Monday, June 29, 2009

用 Senior 的經驗去攻佔 Junior 的工作職缺是一個不錯的思考方式

以前在台灣工作時,我發覺有不少在公司待很久的主管很喜歡用 "資深" 來形容一個人在公司待的時間。甚至我以前的主管和他的助理說: 副總比較 "資淺"。那時我心中覺得很好笑,因為用 Senior 這個字來形容一個人在公司的年資也是可以啦。但也有不少主管喜歡說這個人是 Senior 也是 Junior。意思就是說他年紀大(Senior)但沒有什麼工作經驗(Junior)

在美國競爭的 Consultant 生活中時,我發覺工作經驗遠甚於學歷。我常常會發覺有些職缺上寫著 Senior 的字眼, 意思就是指他們要找在這領域方面很有經驗的人。你是否曾經看了工作內容後,覺得 90% 自己都可以勝任,但是人外有人,天外有天,很多的人就是比你更 Senior,而且他們也能從你手中搶下契約專案。

這四年多我歷經不少職位,有些是 Senior 職位,有些是 Junior 職位。職稱大小我根本不在乎,因為我只在乎是否能順利搶下契約專案,工作是否快樂。雖然 Junior 的職位較 Senior 職位時薪低一點,但是做起來得心應手。更何況老闆通常不會對 Junior 職位的人期望太高。

若你用 Senior 的經驗去做 Junior 的工作,老闆也會對你刮目相看。這時你更可以好好利用時間學學美國辦公室的文化及一些英語術語,學學其他人的長處,也可以多學一些自己不會的技能,這樣不是很好嗎? 何必非得執著於職位的大小?

在還沒有從事 Consultant 的專案生活前,我是根本無法體會上述這件事情。Consultant 的生活讓我在工作方面上拓展了一些視野,也讓我體會到工作是否快樂遠甚於一切。

延伸閱讀:

Sunday, June 28, 2009

你的雇主會幫你支付 H1B 工作簽證的申請費用嗎?

這4年多來,和一些持有 H1B 工作簽證的華人朋友及外國同事聊天,當我們聊到雇主是否會幫你支付 H1B工作簽證的申請費用時,只有少數人說會。

雇主不願意支付這些費用在美國職場上早已是不爭的事實,但是當一個外國人尚未拿到 H1B 工作簽證又想留在美國, 除非你很有本事,而且也是公司極力雇用的對象時,否則你應該想想: 為何雇主需要幫你出這一筆錢呢?

我在不少的律師網站上看到一個訊息,那就是: 依照移民局的規定,雇主必須要支付下列3項費用(總額不是1,570,就是2,320),但雇主不需要支付律師費及加急費用(1,000)。

USCIS H1B Filing Fee: $320

USCIS Fraud Prevention Fee: $500

USCIS ACWIA Training Fee: $1,500 (公司多於25 員工數) 或 $750 (公司少於25 員工數)

如果上述的論點是對的話,那美國職場上為何很多雇主都違反移民局規定呢? 我覺得這就是一個願打,一個願挨的現象吧。

我常常看到有些人常抱怨為何雇主要他們自己支付這一筆錢,也常看到居然還有人為了這件事還和雇主爭論,雖然雇主在法律上不對,但是以美國職場上文化而言,你無法改變它,就看你是否要接受它? 因為這就是持 H1B工作簽證外國人的宿命。若以我的例子而言,雖然這些錢花出去很心疼,但是若能維持自己的合法身分,這些錢其實是可以賺得回來的。

舉例而言,若雇主不願意支付 USD 1,570或 2,320 時,如果你拿到的 Job Offer是年薪 6 萬元,若你可以在此公司工作 3 年,你的稅前薪資就是 18 萬美元,就看你是否要因小 (1,570) 失大(18萬) ?

若雇主願意支付 USD 1,570或 2, 320時,但他不願意支付加急費用(1,000) 時,此時你自己應該主動和他要求說:我願意支付。用 USD 1,000 元的代價讓移民局在 15 天之內批准是值得的。我一位同事去年就是為了省下這 1,000元,等了 6 個月才被移民局批准。若你這 6 個月都沒有工作,也沒有薪資,若台灣家中有急事發生,你也不能離境,那也是因小失大。

此外每個律師的律師費都不盡相同,有些律師的律師費低不一定就是好,有可能他會把你的 case 搞砸了。依照我的經驗,律師費其實是可以和律師討價還價的,只是一般人不會如此做。

如果你的公司願意幫你支付 H1B 工作簽證的申請費用時,那我要說恭喜你。

如果你的公司願意幫你支付 H1B工作簽證的申請費用時,但不願意幫你辦加急,若你自己支付這1,000元,那絕對是值得的。

如果你的公司不願意幫你支付 H1B 工作簽證的申請費用時,那我要說就接受事實吧。

但話又說回來,如果貴公司不幫你支付 H1B 工作簽證的申請費用,過了不久後,你不幸被公司裁員,依照移民法的規定,你是可以控告該公司當初沒幫你支付 H1B 工作簽證的申請費用,這種案例比比皆是。

H1B 工作簽證先求有再求好一直是我在美國工作的信念,因為沒有 H1B 簽證就沒有美國工作生活。

你的雇主會幫你支付 H1B 工作簽證的申請費用嗎?

