Tuesday, October 30, 2007

在美國看PMP 證照-是白人的最後一道防線?

我在2005年曾幫新領域教育訓練中心推一系列的專案管理課程(Comptia 的Project+, PMI 的PMP) ,效果不錯,也認識不少資訊界的朋友!我那時也覺得專案管理很重要,因而學到不少專案管理的知識!

在這二年的美國專案生活中,遇過不少老闆,但是只有二個擁有PMP執照!我覺得他們帶專案的經驗輸給了擁有技術背景後來轉為高階經理的人!有些老師以前授課時會灌輸: 當個擁有PMP的專案經理不需要有IT 經驗,也能管的好! 這一句話我現在發覺有很大的問題!

我在密西根州做專案時, Steve是我的專案經理,美國白人,有PMP證照,住阿拉巴馬州!我的team lead住在德州!我的辦公室週遭的同事都和我是不同組,所以感受到他們對我工作沒有實質幫助,只可以互相討論!平常全都是用Email 和全美各地同事溝通!

上班第一禮拜都是在setup PC 和等待密碼!辦公室同事叫我等候Email工作指示,包括安裝何種軟體!沒想到第二禮拜時, team lead 寫Email 給我說Steve說可以請我幫他做第一份assignment. 我回信給他和Steve說: 我連PC 的軟體都還沒有完成安裝,內部網路密碼都沒下來,我如何進行工作?更何況我沒接到任何指示! 於是這位具有PMP執照的大師回了大家一句話: 我假設你local account 的人會幫你安裝軟體!真是令我感到訝異,真是不切實際!如果他早已想到的話,先發一封 Email 和我local account 的人連絡,不就行了!

後來辦公室內部沒有光碟,我只能從內部網路安裝軟體,但網路速度太慢,安裝Visual Studio. NET 2005 居然可以裝一天, SQL Server 2005 也可以裝一天!讓我感到失望!

後來到了第三個禮拜之後,Steve 居然寫Email 和我說:我已經來這裡一個月了(其實是第三個禮拜,他搞亂了),連第一個assignment 都沒完成!他的Email英文用詞口氣很差! 看到這種情況我二話不說, 馬上回Email 堅定我的立場,並說明我看到其他組的訓練過程,比較其優劣點!讓他知道我並沒有錯!

後來他也用email告知整組的人要連續二個禮拜六日加班,其實我那時感受到整組士氣已逐漸低落!我有問題請教他,居然也沒回信, 跟他要資源,居然也沒回信!我那時覺得這位PMP的大師真是浪得虛名!他還和我說:他每天會收到tons of emails,所以他忘記了!我心裏想,收到那麼多emails並不能代表你很強,重要的是你有消化嗎?

後來這份專案結束後,我寫了一封信給他,說明我在公司的整個經過,說明他這種不切實際的假設是不能在IT專案管理通用的,讓他知道管理專案是不能夠隨心所欲的!我後來覺得有PMP證照也沒什麼了不起! 如果連最起碼的資源都沒有,沒有循序漸進的方式指導下屬,也是枉然!這是一個好的失敗案例,讓我覺得紙上PMP也能在大公司工作!

他口才不錯,Email 英文寫的一流,但是問他系統架構流程問題,也不會,至少已他專案經理的職位給我一些資源也給不出來,我後來真是敗給他了!我於是想著:當美國資訊界到處充滿著各國人種時,難道PMP是白人的最後一道防線嗎? 白人憑著他有流利的英文可以進行大翻身!

以前學專案管理有不少例子都是學:若專案成員有衝突時,專案經理應該如何解決?我現在可以新增一個例子: 若專案成員對專案經理的領導統馭有疑問時,請問專案經理該如何自處?

後來我去了San Diego 做專案,我的老闆為人和善,美國白人,是一個很不錯的經理!後來和他共事後才知他是工程師出身,後來當上高階經理職位,但很熱愛技術,但是他並沒有PMP 職照!他每天都要召開會議,問問大家的進度!他私底下為人和善,但是對於工作他很嚴謹!

我剛進去時,我也要花一些時間了解整個程式架構,他很直接的問我:你覺得你需要多少時間可以將程式完成,我回答他說:儘快完成!他沒說什麼!我有問題請教他,他也親自過來幫我解答疑惑!我後來完成他第一次交代的工作,他很滿意! 他只問下屬現在工作處於何種地步,需要那些幫助!他常常下午要進行code review, 讓我感受到他真的很嚴謹!

