣就會造成通貨膨脹。

除此之外,新聞都指出中國大陸外匯存底為世界第一,台灣外匯存底現為世界第四。其實我個人覺得美國外匯存底才是世界第一。為何? 外匯存底前四名的國家大多是抱有美元的資產。美國根本不需要持有外匯存底,因為它本身就提供全世界國家的美元資產。

當全世界的國家都抱有美元資產的外匯存底時,那你覺得美國的外匯存底有多少? 我覺得是取之不盡,用之不竭。你認為呢?

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Saturday, March 7, 2009

美國有那幾州沒有實施日光節約時間?

我已經住在美國一段時間,也習慣夏天或冬天時的日光節約時間。最近專案公司的 HR 發了一封 Email 給每個人,提醒大家不要忘了日光節約時間。

她附了一篇很有趣的文章,解釋著為何會有日光節約時間? 並且說,你們知道美國有那幾州沒有實施日光節約時間? 這個問題很有趣,我根本連想都沒想過。

文章提到在北美大多數的地方中,日光節約時間是從每年三月的第二個星期日凌晨二點鐘一直到十一月的第一個星期日凌晨二點鐘截止。這一個準則也可以提供何時需要調時鐘?

美國有那幾州(不含美國屬地) 沒有實施日光節約時間? 答案是: 夏威夷及亞利桑那州。美國的時區可分成 Pacific Time, Mountain Time, Central Time, Eastern Time, Alaska TimeHawaii-Aleutian Time

亞利桑那州位於 Mountain Time,快加州一小時。亞利桑那州有一東北區名叫 Navajo Nation 實施日光節約時間,其他亞利桑那州地方完全沒有日光節約時間。因此很有趣的時間發生了,如下:

若美國西岸調快一小時,亞利桑那州的 Mountain Time 就變成了加州的 Pacific Time。因此加州時間就和亞利桑那州時間一樣。

亞利桑那州沒有日光節約時間讓我留下深刻的印象。

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Sunday, March 1, 2009

在美國工作被減薪應抱持樂觀態度看待

這一個月在美國看到的新聞不外乎各州失業率創歷史新高,而且很多公司也陸陸續續實施減薪的策略。最近美國微軟對 A- Contractors 員工實施 10% 減薪的新聞,也引起很多的爭議。這證明一件事: 減薪是事在必行。若大家遇到這些事情,我覺得因用樂觀態度去看待。

這幾年我在 IT Consultant 的市場中,常看到市場時薪會有高有低。有時完成一個時薪還不錯的專案時,下一個專案時薪卻比上一個低時,我還是會繼續做。

當去年我從事的專案公司開始實施裁員,減薪的策略,我的 Recruiter 和我說: 因為此公司要裁員,給我們公司的預算也砍了很多,若不能減薪的話,很多 Contractors 及正職員工就會被請走,因為我表現不錯,問我是否願意減薪? 若可以的話,我保證你絕對可以繼續留在這家專案公司。因為本身我和此 Recruiter 很熟,我很相信她說的話,於是我說好沒問題。為了表示我的誠意: 我 1小時降了3元。

為何我要願意減少時薪的原因,因為這幾年我領悟了一件事,舉例如下:

假設你年薪 USD 48,000,月薪是 4,000。若現在公司減薪 10%, 年薪變 43,200, 月薪變3,600。你1個月少領 400元。

假設1個月用4星期,160小時算,時薪 4,000/160 =25。現在卻變成時薪 3,600/160=22.5。1天少領20元。

若很多人因不滿公司減薪而離開的話,若能馬上找到比現在薪資還高的話,那當然是最好的。若是3個月都找不到,你損失的是 3,600*3=18,000。缺工期越多,損失的機會成本越大。用1月400元/1天20元的代價來換取留在公司是不錯的選擇。 如果只為了1天20元的代價而離開現在的公司,那真是不值得。自己也應該調整手上的各項費用(如保險費及生活習慣費用)。