延伸閱讀:
H1B 簽證: 先求有再求好
重新整理 H1B 簽證的消息
H1B 雇員 Bench Time 之薪資問題
在美國你敢和醫生或律師討價還價嗎?
要先學會適應工作環境, 而不是要改變工作環境
若 H1B 雇員的實際年薪低於薪資的下限,那 H1B 身分是否有問題?
H1B 全職員工被解雇後的另一思考模式- 先找工作再要求轉換 H1B 工作簽證

Wednesday, June 24, 2009

美國職場上的 2 weeks notice

在台灣的職場上,很多員工要離職時,有不少公司規定在員工提離職後的1個月,才能正式離開公司。若是主管級的人物,有些要3個月才能離開。這當然取決公司的文化及勞基法的規定。

在美國4年多的工作生活中,我已當 Consultant 為榮,我是根本沒有機會提 2 weeks notice。只不過若我契約專案不再續簽,我會請 recruiter 一定要給我 2 weeks notice,讓我有心理準備。

當 Consultant 時,常常有機會看到我的老闆及同事在開 Scrum 的時候或私底下會和大家說明他們已經拿到 job offer,提了 2 weeks notice,準備離開公司。

在聖地牙哥時,當我聽到我前老闆準備跳槽離開時,我除了和他說聲感謝外,也祝他步步高升。他那時還說他還會在公司待3個月。可是過了一段時間,公司的 HR 卻不讓他多待。我也有好幾位朋友在東岸及西岸都曾提過 2 weeks notice。當他們提出後,他們已有心理準備,可能老闆不會讓他們多留。其主要的原因就是老闆會覺得你多留 2 weeks,就是多賺他 2 weeks 的薪資。他們覺得若你不想待,就趕緊走吧。我覺得這一點和台灣不同。

在美國,2 weeks notice 似乎已經變成一個標準的說法,但是否接受 2 weeks notice 應取決於每一個公司的文化。若你提出 2 weeks notice 時,老闆請你多待一個月,就看你願不願意繼續待。若你提出2 weeks notice,但老闆不接受,你就要直接離開公司。

我非常喜歡我現在專案公司對員工離職時的做法。若有一個服務 N 年的員工,因為某種原因而要離職,此時他的主管都會發一封 Email 給全體員工,並且感謝他這 N 年來對公司的貢獻。我覺得內容很誠懇,絲毫有點惋惜的意思。真的是好聚好散。

當我看到這個公司的文化時,我真的很訝異,因為這 4 年多來,我第一次在美國職場上看到有不少老闆居然會發 Email 讚揚他們離職員工以前的工作表現。若你的公司老闆會發 Email 讚揚他們的離職員工,我也會很佩服他。

你的公司會接受 2 weeks notice 嗎?

延伸閱讀:
喜愛美國工作的會議-Scrum
在美國工作離職時會有離職證明嗎?
美國職場裁員再現記-你覺得你現在工作安全嗎?
你在美國工作前曾被要求背景調查(Background Check) 嗎?

Sunday, June 21, 2009

你覺得美國物價貴還是台灣物價貴?

2年前回台灣一趟,在南部買一些日常生活用品並且和朋友一起聚餐,突然發覺為何台幣一下子就花完了。回美國後和一些朋友聊起這個話題,於是有了 "美國物價貴還是台灣物價貴”的有趣想法。

有些朋友說美國物價較貴,但有些人卻說台灣物價較貴。有些朋友還提出美國年薪5萬等於台灣月薪5萬的說法。更有一位朋友說:他在台灣工作時拿月薪6萬就可以活得很好,但來美國只拿年薪5.5萬卻要支付很多費用及繳很多稅,但是他還是選擇留在美國工作。你是否也這樣想過?

