Sunday, April 26, 2009

持有 Costco 國際會員卡可以前往 Costco 領取折價券

三月份時有一位網友分享經驗: 持有 Costco 國際會員卡可以前往 Costco 領取折價券。前一陣子我和斯汀一同前往 Costco 買東西,於是就用 Costco 國際會員卡和櫃檯索取折價券(coupon book),沒想到真的免費拿了一本折價券。

過了不久斯汀的姐姐來美國 LA 出差,她姐姐原本不知持有 Costco 國際會員卡可以前往美國 Costco 買東西,於是斯汀就和她說:趁你要回台灣時,趕快拿國際會員卡去 Costco 領取折價券並且買你想要的東西,也可順便去 Costco 加油站加油。

啟示:
1. 若大家以後來美國出差,不要忘記持有 Costco 國際會員卡可以前往 Costco 領取折價券。

2. 下次回台灣時,不要忘記申請一張 Costco 國際會員卡的附卡,可以讓你在美國 Costco 買東西時享有購買商品的福利。

延伸閱讀:
今年二月份Costco 的帳單較平易近人
持有Costco 國際會員卡依然可以前往Costco 加油
Costco 的國際會員卡碰到沒有會員資料的美國運通卡
若使用美國運通卡的Costco 會員,記得2 月份會有現金回饋

Sunday, April 19, 2009

用 Consultant 尋找正職員工職位是一個不錯的方法

最近發現不少同事及朋友都從 Consultant 變成該專案公司的正職員工。有些是 H1B Consultant (印度人) 有些是持有綠卡身分的人,有些是老美。他們之所以想變成正職員工的原因大概有3:

1. 這些 Consultants 已在公司服務一段時間,工作表現不錯,主管滿意。該服務公司要節省預算,加上雙方對 Offer 都有意願成交。

2. H1B Consultants (印度人) 願意將 H1B 工作簽證轉到該服務公司正職員工的職位, 其主要原因是他們印度公司的雇主待他們不好,一有機會,他們就將 H1B 工作簽證轉走。

3. 該服務公司的主管個性都不錯,使這些人都願意留下來和這些主管共事。

去年我曾看過某一家台灣獵人頭公司總經理寫的一篇文章,她說: 年輕人在就業時,應該去查詢那些公司名聲不錯,那些是惡名昭彰,因為這些公司的名譽在業界已經是眾所皆知的事情。我看了這一篇文章後,我發覺她說的話大慨只有獵人頭公司的人才知道吧?

一般找工作的人要如何知道這家公司名聲是好是壞? 除了週遭朋友或自己曾待過的公司之外,不然就是從別人的部落格了解這家公司的名聲? 很多人總是要眼見為憑才會相信別人的見解是對的。了解該公司的方法也可從當 Consultant 做起。

這幾年的 Consultant 生活中,我曾待過幾個專案公司,也和不同組的主管共事,因此有一些工作的領會。大部分的主管和自己都很合得來,只有少數其他組的主管可能和自己八字不合,做起事來,礙手礙腳。人總是要經過相處之後才知道彼此的個性。如果遇到主管是和自己想法不合的話,我相信此時很多 Consultant 也不願意接受正職員工職位。

很多人都喜歡找穩定的工作,但是在面試時間只有短短的一小時之內,雙方(面試主管及面試者) 根本都偽裝成自己最好的一面給雙方看。如果雙方都看的順眼,面試就會成功。但事實真是如此嗎? 很多人(包括主管級的人)到新公司工作不到半年就陣亡了,這個世界是很不公平的,別人只會質疑這些正職員工穩定性不夠,很少會怪罪在公司主管身上。我非常喜歡下列這一句話:

如果員工沒有好表現,那是老闆的問題,因為老闆沒有把他放在能發揮的位置上。只要是願意成長,願意變得更好的人,有了舞台和資源,通常都能把事情做好。

如果我現在是綠卡身分或美國公民的話,我是很願意成為我現在服務專案公司中的正職員工。因為這一段時間當中,我用 Consultant 的身分讓我發覺這一家公司的每個主管個性不錯,公司文化也不錯,公司還是有賺錢。最重要的是老闆也一直想把我變成正職員工,但礙於現在 H1B 身分問題,我不想轉,老闆也願意暫時擱置。

在美國資訊就業市場上,我個人覺得用 Consultant 的身分去體會一家公司的文化及團隊生活是不是適合自己是一個不錯的方法。最重要的就是看你是否和該公司的老闆八字合不合?

延伸閱讀:


Monday, April 13, 2009

若 H1B 雇員的實際年薪低於薪資的下限,那 H1B 身分是否有問題?