後來老闆覺得另一位印度籍的老闆人手不足,派我去那裡支援!那時印度籍的老闆專案時間表已經接近專案第一階段的末期,但我和developer 卻是同一時間加入,那時真的很亂!我於是心裏想著剛從嚴謹的一組轉到這一個混亂組,我的日子會難受!我心想這位印度籍PMP 是不是和密西根我遇到的老美PMP一樣浪得虛名?幸好我的直覺告訴我趕快問developer問題,她最清楚程式架構!後來我們每天也召開會議,問問大家進度, 也會請大家互相幫忙, 最後才由混亂才趨於穩定!

這位印度籍PMP已在公司待了8年,從工程師做起!剛開始覺得這位印度籍PMP是不是太久沒碰技術了,老是問一些很讓我覺得很驚訝的問題!後來經歷過專案三個階段時,發覺他其實還是不錯的專案管理者,他不會因為你現在進度落後而責備你,反而叫你給他一個時間表,或先做其他的進度!

他甚至主張希望將PM, SA, Programmer, QA 全部集中放在同一房間內,以快速完成進度!我後來和developer 團隊相處融洽,他也很高興!後來我要離開San Diego 來西雅圖前,他還稱讚我為最有價值的 bug master!他們還為我餞行!

我深深覺得考PMP不要因為一般人有證照就一昧的去追求, 反而真的要取決於自己的個性!在美國若你是外國人,除非你很外向,溝通好,英文口才好,技術不錯,公司又待的久,考PMP絕對是有加分的作用,如我這位印度籍PMP的老闆!

在台灣我很想考PMP ,但是來到這裡後,因為覺得受限於英文的能力,所以學學專案管理即可,因而也就放棄考試的念頭!!

如果你現在在台灣當專案經理,來了美國後,先問你自己英文真的可以了,再去考PMP 吧?要將台灣成功的專案管理經驗完全複製來美國,是需要很大的努力!

延伸閱讀: 靠英語翻身

Sunday, October 28, 2007

感謝Google Analytics

我這一個部落格(博客)自七月份開版以來,承蒙大家的鼓勵,經由Google Analytics的資料顯示,來這裡的華人讀者已遍佈21 個國家,美國也有26州,其中以華盛頓州,加州,德州為最多人數! 這股力量也讓有繼續寫下去的動力!

來我這裡的人除了我本身的朋友外,大多都是經由關鍵字搜尋進來的,他們想了解不外乎是有關於:

1. 健康保險,汽車保險
2. 罰單,車禍
3. 英語電話面試
4. H1B 工作簽證
5. 西雅圖的風景,所得稅
6. 密西根旅遊
7. 華人公司的待遇
8. 在美國找工作經驗
9. 如何在美國生活

以上這些看起來似乎很容易,但是真正遇上了還是會有不確定的答案,包括我在內!這些都是在美國生活常遇到的問題!

最近我看到查詢沙茶牛肉燴飯(沙茶牛肉燴飯(一人份))的人真多,位居第一名,這一點真的很讓我驚訝!這個食譜是斯汀在我聖地牙哥做專案時幫我想出來的!已解我思食之情!想必這些人和我一樣真的很想念沙茶牛肉燴飯!

每天看到不少人來這裡,我會多多分享自己的美國生活!感謝大家!

Thursday, October 25, 2007

西雅圖另一特點:是一個沒有所得稅的城市

西雅圖除了是被山和水環抱的城市之外,還有一項最大的特點:沒有所得稅!當初還沒來到西雅圖之前,就已經知道華盛頓州居民不用繳交州所得稅,但是其銷售稅 (sales tax) 是8.8% , 比加州高一點,但也無傷大雅!

美國稅法採邊際稅率方法計算,收入越高,被課的稅越多! 我最近試算一下 2007 年應該要繳多少稅呢? 2007 年單身的標準扣除額是 $ 5,150,

我比較臨界點發生一個好玩的現象!若你年收入是$31,850,你須繳 $6,050.275的稅額!若你年收入是 $31,851,你須繳 $5535.602 的稅額!少賺一元,就須多付 $ 514.673! 這個答案真讓我吃驚!