其實 "美國物價貴還是台灣物價貴”是見仁見智的事情,沒有所謂的標準答案。物價標準應該取決於你所居住的州及你自己心中的感受吧。美國有50州,華人不可能住過這 50 州 ,若真的要拿美國物價和台灣物價比,我覺得只能從東岸的紐約州 ,麻州,維吉尼亞州,西岸的加州,華盛頓州及德州來做比較才適當吧。

比較二個國家的物價水準,經濟學上有很多的指標,如購買力評價說,麥當勞物價指數等等,但是我對這些指標一點卻沒有興趣。若你拿台灣的薪資到美國消費, 你可能會覺得美國物價較貴。若你拿美國的薪資到台灣消費, 你可能會覺得台灣物價較便宜。

每個人對物價水準心中自有一把尺,我的那一把尺就是我喜歡採用我個人的感受去衡量物價水準。我個人的感受就是: 若我用每月 (年) 所拿到的實際所得(總薪資-所有稅負),也就是可支配所得來支付該月(年)所有的支出,那我就可以明顯感受到物價水準的差異性。

該月(年)所有的支出,我自言自語的列舉如下:

房租:美國的房租比台灣貴。

汽車車貸: 在台灣買汽車會比美國買汽車貴。

日常生活用品: 台灣和美國物價有點差不多。

女用名牌及化妝品: 台灣比美國貴。

每月固定支出(手機費用,保險,): 美國比台灣貴。

交通費及油費: 美國比台灣貴。

食的費用: 美國便當絕對比台灣貴,但很多美式餐廳如牛排店,價格卻是台灣較貴。

星巴克,麥當勞: 台灣和美國物價應該是一樣吧。

電腦用品: 台灣和美國物價有點差不多,看大家所需要的產品而言。


我曾在台北工作一段時間,所以知道那時房租1個月要台幣 6,000-9,000 。在 LA 及聖地牙哥住的時候,房租差別很大。若你住公寓, 要 USD 1,000以上,所以不少人會合租一個公寓。若和房東住在一起, 大概在 USD 500 元上下。若你住東岸的紐約州 ,麻州或維吉尼亞州的公寓,我覺得應該也會在 USD 1,000以上吧?

通常來說只要將美國的房租納入你每月的固定支出,你可能就會覺得美國的物價真貴。其實那也未必,若你在台北租房子, 3年工作經驗, 一個月可支配所得來支付該月所有的支出,你可能會覺得台北的物價較貴, 但對於在台灣領高薪的人就會覺得台北物價較便宜。

其實美國物價貴還是台灣物價貴的說法並不是很多人說了算,這是一個見仁見智的事情。它應該取決於你自己的感受才對。

你是用那一種標準衡量美國物價貴還是台灣物價貴呢? 你會用我的那一把尺來衡量物價水準嗎? 你現在覺得美國物價貴還是台灣物價貴呢?

延伸閱讀:
在美國你看得懂餐廳的英文菜單嗎?
你覺得在美國工作辛苦還是在台灣工作辛苦?

Saturday, June 20, 2009

2009 年夏季第1天在6月21日-全年最長的日子

今天晚上看電視氣象報告時,突然看到氣象員播報氣象,並且說今年夏季第1天在 621 日,而且也是全年最長的日子。難怪這一陣子感覺西雅圖的天氣是特別的好, 原來夏天已經來臨。

來美國一段時間,我根本已經忘記春夏秋冬日期是從何時算起,而且英文應如何說春分,夏至,秋分及冬至呢? 原來答案很簡單:

春分- first day of spring。正式名稱為 Vernal (spring) Equinox。今年從 3/20算起。

夏至- first day of summer。正式名稱為 Summer Solstice。今年從 6/21 算起。6/21 為全年最長的日子。

秋分- first day of fall。正式名稱為 Autumnal (fall) Equinox。今年從 9/22 算起。

冬至- first day of winter。正式名稱為 Winter Solstice。今年從 12/21 算起。12/21為全年最短的日子。



希望今年夏天,西雅圖的天氣能特別好。

延伸閱讀:

Friday, June 19, 2009

H1B 全職員工被解雇後的另一思考模式- 先找工作再要求轉換 H1B 工作簽證

5月份時,我寫了一篇 美國職場裁員再現記-你覺得你現在工作安全嗎?,沒想到這一個月內,居然衝上我部落格點閱率第一名,但是看到不少同事陸陸續續被裁員,其實我的心情也因此低落了一段時間。

前幾天突然聽到我這位印度前同事 R 君只花了一個月的時間就找到了工作,也順利找到願意替他轉換 H1B 工作簽證的公司。真是替他高興。

雖然他很謙虛的說: 這是神給他的恩典,但是以現在美國失業率很高的情況下,如何找到一家願意讓他轉換 H1B 工作簽證的公司其實是一個很大的挑戰? 若找到這個公司後,又如何面對多人的競爭,如願搶下工作機會也是一個很大的考驗?

