Sunday, May 31, 2009

獵人頭公司的另一項優點:幫你安排同一家公司不同的面試機會

如果我今天問你一個問題: 若你第一次在 A 公司面試時就慘遭滑鐵盧,那你是否還有機會在 A 公司不同組繼續參與面試? 台灣的公司一般都是以中小型企業居多,依照朋友及我的經驗,大概只有一次面試的機會吧。

在美國找工作時,那你是否還有機會在 A 公司不同組繼續參與面試? 我的答案是有,而且對我來說,大概只有獵人頭公司才有這種本事。例如 2007- 2008 年美國微軟的職缺真多(契約職缺) 時, 每個獵人頭公司都想盡辦法要將候選人推進去,甚至同一個候選人會被幾個獵人頭公司邀請參加面試。美國微軟中有上千的組別,如果這一組你面試失敗, 獵人頭公司還是會把你的履歷表送進去其他組,幫你安排面試,因為他們也知道美國微軟面試很難,而且若這一組不適合你,下一組應該也會適合你。

2008 年我在西雅圖地區找契約專案時,常遇到幾個獵人頭公司邀請參加同一家公司的面試。我曾經問過 Recruiters 這個問題: 若幾個獵人頭公司同時將一個候選人名單送進去同一家公司同一組別,這個候選人會如何呢? 我得到不同的答案!

A Recruiter: 最好不要這樣做,很有可能這一個候選人會被拒絕。

B Recruiter: 若出現同一候選人代表不同獵人頭公司時, 這說明市場上目前找不到這種人才,這並沒有關係,因為我們已經和這些公司已有默契。

當我得到上述相反意見時,為了安全起見,我還是採用 A 說法,因此我會先問是哪一家公司哪一組經理是誰? 目的就是避免重複將履歷表送進這一組經理,以免被拒。

2008年在西雅圖地區找專案時,我也發覺二個有趣的現象:

1. 若今天 A 君和 A 公司 B 經理面試 C 職位,結果面試失敗,過了4個月之後,C 職位依然有空缺,是否獵人頭公司可以再將 A 君的履歷表送給 B 經理面試?

Ans: 答案是不行,除非 B 經理願意再給A君機會,否則 A 君已經和 B 經理面試失敗,其他同組職位亦沒有任何機會。

2. 若獵人頭公司將 A 君的履歷表送進 A 公司的 B 經理,結果 A 君找到專案,而且也沒和 B 經理面試過。過了4 個月後, A 君專案結束,這時其他的獵人頭公司是否可以再將 A 君的履歷表送進 A 公司給 B 經理參與面試呢?

Ans: 答案是可以,因為 A 君從來就沒有和 B 經理面試過。

2008年加入這家專案公司前,這家公司完全沒有 SDET(QA) 的職位,但一家獵人頭公司的女性Account Manager 還是幫我安排和 經理進行 SDE(developer)職位的電話面試,結果我太大意,電話面試居然失敗,但是卻得到 N 經理正面的評價。N經理也和她說 : 我可能對其他組會有貢獻。

後來我找到一個短期契約,我還是和這位 Account Manager 保持連絡。結果過了 2 個月後,她居然主動和我連絡,說這家公司接了大型專案,首次要引進 SDET(QA)的職位,問我契約何時結束 ? 我和她說再過 1 個月短期契約就結束。我看她很積極的想要把我再推進去,並積極幫我安排另一組經理的面試。這一次我不能大意,結果面試居然過了,後來我也就如願在這一家專案公司進行我現在的專案。

後來有機會在這一家專案公司參加不同組的 Scrum,也和上述我提到的 經理共事。我發覺他的確是一個不錯的主管,他也曾讚賞我的工作表現,也讓我體會到一件事: 面試失敗了沒關係,若這家公司這一組不適合你,下一組應該也會適合你。這對面試者是否能接觸不同組其實是一個很好磨練的機會,而且也會給面試者對該公司留下一個好的印象。