由於那時我當機立斷減薪,並用樂觀態度面對,加上我們公司的專案也越來越忙,常常也要加班,老闆也鼓勵我工作超過 40小時。於是這些因減薪而損失的金額也彌補了回來。

附帶一提的事,若我是全職員工或 Contractor,已和雇主簽定了合同,上面已規定薪資是多少, 雇用期多久(假設1年),雇主是否可以因景氣不好而告知員工減薪或契約提前結束? 雖然我不是律師,但是我發覺2個有趣的美國法律事實。

1. 美國聯邦憲法只規定雇主需給員工基本工資,加薪或減薪並沒有明確規定。

2. 美國有很多州都是 Employment at will states。意思是說: 只要公司不違法州法律的規定,公司可以不需任何理由裁員或雇用員工。員工也可以不需任何理由離開公司。

當我看到這些事實時,那是否意謂著今天在美國的就業市場上,雇員和雇主所簽的契約似乎是多餘的呢? 若有機會,看看你們的勞動契約是如何規定?

延伸閱讀:
美國職場裁員現形記
美國薪資的發放日期及方式
當 IT Consultant 的另一條件: 心臟要強
用 Senior 的經驗去攻佔 Junior 的工作職缺是一個不錯的思考方式

Costco 的國際會員卡碰到沒有會員資料的美國運通卡

我擁有 Costco 的會員卡及美國運通卡,即使去 Costco 不用帶會員卡, 我也可以去 Costco 買東西,因為美國運通卡上已有我的會員卡資料。

大約去年8月份,我的 Costco 的 Cash Rebate 才30多元,但是我的 Costco 的會員卡已到期, 美國運通自動向我收取年費 USD 50。我心想 Rebate 才30多元, 叫我付50元,我才不願意如此做, 更何況平常也很少去 Costco , 因此我寫 Email 給美國運通,請他們還給我年費 50, 我大不了剪掉美國運通卡。後來美國運通退還我 50元,也讓我繼續用美國運通卡,只不過我的Costco會員卡已過期。

於是一個很有趣的問題出現在我腦海中: 斯汀有Costco 的國際會員卡,我有已過期Costco會員卡, 美國運通卡,我是否可以拿 Costco 的國際會員卡,然後再用我的美國運通卡去Costco 加油及買東西呢? 後來這幾個月我試的結果答案是可以。

最近我收到美國運通寄來的 Cash Rebate ,USD 62。我還是和往常一樣和斯汀一起去 Costco 購買東西,結帳時我拿出我的 Cash Rebate, 美國運通卡,斯汀的國際會員卡,進行購買,結果Costco 的系統出現了問題,因為我的 Costco 會員已過期,所以資訊系統裡面找不到我的帳號,但是我卻有這一張 Cash Rebate。

剛開始他們說我不能使用我的美國運通卡用在斯汀的帳號。還叫我要重新辦理會員卡。我心中想,是你們的資訊系統有問題,而且 Costco 本身也有規定一戶人家只要有一張卡就可以來Costco 買東西。於是我就和他們爭論,最後我並沒有重新辦理會員卡,但是他們的做法卻是直接給我現金 62元,我再用美國運通卡刷我購買的金額。此事就和平解決。

我現在想著: 只要美國運通一天沒有關閉我帳戶,我的美國運通卡就可以繼續使用。只要這個資訊系統的漏洞不解決,我還是會去 Costco 加油,拿 Cash Rebate。只要這個資訊系統的漏洞不解決,明年此時的今天問題還是會發生。我要看看他們何時解決這個問題?

若你的情況和我一樣,你不妨用國際會員卡及沒有會員資料的美國運通卡去 Costco 購買東西,看看情況會如何呢?

延伸閱讀:
持有Costco 國際會員卡依然可以前往Costco 加油
Finding a bug about the program of balance transfer in Citibank

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