Tuesday, July 29, 2008

PC Club 這次正式宣告破產?

今天聽到前 Newegg 同事說: 他上星期已經離開 PC Club,主動請辭,準備前往新公司工作。他和我說: 這次很幸運能早日離開,因為 PC Club 已經再次申請破產。

他曾向他的同事,後來升遷為他的經理說: 公司狀況不好,千萬不要學鐵達尼號快要沉的時候,還在學小提琴手唱歌。他的經理覺得不以為意。如今再次破產,又能怪誰呢?

聽到此事之後覺得美國職場真是變化很大,真的要更加小心。

延伸閱讀:
PC Club 無預警裁所有員工
申請 H1B簽證的文件

Monday, July 28, 2008

喜歡上美國中餐館的幸運籤餅 (Fortune Cookie)

記得 2007 年時,每次和她吃完飯後,她總是迫不及待的想試試一下幸運籤餅 (fortune cookie)是否能帶來好運。也因為她的關係,讓我原本對這個完全不感興趣,到現在卻也會在中餐館飽足一頓後,看看幸運籤餅寫的是什麼 ? 有時覺得目前工作運氣太差,但是突然看到好籤,後來事情也如期解決了,也覺得這支籤真神!

她在 2007 年暑假時西雅圖大學畢業。但是她大約三月份,期末考考了一門科目投資學,考完之後,打電話和我說: 完蛋了,都不會寫,很擔心這一科被當,學費又貴。後來她來聖地牙哥找我時,心中一直很擔心投資學被當,整天都提心吊膽。後來在成績公佈前的一星期,她晚上寫 Email 給教授時詢問成績,結果當天晚上教授說: 她成績沒過,要給她 D。

我和她說:再寫一封 Email 給教授,說明你已經盡力了,教授本身也是女孩子,一定會有側隱之心。她和我說,教授都已經這樣說了,那會聽我的。這一科真是我有時以來最大的敗筆。於是我和她說: 不然我幫你寫,我大約寫了 15 分鐘,就寄給了女教授。

後來女教授也都沒回覆她,她那幾天一直悶悶不樂,後來我帶她去中餐館吃台灣料理,最後也試了一下幸運籤餅。籤上的英文我已不記得,大意是: 沒有人會抵擋你的說服能力。我們二個人眼睛都為之一亮。

當然籤歸籤,教授歸教授,她還是很擔心被當,結果成績公佈的那天,她居然看到教授給她過了,很高興的告訴我。所以覺得那一次的幸運籤餅真神。自從那一次以後,我也迷上了它。後來她也親自去拜訪那位教授,和她說聲謝謝。

後來才知教授覺得她平日上課表現不錯,雖然這一科成績不是太好,但是看的到她努力的程度,最後願意放行。這也使我想起我大學時的一個電腦教授,上課都會嚇人,和我們說: 這學期準備當 1/2。其實他的目的也只是想學生多學習,結果最後當了 5 人。

有時你覺得心情不順,工作不順,不妨去中餐館吃吃午餐,放鬆一下心情,試試一下幸運籤餅也是不錯啦。但是若有下下籤也不要太生氣喲。

沒想到幸運籤餅已在我美國的生活中也扮演了一個有趣的角色。

延伸閱讀:
你喜歡用自動洗碗機洗碗嗎?
在美國你看得懂餐廳的英文菜單嗎?

Sunday, July 27, 2008

在美國你敢和醫生或律師討價還價嗎?

