Thursday, November 30, 2006

密西根州開銀行帳戶真難

上星期發覺現金快花完了於是上網看看密西根州有無 Citibank 及 Washington Mutual 結果居然都沒有只有 ATM 但我大約開車要 20 分鐘才能到真是濫啦所以只好先去提領再說吧

後來覺得不行就去當地一家銀行 Citizens bank  開戶結果說要有我密西根州駕照 或是可證明我住在密西根州的居住地證明如水電費上有我的名字 

我和她說一些例子 如果是外國學生剛到密西根州無駕照 住在親戚家如何拿出證明? 她說這是 By case 問題 可以和學校聯絡  回答真是濫啦終於知道為何密西根州工作輕鬆景氣差的原因了為何在加州開戶那麼簡單只要一本外國護照和一張信用卡就可以了 

今天中午又跑去一家 Fifth Third Bank  開戶結果答案和上一家一樣心裡越想越不對 若是密西根州都是如此的話我不是不方便嘛


後來在公司吃中飯時 上網發覺  Chase Bank  可以 online  申請  free checking account 既然如此就跑去附近的 Chase Bank 問看看果真可以辦理這才是有 International Bank 的作風 於是就用我加州駕照辦理承辦員說可以將 Monthly Statement 寄到我公司但是建議我取一個密西根州駕照 就可以在其系統辦理居住地證明

Monday, November 27, 2006

參觀休倫湖及伊利湖

11/25/06 跑去公司上班, 但是第一枝程式連設定都有問題,run 起來出問題, 所以只好今天早上趕緊將公司的很多系統文件讀過一遍,有個概念!我星期一一定要將曾經做過相似程式的人找出來, team leader 又不懂技術, 所以只好靠自己了! 用Email 溝通一定可以解決問題!

下午開車行駛69往東, 到無路可走時,就可以到密西根東邊的Port Huron 城市,就可以抵達休倫湖(Lake Huron)! 在路上突然看到前往加拿大邊境的路標,也又驚又喜興奮的認為: 我正在邊境的地方!

我坐在遊客中心旁的休倫湖看著海邊,喝杯咖啡,無線上網,感覺好舒服,景色不錯,真是覺得悠閒! 對面就是加拿大安大略省的Sarnia 城市,二國緊鄰著! 看著通往美加邊境的二座大橋Blue water bridge, 覺得美加二國的確是盟友! 觀看之後,我覺得休倫湖我以後一定會常來! 我現在在湖邊的心情覺得很好!

11/26/06 早上開車行駛75往南,過了底特律後,繼續向南邊開不久後, 於是進入了Metro Park 的範圍!我買了門票USD 4, 於是進入觀賞, 此腹地還算中等, 但我看到了鼎鼎大名的伊利湖 ( Lake Erie ) , 景觀覺得不錯! 看到了一些人在釣魚,泛舟, 真是悠閒!對面也是加拿大!

後來才發覺這個Metro Park 共有11 景點,分布在其他城市!年票USD 20, 我當然只要再付USD 16 就可以到處逛逛密西根州啊!這是一定要買的啊!逛完之後,再開車前往一個小島上,它名稱叫做GROSSE, ILE, 不知如何發音,後來在加油站問人時,才知道是法文名稱, 意思是Big Island ! 我想它以前應該是法國殖民地!

Trenton 城市,只要行駛過一座橋, 就是GROSSE ILE! 這座橋叫GROSSE ILE PARKWAY 只要一直走,會將整個島分成二半! 島的四周圍被伊利湖包圍著!

建築物也很有特色!也發覺不少人搭乘遊艇前往捕魚! 心中覺得這裡是不是以捕魚為主的人不少啊!後來發覺 GROSSE ILEDetroit River 中最大的一島, Detroit River 往南流向伊利湖!

Wednesday, November 22, 2006

密西根車禍記

11/22/06 開車前往上班時, 突然見到前面車子故障停在路邊, 我於是減速,煞車,沒想到後面一台車開的真快, 她來不及煞車,當然就撞上我後面! 我幸好沒事,車子只有一些刮傷! 在美國陸陸續續待了四年, 也沒有發生過車禍, 以前只是聽別人如何說,大概也忘掉了!

所以下車只寫下對方的name, policy number, plate number, car model (year). 就report 給保險公司Agent了!沒想到 Agent說資料要越詳細越好, 對方駕照號碼, TEL, 保險公司名稱都要!


