Saturday, January 22, 2011

你的愛車車牌費用(Tabs) 到期前需要做 Emission Test 嗎?

最近收到 DOL 寄給我的一張通知單,請我繳交這一年的車牌費用 (Tabs)。和往常一樣, 我只要在截止日期前網上交錢即可。

今天在網上準備付費時,結果出現我不能付費的訊息,仔細看一下內容,原來我的車子需要做 Emission Inspection。後來再仔細看一下 DOL 寄來的通知單, 還真的發現有 Emission Inspection 的字句。為何需要做 Emission Test 呢? 華盛頓州官方網站有寫到:

2011年車牌到期前, 基數年 (1987-1995) 需要做 Emission Test。

2011年車牌到期前, 偶數年 (1996-2006) 需要做 Emission Test。

Emission Test 的費用 USD 15。

既然我的車子是 2006 年的 Honda Accord, 那當然要做 Emission Test。如果沒做 Emission Test, 我就沒辦法更新車牌費用。若屆時被警察攔下來,又要被開罰單。

於是上網搜尋家中附近哪裡有做 Emission Inspection 的地方? 於是前往 Renton Walmart 附近的 Emission Inspection Center。

抵達那裏,拿著 DOL 的通知單詢問一下工作人員看看程序如何? 他說把車開到後面,抽個牌子, 並排隊檢查。若 Emission Test 沒過,再回到這裡。沒想到已經有不少車在排隊等候檢查。

輪到我時, 一切聽從工作人員的指示。工作人員檢查速度很快,不到 5 分鐘,他和我說: 恭喜你通過了。我說感謝。回到家中我再從網上付費,便交易成功。

如果你最近車牌費用快到期前,請注意你是否需做 Emission Test ?

延伸閱讀:
持加州駕照更新華盛頓州的車牌費用

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Wednesday, January 19, 2011

持加州駕照在華盛頓州被開罰單依然會有違規紀錄

最近收到保險公司 Unitrin Direct 寄來的汽車保險續約通知(Renewal Notice) ,保費從每半年 530 元變成 606 元,保費上漲將近 15%。心中覺得很奇怪。於是打電話給保險公司詢問為何這次保費會漲價?

客服人員說:我們的系統看到你 2010 5 月份有一張超速罰單,所以保費上漲。這突然喚起了我的記憶(詳請請見
2010年被警察開了一張超速罰單(speeding Ticket) 。我和客服人員說沒關係,我一定會找到比你們保費更便宜的公司。

隔天上我以前覺得不錯的保險公司 Esurance 的網站馬上進行試算。我還是一樣投保最基本的保險。二個駕駛(我和斯汀)1 台車只有 liability1 台車全險,把其他不想要的投保部分全部 declined,看看保費多少? 

沒想到估算出來時是 358 元。心中有一想法: Esurance 系統中知道我 2010 5 月份有一張超速罰單的話,那保費會多少呢? 如果是漲了20% ,也不過半年 430 元,也遠低於我現在的汽車保險公司的 530 元。於是我二話不說,準備決定用信用卡購買,後來畫面出現的最後結果是:

Esurance 解釋我為何從 358 元變成 422 ? 原因: 2010 5 月份有超速罰單的紀錄。

看到上述畫面,突然覺得既然有一家保險公司知道我有超速罰單的紀錄,又願意給我半年 422 元的保費,比原先 Unitrin Direct 的保費又便宜,我二話不說就直接購買。

這件事又讓我想起我 2008 3 4 日寫了一篇部落格文章-
在外州被開罰單會不會有違規紀錄?