若在美國的華人平日買東西時喜歡和商家討價還價,那遇到問題請教醫生或律師時,是否也會討價還價 ? 我個人覺得華人因為受到不同文化的影響,因此對律師或醫生這種具有專業素養的人較尊敬 ,因而不會如此做。

以前在加州時,曾去過學長 Michael 的朋友 Tom家。Tom 和我們說: 千萬不要怕和醫生討價還價。他說有一次他去看醫生,結果醫生和他說了一個他不能接受的價錢。結果他和醫生說: 醫生你這個價錢未免太貴了吧。結果醫生說: 好吧,算你便宜點。那時他太太在旁邊也笑著和我們說 : Tom 真的很敢說。Tom 說: 你沒有問,如何知道不會成功 ? 尤其是這些隨便喊價的醫生更要如此做。

我也聽過太多朋友因為律師不專業,替他們申請綠卡,結果花了大錢,卻成效不彰,只能等待。有一位朋友甚至和我說: 他的律師一個月內居然寫出一個不專業的申請文件,結果被他的美國雇主質疑其律師的文章不具專業性,文法有錯。因而我朋友要求其律師立即停止辦理綠卡申請,並退還所有文件,並要求支票不得兌現。聽到此事,我也佩服我朋友的勇氣。

在美國待的越久,對他們上述說的覺得很有道理。最近我也正在開始申請綠卡,我很不滿意我雇主其律師助理的回答及處理態度,真是讓我感到不專業。我也質疑這位律師的專業程度,因此我也寫 Email 去質疑他們。 最後我終於受不了他們的態度,因此終止和他們的合作關係,並將 case 轉到我自己相信的律師。

在美國若自己沒有錯,真的不要怕去質疑這些我們認為具有專業素養的醫生或律師。有不少律師在華人圈也是濫竽充數。記得也要貨比三家不吃虧。

延伸閱讀:
在美國你敢大聲向服務很差的餐廳說我拒付小費或將小費扣回來嗎?

Friday, July 25, 2008

美國面試- Do you have any question?

在美國,若你常有機會參與電話面試或親自面試時,面試官最後都很喜歡問 Do you have any question? 請問你會如何回答呢?

若是你很害羞, 於是說 No, 那你有95% 的機率不會被錄取。

若你問的問題,剛好是面試官不知道該如何回答, 那你有95% 的機率不會被錄取。

若你覺得已發問問題完畢,結果面試官又說: Do you still have any question? 請問此時你又會如何回答呢?

發問問題應該如何拿捏並沒有一定的範本可供遵循,只能說取決於你事先的準備及當時的狀況而定。這一點是我在美國電話面試或親自面試時有那麼一些體會。

延伸閱讀:
美國英語電話面試經驗分享
你喜歡電話面試或親自面試呢?
撰寫英文履歷表需符合英文時態

Tuesday, July 22, 2008

你為什麼想當 IT Consultant ?

有不少朋友問我當 IT Consultant 需要什麼條件,壓力會不會很大 ? 這個問題其實我覺得並沒有什麼好回答的。反而我會問他們: 你為什麼想當 IT Consultant ? 寫這一篇的目的,也只是在整理我過去到現在的一些回憶。

在台灣我曾經被派到長榮航空駐點做過專案,那時我不太喜歡駐點那種感覺。我有不少朋友,尤其是女性朋友,更是討厭那種感覺,主要是沒有歸屬感。

來到美國後,當我看到美國職場上興起裁員風,每個 H1B 雇員個個都膽顫心驚,很怕被裁。我也常常會看到明明是別人不對,為何這些 H1B 的同事總是那樣低聲下氣,完全看別人臉色行事,那種感覺更差,完全沒有尊嚴。

我一切都是因為身分問題,才會讓我從當初的身不由已而轉變到現在喜歡當 IT Consultant。這一切都要感謝老天爺。

在美國當 IT Consultant ,並沒有什麼難易之處。我認為主要的有下列幾點:

1. 要能忍受契約會提前結束,而面臨重新找新專案的日子。也考驗你多久能重新找到?

