Saturday, January 25, 2014

美國報稅軟體試算心得

雖然這一篇是五年前寫的部落格文章,但每年報稅時都會吸引不少剛來美國工作的朋友們的捧場。寫於 2/1/2009再版 1/25/2014

雖然美國報稅截止日是 月中,為了讓自己趕快處理報稅的事情,因此這幾個月已陸陸續續將稅法書對我有幫助的章節大致上念完一遍,也覺得收穫很多。最近這一星期有空時,就開始到我熟悉的 TaxACT 網站開始進行試算。目的很簡單,要將多繳交的稅合法的要回來。

資訊報稅軟體對我們從事軟體業的人是一像福音,因為我們可以了解他們的網站是如何設計? 稅表 (Form) 如何產生? 後來我發覺 TaxACT 真是不錯,當我陸陸續續填好資料,稅表就自然而然產生,放在另一個地方。


此時我只要把所有產生的稅表存成 PDF ,放在自己電腦即可。然後就可以看看這些稅表上的金額如何?  (Note : 若現在要看表格,需事先付報稅的錢給 TaxACT。住華州的人大約 10 美元 。等正式報稅時,則不需再付。)


這些稅表上的金額我只是先行試算,並非最後結果,更何況聯邦稅的退款還沒有到達我心目中的標準。當有些稅表上的欄位我不是很清楚時,就開始翻書找尋內容,看是否能列舉合法費用。有些時候 TaxACT  的介面的欄位敘述不是很完整,當金額變成稅表的某一欄位時,我才恍然大悟,原來我還可以再列舉合法費用。我相信其他報稅軟體也會有此情況發生。

如果大家對很多稅表上的欄位不是很清楚時,有一本書不錯 ( Taxes 2009 for Dummies),英文很簡單,也很實用。我平常很少買 Dummies 系列的書,但是這一本書的特色就是: 介紹稅表上的每一欄位,因此這本書對我來說有很大的幫助。

當進行報稅軟體試算,看了具體的 PDF 稅表後,再配合我買的 本書稅法內容,並對照稅表的各欄位金額,心中就會覺得一定可以再列舉合法費用。

當我買 本書,並利用時間來研讀報稅書,再用報稅軟體進行試算,我發覺今年要回聯邦稅退款的時間已將來臨。我認為這一切都是值得的

Thursday, January 16, 2014

2013年聖誕節回台學習之旅-便利的台灣

已經將近二年沒回台灣利用這次聖誕節我們這一組很多人都放假的機會,回台灣看看雙親。我也和老闆商量好: 由於回程機票難定的關係,最後一星期會在台灣工作 15-25 小時。老闆說: 沒問題! 這次年底聖誕節回台學習之旅如下:

入境篇

換匯:  據以前的經驗顯示,台灣的銀行或銀樓一定要全新的美鈔才會收,當然匯率較好。這次為了節省時間,全拿 20 元的美鈔直接在桃園機場的台灣銀行兌換。只要美鈔不要太破舊都可以直接兌換成台幣,手續費一次 20 元台幣,當然匯率較不好。排在我前面的一位女士拿了一張舊版的百元鈔票,當然這是會另外被收手續費的。

行李寄送 : 入境後只有一家台灣宅配通可以將行李寄到屏東家中隔天下午抵達

手機預付卡申請: 由於手中並沒有台灣手機門號,在機場內拿台灣雙證件向中華電信買了一張 300 台幣的手機預付卡。只不過營業時間為早上 點,讓我等了一小時之久。

交通篇:

我常搭台鐵北上,現在搭台鐵已經可以直接使用悠遊卡或高捷卡出入站,根本不用排隊購票重要的為: 區間乘車,不限車種。真是便利 詳情可上悠遊卡網站 

我搭高鐵北上二次和同學聚會,都是當天往返。我發覺在 7-Eleven ibon 系統上買高鐵 + XXX 聯票 (如左營-台中來回 + 溪頭線來回) 會比直接在高鐵站購買來回票便宜 100-200 多元台幣。

唯一缺點是 天內需要用完,需在 7-Eleven 內現金支付。適合短期搭高鐵來回的人士 [比價可上 ibon 及高鐵網站]