同理可知,若你年收入是 $77,100,你須繳 $20,309.4 的稅額!若你年收入是 $77.101,你須繳 $20,155.26 的稅額!少賺一元,就須多付 $ 154.14! 這個答案也讓我吃驚!

若你是住加州,需要繳交所得稅,就我所知,應該是在 6%-10% 之間,當然取決於收入的高低! 若一年年薪 $50,000,假設已 6% 算,比西雅圖的居民一年要貢獻政府 $3,000 元! 此外,加州還有一項 SDI 稅, 0.8%!美國其他外州的城市可能又有其他名目稅表!

聰明的你知道西雅圖的特點了吧!

Sunday, October 21, 2007

看派遣女王文章報導有感

在美國人力派遣顧名思義就是指  contractor, 也就是  consultant 的意思!最近看了不少台灣的文章都是在報導日劇派遣女王的消息!劇情在描寫一位幾乎全能的派遣職員以及一位剛踏入社會的派遣職員在大公司S&F的故事! 劇中探討日本在泡沫經濟之後, 企業為節省成本而拋棄終身僱用制,並大量要求人力派遣公司以契約的方式僱用派遣職員的情形!

大前春子的一句名言: 加班, 是能力不夠的正職人員, 為了A公司錢想出來的詭計! 事實上這句話在台灣的情況並不是很流行, 因為大多公司下班後採責任制,那裡有加班費可領? 你去問多少台灣的上班族, 誰願意加班?我想大部分的人士是不願意的!

大前春子快人快語,永遠準時工作,準時下班,也反映在劇中她對工作效率的執著,值得效法!派遣人員有工作期限,也會有工作不穩定的情況發生,但是她也秉持著只要有生存技能,就能隨心所欲的過生活, 因此她積極考取證照!這一點和美國競爭的人力派遣市場有很大的相似之處!我因此感同身受!

森美雪在面談時謊稱自己會Word, Excel, PowerPoint, 但是真正在操作時卻錯誤百出! 她宣稱把資料忘在計程車上,讓她差點就遭到開除! 這一點也和美國人力派遣市場有相似之處!我聽 recruiter 曾說,他把人找進去公司工作後,結果不到二天就被公司的主管請走!主要是表現太差!

 在美國人力派遣只會越來越流行!我相信台灣應該也是!我曾經問我幾位老美同事,你們願意變正職人員嗎? 他們普遍都說不願意!他們並不會因為派遣人員有工作期限,有工作不穩定的情況發生,而改變自己的想法! 這一點很讓我驚訝!

他們和我說:contractor,一切以工作為主,掌聲留給別人,沒有政治鬥爭!雖然沒有福利,但是時薪又高,又不用加班,何樂而不為!但是有一點要注意的事, contractor 是做口碑的!如果你做不好,下次你的 recruiter也不會幫你找工作!

我的前老美同事在我 San Diego的合約結束後,和我說一句話:如果你以後還想回San Diego工作,用我的名字當reference. 我在這裡當了12年的consultant,很多公司主管都認識我,因為我口碑不錯! 雖然有不少的公司現在因預算而無法讓契約延續下去,但是過了一年後又再請我回去!這種情形常常發生!

他也和我說:consultant 這一行有好有壞,完全取決於自己的想法!資訊界當consultant 較好,因為可以學到很多不同公司資訊系統的全貌,也可以讓自己增加不同技術背景的經驗, 也會逼你自己去學新的技術!

日劇派遣女王的報導使我更想將我的美國工作生活變得更多采多姿! 

延伸閱讀:

Saturday, October 20, 2007

用WaMu 信用卡可免費知道自己信用分數

住在美國的人都知道沒有信用紀錄就不能貸款買車,一切以現金支付為主!申請信用卡有好有壞,覺得好的人會認為它是個寶, 覺得不好的人會認為它是個負擔!我個人覺得信用卡對我的美國生活幫助很大!至少它讓我賺了不少利息!

我從以前到現在陸陸續續申請了20 多張信用卡! 我自己也覺得驚訝!之前看了很多網路的消息說: 申請太多信用卡不好,會對信用分數有負面影響! 根據我經驗來說,那不是真的!只要你的卡每月固定刷一次,刷一元也行,按時付清,不要有任何遲繳紀錄,信用分數自然會增加!