2. 要能忍受面試時,常被別人挑戰你的專業能力。也考驗你的表達能力。

3. 每次新專案需重新調整心態,需以老闆的意見為主。

4. 工作碰到問題時,自己要想辦法趕快解決。要能忍受因工作績效太差,隨時面臨被請走的情況。

如果你喜歡穩定的工作,IT Consultant 絕對不適合你。IT Consultant 有一個最大的好處就是: 你可以常到很多不同的公司看看其資訊環境的全貌。你每次新專案都可以學到新的知識。

人越多的大公司,人際關係越複雜,因此適應這些人也變成 IT Consultant 需要特別注意的地方。記得不要鋒頭太健,凡事留掌聲給別人才是正途。

你應該也要問問你自己,IT Consultant 真的適合你嗎?

延伸閱讀:
PC Club 無預警裁所有員工
全職工作不能常換,但派遣工作卻可以常做
一位算命師的鐵口直斷讓我在美國有求生的意志(上)
一位算命師的鐵口直斷讓我在美國有求生的意志(下)
當 H1B 的 IT Consultant 遇上獵人頭的 IT 公司,會擦出何種火花?

Monday, July 21, 2008

Where have you gone vs.Where have you been

前幾天在台灣奇摩知識家發現有人再問 have gone to 及 have been to 的用法。這個問題讓我勾起以前國中英文文法課的回憶,也勾起我曾經在學校時問過一位教文法的 ESL 老美教授這個簡單的問題。我記得國中文法課老師曾教導:

He has gone to Hong Kong. 指的是他現在在香港。

He has been to Hong Kong. 指的是他曾經去過香港,現在不在香港。

ESL 的老美教授和我說: 現在很少會聽到美國人說 have gone to,偶爾才會在一些文章中看到。這其實也一語道破台灣英文老師教導文法是否具有實用性?

老美也很喜歡說: 你來美國多久了 ?(How long have you been to the US?) 這一句話和 He has been to Hong Kong. 卻一點也沒有曾經的意思。

除了這幾句之外,我倒是聯想到曾經有一位 Recruiter 幫我安排某一天下午的面試,但是卻在上午我已經和其他公司面試成功。我打電話和她說取消下午面試。這位 Recruiter 問我說: Where have you gone? 我和她說: 我現在不能告訴你,等以後專案快結束時我再告訴你。

後來我也問過 2 位 ABC 的朋友: Where have you goneWhere have you been 有無不同 ? 他們卻一致地和我說: 這二句意思差不多,都是代表 Where did you go 的意思? 有一個 ABC 和我說: Where have you gone 有點再強調地點。這二句也很平常,但是國中文法課好像沒教吧。很有趣吧。

你也可以問問你們美國朋友這二個文法問題及實用性如何,看看他們如何回答?

Have gone to vs. Have been to

Where have you gone vs. Where have you been

延伸閱讀:
為何剛來美國的華人學生上課時很喜歡稱呼教授 Sir ?
英文商業書信的簽名是放在信的右下角還是左下角?
為何很多美國同事寫Email 英文時都不喜歡加逗點?

Thursday, July 17, 2008

美國辦公室的照片哲學

在台灣工作時,倒是很少看到男同事喜歡在自己的辦公桌放上小孩或老婆的照片。但在美國工作三年多,我發覺一個有趣的現象: 老美男同事都喜歡在自己的辦公桌放上小孩或老婆的照片。也有人放結婚照。我認為這代表的含意是: 有這些家人的照片在辦公室中,他們工作會更加勤奮。他們每天除了工作外,家庭生活其實是最很重要的。

以前曾看過消息說: Google 的員工在上班時,有 20 % 的時間可以做自己的事情。這件事情其實在大多數美國的辦公室常可以看到。大家只要能將工作做完,要做自己的事情,別人也不會管你,上班很有彈性。

有時常看到同事之間會發 Email 出來說: 下午要接小孩回家,下午要去看醫生..等個人私事, 晚一點再上線,根本不用請假。請問這在台灣,有多少員工敢這樣做 ? 有多少公司可以允許你這樣做 ?

在美國工作越久,看的情況越多,發覺自己就越不喜歡台灣的工作環境。

延伸閱讀:
從美國工作觀點看台灣上班打卡制之可行性

Saturday, July 12, 2008

綠泉村重現江湖 ?

