Thursday, December 30, 2010

祝大家 2011 年會更好: 新年快樂

2010 年對很多人來說意義不同, 對我來說卻是個充滿挑戰的一年:

簽證篇:

1. USCIS 重新批准我的 I-797; AIT 決定發給我 H1B Visa, 讓我重回美國 (221 g 審理完畢)。

2. 綠卡申請 I-140 被 USCIS 批准。

3. AIT 發給我移民簽證, 正式告別 H1B Visa, 迎接移民簽證時代。

家庭篇:

1. 我們家的小拿鐵(馬爾濟斯犬)不見了,我們都很難過,至今尚未找到。

2. 斯汀和我終於拿到正式綠卡。

工作篇:

1. 移民簽證面談前,配合美國的時間上班,不敢有絲毫的怠惰。

2. 工作仍持續的穩定成長,隨時秉持戰戰兢兢的精神工作。

祝大家 2011 年會更好! 新年快樂!

延伸閱讀:
美國工作及旅遊生活經驗分享Facebook 專頁

Tuesday, December 28, 2010

辦理綠卡(EB2 PERM)之移民簽證的文件有哪些?

大家都知道美國是一個非常注重文件的國家。當你申請 H1B 文件時,你要遞交很多的文件。那辦理綠卡 (EB2 PERM) 之移民簽證的文件有哪些呢? 我整理一下,僅供參考。詳細情況還是請教你們專業的律師。

申請綠卡(EB2 PERM) 4 階段 (詳請請見申請綠卡(EB2 PERM) 之移民簽證流程 )

1. 徵人廣告:   需寫一份 Job Descriptions Qualification ,需符合你申請 PERM 的技能及專長。這份資料需刊登在公司網站及報紙廣告(聽律師的指示)

2. PERM 申請書 (FORM 9089) : 律師會幫你填寫。你一定好好看看所寫內容是否有誤,因為移民簽證面談時,可能會詢問你相關工作經驗(聽律師的指示)

3. I-140:

a) FORM 9089

b) I-797 Notice I-94 卡影印本

c) 最高學歷畢業證書及成績單影印本

d) W2 FormPaystubs

e) 該公司的報稅紀錄

f) 你以前工作的證明(能證明你的技能及專長符合 PERM 這個職位;這份證明可以是你以前的同事簽名; 需用公司的信紙撰寫)

4. 辦理移民簽證

a) 出生證明書 (需要翻成英文,而且需公證過)

b) 戶籍謄本(自己戶籍之戶政事務所即可辨理中英文文件)

c) 結婚證書(自己戶籍之戶政事務所即可辨理中英文文件)

d) 警察證明(警察局即可辨理中英文文件;若你曾在其他國家居住滿半年以上,也需辦理該國之警察證明)

e) 退伍令(需要翻成英文,而且需公證過)

f) Form DS-230 (需填寫16歲以上曾經待過半年的城市聽律師的指示)   (Note:   DS-230 表格現已經變成   DS-260表格。申請人需線上填寫  DS-260表格。)

g) 配偶也需繳交上述文件各一份

律師會幫你將這些文件遞給 National Visa Center (NVC)。若文件有缺,NVC 會寫 Email 通知你。NVC 審理完畢後,會通知你移民簽證面試日期,並將你所有的文件寄給美國領事館移民簽證科。

5. 移民簽證面試

a) 上述之所有原始文件

b) 面試通知單,照片,護照

c) 英文履歷表

d) 最近雇主的 Job Offer (需由該州公證人進行公證)

e) Form I-134 financial support (Affidavit of Support)

f) 體檢報告

英文網站有很多人說因為他們文件不齊全,申請 I-140 時被 USCIS 進行 RFE (Request for Evidence) 。幸好律師精明,我 I-140 2 天即被批准。上述文件僅供參考。詳細情況還是請教你們專業的律師。

若你現在想申請綠卡,好好的先準備好文件,不要像我一樣曾經手忙腳亂過。

延伸閱讀:

Friday, December 24, 2010

請善加利用美國短期健康保險 (Short-Term Health Insurance)

最近有不少朋友因為身體不舒服,但是又沒有健康保險,真的替他們擔心。最近某一天晚上有一位朋友肚子痛的難受,家人又不會開車,於是叫了救護車,夜晚掛急診, 隔天下午出院。他沒有任何保險,我猜費用 5,000 美元應該是跑不掉的。

最近另一位朋友幸好有保險,也是緊急送醫院,但是在醫院卻待了 1 星期。醫生診斷不出病情,於是動員幾位醫生依序來聽診。只要一位醫生聽診,費用馬上上升。最後醫生決定動手術。我猜最後費用 10,000 美元應該是跑不掉的。幸好他保險的 Deductible 不錯,否則錢包失血很重。

美國保險費用越來越高,沒有保險的人,為何不善加利用美國短期健康保險 (Short-Term Health Insurance) ? 每一州的短期健康保險費用都不同,但是絕對會比你平常的個人健康保險費用低很多。

那些人可以保短期健康保險呢?

1. 沒有工作的人

2. 即將換工作的人

3. 找到工作但試用期期間雇主不提供保險的人

4. 其它有適當理由想買短期健康保險的人

短期健康保險最多保 6 個月,必要時可以再延長 6 個月。若中途你找到工作想取消保險,隨時可以取消。

有興趣的人只要到這個網址,你會發覺短期健康保險費用真的比平常的個人健康保險費用低很多。

購買健康保險只是拿來保心安的。請善加利用美國短期健康保險!

延伸閱讀:

Tuesday, December 21, 2010

老美會把聖誕節寫成 X'mas 嗎?

聖誕節快到了,在這裡先祝大家聖誕節快樂。

最近看到有很多台灣的朋友把 Christmas 寫成  X'mas。先姑且不說他們對不對,先看看老美是否會這樣寫呢? 我問過幾個老美,答案是根本就不會。

我在美國只看過二寫法,一種是 Xmas,另一種是 X-mas,根本沒看過 X'mas。若以後看過 X'mas,那絕對不是老美寫的。

X-mas 的人,我猜有時可能是要和 Trees 字母相對稱吧。如廣告單刊登二行:

X-mas (5字母)
T rees (5
字母)

簡單的說: Christmas=Xmas (基督的希臘名字首字母 X 代表 Christ )

所以 Christmas 可以簡寫(不是縮寫) Xmas 。但是有不少教徒不喜歡將 Christmas 簡寫為 Xmas,所以當你寫卡片給一些朋友是教徒時,最好是寫 Christmas ,因為 Keeping Christ in Christmas 對他們來說才是最好的

有空問問你的老美朋友,看他們是否會將聖誕節寫成 X'mas ?

祝大家聖誕節快樂!

延伸閱讀:

Friday, December 17, 2010

在星巴克喝咖啡時,你會用那一種代糖包(Splenda, Sweet'N Low, Equal)?

記得很多年前第一次去星巴克  (Starbucks)  喝咖啡時,突然看到有 3 (粉紅色,黃色,藍色)  代糖包。那時覺得很困惑? 為何要放那麼多種代糖包呢? 反正既然是免費的,那三種就一起放吧。

Consultant 的日子中,我發覺在很多公司的廚房中,只看到粉紅色及藍色的代糖包,為何沒見到黃色的呢? 後來才知:

Splenda (黃色): 成分為 Sucralose

Sweet'N Low (粉紅色): 成分為 Saccharin

Equal (藍色): 成分為 Aspartame

後來問斯汀這個有趣的問題,她和我說: Splenda (黃色)的較貴。她曾看過一篇文章,大意是說: Splenda (黃色)  的代糖包比其他好,Equal (藍色)  被懷疑有致癌成分。所以現在我們都使用  Splenda (黃色) 的代糖包!