最近在網路上看了幾篇律師寫的 H1B 文章。我發覺有一論點存在著爭議,那就是: 若你是 H1B 雇員,雖然享有薪資的下限 (prevailing wage),假設薪資下限為 USD 48,000,但若你實領的年薪沒達到 USD 48,000,那公司是否違反移民局的規定? 你的H1B身分是否會有問題?

若 H1B 雇員領的是固定薪資,假設月領 USD 4,000,結果該雇員請假1個月回家鄉探望。因為現在很多的公司都是沒有工作就沒有報酬,所以該員這一個月薪資當然為 0,所以他的年薪變為 USD 44,000,低於薪資的下限 USD 48,000,那這樣的 H1B 身分是否會有問題?

有一位 A 律師說,因為該員是請假 (unpaid leave),所以當年薪低於薪資的下限時,這樣的身分並沒有問題。

有一位 B 律師說: H1B 雇員不論有沒有工作,他都要領薪資,所以無論如何年薪要達到移民局所規定的薪資下限。

我比較傾向 A 律師所說 unpaid leave 的說法。雖說 B 律師言之有理,但試問現在有那家公司會讓員工請假還付員工薪資 ? 其實這一個論點我以前也想過,只不過到目前為止我還是不知道答案。答案大概只有移民局知道吧?

你覺得上述那一種看法正確呢?

延伸閱讀:
美國薪資的發放日期及方式
H1B 雇員 Bench Time 之薪資問題
美國公司會對 H1B 全職員工減薪嗎?
公司裁員,你是否還可以申請綠卡?
在美國工作被減薪應抱持樂觀態度看待
你的雇主會幫你支付 H1B 工作簽證的申請費用嗎?

Friday, April 10, 2009

2009 年在美國合法報稅完畢,退回不少費用

大家都知道這幾個月來我一直在研究如何報稅 ? 目的很簡單,要將多繳交的稅合法的要回來。今年報稅時,我發覺我很慶幸離開了有州所得稅的加州,來到一個沒有州所得稅的華盛頓州,因此今年我只要報聯邦稅即可。

大約二月時,我已經準備要合法申報聯邦稅,後來又發覺有不少費用可以列舉,所以又加以繼續研究,加上最近公司專案較忙,一直等到四月初覺得一切都準備好時,便用 TaxACT 合法報稅。

今天終於看到聯邦稅的退款已進入我的 Checking Account 中。突然覺得用二本書 40 元的機會成本, 居然可以讓我合法列舉很多自己以前都沒想過的費用。最重要的就是這二本書也讓我達到我心目中的聯邦稅退款。尤其是在這景氣不好的時候,能合法的向 IRS 多拿退稅一切都是值得的。

延伸閱讀:
美國報稅書讀後心得(一)
美國報稅書讀後心得(二)
美國報稅書讀後心得(三)
美國報稅書讀後心得(四)
美國報稅書讀後心得(五)
美國報稅書讀後心得(六)
美國國稅局(IRS)會主動多退稅給你嗎?
西雅圖另一特點:是一個沒有所得稅的城市

Saturday, April 4, 2009

美國公司會對 H1B 全職員工減薪嗎?

這一波美國金融風暴震撼了所有美國人,很多美國員工因而被減薪或因而被裁,這也導致美國各州失業率創歷史新高。很多持有 H1B 的全職員工都很怕被裁員,因為身分對這些人來說是一個很大的問題。

H1B 的全職員工保有薪資的下限 (prevailing wage),但是若遇到無情的公司實施減薪的策略,這些 H1B 全職員工會被減薪嗎? 若是他們的薪資剛好在薪資的下限附近,那又該如何呢?

上述這一個問題我根本連想都沒有想過,因為通常來說,無情的公司不是直接裁員,就是直接把你留下,不太可能對 H1B 的全職員工減薪吧?當 IT Consultant 的這些日子被專案公司減薪是有可能的,因為我只是個 Contractor,又不是他們公司 H1B 的全職員工。

直到最近我在網路看了一篇律師所寫的英文文章,大意是說: 有一位在密西根州工作的 H1B 全職員工,受到公司財務的影響,公司基本上會繼續請他留下來,但是要他減薪。他的反應就是: H1B的全職員工不是保有薪資的下限,若是被減薪,那他的薪資就會低於 H1B 所規定的薪資下限。

這位 H1B 全職員工於是請教他的律師,並說明上述的情況,律師給他的建議就是:向移民局遞交申請,將 Full time H1B 轉為 Part Time H1B。Part time H1B 一週工作不能超過 20小時,如此解決了他的薪資低於 H1B 全職員工所規定的薪資下限。而且調整 Part Time H1B 身分的申請費較便宜。

我覺得上述這位律師的建議很好,因為這是先求有再求好的策略。只要這位員工合法身分還在,重新再找一家公司願意給他 Full Time H1B 的身分也是指日可待。

若 H1B 全職員工真的快被公司老闆裁了,我現在的建議就是:

1. 和老闆商量,看是否能將 Full time H1B 轉為 Part Time H1B,一週只工作20小時。替公司省錢。

2. 若上述1老闆說不行,記得和他說暫時先不要將自己的資料送給移民局。

3. 如果運氣真的不好,只好盡力找工作,不然就趕快調整身分吧。

你們的公司曾對 H1B 全職員工減薪嗎?