因為我是第一次,所以沒想那麼多! 她說沒關係,她會report給claim 部門 ,但是process時間可能會拖長!後來claim 部門打電話給我,和我確認一些事情, 我只能說不知道對方駕照號碼, TEL, 保險公司名稱! 她說沒關係!


其實我心中覺得站在IT系統的角度看,有對方名字,車牌號碼, policy number, 不至於那麼難吧! 所以靜待消息了!若最後成無頭公案,無法理賠,只好算我倒楣了! 今天終於在這裡終於體會感恩節的重要性! 公司同事準備放長假去!

Sunday, November 19, 2006

在密西根州Flint 一週感想

11/12/06 抵達密西根 Flint , 於是找 Motel 6 居住, 後來到處去附近 hotel 問看看是否有提供monthly rate, 結果發現Howard Johnson 一個月住才USD599, 11%, 大約共USD 655. 但第二個月後就不用付稅 ,USD 599. 包早餐! 有人清理我房間! 二張床! 若有朋友拜訪我,就請他們睡另一張床吧!

原先要找APT, 行情是USD 350-550, 取決於地段是否良好, 安不安全! 地段越好 ,越貴! 要買家具,要付水電費! 現在是冬天,暖氣要常開, 會很耗電!可以煮飯是一大優點! 但是要綁約,很討厭!

我評估過了, 若是住越長,當然 APT 最好! 現在還不知道是否會長久待在這裡,所以先住它3 個月再說吧! 若有朋友家人來看我 ,我房間都是二張床的! 所以可以招待來看我這可憐的人! 沒有網路,只好在motel 旁邊的Starbucks上吧! 等過了今年的寒冬再看看吧!


11/19/06,今天早上出門前終於體會密西根州下雪的感覺 ! 當雪片打在我身上時, 並不覺得冷, 反而覺得涼爽! 後來在Starbucks 欣賞下雪的畫面, 覺得精神很好!今天下了一整天的雪 ,精神不錯, 本來想去其他地方逛逛,作罷吧!


公司已上班一週, 發覺EDS 制度還不錯! 第一週在Set up PC, 發覺都是用email 聯絡! 他們提供詳細的文件說明 ,如安裝軟體, 都有screenshot, 不懂就用email 發問! 只不過要有耐心等待回應 !即使是同辦公室坐在你旁邊的人, 不見得和你是從事相同性質的事情!

Project manager 住阿拉巴馬州, team leader 德州, 其他 team members 分布在美國各州! 發覺都是用 email 聯絡! 所以我之前的想法沒錯: 在台灣會技術的人英文不好 ,不好好加強英文, 只能從事 local 工作! 若來美國或國外發展, email的英文作文就變得很重要了! 此時你可以作International 的事 ! 我常勸那些以前同事好好將強英文, 不聽我的話就算了!不要寫出來的email 作文是文法錯的一踏糊塗,那就毀了 !

繼續加油吧 !看看能否做得更好!

Sunday, November 12, 2006

2006年前往密西根州工作- 開車篇

11/6/06 下午 3:00 多回到 San Jose 機場 , Andy 接我回家! 回到家之後就馬上整理行李, 準備明天一早就開車前往密西根州! 原先想用 auto-shipping 方式, 但是太貴了!US 950 以上! 我都可以搭飛機回台灣了! 後來心裏也覺得用開車的方式前往密西根州,機會不多, 於是就下定決心開車前往!晚上大哥一家人請我吃中式 buffet, 下次回到加州不知何時! 晚上研究地圖, 準備走I-80 E 州際公路 , 從大哥家到 密西根州 Flint 城市共2,500 miles(4000 公里). 順便研究一下美國的州際公路的歷史 !

I-80 州際公路西起舊金山,經 內華達州猶他州懷俄明州內布拉斯加州、愛荷華州、伊利諾州、印地安納州、俄亥俄州、賓州、紐澤西州於紐約近郊匯入 I-95

美國的州際公路是世界上最發達的公路系統。 建設州際公路的理由是為了加快軍隊的機動性。艾森豪威爾總統指出,建立州際公路系統可以使軍隊的機動性更強、更安全,同時還可以促進經濟的發展。 1956年,艾森豪威爾簽署了「聯邦資助公路法案」是美國歷史上最龐大的公共工程。該法案同意建築65,000 多公里的公路,幾乎連接了美國所有主要城市。這項工程後來擴展到68,000多公里,並於 1990年決定將這項工程更名為發起這項工程的總統的名字:「艾森豪威爾州際和國防公路系統 !