我2006 年申請不少信用卡,其主要目的是要做 balance transfer, 然後套利,賺利息(在美國用信用卡套利)! 那一段期間,都沒有接到任何公司寄給我信用卡的申請廣告,我覺得信用分數應該是下跌了! 那時有點想知道自己的信用分數!若想知道就要付美金10 多元網路上申請!雖然不少公司有免費的試用期,可以隨時取消,但是對方在你取消時,會和你一一核對你之前信用卡的資料,我因而打消念頭!

後來看到WaMu 推出一個信用卡, 其online account 即可知道自己的信用分數!後來申請完後,如期看到自己的信用分數!果然降了不少,但是不至於太差!它還教你如何讓自己信用分數上升的方法! 我覺得不錯,和大家分享!


延伸閱讀:
在美國用信用卡套利
如何善加利用不同信用卡
免費個人信用報告網站
Balance Transfer Offers
Finding a bug about the program of balance transfer in Citibank

Saturday, October 13, 2007

參觀西雅圖高速公路公園 (Freeway Park)

在1950年代, 州際高速公路I-5將西雅圖市區切成東西二半,阻礙了東西方的往來!由鑑於此,市民就開始思考如何將二個城市重新連結起來!於是有了建立高速公路公園的想法:在高速公路上蓋一個公園,實際將公路兩邊的社區連結起來,讓行人可以不受交通影響,自由自在的在公園裡悠閒的散步於高速公路的兩側!

後來,高速公路公園 (Freeway Park) 由景觀設計師Lawrence Halprin於1970 年代末期設計完成! 為了減少交通的噪音, Lawrence不但種植公園裡的樹,也建立了小型瀑布區域!現在卻成為遊客前往的好景點之一!

高速公路公園位於在西雅圖市區6th Ave和 9th Ave之間!旁邊就是鼎鼎大名的Washington State Convention & Trade Center

有空可以前往走走!你會體會更多!

延伸閱讀:

參觀華盛頓州 Gene Coulon Memorial Beach Park
參觀西雅圖紀念花園( Garden of Remembrance)

Monday, October 8, 2007

在美國工作要有隨時做好移動的準備

在台灣及美國沒有長青的公司。明碁電腦一場併購案讓它從高處摔到谷底。 SymantecIntel 等知名國際大厰去年大量裁正式員工,但是卻引進 contractors 如何讓自己能在裁員時還可以盡快找到工作,其實是考驗著自己的能力。在美國工作的華人比比皆是,但是曾經因為公司營收不好或公司倒閉而被裁員的人,我想問 10 人大概會有8人說 Yes 。尤其是 2001 年到 2005 年間最為深刻。

在美國工作一定要有嘗試失業的心理準備。不然一場大裁員真的會讓你措手不及。我因為 2005 年一場大裁員奠定我在美國工作更要小心翼翼。一切看的很開。我也隨時隨地利用時間充時自己專業知識,也準備隨時做好移動的準備。

卡內基有一篇文章(不去在乎的24件事)有一段深刻的描述:

三十歲以前就嘗到失業的滋味當然是一件不幸的事,但不一定是壞事。三十歲之前就過早地定在一個職業上終此一生也許才是最大的不幸。失業也許讓你想起埋藏很久而塵封的夢想,也許會喚醒連你自己都從未知道的潛能。也許你本來什麼夢想都沒有,這時候也會逼著你去作夢。

我大嫂父親曾任[陸軍八軍團司令][陸軍官校校長],他在退休時和他的部屬說了一句話: 把握現在, 忘掉過去,不想未來。我把它變成:把握現在,忘掉過去,規劃未來。

那一段時間真的逼著我自己去作夢,規劃很多自己的事情。 後來我在美國發現一個重要的事實: 在美國,當很多公司需要你時, 讓你進來,當他覺得你沒有價值時,就將你請走。很現實吧。 原本我的想法很天真,但是有一天突然茅塞頓開時,很多事情我就不會太在意了。

我後來因緣際會 H1B 被我老闆 hold 住,前往其他地方公司工作。很多印度或老美公司都希望將我的 H1B 轉到他們公司,如果是你,你願意嗎?

