Wednesday, September 30, 2009

Comcast 提供短期停止服務功能-基本月費 25 美元

我們家中安裝 Comcast 的三合一服務 (網路,電視,電話),每月大約 USD 110 元 。最近斯汀向Comcast 的客服人員請教問題,發覺了一項服務,那就是 Comcast 提供短期停止服務的功能,只要基本月費 USD 25。短期停止服務至少 1 個月,最長 6 個月。

只要你因公出差或旅遊超過一個月,你就可以要求暫時停止服務,基本月費 USD 25。若你現在停止服務 6個月,2 個月後,你回到家中,你可隨時啟動服務。其他家電信公司應該也會有這樣的服務吧。

若你想要因公出差或旅遊一個月以上,這種短期停止的服務可以讓你省下一些費用,值得推薦。

延伸閱讀:
你覺得在美國常常花冤枉錢嗎?
T-Mobile 提供短期停機的服務-基本月費10美元
增加美國生活樂趣: HDMI 電視+ HDMI 電腦+ PPStream

Monday, September 28, 2009

美國軟體專案:一定要有 Statement of Work

在美國的軟體業,若客戶將資訊系統外包給軟體專案公司,通常來說,雙方會簽定 Statement of Work (SOW)。SOW 中一定會列舉每一階段客戶所想要的重要功能。

軟體公司最主要的成就就是將 SOW 中重要的功能做好,讓客戶滿意,並讓系統上線。系統上線後,客戶及專案公司所有團隊成員通常會舉行一個慶功宴。

我常和 Developers 說,我的自動化測試只能幫你們正在開發的系統快速找出 Bug ,而且確保軟體品質是我的職責。當系統上線後,客戶只會記得是你們這些 Developers 開發那個系統,根本不會記得我這一號人物的存在, 所以你們不要怪我為何發出那麼的 Bugs? 更何況有些客戶對系統的要求比我嚴格多了。

2 個多月前,我們替客戶完成了一個大型專案,客戶很高興,因此要舉辦一個慶功宴,問大家是否要前往參加。我不太想去的原因是: 這些客戶我只在每天開 Scrum 時只聽過他們 conference call 的聲音及名字,完全沒見過,但我的白人專案經理問我是否要一同參加? 我說沒問題,順便多認識一些人也不錯。

過幾天他就載我去 Downtown Seattle 的某一家餐廳。抵達後,沒想到我這一位默默無聞的人物,居然連他們幾位的經理都知道我的名字,只是沒看過我,他們還和我說聲感謝,真是讓我驚訝。後來才知道他們在系統中可以看到我發出上百個 Bugs,確保軟體品質。也讓我知道一件事 : 團隊成員中每一個人的角色都很重要,你做的每一件事只要用心,別人都會注意到。

慶功宴完畢後,專案經理載我回公司,經過我住的社區,我和他的對話:

經理: 你認識 M 君嗎? 他住在你們旁邊的社區。

我: 認識。我去年剛來沒多久時,和他同一組,他是一位很好的 Developer , 後來不知何種原因,他離職了。Scrum Master 也離職了。

經理: 我一直和 M 君連絡,希望他能回到我們公司,但是他不肯。他寧可花 30分鐘開車去現在的 公司上班,也不願只花 5 分鐘的路程到我們的公司。去年你們那一組的專案對公司來說是一個失敗的專案。由於客戶和公司沒有簽定 SOW,也沒有說明何時需要那些功能,導致客戶無時無刻的想更改功能,所以讓公司損失了那一組的 Scrum Master 及優秀的 Developer。當 M 君心中有這個失敗專案的陰影在,很難說服他回來。

我: 我現在終於了解去年為何發生此事。

我心中想著: 我以前在台灣的軟體業工作,客戶是否和軟體專案公司簽定 SOW ? 我感覺應該是很少吧? 經理說所的這個離職情況在台灣很多公司其實是存在的。

在美國的軟體業待的越久,越知道軟體專案成功的原因之一就是 SOW。

延伸閱讀:
美國辦公室的照片哲學
喜愛美國工作的會議-Scrum
美國軟體工作-加強英文簡報
我是 H1B 身分,為何我不喜歡當正職員工?
美國軟體工作: 一個會議,三個環境,九個成員
用 Senior 的經驗去攻佔 Junior 的工作職缺是一個不錯的思考方式

Saturday, September 19, 2009

持美國工作簽證的台灣人是否需向台灣國稅局申報海外所得?

幾個星期前台灣要課海外所得稅的新聞很聳動。有一位朋友寄一篇文章給我看,我和他說暫時不用擔心。另一位在美國工作的朋友很擔心會重複繳稅,因為新聞標題聳動, 而且新聞內容有點斷章取義,會讓人誤解為: 具有中華民國國籍的國民,不論你身在何處,你只要有海外所得,就要向台灣國稅局報稅。你是不是也是如此認為呢?