後來上英文網站查詢這個有趣的問題:

1. Splenda (黃色)  較其他流行,但較貴。

2. Equal (藍色) 被懷疑有致癌成分,曾讓消費者懼怕。

3. Equal (藍色)為了生意,曾發動行銷戰爭及訴訟和 Splenda (黃色)  一較高下。

4. 一般人都選 Splenda (黃色) ,其次 Sweet'N Low (粉紅色) Equal (藍色) 最後才選。

現在我們去星巴克喝咖啡時,我們會選用 Splenda (黃色) 代糖包。如果公司沒有 Splenda (黃色) 代糖包,我就會自己帶。

在星巴克喝咖啡時,你會用那一種代糖包呢?

延伸閱讀:

Tuesday, December 14, 2010

美國工作及旅遊生活經驗分享-行動網站(Mobile Web) 上線

自從設立 美國工作及旅遊生活經驗分享Facebook 專頁,有不少人透過 Facebook 連到我部落格。感謝大家捧場。

最近和斯汀一同訂購了Android Phone, 覺得很好用,工作很有效率。然而用 Android 上網時,發覺我的部落格頁面及字體真小。如果很多人的部落格能讓我從 Android 看的很仔細的話,應該是不錯。不用再拘泥於電腦桌前。

經過幾小時斷斷續續的研究,終於用 Android 連上我的部落格,我用 Android Phone 測試的結果還不錯。iPhone 的朋友也試看看我的部落格吧!

用 Android 進入美國工作及旅遊生活經驗分享後 10 秒內會轉成行動網站的部落格。

延伸閱讀:
美國工作及旅遊生活經驗分享Facebook 專頁

Friday, December 10, 2010

喜歡上Electric Mattress Pad- 讓我天氣冷時睡得真舒服

感恩節的那一星期,西雅圖地區下雪,這一陣子也一直下雨,天氣覺得有點冷。斯汀在感恩節那天看到有一款 Electric Mattress Pad  正在特價,於是馬上購買。

不論天氣多冷,厚棉被都不夠溫暖,晚上睡覺常會因太冷而醒過來。現在這件Electric Mattress Pad  剛好出現,覺得很好用。它有下列特點:

1. 一般 Full (Queen) Size 的床有1 個調溫計。若太冷或太熱,可以隨時調整溫度。

2. 若是 King Size 的床有 2  個調溫計。若太冷或太熱,可以隨時調整床一半的溫度。

3. 若忘記關掉調溫計,它有自動斷電的功能(10小時)

4. 只要睡前將 Electric Mattress Pad 的溫度調到最高度,20 分鐘後,整個床幾乎變熱。

台灣朋友和我說: 他以前來 LA 出差時,買了一套 Electric Mattress Pad 回台灣給他母親用。發覺不錯。我現在也覺得很好用。為何以前我都不知有這種好商品呢?

由於 Electric Mattress Pad 的出現,現在讓我天氣冷時睡的真舒服。

延伸閱讀:

Saturday, December 4, 2010

你覺得美國領事館不發給你簽證的原因有那些?

最近我的一些印度朋友重新申請 H1B Visa,在印度的美國領事館被嚴格審查。有一位朋友已經在印度待了 5 個多月了,還繼續要求補件 (如公司的 Business Executive Program (BEP)) 。我 2009年被 AIT 祭出 221 (g) 條款時,在台灣待了 8.5 個月,希望他不要破了我的紀錄。

最近幾個月有一些網友回台北 AIT H1B Visa 也被嚴格審查。有些人最後還是回到美國,有些卻暫時沒辦法回到美國。在此祝福你們能趕快拿到簽證。

你覺得美國領事館不發給你簽證的原因有那些呢? 我自言自語列了下列幾點:

1. 具有移民傾向,俗話說就是: 跳機,偷渡。

2. 曾在美國有逾期(非法)居留的紀錄。

3. H1B 雇主曾有壞紀錄。

4. H1B 雇員被懷疑學歷與工作資格條件不符。

5. 其他簽證(E1 J1)申請者資格條件不符。

6. 其他原因

身為以前 H1B 雇員的我,後來才知我曾在 AIT 的系統中有上述 (2) (3) 的壞紀錄,並沒有達到 AIT 發給一個人簽證應具備零缺失的條件,所以被 AIT 祭出 221(g) 條款實屬正常,但是代價就是花了 8.5 個月的等待時間,澄清了(2)(3) 的壞紀錄,如期拿到 H1B Visa