11/7/06 早上九點就出發了, 預計夜宿鹽湖城, 鹽湖城是摩門教的大本營 ! 於是開往I-80 E, 沿途會經過內華達州猶他州, 一路上風景顯得單調,都是山谷! 心情有點高興又緊張! 車上聽了國語老歌, 下午一時太興奮,沒有看到警察在後面 , 於是吃了一張超速罰單,USD 337 不見了!

到了5 點多時,天色已漸漸黑暗, 車子又少, 到了6 點鐘天色已完全黑暗下來,路上又沒路燈, 路上車子越來越少,讓我戰戰兢兢的開著 !我心裏想, 要不是我開的是新車, 不太會有問題, 若是二手車半途拋錨, 不知該如何是好 ! 後來快到鹽湖城時, Inga 幫我查一下鹽湖城哪一家Hotel 最便宜! 並給我地址 !後來抵達時已經晚上八點多了, 時間比加州快一小時!

由於鹽湖城路況不熟, 於是下車問店家 !我感覺鹽湖城的人都很友善! 鹽湖城夜晚景色也不錯!後來找到Hotel , 付完旅館錢 USD 65, 就去downtown 一家 Applebee's 吃晚餐! 逛逛 Temple Square 建築物, 真是壯觀! 今天共開了 11 小時,800 miles! 真累!

11/8/06 睡到早上9:00 才起床, 今天預計只開 460 miles, 約下午4 點就可以抵達來到懷俄明州首府Cheyenne, 誰知天不從人願 , I-80E開了一小時後 , 發覺I-80 E 一小段路被封閉了! 很多車折返,心裡馬上涼了一半, 不知所措! 馬上下車去請教別人! 在麥當勞有一位熱心的先生和我說走89N (40 miles), 然後接 30 E (46 miles), 就可以回到I-80E!

其實第一次經過89N,難免會心慌 , 於是再下車問人如何走, 結果得到不同的答案! 我和他說I-80E 已封閉! 沒辦法再走 I-80E! 他說不然我帶你去警察局你可以問清楚! 後來警察小姐其實也不是很清楚, 就依照 89N (40 miles), 然後接 30 E (46 miles), 幫我用地圖解說一遍 !

我往 89N 開了一段時間 , 為何沒看到30 E, 於是又下車問人,他和我說不要走89N (40 miles), 然後接 30 E (46 miles),這樣太慢了 !應該走189 N, 然後接30 E! 這樣最快! 我心裡想真是如此嗎!就按照他的路走, 由於路上標誌不明確, 當我開到一條十字路口時 , 不知往右或往左時, 就知大事不妙! 於是只好往回走, 我相信這是最好的方式!

其實這樣也不錯,我沿途看見猶他州 懷俄明州 美麗的風景, 突然看到一對男女騎著馬, 趕著他們的羊, 我一看到數百隻的羊在路上 ,心裏感覺好像在作夢一樣, 這不是電影情節嗎? 沒想到 懷俄明州會有如此的美景! 後來開車時發覺後面那個人和我說的方式是對的,而且也多浪費我 3 小時開車時間回到I-80 E ,我覺得也值得了!

這時已下午3:00 鐘了 ! 距離懷俄明州首府 Cheyenne 還有200 miles. 我預計6:30 PM !到了 5點多時, 天色已完全黑暗下來 , 車子又少, 路上又沒路燈, 路上車子越來越少, 讓我戰戰兢兢的開著!我心裏想 , 明天起過了5:00PM 後就不要開車, 萬一車子半途拋錨, 不知該如何是好! 有一段很長的路 ,非常暗! 有些人開著遠燈!其實這會讓前面開車人的視線覺得非常刺眼! 但是他們應該是不得已, 因為真的很暗 !

後來抵達目的地懷俄明州首府 Cheyenne, 真是讓我尖叫- 終於到達了!原先只有460 miles 的路,我居然開了 8小時半,但是想一想很多事情都不能天從人願 !也就看開了! 等我在 Motel check in 付完費用 USD 38.43 就去買晚餐 ! 後來二姐打電話問我在哪裡, 我說 Cheyenne,她說他以前也去過, 很偏僻! 後來去 Office Max 買東西時和一位女店員聊天, 才知 Cheyenne人口才不過55,000 ! Cheyenne 之所以有名是因為它是通往黃石公園的路口!