我覺得這其實對被解雇後的 H1B 雇員(尤其對以前的我) 而言是一件很困難的事情。我也因此對他刮目相看。在這裡我可以和大家分享他如何在 H1B 身分被解雇後馬上能找到工作,而且他找工作的方式也提供了另一種思考模式。

R 君在美國工作三年多,工作二家公司,但他並不是用 H1B 身分為 consulting company 工作。這次被裁員後,他請老闆暫時不要將他的資料送給移民局,老闆也願意配合。於是他心中只有一個想法: 現在身分最重要,只要能找到願意轉換 H1B 工作簽證的公司即可,不必理會它非得是多健全的公司或是 consulting company

於是他利用他在美國的人脈開始打電話給親戚朋友。後來終於有一位朋友願意幫他引薦給他的姐夫。他的姐夫 A 君是印度 consulting company 的老闆。A 君和 R 君在交談後,A 君發覺 R 君技能不錯,也願意幫他轉換 H1B工作簽證。但是 A 君只有一個條件: R 君先找到契約專案後再轉換 H1B工作簽證也來得及。

為何 A 君要提出這個要求呢 ? 答案其實很簡單: 現在美國景氣不好,而且美國移民法規越來越嚴的情況下,身為 consulting company 的老闆當然不可能找來一個人而讓他沒專案做。R 君也覺得很合理。因此他的策略就是用這家公司的名義趕緊找契約專案。

他每天主動出擊,打電話給獵人頭公司的 recruiters,上網大樹法則丟履歷表,後來陸陸續續得到不少回應。他也把握每次面試的機會,但是面試卻也一次又一次的失敗。他也知道時間拖得越久對他轉換 H1B 工作簽證越不利,但他並沒有灰心,而且越挫越勇。

這星期突然聽到他通過了面試,也開始去客戶公司上班,最重要的事情就是他已經遞出轉換 H1B 工作簽證的申請,也讓他的身分可以繼續維持下去。

這使我想起 2005 年新蛋科技大裁員後, 我花了 36 天拿到 Job Offer,也順利轉換 H1B工作簽證。第二次尋找轉換 H1B工作簽證的機會,我卻花了 44 天才找到現任 H1B 的雇主。但是以現在美國失業率很高的情況下,他只用了30 天的時間就能找到工作,也能順利的轉換 H1B工作簽證,我覺得他比我厲害多了。

在美國的 H1B 雇員被雇主解雇後,其實心情是很掙扎而且是難過的。與其悲傷難過,還不如化悲傷為力量每天重新出發,主動出擊。

"先找到契約專案後再轉換 H1B 工作簽證" 的案例也讓我對 H1B 雇員被解雇後找工作有另外一種的思考模式。

延伸閱讀:

Monday, June 15, 2009

美國汽車保險跟人不跟車或跟車不跟人的有趣範例

斯汀去年時買了一輛新車,而我 2006年的 Honda Accord一直以來都是保全險。為了讓保費更便宜,那時我們二人一起共同購買汽車全險,也就是說二個人都可以開二台車。

3月份中時,由於保費上漲,我那時來不及找另外一家保險公司,所以就將我 2006年的 Honda Accord 由全險調整只有 liability,省了將近 200多元,但二個人還是可以開二台車。於是我突然心中想到一個有趣的範例:

1. 若我今天開別人的車,結果不小心撞到別台車,那此時汽車保險是跟人不跟車或跟車不跟人? 若是跟人不跟車,我有二台車,一台全險,一台半險,那保險公司會以全險還是半險找我算帳呢? 若是跟車不跟人,那保險公司才不會管我是否有一台全險,一台半險吧?

2. 若我租車,結果不小心撞到別台車,那保險公司會以全險還是半險找我算帳呢?

3. 如果你有兄弟姊妹共5人,共有5台車,而且共同投保汽車保險,但只有1台保全險,那此時汽車保險若是跟人不跟車,那是否意味全家人都擁有汽車全險呢?

在這種情況下,你覺得美國汽車保險會是跟人不跟車或是跟車不跟人嗎?

延伸閱讀:
在美國生活要有獨立判斷的能力
美國汽車保險是跟人不跟車或跟車不跟人?
一年換一家汽車保險公司是不錯的思考方法

Thursday, June 11, 2009

你覺得在美國常常花冤枉錢嗎?