住在華盛頓州已經 3 年多,我現在還是持有加州駕照,但以上述經驗顯示,我現在在華盛頓州被開罰單會有違規紀錄。畢竟這 3 年變化太大,有很多新興公司成立,專門提供資料給保險公司。

有一點我很肯定的就是: 2010 8 月底續約通知單並沒有我的違規紀錄,可能是系統延誤更新或現在已經有專門收集外州違規紀錄的公司吧。

這一個啟示依然告訴我,以後在網路上購買保險時,不要輕易將自己的違規紀錄告訴保險公司,讓他們去找你的駕駛紀錄,並給你最好的優惠價格,乃為正確的選擇。

也許你曾在外州被開罰單沒有違規紀錄,但這並不表示會持續下去。我的經驗顯示: 持加州駕照在華盛頓州被開罰單依然會有違規紀錄。

延伸閱讀:
在外州被開罰單會不會有違規紀錄?
在美國被開罰單不要心慌,也不要急著付錢
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2010年被警察開了一張超速罰單(speeding Ticket)

Monday, January 17, 2011

來美國工作前請你忘掉 104 制式履歷表

這一陣子有不少人請我替他們看看履歷表寫得如何? 結果寄過來的卻是 104 制式履歷表的格式。讓我當場傻眼。雖然我以前在台灣也工作過,但是我絕對不會用 104 的制式履歷表來限制我的思考方式。

如果你的眼光只限於在台灣工作,那你可以繼續用 104 制式履歷表。

如果你想要來美國工作,請你放棄 104 制式履歷表的寫作方式,因為這絕對不是主流。

如果你曾經在美國唸書過,結果用 104 制式履歷表來應徵外商公司,我只能說: 你真的太懶惰了。假設外商公司的主管是老外,當他看到你的 104 制式履歷表時,感覺會如何?

我個人覺得寫一份符合主流的英文履歷表才是重點!

延伸閱讀:

Thursday, January 13, 2011

來美國出差一日海外津貼多少才適當?

我相信很多人都有來美國出差的經驗。我曾經問不少華人朋友一個有趣的問題: 你們來美國出差一日海外津貼是多少呢?

A 公司員工: 1日 USD 40 元。住宿及其他費用採實報實銷,但有費用的上限。

B 公司員工: 1日 USD 35 元。住宿及其他費用採實報實銷,但有費用的上限。

C 公司員工: 沒有海外津貼。一切採實報實銷,但有費用的上限。

從以上的回答來說, 我有一些啟示:

1. 如果一個人一天的花費不超過海外津貼,員工就可以存錢,是一個不錯的福利政策。

2. 如果一個人沒有海外津貼,一切採實報實銷,員工可能就會搞鬼。員工還是可以存錢。

我認識的一個餐廳老闆曾和我說: 有幾位來自上海知名公司的員工跑來西雅圖出差,結帳的時候居然和他說: 可不可以收據的金額開多一點。舉例來說: 若 20 元的晚餐, 他要求老闆開 40 元的帳單,但他只要付 20 元即可。屆時他可以向公司請款,他還是可以存錢。

老闆不願意配合,因為這會使當日會計項目很難調整,而且也不想為了幾個不肖員工而做壞事。有些員工還大言不慚的說: 為何其他中餐館可以,你們就不行。我聽了覺得不可思議。

來美國出差一日海外津貼多少才為適當呢? 這並沒有標準答案。我非常喜歡 IRS 所訂立的報稅標準- Per Diem Rate。每一州的 Per Diem Rate 都不一樣。你覺得華人公司派員工來美國不同州出差會訂定不同的海外津貼嗎?

2010 年標準費用: 一日三餐 USD 46。

2010年西雅圖地區的費用: 一日三餐 USD 71。

你覺得有那些華人公司會給員工一日三餐海外津貼在 USD 46 以上呢?

延伸閱讀:
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來美國出差,你的海外津貼是台灣公司支付,還是美國公司支付?