今天上的一課是: 在美國遇到不懂事情,要想辦法解決, 也要放下柔軟的身段去請教別人,不要怕失去面子 !

11/9/06 晚上睡不著, 因為 Motel 在鐵路旁邊 , 好大聲, 讓我想起以前白目公司也將我們安排住在鐵路旁! 11/9 一大早 7:30 分就出發了!預計晚上夜宿 愛荷華州Council Bluffs.

從懷俄明州一直往東開 ,經過內部拉斯加州, 後來才知其首府是 Lincoln! 一路上景色真是單調 ,看到很多牛群, 車輛又少!後來開了7 小時後快要接近Lincoln, 我的手機時間自動更新時間, 原本 2:50 PM. 變成 3:50 PM, 車輛越變越多! 這才有點像是大城的感覺! 後來進入Omaha 時才感覺交通擁擠 , 才有真正大城的氣氛! 我聽說有名的Paypal 就在Omaha!

我於是從I-80 E I-29 N 下來, 找到我的 Motel, 費用是USD 44.34, 此時時間 4:45 PM,也符合我晚上5 點後不開車的想法! 今天共開了499 miles, 時間為7.5 小時 ! Council Bluffs 愛荷華州 , Omaha 在內部拉斯加州 , 二者互相連結在一起, 成就一個大城鎮 !

Motel 後發覺居然沒提供無線上網的服務!只有用撥接的服務 , 真讓我覺得不可思議! 於是出去到處問人哪裡有Starbucks 或可以上網的地方! 後來有一位先生熱心的幫助, 於是在我住的 Motel 旁邊找到一家food mart, 我付了USD 4.75 就可以用24 小時! 真是不錯 !處理完信件後就回Motel 休息了 !

11/10/06 早上7:30 起床, 發覺天色黑暗 , 下著細雨! 預計夜宿伊利諾州Joliet. 繼續往 I-80E , 快到 Iowa city ,突然下起傾盆大雨, 擋住我視線, 過一陣子找休息站休息, 下車時突然覺得天氣又濕又冰, 是很涼爽 , 但風大, 外面只有華式30! 一路上下著大雨, 不知不覺經過愛荷華州首府 Des Monies 又經過愛荷華州最東邊 Davenport , 已進入伊利諾州! 於是去旅遊中心拿資料 !看看密西西比河的風景!

快要到 Joliet 20 miles , 突然雨越下越大 ,導致我視線幾乎完全看不到, 只好將速度減到 40 miles 並跟在一輛大卡車後面, 其他車陸陸續續從我左邊經過, 雨水更大力打在我玻璃上 ,讓我視線更加看不到, 於是我更小心翼翼的看著前面路線,完全不敢懈怠!

這樣持續下去約有15 分鐘 ! 後來雨勢變好, 我才趕快加緊車速,最後終於來到 Joliet Motel 6 !今天雖然只開 432 miles, 但是卻花我8 小時, 一路上在雨中度過! 沒有網路沒關係,晚上請 Katherine 幫我查一下天氣,原本 11/11想去芝加哥參觀, 但是天氣預報說會有大雷雨,只好放棄, 下次再來吧!

11/11/06 早上8:00 起床, 就從伊利諾州前往Flint! I-80 E 接到 I-94 N 一直走就會經過印第安那州北邊, 順著密西根湖開著, 後來看到一個標誌寫著 : Welcome to Michigan State , 於是就去旅遊中心拿資料! 此時我手機又自動更新時間, 比加州快3 小時! 比伊利諾州快 1小時!

此時我順便研究密西根州地形! 原來密西根州分成Upper Peninsula Lower Peninsula , 總共分成11 區域!

Upper Peninsula 有四個區域
West Upper Peninsula (1),
North Central Upper Peninsula (2)
South Central Upper Peninsula (3)
Eastern Upper Peninsula (4)

Lower Peninsula7個區域
Straits of Mackinac (5)
Northwest Lower Peninsula (6)
Northeast Lower Peninsula (7)
West Central Lower Peninsula (8)
East Central Lower Peninsula (9)
Southwest Lower Peninsula (10)
Southeast Lower Peninsula(11) )

原來Flint 位在 East Central Lower Peninsula , 它是通用汽車的發源地 ! 密西根州首府Lansing 及底特律(Detroit)位於 Southeast Lower Peninsula! 我最想去的 Mackinac 島自成一區,電影似曾相識 就是在這拍的!