非移民簽證強調的是不能有移民傾向。若你已經被懷疑具有移民傾向而又常常被拒發簽證的話,最好的方法大概只有 2 :

1. 不要再浪費時間及金錢前往美國領事館重簽,因為你拿到非移民簽證的機率很小。

2. 既然你被懷疑有移民傾向,那你辦理移民簽證即可解決這個問題,因為你的確要移民,當然也就沒有所謂非移民簽證之移民傾向之壞因素。

你覺得美國領事館不發給你簽證的原因有那些?

延伸閱讀:

Saturday, November 27, 2010

你相信美國網路購物退貨可以免運費嗎?

最近感恩節來臨,斯汀在一些知名網站如 Amazon , Timberland 購物,假設她對貨品不滿意想退貨,這些網站提供了退貨免運費的功能。

一家公司的營收越高,退貨也就越高。有些商品不能退貨消費者早已知道,但若消費者可以將退貨的商品寄回給該公司,而這些退貨成本完全由該公司吸收,你覺得這些公司是否真的為消費者著想呢? 答案當然是肯定的。試問有那些公司可以真正做得到呢?

退貨方式其實都是大同小異。都是先取得該公司事先付好運費的標籤 (Pre-paid shipping label),然後將商品包裝好,貼上標籤。最後再拿去該公司指定的運送公司 (郵局,FedEx, UPS) 郵寄,或是在家中等待信差來取貨。像 Amazon 會和你約定時間 ,由 UPS 人員來府上取貨,你完全不用出門也完全不用付運費,夠貼心吧。

從網路購物退貨免運費的事情來說,哪家公司會願意幫消費者負擔退貨的運費呢? 我相信消費者的眼睛是雪亮的!

延伸閱讀:
喜歡美國的退貨制度
向Proactiv 的 President 抱怨成功
美國工作及旅遊生活經驗分享Facebook 專頁
新蛋科技 (Newegg.com) 的加拿大計畫會成功嗎?
信用卡網路購物應是先寄商品後收錢(Charge when ship),還是應先收錢後寄商品(Charge before ship)?

Friday, November 26, 2010

對 Chase 處理客戶信用卡被盜刷的處理方式,抱持著肯定的態度

最近 Chase 的 Fraud Prevention Department 打電話給我,但我沒接到,於是留言給我說: 我的一張信用卡被懷疑盜刷,請我回電。

這一張信用卡我已經很久沒使用了。這也使我想起去年我的另一張信用卡被懷疑盜刷, Chase 那時的方法是直接寄 Email 給我, 問我一筆金額是否曾刷過。

若有,請點選 Transaction Authorized

若沒有, 請點選 Transaction NOT Authorized

這一次我直接在 Chase 的網路銀行中,留言給 Chase 的客服人員,他們不久之後也寄 Email 給我。我也馬上點選 Transaction NOT Authorized。

後來我也致電 Chase 的客服人員,說明我並沒有刷這一筆金額。我也不知為何客服人員說必須將此信用卡帳戶關閉,但他們可以再寄一張新的信用卡給我。於是我和他說關閉這個帳戶,但不必寄新的信用卡給我了。

這 2 件被盜刷事件,讓我對 Chase 處理客戶信用卡被盜刷的處理方式,抱持著肯定的態度。

延伸閱讀:
美國工作及旅遊生活經驗分享Facebook 專頁
美國商店的自動結帳機安全嗎?
美國商店並不挑剔信用卡簽名字跡
在美國買東西開個人支票本會增加自己的信用分數嗎?
信用卡網路購物應是先寄商品後收錢(Charge when ship),還是應先收錢後寄商品(Charge before ship)?