我在聖地牙哥做專案時,那家公司也和我談過三次,想要我將H1B 轉到他們公司,變成正式員工。其實我早已經知道他們的想法: 把你變正式員工,公司一年可以省5萬美金。 20 人就可以省100 萬美金。後來這公司也逐漸調整組織。 公司角度是節省成本。到時等他們產品賣給客戶時,再來好好對付我們。如果是你,你願意轉嗎?後來公司也有一些財務危機,更證明我上述的話沒錯。

要如何隨時做好移動的準備呢 ? 以下是我的觀察:

1. 當你現在的工作性質在外面根本就找不到時,你應該要隨時提高警覺才是。若被裁員後是否能轉職成功? 自己先評估看看,若不行,趕快利用時間規劃一下自己的第二專長。

2. 當你現在的工作性質在外面充斥大量人才和你競爭時,你要如何從中脫穎而出,其實是一門學問。如何讓你為自己加分。我覺得可以加強別人不會的技能著手。

3. 自己隨時要有心理準備。 若有一天你發覺被老闆叫到辦公室,而且叫你馬上走人時,也不要太驚訝,也不要太難過。

4. 常上 Dice CareerBuilderMonster 網站,隨時了解就業的市場,也了解市場上現在需要何種技能的人。

當你越來越享受安逸的工作生活時,就準備迎接失業的來臨。 隨時密切注意職場上的訊息,隨時做好移動的準備。

延伸閱讀:

Sunday, October 7, 2007

參觀西雅圖紀念花園( Garden of Remembrance)


西雅圖紀念花園(The Garden of Remembrance) 是建築師 Robert Murase的作品之一, 位於西雅圖 downtown 的University St 及 2nd Ave 交叉口, 也位於 Seattle Art Museum 的對面!紀念著華盛頓州戰死的軍事成員! 它的景觀很特別,形狀成L形,有寧靜的綠洲之稱!

紀念花園的中央由19塊黑花崗岩平板做成,在牆壁上刻有8,000位戰死士兵的名字! 雖然紀念花園空間不大,但是這裡開放的空間的特色卻也和附近由鋼和混凝土做成的高樓大廈形成一個自然對比!紀念花園為西雅圖繁忙的都市生活中,提供一個安靜和沉思的空間!

附近也有不少的景點 ,像是The Harbor Steps 也提供了一個寬廣的空間供遊客參觀! 著名的Pike Place Market就在1st Ave上,每年也吸引了很多遊客參觀!想要去的人最好搭大眾捷運工具前去,因為附近很難找到停車位!但有些停車場也推出星期假日全天停車費5元的優惠!所以多人開車前去也是一個不錯的選擇!

延伸閱讀:

2007年 3月年西雅圖之旅(微軟,華盛頓大學,Space needle...等景點)

比爾蓋茲的家是在Medina 城市

Saturday, October 6, 2007

從微軟辦公室看公司對競爭對手的包容性


記得以前念書時,有一位印度同學在Sun Micro System (昇陽)公司上班,因為他上課要報告,因此和老師說:公司禁止使用微軟的產品如Office, 所以只能用投影片而不能用PowerPoint報告! 因為那位老師也曾經在Sun Micro System 工作過,所以能理解,於是同意他的做法!我那時的想法:大概在美國的大公司應該會很少使用競爭對手的產品吧!

在還沒進入微軟工作以前,總覺得微軟給人一般的感覺就是財大氣出,只會使用自己的產品,而不會使用競爭對手的產品, 但是加入後,和我的想法完全背道而馳!
以下是我的觀察:

1. 若微軟員工覺得第三方的產品很好,也會使用!若第三方的產品是用Java 開發,也沒關係,只要對工作完成有很大幫助即可,所以Java Run time 也常會出現在微軟員工的PC上!第一次看到Java Run time 畫面在微軟出現時,真的讓我很驚訝! 這和我之前的想法完全相反!這不是競爭對手的產品嗎?後來仔細一想, 對工作有幫助的工具都是有用的!

2. 微軟圖書館不大,但是書籍很豐富, Wrox, MS Press 到處在書架上! 而且也有Java , PMP, Adobe其他競爭對手的書籍!從內部網路上就可以看到每件書借閱的人數!很不錯吧!

3. 微軟常和其他廠商合作,如用Dell 的PC, Etrust的防毒軟體! Adobe 產品也常看的到! 微軟也用Cisco , SAP的產品!驚訝吧!