延伸閱讀:
重新整理 H1B 簽證的消息
美國簽證轉換組合心得分享
H1B 雇員 Bench Time 之薪資問題
公司裁員,你是否還可以申請綠卡?
在美國工作被減薪應抱持樂觀態度看待
重新入境西雅圖成功: 持舊護照,舊美國H1B工作簽證,新護照, 新I-797

Friday, April 3, 2009

在美國生活,那些書值得研讀?

在美國陸陸續續生活了一段時間,我發覺以一個外國人的身分在美國工作及生活其實是不容易的。待得越久,自己才發覺原來對很多事情不甚清楚,我也警惕自己以後應當花時間去研讀一些有用的書才對。下列是我以後持續想要看的書, 也當是加強自己在美國工作及生活的一個知識。

1. 和自己工作有關的書籍: 加強就業技能

這一點不容懷疑,加強自己的就業技能是很重要的。

2. 加強自己英文的書: 提高英語的能力

很多華人在美國生活很久,英文都沒進步,其主要原因就是學校畢業後,就失去自己進修的機會。

3. 英文履歷表及電話面試: 乃是找工作之根本

不知道如何寫英文履歷表及如何電話面試嗎? 除了在網路上找資料外,可以去 Borders 或 Barnes & Nobles買一本適合自己英文履歷表及電話面試的書來研讀。撰寫一份永久屬於自己風格的英文履歷表及 Cover Letter 乃是一切找工作之根本。

4. 房地產的書籍: 乃是居住之根本

在美國待的越久,很多人就會想要在美國買房子。房子可以慢慢觀看沒有關係,但是買賣房地產的英文專業術語,貸款(重貸)專業術語及成交過程一定想辦法弄懂,否則當你去看屋時,絕對聽不懂對方在說什麼。

5. 如何當房東的書: 有賺錢之動機

若有一天自己想當房東,很多房屋租賃的契約法律都不是很清楚時,會很容易引起糾紛。你很難想像美國有很多州有實施租金管制吧? 美國的法律也是很偏袒房客的,所以研讀此類的書相信對自己在美國生活會有很大的幫助。

6. 美國報稅書: 乃是一切生活之根本

很多人在美國生活了很多年,但是每年報稅時,才會發覺自己對美國稅法不甚清楚。甚至很多人心不甘情不願的還要再補稅給 IRS。我只能說一切不要怨天尤人,這只能怪自己不好好研讀美國報稅書。花個 20元唸它 3 個月,你就會發覺它乃是一切生活之根本。當你唸了美國報稅書時,你會發現前面5項很多方面都可以抵稅。

7. 美國移民法的書籍: 乃是維持身分之重要知識

很多人對自己所持有的簽證(如H1B, H4, F1, F2..)及合法身分都道聽塗說,還不如買一本美國移民法的書來好好研讀一番。

這些書我打算持續唸下去,就當是自己加強在美國工作及生活的一個知識吧。

延伸閱讀:
學習如何在美國合法報稅
美國軟體工作-加強英文簡報
撰寫英文履歷表需符合英文時態
在美國工作的第一步,加強Email 英文
在美國待得越久,別人對你英語口語是否要求越高?
你是否會以英語口語的好壞來評斷一個人的英文程度呢?

Wednesday, April 1, 2009

到華盛頓州的 Yakima 領狗記

今天是我們家小拿鐵一歲的生日,祝小拿鐵生日快樂。

去年 11月份時,斯汀就一直很想領養小狗,可能是遞出去的表格不符合動物收容所的胃口吧,因而被拒。後來到了12月份初,一位來自華盛頓州 Yakima 的動物收容所答應了斯汀的請求,讓她前往領養。於是我們利用星期日的早上,展開我們來回 6小時的路程。

抵達收容所後,很多大小狗對我們不是很友善,只會對我們亂叫。可是我們家的瑪爾濟斯小拿鐵那天是很安靜的和我們一同回家。

這幾個月來,我發覺在我們社區有很多戶人家養愛犬,但是我覺得小拿鐵是我們這一區最可愛的一個小狗。小拿鐵有一個最大的優點,就是不會亂叫。其次很喜歡撒嬌。

小拿鐵的確帶給我們家一個歡樂的生活。

祝小拿鐵生日快樂。

延伸閱讀:
在美國生活要有獨立判斷的能力
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增加美國生活樂趣: HDMI 電視+ HDMI 電腦+ PPStream

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