在美國住了一段時間,我發覺很多日常生活的事情(如 H1B,車禍,保險..)觀點常有不少錯誤,我就會想到上述的新聞是否誇大其詞 ? 當我尚未看到台灣國稅局具體實施海外所得稅稅法時,我一樣抱持懷疑的態度。

果然沒錯,最近台灣海外所得稅稅法已揭曉。我覺得台灣稅法有點學美國。為何如此說呢? 看看海外所得的基本要件為:

1. 在中華民國境內有住所,並經常居住中華民國境內;或在中華民國境內無住所,但 1 年內居留滿 183 天。

2. 申報戶全年海外所得達 100 萬台幣(約 3 萬美元)以上。

3. 基本所得額必須超過 600 萬台幣 (約 18 萬多美元)。

當我看到上述 3 個條件時,我大笑四聲,因為持美國工作簽證的台灣人雖然符合第 2 要件,但是根本很難符合第 1, 3 要件。為何?

1. 持美國工作簽證的台灣人會經常居住於台灣境內嗎? (如何定義經常居住?)

2. 持美國工作簽證的台灣人會在台灣度假住滿 183 天嗎?

3. 持美國工作簽證的台灣人若 2 年沒回台灣,你的戶籍即被移出

4. 持美國工作簽證的台灣人你的年薪會達18萬多美元嗎?

若持美國工作簽證的台灣人未符合上述 第一要件時,我認為持美國工作簽證的台灣人根本不需向台灣國稅局申報海外所得。你認為呢?

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後記:
因為很多海外台商反對此項政策,所以我持續追蹤後續消息。後來國稅局官員說: 只要在台灣有戶籍,即使在台灣只住一天,也算是經常居住。這真是不符合中文邏輯。所以持美國工作簽證的台灣人年薪達 3.3 萬美元,需向台灣國稅局申報海外所得。若你沒有戶籍,即可不用申報。

延伸閱讀:
在美國生活要有獨立判斷的能力
2009 年在美國合法報稅完畢,退回不少費用
來美國出差,你的海外津貼是台灣公司支付,還是美國公司支付?

Thursday, September 17, 2009

學歷要放在英文履歷表的第一頁還是最後一頁?

最近有人問我說: 學歷要放在英文履歷表的第一頁(偏上),還是最後一頁(偏下) ? 這個問題我覺得應該不用回答吧,因為這沒有標準答案。這也使我想起以前曾看過其他英文履歷表的書,得到這樣的答案:

若有工作經驗的人,學歷要放在英文履歷表的最後一頁。

若剛畢業而且沒有工作經驗的學生,學歷要放在英文履歷表的第一頁。

這個答案真的是正確的嗎? 若你有機會看看學校教授的英文履歷表,你會發現他們的學歷通常都放在英文履歷表的第一頁。為何如此呢? 因為這是學術界的寫法。學術界強調學歷及論文著作。若教授發表論文越多,他們不可能將學歷放在履歷表的最後一頁,若放在第一頁也會醒目動人。

我覺得英文履歷表和中文履歷表的寫法是完全不一樣的。假如你是名校畢業,不論你是否有工作經驗,將學歷放在中文履歷表的第一頁,會醒目動人。因為華人還是很注重學歷。

在美國競爭的社會中,我也曾經試過用這二種不同的方式去投遞英文履歷表,結果我發覺學歷要放在英文履歷表的最後一頁還是第一頁並不是重點。重點是:我是否能將我的技能能夠很簡單而且很快速的呈現出來才是英文履歷表最重要的特色。

延伸閱讀:

Saturday, September 12, 2009

英文履歷表模擬遊戲完畢:一些心得揭曉

9 月 3 日寫了一篇文章-模擬遊戲-丟英文 Cover Letter 及英文履歷表給 Recruiter。時間已過了一星期,在此先感謝不少網友的捧場。

有一位網友的英文履歷表,我覺得真是簡單,空洞又沒重點。一看就知道沒很用心寫。但過了 5 天後,他又重新修改履歷表,重新再寄,勇氣可嘉。我發覺他第 2 個版本已有進步。進步空間很大。

另一位網友幾星期前,請我幫他看看他的履歷表,我陸陸續續看了 2 個版本,結果第2次修改的版本被我狠狠的說成: 難道把你的 IT 技能放在履歷表有那麼難嗎? 結果他這一次又再寄給我, 勇氣可嘉。第 3 次版本好多了。進步空間也很大。

有一位網友居然將把台灣履歷表的模式帶到美國,因此他放上個人 MSN 帳號, 私人照片,出生年月日,真是令我吃驚。

這星期我體驗了當 Recruiter,真是不錯的經驗。也讓我想起當大家在美國丟履歷表時,通常有 2 種方式:

1. 用求職網站的格式丟給 Recruiter

記得 2006 年我用 Monster 的網站寄給公司 HR 時,他和我說:你能不能再寄一份 MS Word 的履歷表給我,因為 Monster 的格式很亂。我猜這就是很多華人在 Monster 丟履歷表都找不到工作的原因吧。後來 Monster 是否有改進格式,未可知也。

2. 自己寄給 Recruiter

像 Dice.com,你可以用 Cover Letter,然後履歷表用附加檔案的方式寄給 Recruiter。這也是我 2006-2008 年找專案最主要的方式。我覺得這對我效果最好。

這一次的模擬遊戲,主要是模擬上述第二種方式,也讓我體會當 Recruiter 的一些心得,如下:

1. 若現實社會上,Recruiter 每天接到好幾百封的英文履歷表,當你 Email 內的 Cover Letter 沒寫出你為何符合這項職位的工作技能時,Recruiter 根本無心,也不想將你附加檔案的履歷表打開來看。你的履歷表這時已經石沉大海。

2. 有人用 PDF 或 docx 當作履歷表附件,萬一 Recruiter 打不開,你又喪失一次機會。

3. 當 Recruiter 打開你履歷表的第一印象及觀看你的第一頁,15 秒內決定你的履歷表是否會被留下來。

根據三點心得,我建議:

1. 可將 Cover Letter 及履歷表放在 Email 內文內

若你已知 Recruiter 的 Email Address,盡量用 MS Outlook 把 Cover Letter 及履歷表放在Email 內文,並用履歷表附加檔案的方式寄出,可免除 Recruiter不想打開你履歷表的困境。有些內文可用粗體字重點標示出來。

2. Cover Letter 上一定要寫出你為何符合這項職位的工作技能

若你不知 Recruiter 的 Email Address, 你 Cover Letter 上一定要寫出你為何符合這項職位的工作技能及多少年的經驗,讓他有衝動將你履歷表打開來看。

3. 你履歷表的第一頁一定要印象深刻

還是很多人喜歡一頁英文履歷表,這也沒關係,但你的第一頁一定要印象深刻。有不少有工作經驗的人,想要把學歷放在第一頁的最上面,順便把 GPA 放上去。這樣的方式對 Recruiter 會印象深刻嗎? 我並不知道這是好是壞。你自己要去試看看哪一種方式對你最好? 我只知道我喜歡把我的技能及多少年經驗放在第一頁,將學歷放在最後一頁。讓他覺得我技能符合之後,若有興趣再去看看我學歷如何? 因為我覺得技能及經驗比學歷重要多了。

4. 履歷表的編排順序很重要

既然履歷表的第一頁一定要印象深刻,因此你的履歷表的編排順序很重要。有些人想強調你是名校畢業,因此放在第一頁。有些人想強調你的工作技能及經驗,因此放在第一頁。這些都沒有錯,只不過若你的英文履歷表乏人問津的話,你自己要調整履歷表的編排順序。

5. 履歷表上看不到技能及多少年經驗

當我幫一些人看履歷表時,我最喜歡說的一句話:你把 Recruiter 當成萬能的嗎?你又再假設 Recruiter 或 HR 會知道你英文履歷表內的隱藏性技能嗎?今天你是在找工作,你要入境隨俗,而不是覺得為何 Recruiter 連這個名詞也不懂?

6. 不要認為公司的主管會看到你的履歷表

我曾經有一位朋友在台灣友達工作,那時友達是很多人想進去工作的公司。我那時問她:你為何進的去友達的資訊部門呢 ? 她和我說:丟給友達的 HR 部門都沒下落。有一次資訊部門的主管不小心看了我的履歷表,於是我就應徵上了。在現實社會中,她的情況很少出現,我只能說她運氣真好。這也證明一件事: 不要怪 HR,因為他們真的不懂你履歷表的隱藏資格條件。

若你覺得自己履歷表寫的很好,但履歷表卻乏人問津時,這表示你的寫作方式並不符合 Recruiter 或 HR 的胃口。 你要忘掉學校及自己的那一套方式,並好好思考如何修改履歷表才對吧。

找工作常改履歷表是一件常有的事,設法讓你履歷表的第一頁印象深刻才是重點吧。

延伸閱讀:
撰寫英文履歷表應切入重點
你常用的美國求職網站為何?
質疑台灣履歷表需檢附照片的做法
警惕自己的履歷表不要被面試者寫著 No (x)
模擬遊戲-丟英文 Cover Letter 及英文履歷表給 Recruiter
不要假設 Recruiter 或 HR 會知道你英文履歷表內的隱藏性技能