住在西雅圖的人都知道 China Town 的綠泉村炒飯很台,也是一個我很喜歡去的台灣小吃店。只不過它已關店很久。

最近西雅圖時報的黃頁已出版,我無意中發現黃頁上卻刊登綠泉村有二個分店的消息。地點在Kent。心中一想為何這一家店在 Kent ? 難道會是同一家老闆開的嗎?

今天和斯汀一同前往綠泉村一探究竟。它就位於波音公司的附近。它的招牌很像 China Town 綠泉村的招牌。問了一下老闆娘,她說她和西雅圖 China Town 的綠泉村老闆是家族關係。

我們點了好久沒吃的綠泉炒飯和炒米粉,覺得還不錯,味道也很台。只不過 Kent 這一家綠泉村略遜於 China Town 的綠泉村。我猜主要是廚師不同的關係。但是當西雅圖台灣小吃越來越少時,至少這一家綠泉村還提供一個家鄉的味道,我覺得已經很不錯了。

若有興趣的人,不妨前去捧場。地點如下:

21226 84th Ave. S. Kent, WA 98032

(253) 872-6820

延伸閱讀:
西雅圖台灣小吃店又少了一家
發現西雅圖一家好吃的台灣小吃店-老古上好家

美國找工作一些有趣的英文名詞

Consultant 這二年多,接到很多 Recruiter Email 和電話,從剛開始完全不懂這一行的英文術語,到最後非常精通,難怪有些 Account Manager 和我開玩笑說: 你應該去當 IT Recruiter 真是笑死我了。以下是我的分享:

1. Land Line:
指的是家中電話,他們不說 Home Phone,而是 Land Line。有時候 Recruiter 會建議你用家中電話面試較好。

2. JD/FT:
JD 就是 Job DescriptionFT就是 Full Time

3. Are you incorporated?
這一個名詞是給有開公司的綠卡或美國公民用的。 H1B 雇員就說 No

4. Relocation:
如果你今天住東岸的州如 New York Virginia Pennsylvania,但應徵地點是西岸的 California,Washington,有些雇主會問: 你接受 Relocation ? 我們不提供搬家的費用。

5. W2/1099/ CTH /CTC
W2 指的是稅表。薪資表上會有預扣(Withhold) 所得稅。H1B 雇員一定是 W2 Form 綠卡或美國公民若是全職人員,也是 W2 Form

1099 指的是稅表,只有綠卡持有者或美國公民,而且願意當 Independent Contractor 的人才適用。薪資表上沒有任何預扣所得稅。

CTH 指的是 Contract to Hire 。這種職位有點像 3 個月試用期的觀點,公司覺得你的工作表現不錯就會將你轉正職。

CTC 指的是 Corp-to-Corp (公司對公司合作)。如果你是擁有公司,就可以用這一種方式,而且是用 1099 稅表。若你像我一樣將 H1B 放在 Consulting Company 下,你的所屬公司和對方公司合作就是公司對公司合作,但只適用於 1099 稅表。但你的薪資一定要 W2 稅表。現在這一種 CTC 在美國 IT 獵人頭公司越來越流行,目的是衝高公司營收。

若你現在正在找工作,這些有趣的英文名詞也許對你會有一些幫助。

延伸閱讀:

Wednesday, July 9, 2008

正在找工作需要社會安全號碼嗎?

正在找工作時是否應給社會安全號碼在很多英文網站中已經是一項爭論不休的事實。我不知為何在中文網站居然很少人寫這個主題。有些人提及,但是卻和我要提及的事情不太相同,和大家分享一下經驗。

當 Consultant 這二年多,接到很多 Recruiter 的 Email 和電話,也面試很多家公司,其中最令我感到厭惡的一件事情就是:有很少數的 Recruiter 會和我說這個職位是 Intel, Microsoft, Google 或 AT&T。要提交你的履歷表給這些客戶之前,要先知道你的社會安全號碼? 如果是你,你願意給嗎?

