Wednesday, July 13, 2011

2011年被警察開了一張罰單(Cross Barrier)

自從 2007 年8月寫了一篇美國的罰單文章-在美國被開罰單不要心慌,也不要急著付錢,沒想到這 4 年以來,來我部落格詢問被開罰單的網友還不少,這篇文章點擊率也頗高。這篇文章只說明一件事: 被開罰單後千萬不要心慌。若你不是無照駕駛或無違反重大規定,罰款有時可以減免,因為法官是很有人性的。

5 月中在上班途中,因為高速公路交通擁擠,大卡車擋在我前面很久不動, 我的右邊是 Buffer Zone ,於是我從 Buffer Zone 開過去,沒想到女警察從後面追上來,凶狠的看著我說: 這是 Barrier,車子不能開過,我聽了覺得莫名其妙。我於是被開了USD 411 元罰單,比超速罰單還貴。後來上班聽一位同事說: 華盛頓州以前車子可以開過 Buffer Zone,去年改了規定。很多老美同事聽了也覺得驚訝。

後來我用 Mitigation Hearing 的方式寄回去,並在出庭通知單背面詳述違規事實,並承認過錯,並請求法官減免罰款金額。但這次拖了一個多月,尚未在出庭日期前收到最後判決通知。於是當天我去法院一趟,詢問工作人員我的案件情況如何? 不知我今天是否要出庭? 工作人員說: 不用擔心,法官還在審查你的案件,你今天不用出庭。7-10 天內你應該會接到最後判決。

今天收到法院判決信件: 金額 USD 200 元。也就是說: 法官減免我一半以上的費用(211元)。這一次又讓我再度看到美國法官人性的一面。

Sunday, July 10, 2011

部落格也是工作中的一種承諾(Commitment)

說起部落格(blog),你會想到什麼呢? 有些人會說: 這是分享自己心情的寫照。有些人會說: 寫部落格做什麼,簡直浪費時間。不論誰對誰錯,你覺得部落格也是工作中的一種 Commitment(承諾) ?

以我這幾年美國軟體工作的經驗來說,我發現一個很重要的觀點,那就是很多大型軟體公司中的每個團隊,都要求每位員工都需要有工作中的 Commitment? 要如何實現自己的 Commitment 由每個團隊去定義。如果你達不到 Commitment,你的年底績效或評比也不會太好。有的大公司團隊的評比是以產品對市場佔有率為主要考量。

你覺得很多大型軟體公司的員工為何要寫部落格來分享產品技術心得? 除了興趣之外,他們也利用部落格來當作工作中的一種 Commitment

他們的部落格提供團隊一個溝通的管道,解決用戶端產品的問題,分享新產品的使用及如何解決問題的地方。若是沒有這些工程師的部落格,我相信若用戶端遇到問題,他們會很難解決。我相信這些工程師對其工作都有一定的 Commitment

你工作的 Commitment 又是什麼呢?

延伸閱讀:

Saturday, July 2, 2011

在美國工作要隨時提高職場警覺

每年的 6/30 是這家專案公司財政年度(FY11)的最後一天,根據以往我的軟體專案經驗顯示: 每次到了 4-6 月份時,不論是正式員工或 Contractors 都會小心翼翼的工作。因為除了正式員工需做年底的評比外,這也關心到該公司每個團隊是否能爭取到下一年度的預算金額。若該團隊沒有太多的預算,那很多 Contractors 也就沒有辦法繼續待在這個團隊。

正因為如此,各獵人頭公司最近拼命積極運作,開始詢問每位 Consultant 的近況及詢問他們認識的每個團隊經理之情況。最近我也接到了不少認識的 Recruiters 詢問的電話,我和他們說: 我的 Contract 繼續下去,他們都說恭喜你在這家專案公司已待了很長的時間,記得常和我們連絡。我說沒問題!

這些 Recruiters 為何要說恭喜呢? 其實答案很簡單 : 因為如果你用 Contractor 的名義在一家專案公司工作了很長的時間,你對他們而言絕對是有利可圖,他們也會對你刮目相看。這就是我為何喜歡當 Contractor 的原因。

除此之外,我獵人頭公司的 Account Manager 換了新人,最近和我連絡,並介紹自己給我認識,她說: 你的 Contract 沒有問題,你老闆二話不說,直接讓你下一年度繼續待在這組,你的幾位同事及老闆對你的評比都很好(她用 Kudos 字眼)。她的說詞讓我覺得我這六年來的美國工作終於有了肯定的回應。

六年的美國工作,前二年算是一種痛苦的磨練,也因為老天爺的保佑,才能讓我在美國有闖下去的勇氣。也正因為這些磨練,才能讓我知道要如何適應美國軟體工作的環境?

雖然我這一次的 Contract 比我預期的要久,我也知道專案總會有結束的一天,但是身為 Consultant 的我還是會盡其所能把專案工作做好,隨時提高職場警覺,要求自己學習新技能,讓自己以後能繼續接受更競爭的就業市場。

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