美國的面試是很有挑戰性的。若失敗了沒有關係,再接再厲。若無獵人頭公司的安排,我覺得自己要有同一家公司不同組的面試機會根本是微乎其微的。

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Monday, May 25, 2009

持 H1B 工作簽證的華人要比別人工作更加努力

今天又是 Memorial Day,又讓我想起四年前的今天,我剛從台灣來美國工作,結果沒多久就遭受到新蛋科技大裁員的命運。回想這四年來的美國工作生活中,從剛開始對持有 H1B 工作簽證的失望,到後來對當 H1B Consultant 生活的高興,並戰戰兢兢的工作,現在卻能穩定成長的工作,讓我體會到持 H1B 工作簽證的華人在美國工作都有其辛酸史。有時候想想這其實是老天爺對我的一個磨練。

若今年你剛拿到 H1B 工作簽證,在這裡先恭喜你,也希望你往後年的 H1B 生活中,你的美國工作生活能順順利利。希望不要像我這一條路走的那麼崎嶇。

當我持 H1B 工作簽證在一些知名專案公司當 Consultant 時,我時常提醒自己要隨時提高職場警覺,要求自己要趕快進入狀況。把今天當作是我最後一天在專案公司工作。更重要的就是每天和這些老美同事開會及相處,才知道自己英語能力的不足,所以更要求自己工作要比別人認真之外,也應該利用時間加強自己的英語。

當我在這些專案公司中,常看到有些 H1B 工作簽證的外國全職員工很喜歡安排自己的假期,太享受安逸的生活時,我就知道在這景氣不好的時候,一旦公司有財務危機時,他們的 H1B 工作簽證隨時會面臨終止的危機。

總歸一句話: H1B 工作簽證的華人要比別人工作更加努力。若遇到一夕變天,持有 H1B 工作簽證的人會比美國人更加忍受打擊的毅力。

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Sunday, May 17, 2009

美國職場裁員再現記-你覺得你現在工作安全嗎?

去年12月份我寫了一篇美國職場裁員現形記,沒想到寫完後的一段時間內,居然衝上我部落格點閱率第一名。感謝大家捧場。這半年來我又再次看到我現在專案公司的老闆裁掉他二位之前的得力助手,有揮淚斬馬謖之舉,也讓我現在體會到資訊人員沒有所謂不可取代性。

去年這家專案公司快裁員時,我被派來支援公司最重要的一組,那時我很戰戰兢兢的趕緊適應這一組的環境及文化。我們這一組有5人,一位白人專案經理, 3位 developers,一位美國人 A 君 (Developer Lead,小組長), 一位韓國人B 君 (已拿到美國公民身分), 一位印度人C 君 (H1B 全職員工) 及我。我那時已經知道這一家軟體公司幫很多知名公司做大型專案,但是公司卻沒人懂自動化測試,也讓我知道這對我來說是一個很好發揮的機會。

剛支援這一組時,我的想法是: 我們這一組的人一定會認為我和公司一般的測試人員沒什麼二樣,只會手動測試。因此我趕緊利用 1-2星期時間寫了 100 多支自動化測試案例, 等時機成熟後再告訴他們。後來追加到 300 多支,連 developers也覺得很訝異,後來連資訊部的副總知道後,也覺得自動化測試可以引進公司,是一個改進軟體品質非常好的有效方法。公司的主旨也是以客戶滿意度為優先考量,沒有客戶就沒有專案。

後來系統要上線時, 客戶測試後,非常滿意我們這一次的表現,也因此這一組的成員對我自動化測試的效率刮目相看。後來公司受到經濟不景氣而裁員,專案經理的大力相挺,我才能僥倖度過裁員這一劫。裁員沒多久後,我們同組的韓國同事 B 君卻被我們經理請走了。B 君已經在公司待了2年多,很多資訊系統都是仰賴他寫出來的。我們的經理是一位很好的主管, 他也請大家聖誕節前去他家做客, 但是經理這次裁員的態度卻是公事公辦。