基本上我是不會給這些我不認識的 Recruiter 我的社會安全號碼,更何況是這些陌生的 Recruiter在還沒安排面試之前就向我要社會安全號碼,誰知道明天之後就不會和我連絡了。我曾經遇過有些 Recruiter 很匆忙的向我要 2 個 references, 說這是客戶急著要,我給了之後,從此不見蹤跡。

社會安全號碼在美國是個人非常機密隱私的事情。這幾年美國人身分被盜不是沒有原因的。凡事應該小心一點才是。依照我的經驗顯示,通常來說,給社會安全號碼應該是雇主準備要雇用你時,那時你給他最為適當。有些公司的流程是: 面試過了之後,進行 Background Check,這時需要你社會安全號碼,通過 Background Check 後,再去上班 。

上述這些流程是非常普遍的,但是有些知名的公司在網路上的申請表中有一欄是社會安全號碼,一欄是出生年月日。他們號稱只要這二欄輸入,就可以對你進行 Background Check。這二欄位未輸入,可能無法在線上申請。

然而這些公司的作法,在很多英文網站的討論中,導致很多人的批評。有些人說 :我都還沒面試,為何要我的社會安全號碼?有些公司的人說:提早進行這些申請者的 Background Check 才是正確的事情。有些公司的 HR 說:這會造成困惑,因此將社會安全號碼欄位拿掉,等最後快要錄取的人再通知要其社會安全號碼。

我有幾個原則可以遵循,建議如下:

1. 沒安排面試之前,不要給社會安全號碼。

2. 不要給不認識的 Recruiter 社會安全號碼,即使是末四碼也不行。

3. 能不給社會安全號碼就盡量不要給。大膽的問為何要社會安全號碼?

4. 若沒辦法你一定要給社會安全號碼,找時間親自去公司看看,當面提交。

在沒安排面試之前,就向我要社會安全號碼的 Recruiter 到目前為止大概有 5 位以內。其他Recruiter 都沒提及。所以我認為事先給社會安全號碼根本不是重點。有些 Recruiter 會利用人性的弱點,並已大公司作為號召,進行行騙。

給那些正在找工作的人一些建議: 找工作時小心點才是上策。

延伸閱讀:
轉換 H1B 工作簽證會失敗嗎?
你在美國工作前曾被要求背景調查(Background Check) 嗎?

Tuesday, July 8, 2008

在美國待得越久,別人對你英語口語是否要求越高?

記得二年前在南加州工作時,有一位來自台灣的女同事常常向其他同事說: 她來美國將近快 8 年了,包括讀書及工作。有一次我和一位 ABC 的男同事聊天,突然聊到這位女同事。這位ABC 男同事說: 雖然她長得不錯,人也很好相處,但是英語口語真爛。雖然那時我覺得這句話有點毒, 但是這幾年來我發覺這位 ABC 男同事說的並沒有錯,也點醒了美國華人一件事: 在美國待得越久,別人對你的英語口語是否要求就越高?

這幾年我常和老美的 Recruiter 聊天,他們幾乎會問我一個問題: 請問你來美國多久了? 我都誠實和他們說: 我之前在這裡唸書,後來回台灣,再重新回美國快要三年了。我甚至會和他們說: 英語有口音不是我能控制的,但只要和老闆溝通無誤,能將老闆所交代的事情做完即可。他們會覺得我說得言之有理。

也許是因為資訊人員英語口語程度較一般行業低很多,所以這些 Recruiter 明知道外國人英語口語達不到他們心目中的標準,但是他們覺得資訊人員能做到溝通無誤即可。技能才是最重要的。