Friday, September 4, 2009

T-Mobile 提供短期停機的服務-基本月費10美元

去年斯汀和我都用 T-Mobile 的手機。去年她要回台灣 1-2 個月。若是這 2 個月時間都不在美國的話,需支付手機費用將近 USD 90元。很不划算。後來她打電話去 T-Mobile 詢問,只要付一些基本費就可暫時將手機停止服務。

我最近突然想到此事,於是到 T-Mobile 網站,和其工作人員 online Chat, 得到4點心得:

1. 若要暫時將手機停止服務只要付基本月費 USD 10。

2. 最多一次停3個月。

3. 我手機已過了2年合約,若想要停3個月服務就需要有 3 個月合約,費用為 USD 30 元。

4. 若手機還在2年契約內,停 3 個月手機服務,就會再延長 3 個月的契約。

若你想要離開美國一個月以上,似乎這種短期停機的服務可以讓你省下一些費用,值得推薦。

延伸閱讀:
你在美國,手機曾經接收過不明簡訊嗎?
T-Mobile 各州每月手機服務費用可能不相同
Comcast 提供短期停止服務功能-基本月費 25 美元

Thursday, September 3, 2009

模擬遊戲-丟英文 Cover Letter 及英文履歷表給 Recruiter

最近有不少上我部落格的朋友,可能是因美國景氣不好,工作難找,或是種種原因,請我幫忙看他們的英文履歷表。為了不讓很多人失望,我特地舉辦一個模擬遊戲: 那就是我扮演 Recruiter,若有興趣的人,請將你們的英文履歷表寄到我新申請的 Email 中吧。

我為何會有如此的想法呢?主要原因是剛開始以 H1B Consultant 的身分進入此行時,工作機會就已經比綠卡及公民少了一半以上。於是我逼自己每天一定要丟出 100 封以上的英文履歷表,結果7天內居然沒有一個人回信,心中突然覺得: 難道我的英文履歷表及 Cover letter 就那麼不值錢嗎? 而且心中覺得聽以前學校教授的所提的一頁履歷表肯定完蛋。

於是我改變策略,依照就業網站的職位及需求,揣摩 Recruiters 的喜好,寫了 3 頁置入性技能行銷的英文履歷表及一封置入性技能行銷的 Cover Letter。沒想到丟出 100 封後,陸陸續續有回應了。這表示我策略成功。也讓我知道一件事: 找工作時,常改履歷表是一件常有的事。

我那時一直在想下列問題:

1. 學校教育為何沒有教導我們如何撰寫一份成功的英文履歷表呢?

2. 為何學校沒有提供這種模擬遊戲呢?

3. 若是學校教職員自己去丟履歷表,是不是也是石沉大海呢?

因此這個模擬遊戲目的很簡單: 若你現在正在找工作,把你現在正在投履歷表的方式呈現出來,看是否能得到 Recruiter 的青睞?

其次,我也可以幫大家模擬現實社會中,當你投英文履歷表到 Recruiter 的 Email 中,你是如何投遞的? 你是否又假設 Recruiter 是萬能的,會知道你英文履歷表的隱藏性技能呢?

現在正在找工作的人,而且對這個遊戲有興趣的人,請你們把握,遊戲規則如下:

1. 投遞以前,請準備一份給 Recruiter 的英文 Cover Letter 放在 Email 的內文中。若沒有英文Cover Letter,Recruiter 不會理你。(若不知道何謂 Cover Letter 請在網上找一下範本修改之)

2. 若 Recruiter 看完你們英文履歷表之後,覺得不錯,Recruiter 會回信給你。會和你說明你的英文履歷表還可以再加強,再醒目一點來回覆。

3. 若3-4天內(星期六,日不算)沒接到 Recruiter 回覆的人,表示你的英文履歷表在 Recruiter 的心目中是不合格的。這時你不會收到 Recruiter 的回覆。Recruiter 也會將此信刪除。若你想重複寄,請更改英文履歷表再投遞吧。

這 3 個遊戲規則和現實社會差距不大。其次我要說明一點: 此遊戲中,Recruiter 不在乎你的英文履歷表是用假名及假資料,只不過你的 Cover Letter 及英文履歷表需符合 Recruiter 的胃口才有意義吧。

想參加這個模擬遊戲的人,請將英文履歷表寄到 ToRayLin@gmail.com

過些時候,我會將一些看到的結果做個整理。

延伸閱讀:
不要迷信一頁英文履歷表
你常用的美國求職網站為何?
撰寫英文履歷表應切入重點
請問你有在美國的工作經驗嗎?
撰寫英文履歷表需符合英文時態
美國找工作撰寫英文履歷表的一些迷思
英文履歷表模擬遊戲完畢:一些心得揭曉
不要假設 Recruiter 或 HR 會知道你英文履歷表內的隱藏性技能

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