Friday, January 7, 2011

我心目中最爛的保險公司- Liberty Mutual

如果 2011 年以前你問我心目中最爛的公司為何? 我會回答你 Farmers。

如果現在你問我心目中最爛的公司為何? 我會回答你 Liberty Mutual。

2009 年斯汀幫家中買了一個 Flood Insurance,在買之前我們都會詢問一件事: 買了保險之後是否可以取消,賣 Liberty Mutual 保險的 Agent 說當然可以。

2010 年年中,我們想取消保險,因此我們打電話給 Liberty Mutual 的客服人員,客服人員也說沒問題,於是請我們填寫表格後,再寄回去。除了寄表格到指定的地址外,我們還傳真表格。

4 個月過去了,依然一點消息都沒有。於是我寫 Email 給 Liberty Mutual 的客服人員查看情況如何,沒想到其客服人員都說不能取消保險,用很多理由來搪塞。後來經過幾天 Email 攻勢後, 他們還是說不能取消保險。讓我看了非常不高興。

我只要他們回答我以下的問題:

1. 賣 Liberty Mutual 保險的 Agent 為何當初說可以取消保險?

2. 為何當初 Liberty Mutual 的客服人員說可以取消保險,還寄表格給我!

3. 既然 1,2 都可以,為何現在又改口說不能取消保險?

他們並沒有回答我以上3 個問題,反而找理由來搪塞。

我寫了一封正式信件給到 Liberty Mutual 的 CEO (名叫 Edmund F. (Ted) Kelly) 表達我的失望之意。後來客服說他們已經接到我的信件,還代表這位 CEO 的請求並回答我說: 不能取消保險,但是依然還是沒有回答我的問題!

這一次的事情讓我看清楚了 Liberty Mutual 的真面目,也讓我學到幾件啟示:

1. 回答我上述 3 個問題有那麼難嗎?

2. 既然 Edmund F. (Ted) Kelly 不是一個好的 CEO,有什麼樣的 CEO 就會產生何種公司?

3. 網路查一下 Liberty Mutual 居然讓我發現: Liberty Mutual 為全美第八爛之一的保險公司,為 Liberty Mutual Bad Faith,真讓我驚訝!

幸好這一次的事情讓我看清楚了 Liberty Mutual 的真面目。

如果有人和我說: Liberty Mutual 是一間好公司的話,我是絕對不會相信的!

如果有人和我說: Edmund F. (Ted) Kelly 是一個好 CEO 的話,我是絕對不會相信的!

沒想到很多人曾痛恨美國保險公司 Liberty Mutual ,真是讓我感到驚訝!

以後大家買任何保險時,應謹慎小心才對!

延伸閱讀:
請慎選美國汽車保險公司-經驗分享(1)
請慎選美國汽車保險公司-經驗分享(2)
請慎選美國汽車保險公司-經驗分享(3)
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Wednesday, January 5, 2011

自己寫英文文件給老闆簽名

最近和斯汀辦了Android 手機。T-Mobile 客服人員說:只要你能拿得出工作證明,就有 15% 的折扣。我心中想著: 這點小事有必要請老闆放下手邊的工作,幫我寫工作證明嗎?

我二話不說,馬上回家寫好草稿,用公司信紙印出來,隔天請老闆幫忙。老闆也覺得是小事,二話不說,馬上觀看內容並簽名。現在我每月 T-Mobile 手機的費用就有了15% 的折扣。

假設老闆說要幫忙,結果拖了一星期或忘記了,你也不希望這種情況發生吧。與其麻煩別人,還不如自己先寫好英文文件後,再給老闆簽名才是最好的方法吧。

每當自己有英文文件需求時,我都會先在網路上蒐集資訊及自己所想要的格式範例,然後和斯汀一起經過三稿校訂之後,才會讓老闆觀看及簽名。通常好的老闆只要員工提出合理的要求,都會答應幫忙。

你曾經很著急想要請公司老闆幫忙寫一些英文文件嗎? 若他們很忙時,那你可能需要等待一段時間? 我個人不是很喜歡等待的感覺。對我來說,最好的方法就是自己動手寫,再給老闆觀看及簽名,自己負成敗之責。

你覺得何時會有英文文件的需求呢? 我自言自語如下:

1. 申請 H1B 及申請綠卡所要求的一些文件

2. 在職證明或工作技能證明書

3. 離職證明( 美國公司普遍沒有離職證明)

4. 推薦信

5. 其他重要文件

沒想到自己蒐集資料,自己寫英文文件給老闆簽名,也成為我 Consultant 生活的一部分。

延伸閱讀:

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