這幾年也問過其他非資訊行業的朋友,有些朋友普遍的情況是: 爬的越高,公司的美國老闆對其英語口語要求也越高,讓他們壓力很大。有一位朋友甚至和我說: 他的老闆及手下都是老美,手下覺得他英語口語不行。雖然老闆很挺他的工作表現,但是覺得他英語口語有待加強,最好能去上課。寫信給客戶的英文用詞也不夠專業,讓他壓力很大。

聽了這些朋友的甘苦談之後,若站在老闆的角度思考,你會發覺這些老闆的想法並沒有錯。試想你現在是主管,對外代表著老闆,你總不能讓老闆失望吧。

在美國工作,每個人都有其甘苦談。在美國待得越久,爬的越高,別人對你英語口語也就要求越高。你認為呢?

延伸閱讀:
美國獵人頭公司如何幫客戶尋找資訊人才?
你是否會以英語口語的好壞來評斷一個人的英文程度呢?

Friday, July 4, 2008

資訊人才面試時是否要打領帶?

大家在美國都會有親自面試的機會。若現在我問 10 位台灣男性的資訊人才,請問你面試時是否要打領帶? 我相信有 10 位的人會和我說: 那當然要,因為這是禮貌。我的答案卻是因公司文化而定。你們覺得奇怪嗎?

若你是被獵人頭公司的 Recruiter 安排親自面試,有些 Recruiter 會和你強調說:

Dress is business casual. No jeans, but no suit/tie either.

我曾經看過一本資訊人才面試的英文書籍。文中提到資訊人才面試時服裝較有彈性。文中也提到一個笑話,就是: 打著領帶的應徵者去面試穿著休閒服裝的面試官。這一語點破資訊人才面試時不注重服裝的問題。

我曾經有幾次打領帶去面試,結果有些對方面試者卻穿著很休閒的服裝,如 T-Shirt,涼鞋,短褲。剛開始我還覺得怪怪的,後來我也已經適應這種資訊人才面試時的服裝問題。如果是你,你會感覺如何 ? 你會認為面試官穿得那麼隨便嗎?

我並不是鼓勵大家不打領帶去面試。當你不確定對方公司的文化為何,還是打領帶去面試較為適當。畢竟第一眼印象很重要。

若 Recruiter 已經和你說過不用打領帶,你就穿著 Business Casual 去面試即可。

其他行業就遵循行規較為適當。

延伸閱讀:
美國英語電話面試經驗分享
你喜歡電話面試或親自面試呢?
要用申論題的方式準備電話面試
美國獵人頭公司如何幫客戶尋找資訊人才?

Thursday, July 3, 2008

感謝大家這一年來的捧場

我的部落格開版已經一年多,剛開版時幾乎很少人捧場。然而在美國工作的這段期間,常遇到一些工作及生活中的問題,如公司營收不好被裁員,H1B 簽證轉換,被警察開罰單 ,車子被撞, 被討債公司要錢等等。

上述這些工作及生活上所遇的問題,那時在網路上能找到的資訊有限,支離破碎。那時我也希望能將自己所遇到的事情完全寫下來,當作是一個回憶。也期望透過這個部落格能和大家分享經驗。大家也應互相交流才對。

最近這半年來上我部落格的人大多是搜尋有關美國工作,英語面試及 H1B 簽證的事情。希望對大家會有所幫助。我最高興一件事情就是將 H1B 簽證也能當 Consultant 的觀點散播給美國的華人知道。不要讓印度人專美於前。

我最近新加 Google Adsense for Search 的功能, 讓大家比較好搜尋文章。若你們想搜尋 H1B 簽證資料, 只要輸入"H1B " 就會出現整個有關 H1B 的資訊。

我統計的結果,下列五篇點擊率真高。尤其是新蛋科技的搜尋率真高,真是令我感到吃驚。

對新蛋科技 (newegg.com) 感到失望
H1B 工作簽證的再詮釋
美國找工作撰寫英文履歷表的一些迷思
學習如何在美國合法報稅
請慎選美國汽車保險公司-經驗分享(2)

感謝大家這一年來的捧場。

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