Sunday, April 15, 2012

給想成立公司的人一些參考書籍

最近有些人問我成立公司的事情,也有些人問我薪資 W21099CTC (Corp to Corp) 類型有何不同? 這使我想起自 2006 年當 Consultant 以來, 這些問題我也曾經困惑過。這些年來,我發現每個獵人頭公司都有其公司政策。有些公司只接受 W2 員工。有些公司不願意替 Consultants 付所得稅及保險,希望你用 1099 的方式或建議你自己成立公司,然後用 CTC 的方式領取薪資,然後你自己付所得稅及保險。

最著名的例子就是我前一個專案的老美 Consultant。他和我說: 他以前一直領 W2 薪資,有一次換了 Consulting Company,結果公司要他用 1099 的方式領取薪資。他那時也不懂 1099,也不知需繳交預付所得稅,一直到報稅後才知欠了 IRS 很多的稅, 而且被 IRS 寄出欠稅通知,而且罰款也不少。我那時和他討論我的研究成果,他覺得很有用也很有趣。

當去年成立公司後,我才知道原來有很多新知識要學習,便利用閒暇時間開始研究一些有關公司成立後的事項。我陸陸續續花了半年時間, 剛開始從不懂,一直到現在有了基本概念,覺得收穫很大。畢竟每個人學習新知的方法不同,我並不要求精通,我只要了解我心中想要知道的問題即可, 如

 1. 公司成立後,要用哪種軟體作帳較好? 這些作帳軟體最後可以直接產生稅表嗎?

 2. 公司的稅率多少? 自雇人士所得稅稅率多少?

 3. 如何及何時繳交預扣所得稅

 4. 用何種軟體報公司稅? 需用哪種稅表呢?

 5. 如何減少自雇稅的方法? 那些項目可以抵稅呢?

上述這些問題,我可以找會計師詢問,但通常都會得到片面的知識。我寧可花一些時間研究,有了基本概念後,再和他們討論才有意義。以下是一些參考書籍:

QuickBooks 2012 The Official Guide : 市面上的會計師都是用  QuickBooks 來作帳,我用的是前幾年的版本。我花了將近一星期熟悉用 QuickBooks 來記帳及分類,讓我知道用 QuickBooks 記帳也是一門學問。這本 2012 的書算是一本不錯的入門書。

Limited Liability Companies For Dummies 這本書在介紹美國公司的種類, LLC 有幾種類型,是一本不錯的入門書。

Form a Partnership: The Complete Legal Guide 當二人以上成立 LLC  (Multi- Member LLC), 公司型態被 IRS 預設成 Partnership。如果你沒填表要求更改公司型態的話,需以 Partnership 報稅。這本書在介紹 Partnership 如何報稅及一些注意事項,是一本不錯的入門書。

Working forYourself: Law & Taxes for Independent Contractors Freelancers & Consultants 這本書在介紹如果你本人想成為 Consultant 或自雇人士, 本書教你如何報稅及一些注意事項,是一本不錯的入門書。

Self-employed Tax Solutions這本書在介紹自雇人士如何計算稅率,本書教你一些避稅的方法。

Small Business Taxes Made Easy這本書介紹很多的案例,作者用詞平易近人, 我非常喜歡,是一本不錯的入門書。

這一年來, 從成立公司,一直到處理公司的帳目問題,到最後報稅, 這段過程我相信是每個成立公司的人都曾有過的經驗,值得學習。

如果你曾被公司要求用 1099 方式領取薪資,如同上述我老美同事的案例, 這些書籍不妨參考之。

延伸閱讀:

Sunday, April 8, 2012

2012年一場難忘的美國面試- 九位老美面試官

我非常喜歡我前面的那一份軟體工作 (Contract)。這份工作我做了將近二年。在這段時間內, 我們部門的主管及同事相處非常融洽,而且我也學會了我想要的技能。由於這個部門前一陣子變化太大,部門預算已用完,正職員工不是離職,被裁,就是轉組 ,而且不少主管也相繼轉到其他部門,因此一些  Contract   職位都需要結束。這種現象我早已見怪不怪。我這個   Contract   能做將近二年,而且主管及同事還替我舉行了  Going Away Lunch,我已心滿意足

離開前,我已經和不少   Recruiters   連絡,他們也幫忙我安排不少面試。這一次是我拿到綠卡後的第一份工作,我終於可以好好挑公司及職位。我將近花了二星期,找到我現在這份工作 (Contract) 。這段時間,經歷了不少面試,其中有一場面試是我這幾年中印象最深刻的一次, 和大家分享, 也算是一種回憶。

有一位   Recruiter     Email 告之: 華盛頓州州政府某部門有一個  Contract 職缺,工作地點在西雅圖市區,詢問我的意願。Recruiter   並和我說: 華盛頓州州政府這個部門的主管很挑, 而且他們只和他們認可過的   Consulting Companies  合作。所有  Consulting Companies   都盡力幫該部門尋找適合的人才,並將應徵者的履歷表寄給主管過目。主管最後只會挑選 5 位應徵者進行面試。我心中想著,最後才選  5 位應徵者進行面試, 這門檻未免太高了吧。於是我就抱著姑且一試的心理,就給自己一次機會。看看這次我是否能有面試的機會?

我看了   Recruiter   寄給我的工作內容之後, 我第一個念頭就是: 這份工作很有挑戰性。而且根據這份工作內容,他們列出了應徵者必須具備的工作技能,而且這些技能也需符合他們列出多少年的工作經驗 (Years of Experience) 才行。更重要的是: 他們用一張表格要求應徵者在其履歷表哪些部分可以看得到他們列出的條件 (Where documented in Resume ),需一一填寫。看完之後,我覺得這份工作內容列得非常詳細,而且和我之前提倡詳細履歷表的觀點是一致的, 讓我有一股衝動想應徵看看。看看這一次我詳細履歷表的觀點是否能被這些服務於州政府的人員採納 沒想到過了將近一星期,Recruiter 通知: 該部門的主管決定邀請我親自面試, 地點在西雅圖市區。

記得那天進會議室面試前,我平常心看待,心中想著不知會有幾關面試? 我想面試官應該也只有 2-3 位吧! 沒想到一進去會議室後,嚇我一跳,人數真多,我一一和各位面試官握手寒暄後,便依照指示坐下。面試桌很大, 為橢圓形, 我坐中間,主管坐我對面,其他人環繞著我們。我數了一下,在場面試官共有九位。九位面試官全都是老美, 五位年輕人,四位長者, 態度非常好。這是我有史以來第一次遇到九位面試官一同進行面試,讓我覺得今天面試場面真大。

這次的面試採輕鬆閒聊方式舉行,就如同平常上班開會閒聊一樣。只不過我變成主角,需要回答在場九位面試官的問題。面試期間,他們不外乎詢問我的專業背景及專案經驗,重要的是詢問我應該如何改善該部門的作業流程? 一連串專業的情境題也是面試的重點。我個人覺得這一連串的詢問問題考驗我的英語口語表達能力,耐力及機智。

我記得有一道專業題目我心中知道如何回答,但需要劃表格才能回答,但若用英語表達我覺得很難。因此我當場拿出筆來,直接劃在記事本上,然後馬上秀給面試官看。看到那位面試官微笑應對,我才鬆了一口氣。後來為其一小時的面試終於結束。我一走出門,心中覺得這幾年的美國 Consultant 生活,我已經歷過大大小小的面試。沒想到今年年初是我有史以來感覺到最刺激而且印象最深刻的一次。

若想在美國   Consultant  的就業市場中站穩腳步,運氣機智及回答真的是一大挑戰。

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