Tuesday, November 23, 2010

申請綠卡的費用到底有多少?

這一陣子有不少同事詢問我申請綠卡費用需要花多少錢? 我的例子是我找了3 位律師,當然比其他人申請綠卡的費用多花了不少冤旺錢。

2008 年找一些律師詢問,有些律師說: 5,000元辦到好,有些律師說: 6,500 辦到好。問題真的是如此嗎?

申請綠卡之後,才知道有些費用本來就是固定的,不同律師開出的價錢高低,完全取決於律師費的高低。如果你能找到精明能幹又價格公道的律師,那真的是你的福氣。

申請綠卡的費用如下:

1. 徵人廣告費用: 1,000

2. Labor Certification (PERM): 免費

3. I-140: 475

4. 移民簽證: 800(2); I-485 費用較貴

5. 體檢: 400 (2)

所以走移民簽證路線,1 人固定費用是:

1,000+475+400+200=2,075

不同律師有不同律師費,11-4階段律師費大約 3,500-4,000 元吧,所以

2,075+4,000=6,075 (最大費用計算)

走移民簽證需回母國領事館面談,所以

總費用=6,075+ 飛機票+雜項費用(如申請文件費用)

若你 I-140 想用快速件: 1,000

總費用=7,075+ 飛機票+雜項費用

若你配偶或小孩於最後階段一起申請移民簽證,每一人律師又會收律師費,有些律師一人收1,000,有些收 950,完全取決於律師費的高低。

總費用=8,075+ 飛機票+雜項費用(只算配偶一人)

現在申請綠卡費用又提高了10%,所以聰明的你,大概已經知道申請綠卡的費用到底有多少了吧?

綠卡費用的高低取決於律師費的高低,如果你能找到精明能幹又價格公道的律師,那真的是你的福氣。

你申請綠卡的費用有多少呢?

延伸閱讀:

Sunday, November 21, 2010

從海外拿到美國的 Job Offer,國際搬家費用是否可以抵稅?

最近有一些網友寫信和我說,他們在台灣已拿到美國的 Job Offer,我真替他們高興。我想他們應該搬來美國了吧。也希望你們以後在美國工作都能順順利利。

上述這件事情讓我想到一個很有趣的稅法問題:

2010 年從海外拿到美國的 Job Offer,若雇主完全沒有補助你搬家費用,那你的國際搬家費用是否可以抵稅呢?

搬家費用是否能抵稅,必須符合以下的條件:

1. Distance Test (距離測試)

舊家距離新工作地點超過 50 miles 以上

2. Time Test (時間測試)

Full time Employee ( W2 薪資) 在新工作地點 1 年期間需要待滿 39 星期以上。

假設 Ray Lin 拿到美國的 Job Offer ,地點: 西雅圖。2010 9 1 日從台灣飛往西雅圖。9 6 日開始在新工作地點上班,領該公司的 W2 薪資。到了 2010 12 31 日,他只在新工作地點上班 17 星期。若雇主完全沒有補助他搬家費用, 那他的國際搬家費用是否可以抵稅呢?

有人認為他 2010 年符合了 Distance Test,但是尚未符合 39 星期的資格,所以他不能申報搬家費用。但事實上,若這份工作可以再延續 22 星期以上,即使過了 2010 年,他依然可以申報搬家費用。39 星期取決於工作的持續性。

延伸題:

1. 若第 30 星期 (2011 ) Ray Lin 不幸被 laid off 但是過了 1 星期,他馬上找到新工作,地點仍在西雅圖,領 W2 薪資,你覺得他 2010 年的搬家費用是否可以抵稅?

2. 若第 30 星期(2011 ) Ray Lin 不幸被 laid off 但是過了 1 星期,他馬上找到新工作,地點在美國以外的地點,如日本或台灣,你覺得他 2010 年的搬家費用是否可以抵稅?

我覺得上述這些問題很多人都遇過吧。你們可以好好的思考一下這些有趣的稅法問題。

延伸閱讀:

Locations of visitors to this page
自訂搜尋