4. 微軟要求員工在開發產品時,不能將其他家產品涵蓋在自家產品內!若真的要用,請提出申請,但是平常卻是尊重員工合法使用!

5. Google 的Search Engine 勝過微軟,雅虎是大家眾所皆知的! 微軟的許多員工也覺得沒什麼,只要遇到問題,能將工作快速做好才是重點,因此他們也會使用Google去蒐集資料!這也讓我很驚訝!

6. 微軟的 Teams實在是太多了!對微軟正式員工來說,都會有自己的小房間!像SQL Server Team每個人的書架上都會有SQL Server 的書!我那時認為這不是SQL Server 的大本營嗎? 每個人應該都很強啊!後來我發覺一個事實: 不管你是那一個Team, 每個人頭腦記憶有限,一切資料以MSDN 為主!

7. 大家都知道微軟的介面很容易讓使用者使用,但是你們可以想像裡面的工程師仍然用像 DOS 的command line 的方式在研發微軟產品嗎? 以前不太喜歡學command line 的我如今逼自己也要向他們看齊!,


從以上幾點的觀察,我發覺微軟對員工有很大的自主性,不會強制員工不能用競爭對手的產品,其包容性真的很大,這和我早期的想法有點背道而馳! 當他們的產品在推出來之前,能夠評估其競爭對手的產品特徵,其實也做到知彼知己,百戰百勝的境界!

若你的公司能多了解競爭對手的產品,並且常常使用,並找出他們的弱點,而加以改善自己的產品,其實是一件很好的策略!

延伸閱讀:

微軟SQL Server team 的 Bug Bash Day 值得軟體公司參考

Tuesday, October 2, 2007

從美國工作觀點看台灣寫工作週報的可行性

我曾經在台灣工作一段時間,換過不少公司。大眾電腦是我唯一寫過工作週報的公司。那時我覺得公司員工因為公司制度問題,而放下手邊工作,利用不少時間寫這一禮拜的工作內容,各單位主管批閱後,最後再讓副總看。有些人寧可花一天時間詳述其工作內容,就是為了取悅副總。副總也覺得工作週報可以表示一個人的工作認真度。你若工作週報寫不好,就會被檢討。

我以前主管曾經和我說:工作週報你要怎麼寫隨便你,反正又不是我要看的,是副總要看的。我曾經試著寫詳細點,可能是表達不好,沒有結語。有一天被他叫進小房間說:有些工作內容你不見得要寫在工作週報上,只是會突增困擾。頓時我覺得寫工作週報真的可以代表一個人的工作認真度嗎?若有人很會迎合副總胃口,寫出來的週報是一級棒,這代表這一個人真的是工作認真嗎? 離開大眾電腦後,問了不少同行朋友,他們一致都認為只有老牌的大公司才會有工作週報的制度。軟體公司普遍是沒有。

後來到美國工作,我發覺一個現象:從事軟體工作的人,都是已專案為導向,老闆都是用 MS Project 或是其他的工具掌握每個成員工作的進度。 有些老闆知道大家都很忙,所以會利用 E-mail 先通知大家說每星期五早上 10 點到他辦公室報告進度。 他只問你工作要花多少時間可完成,給他一個估計的時間。

此外,每天早上大家都要開會,報告你昨天遇到什麼困難,完成何種工作,今天準備要做什麼, 經由互相報告,才會知道你是不是進度落後,是不是哪裡做錯,因此開會很有效率。 這種會議我們稱做 Scrum 。

經上述的說明, 這時候我的想法卻是:如果這發生在台灣的大公司,既然老闆每天都已經知道大家的工作任務為何,也有 MS Project 工具追蹤,此時工作週報是否可以廢掉了呢。若是副總想知每成員工作內容,請各單位主管報告不就行了。

我後來看了康熙帝國連續劇,體會更深。康熙看了奏摺曾說:為何每個省報上來都是好事,但事實上卻不是如此。工作週報是否可以如此闡述呢?

工作週報有其歷史淵源,我並不認為它適合現在的軟體業。公司應該因部門而制宜,而不是完全推廣到每個部門,你認為呢?

延伸閱讀:
喜愛美國工作的會議-Scrum
美國軟體工作: 一個會議,三個環境,九個成員

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