前一陣子和斯汀聊起一些事情,也聊到在美國生活或美國工作時,常常覺得錢好像留不住,主要是我們常常會花冤枉錢。我相信在美國生活的人應該都會遇到下列事情:

剛拿到薪水,沒想到車子居然被拖吊,真是花冤枉錢。

剛拿到薪水,沒想到居然發生車禍或車子拋錨,又要花冤枉錢。

剛拿到薪水,結果被警察開了一張超速罰單,又要花冤枉錢。

好不容易最近不用再付費用,沒想到汽車保險快到期了,錢真是留不住。

信用卡帳單忘了最後一天付,信用卡公司向我索取費用,又要花冤枉錢。

花錢買了 Mail-In-Rebate 產品,結果公司偏偏不寄支票給我, 又花冤枉錢。

銀行行員沒告訴我銀行帳戶規定,我無故被收取手續費,又花冤枉錢。

無故收到別人傳來的簡訊, 又花冤枉錢。

公司大裁員, 轉換 H1B 簽證又要花大筆冤枉錢。

這四年來,我已經陸陸續續花了這些冤枉錢,也讓我買到價值昂貴的美國經驗。

你覺得在美國常常花冤枉錢嗎? 你花的冤枉錢會很多嗎?

延伸閱讀:
在美國你會將存款存在虛擬銀行嗎?
你喜歡買有Mail-In Rebate 的產品嗎?
你在美國,手機曾經接收過不明簡訊嗎?
在美國被開罰單不要心慌,也不要急著付錢
一年換一家汽車保險公司是不錯的思考方法
你曾經莫名氣妙的被美國的銀行扣過手續費嗎?

Saturday, June 6, 2009

你覺得在美國工作容易嗎?

二年多前曾經有幾位朋友問我說: 如果他們辭掉台灣的軟體工作,來美國唸語言學校一段時間後,再找當地的工作。那找美國的工作機會勝算有多大? 你是否也曾經這樣想過呢?

那時我認為這些朋友根本不了解美國簽證的問題,也不了解若持 F1/B1 簽證入境根本是不能工作的,而且他們似乎覺得自己能力不錯,在美國找工作應該不是一件難事。也讓我覺得有一個錯覺: 他們覺得在美國工作是一件很容易的事情。那時美國景氣還不錯,我只能建議他們說: 找華人公司機會較大。若你想要這樣做,就試看看吧。

現在若是又有朋友再問我上述這個問題時,我一定會說: 現在景氣不好時,若你用外國人的身分,能如願讓你在美國人開的公司工作一段時間,我會很佩服你,因為在華人公司和在老美公司上班是不一樣的。

在華人公司上班,上班說中文都行,這當然取決於公司的文化。在美國公司上班,其實很多美國同事都知道你是外國人,你也知道你的英文絕對比不上他們。這時你最能發揮的能力就是你的工作表現。每天開會時,是否能聽得懂美國同事說的軟體術語, 軟體專案進度術語及日常生活會話是一件很重要的事情。尤其是當我不了解美國文化時,他們說的美國電視節目及美式笑話我根本是有聽沒有懂時,只能用傻笑來面對。

此外,軟體人員常要寫英文文件,也要常做 Demo。這也考驗你多久能做的出來。我遇到很多情況都是客戶要在今天下班之前看到英文文件,但是主管卻是下午3點多才接到消息,意謂著你要在2小時內寫出 5-6 頁的英文文件。這也考驗著你是否能馬上寫出一篇言之有理的英文文件給老闆過目, 並最後修改之,再送給客戶。

以前我在聖地牙歌做專案時,有一位大陸同事 A 君和他主管 B 君(是個 ABC,會說中文)來這裡出差並支援專案進度,A君完全聽從 B 君的指示支援專案進度,但是若 B 君一不在,A 君和這些老美同事聊天時,卻發覺很多都聽不懂時,便覺得很尷尬。當然也就無法順利將專案進行了。

很多人認為來美國唸語言學校一段時間後,再來美國公司上班,就能應付美國同事的英文。我認為除非你本身英文很強, 否則以美國軟體公司的專案開會文化及術語,我覺得我倒是適應了一段好長時間才慢慢上軌道。這當然是需要時間累積的。

在美國工作容易嗎? 我覺得這是見仁見智的事情,也取決於各行各業。若有人願意給你機會留在美國工作時,你應該好好把握機會多多磨練自己的技能才對。你會發現當你上軌道時,在美國工作會變得越來越容易。

你覺得在美國工作容易嗎?

延伸閱讀:
喜愛美國工作的會議-Scrum
美國軟體工作-加強英文簡報
你覺得你在美國工作是大才小用嗎?
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你覺得在美國工作辛苦還是在台灣工作辛苦?
持 H1B 工作簽證的華人要比別人工作更加努力
美國軟體工作: 一個會議,三個環境,九個成員

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