去年年底,我們已經和客戶說好系統何時上線? 經理也已經給 B 君將近 2 個月的時間進行程式撰寫,但是快到系統上線時的前一週,B 君卻和我們經理說我已經在測試了。事實上,我和B君相處融洽, 我很著急,因為時間緊迫,所以我很早之前一直催他趕緊讓我測,結果他還是不讓我測。到了系統要上線的前3天,我根本連測試都還沒有測試,結果一測試,bug 一大堆,我就知道這次大事不妙了。這次系統要上線前,若客戶看到,絕對完蛋。後來老闆知道了,他真的是公事公辦。某星期一上班沒多久,老闆便來到我的座位和我說一句話: 待會他來時, 我就請他直接離開公司。聽到這一句話,真是讓我震驚。

後來開會時,老闆向大家說: 他這二年來很感謝 B 君。他個人非常喜歡 B 君, 但不能因為喜歡他而讓他再誤事。這二年來長期仰賴他的技能,所以導致他今天怠惰的原因。這半年來已經給他太多機會, 他卻未能做好,而且也無法向客戶及公司交代。請他走是一個痛苦的決定。

雖然我已經看了不少美國職場裁員的現象,那一天我真的太震驚了。後來副總知道我的心情受點影響,便請我去他的辦公室聊聊。他和我說: B 君謊報進度,導致公司無法向客戶交代。你已經做好你的本分就好了。你的自動化測試幫助公司確保客戶軟體品質,希望你繼續保持下去。後來我和 B 君繼續保持聯絡,幸好他不是 H1B 雇員,否則他身分真的是一大問題。現在他工作也找到了。

我的啟示: B 君 是一位不錯的 developer,雖然他曾經為公司立下功勞,但這次的犯錯卻是有損公司的利益。如果他時時刻刻和經理報告進度,也提早讓我測試,就不會發生裁員的事。經理和客戶商量,延後系統上線。雖然 B 君寫的資訊系統很複雜,但只是消耗團隊資源而已。後來 A 君花4星期(包括我的自動化測試)就可以將系統上線, 也讓我現在體會到軟體人員沒有所謂不可取代性。

接下來就是我的印度同事 C 君(H1B全職員工) 。老闆很喜歡和他開玩笑, 他也很好相處。A 君一直提醒我們, 6月份前是客戶承諾給公司下一年度專案預算的關鍵時刻, 若我們走錯一大步,公司馬上就會失去這個大客戶, 讓公司營收下降。我們的表現關係到客戶是否專案讓我們繼續做。

但是 C 君最近卻犯下一個大錯讓客戶非常生氣。每個月系統定期改密碼的例行公事這一次居然太大意了,沒處理好。密碼改完後的當天晚上及隔天早上,客戶及其所有廠商無法連上系統, 因此每個人都暴跳如雷。我們老闆當天被罵的狗血淋頭。再加上最近要上線的系統,答應了客戶星期五晚上12點一定會讓客戶測試。原先 C 君也認為沒問題,但是後來那一天 A 君, C 君和我一同留在公司一同加班到晚上 12 點,終於將 bug 解決了,但卻延誤了5分鐘。

前幾天我們開會時,只有我和 A 君。我發覺為何老闆和 C 君都沒進來開會。後來老闆進來時, 便和我說一句話: Ray, I got bad news for you. 我已經讓 C 君離開公司了。我非常喜歡 C 君, 這個系統也是讓仰賴他完成的, 但是這一次的事情真是鬧大了, 客戶暴跳如雷,又讓客戶蒙受損失。請他走是一個痛苦的決定。

聽完之後,這一次我又被嚇到了。老闆看到我在傻笑,馬上安慰我說: 今天早上你不是參加公司的會議嗎? 公司的營收還在穩定成長,你的工作還很安全。若有問題,開會後可以和我討論。開會完後,C君已經消失了,連最後一面也沒見到。後來我打電話給 C 君, 問他是否和老闆說: 暫時不要將你的資料送給移民局。他說有,而且老闆也願意配合。我也祝福他能找到替他轉換 H1B 工作簽證的公司。

