Wednesday, February 18, 2009

美國報稅書讀後心得(五)

相信大家都有因工作而產生的費用。若你年薪 40,000 元,只有因工作而產生的費用超過 2% (40000*0.02=800),而且雇主沒有給你任何補償費用時,才能合法列舉費用。

1. 學生剛畢業,第一次找工作時的費用,不能抵稅。

2. 若你工作剛辭掉,而現在正在尋找新工作的費用( Between Jobs) 不能抵稅。

3. 因工作而購買維持及改善 (maintain and improve)工作技能的書籍及訂閱的期刊,可以合法列舉費用。因工作而去補習班或學校修專業課程,可以維持及改善工作技能的費用可以合法列舉費用。

請注意維持及改善工作技能這段話的含意。若你是程式設計師或會計人員, 結果去學校修 MBA 課程,IRS 會認為這個課程對你現在的工作根本無法維持及改善工作的技能,因此你購買的的書籍及上課的費用不能抵稅。

4. 雖然稅法書沒有提到去國外上課及買書的範例,但是若我回台灣購買中文電腦書或去教育訓練中心上專業課程,而且的確可以維持及改善自己的工作技能,我是否可以可以合法列舉費用呢 ? 我認為答案是肯定的。假設我共花了台幣 34,000,我就可以依照匯率而列舉大約 1,000 美元的費用。這個範例是前幾年一位朋友和我說的,我現在卻感同身受。

當然還有其他很多因工作而產生的費用我無法一一列舉出來。不要忘記自己可以合法列舉因工作而產生費用的權利。

延伸閱讀:

Monday, February 9, 2009

美國報稅書讀後心得(四)

在研讀報稅書時,我發覺一個有趣的的地方,那就是:

若我住在親戚家,如表哥,若我付表哥房租,表哥應該如何報稅?

若房東的房子有3房,他租 2 房給學生,那房東又如何報稅?

我相信上述這個簡單的例子大家都常看見,尤其是有房子的人想賺租金來付房貸。當我看到稅法書的觀點時,我發覺我應提醒華人朋友若有收房租時,就一定要報稅,千萬不要逃漏稅。我發覺有報稅有可能可以多拿退稅回來,你一定會覺得很奇怪。

我發覺使用自用住宅來分租時,真的是好處多多,難怪很多人想買房子,用租金來付房貸不是沒有道理的。如下:

能合法列舉費用,如房貸利息,水電費,清潔費及所有有關房客房間的費用(詳見 Form Schedule E)。房貸利息,水電費可用合理的方法來達成分擔費用的好處。

1. 若你一年交房貸利息 12,000,你有三間房間,二間租給別人,你的合法列舉費用是 12,000*2/3=8,000你也可以用 12,000*房間坪數/ 整間房子坪數* 出租房間來計算。取最大的那一個數字,合法列舉費用。

2. 能合法列舉房間的折舊費用,通常以 27.5  年來計算折舊。

3. 若整年所有費用加起來大於整年租金時,房東還可以列舉損失。

但是若以自用住宅來分租時,美國稅法真是很有原則的。若你家中某一房間租給別人一年超過15天,而且若你使用這一房間一年超過 14 天, IRS  就認為你這間房間是住宅用,而不是作租賃用。此時若整年所有費用加起來大於整年租金時,房東不能列舉損失,當然也就不能列舉房間的折舊費用了。

若現在市面上的租金價格(Fair Market Price)一個月是 800元,但是你租給你的親戚朋友一個月是 600 元,此時若整年所有費用加起來大於整年租金時,房東也不能列舉損失,當然也就不能列舉房間的折舊費用了。

當我看到上述這個自用住宅原則時,心中突然覺得驚訝。難道我今天要比市場上的租金價格低,來搶房客來住,難道不能列舉損失。似乎IRS 認為你是缺乏賺錢的動機,因此最終報稅只能收支相抵。你會覺得奇怪嗎?

若你是自用住宅的房東,當你看到上述的例子,你是否覺得誠實申報租金所得,可以讓你多退稅回來呢?

延伸閱讀:

Saturday, February 7, 2009

被警察開了一張違規停車罰單

三星期前的星期六去 China Town 辦事,將車子停在路邊收費停車場。大約在那裡停留了大約 3 小時,因為車子放在很遠的地方,所以停車費沒法按時付。

辦完事後,回到車上,發現一張違規停車罰單置放在我車子的玻璃前,金額 35 元。經濟不景氣時,西雅圖政府搶錢真兇。

回到家中,我依照罰單指示,在信封前面勾選要參加 hearing,然後就寄回去。之後就接到一張hearing 通知單。這一次我當然不是真的想參加 hearing,而是在 hearing 通知單背面詳述違規事實,並承認過錯,並請求法官減免罰款金額。今天收到法院判決信件: 金額 10 元。

這一次又讓我再度看到美國法官人性的一面。

一些和罰單相關的英文單字:

Infraction: 違法
Citation :傳票
Adjudication: 判決
Magistrate: 法官
Hearing: 出庭日

延伸閱讀:
路邊停車被警察開罰單
密西根罰單經過一番周旋後,最後照付
在美國被開罰單不要心慌,也不要急著付錢

Wednesday, February 4, 2009

若面試主管不知H1B工作簽證,你如何介紹?

外國人對H1B 工作簽證都非常清楚,中文報紙也常報導 H1B 工作簽證的消息,但是在找工作時,你是否會遇到有些公司的老美主管根本不知道何謂 H1B 工作簽證 ? 也不知道是否可以幫你辦理?此時你會如何處理呢?

我 2005-2006年在尋找轉換 H1B 工作簽證機會時,我的第一句電話面試口語就是: 你們公司是否接受 H1B 轉換? 若對方回答沒有,我也不需要浪費時間,馬上就和對方說謝謝,並將電話掛斷。為何如此做呢? 因為那時候被裁員之後,時間拖的越久,情況對我越不利。沒有寬限期的規定一直在我腦海中徘徊不已。

後來接到幾位老美公司主管的電話,他們雖然聽過 H1B工作簽證,但是有些人覺得 H1B工作簽證是一件麻煩的事情,有些人覺得並不是難事。他們雖並不是很清楚,但是還會問我何謂 H1B 工作簽證呢? 如果是你,你會如何說明呢? 我那時已經準備好一些台詞如下:

1. H1B 工作簽證是給外國人合法留在美國工作的簽證,辦理H1B 工作簽證很容易,不用擔心。

2. 公司只要準備一些文件即可,簽名完後我直接找律師辦理。

Articles of Incorporation

Federal Tax Identification Number

Number of Employees

Recent One Year Total Gross Annual Income

3. 薪資就已 H1B 工作簽證的最低下限為主(此時我要先查好)

那時我並不想要說太多,因為言多必失。雖然那時有幾家公司有意願辦理,但難就難在太多人競爭,幸運之神難以降臨在我身上。後來再接再厲的結果,我最終如願轉換 H1B 工作簽證成功。

如果你現在在尋找 H1B 工作簽證的機會,也曾遇到對方主管不知 H1B工作簽證為何? 你是如何說明何謂 H1B工作簽證的呢?

延伸閱讀:
美國職場裁員現形記
重新整理 H1B 簽證的消息
轉換 H1B 工作簽證會失敗嗎?
申請 H1B 應該自己辦理或找律師辦理?
你的雇主會幫你支付 H1B 工作簽證的申請費用嗎?
你在美國工作前曾被要求背景調查(Background Check) 嗎?

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