很多單位都已經實施一卡多用的悠遊卡。連正忠排骨飯也加入悠遊卡的行列。希望西雅圖的 ORCA 卡也能學學便利的台灣


屏東市區篇:

屏東市是個小地方,可能是景氣不好,二年內我常去的餐廳不是倒閉就是搬家。台灣咖啡市場是一塊大餅。家中附近開了幾家小型咖啡館。除了咖啡店面有特色外,用拉花 (Latte Art) 來吸引客人上門也是一個不錯的主意。


12/15/2012 屏東市開了一家新的百貨公司,名稱為環球購物中心雖然逛的時候人氣不旺,但是赫然發現裡面有我最喜歡的餐廳之一: 古拉爵雖然地方不像高雄大遠百那麼寬闊,但至少以後用餐不需跑那麼遠,也不用排隊。金礦咖啡也即將在此開幕。


屏東市區在不同處很明顯的地方,都會看到“SAMSUNG”的大看板雖然手機業及平板電腦是自由競爭,但心中突然有一念頭: 難怪我們拼不過  SAMSUNG 不是沒有理由的



在屏東市地區內,常常看到很多建商收購土地,蓋了很多新的透天 [三樓四或二樓三]。原本認為屏東市房價應該很一般, 但這些新的透天厝都至少要 800 萬台幣 (26.66萬美元) 以上, 有些也有 1,000  (33.33萬美元)。心中想著: 屏東市新透天的房價也不便宜耶。

生活篇:

母親已經 71 歲,但常常去屏東市長青學苑學習電腦知識。這次買了 iPad mini 給她,順便教她如何使用 Facetime ? 這樣以後和美國的兒女們,用視訊聯絡較容易些, 而且灌輸她這不需花任何金錢,又可以省下國際電話費,何樂而不為呢?

以前都認為屏東市的私人診所都是早上 點過後營業,有些是 10 點才營業。我卻看到一家診所早上7:30 就開始營業。只要上班族覺得不舒服,上班之前都可以看診。這樣的醫生我喜歡。

學妹提到一件事: 台灣自從個資法上路後,對每個人是好事,但在工作上卻對很多業務員產生很大的影響有不少公司為了怕麻煩,停止電話行銷,郵件行銷 若要開拓新客源,只能靠舊客戶推薦, 還需經當事人同意才行,非常嚴格這使我想起 "合成的謬誤" 之說: 個資法是否誤認對個體有利的事,對總體來說也一定有利?

屏東的蘋果經銷商店最便宜的 iPad Air iPad mini 售價:
iPad Air : 15,900 台幣= 15,900/30=530 美元 
iPad mini : 9,900 台幣=  9,900/30= 330 美元

美國售價是: 
iPad Air: 499 +(8%-9% sales tax )> 540 美元= 540*30= 16,200 台幣
iPad mini : 299 +(8%-9% sales tax )>324 美元=324*30 =9,720 台幣

Sales tax 的高低會影響最終售價。以加州或華盛頓州的 Sales Tax 來說, 若是想送 iPad Air 給台灣家人,在這些 Sales Tax 較高的州買是不會比較划算的拜台幣貶值之賜,未來台灣的蘋果產品售價是否會上漲,只能靜觀其變了吧

出境篇:

住南部要從桃園機場出境的人,會遇到行李太多很難坐高鐵的現象。想要輕鬆坐高鐵可以事先和黑貓宅急便聯絡。他們會在出境的二天,來家中收行李,然後再把行李寄到桃園高鐵站的長榮立榮航空櫃台

當天坐高鐵可以直接到櫃台領取行李後,再放一些想要的台灣特產在行李中都不會有任何問題。之後,可直接在此櫃台秤行李重量,並領取登機證,然後坐接駁車到桃園機場出境,非常方便



很久沒從桃園機場出境,對機場的印象還停留在很多年前。記得多年前,行李推車被民眾批評陳舊不堪。在美國的機場中,行李推車大都不是免費的。現桃園機維持免費
的行李推車,真是好的便民措施。


不知何時西雅圖機場才可以像桃園機場一樣,休息區可以讓旅客躺下來看平板電腦呢?


住在美國很久的朋友,久久回台灣一次,應該都會覺得: 台灣生活的確是很便利,是一個便利的台灣

延伸閱讀:

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