我的啟示: 每個人都會犯錯,包括我也曾在工作上犯錯,但是 C 君這次犯錯的時間點恰巧不對。若這次犯錯點是在 6月份後, 我想他就不會被裁員了。若老闆想救他,卻會損及公司下年度好幾百萬的營收。C 君的系統暫時交給 A 君處理,也讓我再次體會到軟體人員沒有所謂不可取代性。

前一陣子,我前一組的白人老闆開車載我們前往餐廳用餐的途中,我只聽見他和坐在他旁邊的同事說了一句話: 我覺得我的工作不安全 ( I don’t feel secure about my job.) 。若公司要找一個人來頂替我的位置,雖說可以,但也是不容易的事情。

這四年來,我看到不少公司實施裁員的策略,讓很多工作的人都覺得工作不安全。美國公民及綠卡的人被裁員後,還可以重新來過, 就如同上述的 B 君。H1B 雇員被裁之後, 馬上面臨身分的問題,就如同上述的 C 君及以前的我。

若你現在是 H1B 雇員, 而你覺得你的全職工作很安全而穩定時,那我應該大聲的向你說: 恭喜你了,你也應該好好珍惜你現在的工作。H1B 簽證不要隨便亂轉。

若你現在是 H1B 雇員, 而你覺得你的全職工作不安全時,我會建議你每天應秉持著戰戰兢兢的做事才對,工作時千萬不要犯大錯。

雖然我也知道用 H1B Consultant 的方式是不穩定的,但是若下次我真的被裁員了,只要合法身分還在,找工作一切重新來過,也依然是好漢 一條。

H1B 簽證真的不能隨便亂轉。

延伸閱讀:
美國職場裁員現形記
美國軟體工作-加強英文簡報
轉換 H1B 工作簽證會失敗嗎?
對新蛋科技 (newegg.com) 感到失望
我是 H1B 身分,為何我不喜歡當正職員工?
用 Consultant 尋找正職員工職位是一個不錯的方法

Wednesday, May 13, 2009

一年換一家汽車保險公司是不錯的思考方法

上個月我和印度同事突然聊到汽車保險問題,於是我問他: 你的汽車保險費用現在多少錢? 他說半年 900多元。後來才知他完全沒有違規紀錄,而且已經在這家公司投保2年多,但是價格卻降不下來。

於是我和他說: 現在美國網路上的汽車保險公司有好幾千家,不要和自己的錢過不去,尤其在景氣不好的時候更是如此。汽車保險公司不會因為你投保了很多年而再給你優惠價,他們完全忽略你的存在。只有你將保險轉到其他公司,他們才會想辦法再給你優惠價。你現在應該積極尋找便宜的保險公司才對。

我也和他說: 美國網路上的汽車保險公司有好幾千家,若你1年換1家, 20年只不過換20家。汽車保險公司是很歡迎你買它的汽車保險。若你買其保險,他們歡迎之至。

上星期我突然看到印度同事將其汽車保險轉到另外一家公司,我問他多少錢? 他說半年 500 多元。結果半年省下400元。他很明顯的接受我的建議。

如果你覺得你現在汽車保險太貴,你應該積極尋找便宜的保險公司才對。至少1年可以讓你省下 USD 400 以上。

延伸閱讀:

Saturday, May 9, 2009

介紹一家好吃的漢堡專賣店- Shake ‘N Go

很多住西雅圖的人對 Kent 並不是很清楚,他們只知道最有名的超級市場就是大華超市。既然現在我已定居於此,若有機會,我以後會多多介紹西雅圖南方的城市。

記得去年剛到這一家專案公司時,老闆很喜歡帶我們去 Kent 的餐廳品嘗食物。有一天中午老闆問我們說: 大家一起去 Shake ‘N Go 吃漢堡如何 ? 我說沒問題,但那時心中想著這一家店的漢堡會不會和麥當勞一樣普通? 其實那時我很想念加州 In-N-Out 的薯條。

我們中午去那一家時,我發覺去用餐的客人大多數以老美居多。若是客人大多是老美時,我就會覺得這一家店應該是不錯的

後來我點了一個 California Burger,發覺它的份量真多,漢堡真是好吃,薯條大也好吃,一點不會輸給 In-N-Out。後來我介紹給斯汀,斯汀也覺得不錯。到目前為止,我們介紹過的人都覺得不錯。

有興趣的人可前去品嘗。星期日不營業。它位於 Tukwila Costco 附近,也離大華超市很近。地址如下:

18012 W Valley Hwy #104 Kent, WA 98032

延伸閱讀:

西雅圖餐館颳起一陣川菜風-過橋園 (Spiced,Bellevue,WA)
發現西雅圖一家好吃的台灣小吃店-老古上好家
華盛頓州唯一碩果僅存的北加州Fresh Choice 的分支- Zoopa

Thursday, May 7, 2009

收到美國國稅局(IRS)的退稅通知單

這星期看到 IRS 寄給斯汀的退稅通知單。通知單上面敘述著:

IRS 為何要寄通知單給你?

為何你的報稅金額有誤?

如果你同意這個金額,你不用處理任何事情。

如果你不同意這個金額,請打電話討論之。

既然是 IRS 主動退稅,理性的人當然是無條件同意這個金額。

你今年也有收到 IRS 的退稅通知單嗎?

延伸閱讀:
美國國稅局(IRS)會主動多退稅給你嗎?

Sunday, May 3, 2009

西雅圖南方一個值得開車做森林浴的地方- Green Valley Road

前一陣子在 Kent Historical Musuem 索取一本免費手冊,其中有一個地方離我住的地方很近,於是利用假日前往參觀。這個地方位於西雅圖南方大約 40 Miles 的路程。

它位於 Auburn 城市。手冊上說這一段路叫做 Scenic Drive: Green Valley Road。我心中想著這一段路真的會那麼風景秀麗嗎?

抵達之後,此段路我感覺真鄉下。當地人說:此段路大約 8 miles,是一個值得參觀的地方。為了享受這美麗的森林浴,我故意開車放慢速度,慢慢欣賞美景,若遇有後方來車時,我讓他們先行。

後來發覺這裡到處充滿著農場,農場上飼養著很多的馬, 風景真的是很秀麗,也讓我很舒服的開車享受森林浴,並忘記工作的辛勞。

雖然這只有短短的 8 miles, 但是這一段車程卻是心情愉快的,絲毫沒有疲倦的樣子,值得下次再來。

延伸閱讀:

愛上西雅圖 Gas Works Park 的美景
參觀西雅圖高速公路公園 (Freeway Park)
參觀西雅圖紀念花園( Garden of Remembrance)
參觀華盛頓州 Gene Coulon Memorial Beach Park

Saturday, May 2, 2009

美國國稅局(IRS)會主動多退稅給你嗎?

今年2月初時,我叫斯汀用 TaxACT 試算她今年可以拿多少稅回來? 因為她第一次使用 TaxACT,所以對其介面感到不熟悉,結果她第一次試算出來的結果是她要多付聯邦稅。我就和她說:不用擔心,你不是有因工作而產生的費用嗎? 你不是去年買新車嗎? 把收據給我,若一切都可以合法報稅的話,我就幫你用 TaxACT多拿退稅回來。

3-4月時, 我陸陸續續幫她列舉合法費用,並進行試算。後來我覺得聯邦稅的退款也已經到達了極限。至少有退稅總比要多交稅好吧。

4月初我便用 TaxACT 合法報稅。過了一天後,沒想到 TaxACT 說被 IRS 拒絕收件。後來才知原來是Employer Identification Number (EIN) 當初斯汀寫錯,我也沒仔細校對。TaxACT 有一個好處就是: 重新修正報稅,重新遞出稅表是不會再收手續費的。

前一陣子斯汀和我說,她的聯邦稅的退款已進入到她的 Checking Account 中,而且比我遞出去的稅表退稅金額多了 USD 300。我們都覺得很驚訝。這個經驗顯示,IRS 除了查稅外,還會主動多退稅,也讓我看到 IRS人性的一面。

若這發生在台灣,你覺得台灣的國稅局會主動多退稅給你嗎?

延伸閱讀:
美國報稅軟體試算心得
2009 年在美國合法報稅完畢,退回不少費用

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