密西根州被蘇必略湖 , 密西根湖, 休倫湖, 伊利湖環繞著 !由於昨天晚上沒上網, 所以到了密西根州首府 Lansing , 找到一家Starbucks, 原來就在密西根州立大學旁邊 ! 密西根州立大學校園真大讓我感受不愧是名校! 後來在Starbucks處理一下信件後 , 繼續開往最後終點站Flint! 當我抵達時,心中一塊石頭終於放了下來! 5 2500 miles 的路程終於完成了 !

雖然五天都在開車 , 但是體力還夠, 在晝短夜長的日子裡 , 讓我覺得早一點起床開車, 晚上5:00 後就休息的策略是正確的! Motel 6 是一間很便宜的旅館, 大約在 USD 40 附近! 它最適合想要節省經費的人居住的地方, 但是沒有DSL 是唯一的遺憾!

延伸閱讀:

在外州被開罰單會不會有違規紀錄?

Tuesday, November 7, 2006

漫無目的的紐約四日遊終於結束

11/2 6:30 AM終於抵達 JFK機場 7:30 AM 租了車去接朋友, 後來將車駛入 Queens, Brooklyn , Manhattan ,真是塞也讓我看看曼哈頓區的建築物不同之處從 Downtown 開到 Midtown, Uptown, Harlem (南到北) , 也逛了中央公園,華爾街哈林區哥倫比亞大學只不過紐約道路真的很亂, 很難找路已使我失去耐性了紐約有主要的三橋, 稱作 BMW分別是 Brooklyn Bridge , Manhattan Bridge , Williamsburg Bridge 

聽說右哈林區(East Harlem)是西班牙裔住的左哈林區 ( West Harlem )是黑人住的左哈林區危險程度遠高於右哈林區老美是根本不敢進去的所以租車有好處也有壞處,沒人敢去的哈林區, 我卻開進去了我和朋友開車進去逛逛時,發現黑人真是多,也亂,車也少, 建築物亂至少體驗一下吧所以有人喜歡紐約生活 ,像天堂一樣不喜歡的人說它像地獄後來我送那位朋友回去, 我就前往 New Jersey

因為我的旅館當初訂在 New Jersey ,是考量我要參觀NJ附近地方及費城, 而且價格又低, 後來再從 NY 開到 NJ , 經過 Staten Island 到達時, 發現太偏僻了, 找也找不到加上手機沒電,自己車子的充電器在租車的車子上不能用, 所以只好下車到處問人吧花我 2.5 小時所以抵達時已經 12:30 PM

開了一天車真是累啊晚上收email 發覺我的 background check 過了準備要去密西根工作了經過一天和這一位女子相處之後, 我發覺她不是我喜歡的那型所以一切隨緣吧

11/3 前往參觀普林斯頓大學 , 後來找不到, 於是問 Barnes and nobles 的人員,真是熱心,還劃地圖給我後來抵達時學校很大附近繁榮, 但是學校建築物有些在整修當中, 整體感覺並沒有像史丹福大學那樣有貴族學校的感覺¸很普通覺得有點失望因為昨天太累,今天在 Starbucks 休息中, 逛逛 Jersey Garden shopping mall 順便吃吃 Ruby Tuesday 的美食

11/4 早上就開車發前往費城, 走 NJ 95 Turnpike ,真是要收費的站到了之後在城裡逛逛,遊客真是多 5 年前有來過,看過獨立鐘, Independence hall, 這次人實在太多不想等,就去逛其他建族物真是頗有味道後來開去賓州大學, 去校園走走,發覺也沒有我想像的富麗堂華,有點普通外表看起來真的不像是名校原本想要去西點軍校但後來下午時民宿的主人打電話給我問我何時到, 於是我就開往 NY ,  因地形不熟, 收費站又多我心中發誓以後絕對不再 NY 開車了吃力不討好尤其是 NJ Turnpike 進入NY 的橋都要收費若一不小心開錯方向,就會再收費所以我又再次將車開進曼哈頓區再將車開往 Queens 的民宿路上真是塞後來找不到地點,就打再電話給主人經過一段尋找中,終於抵達

晚上就搭地鐵進去 Manhattan, 逛了 Times Square, Rockefeller center , Empire State Building 欣賞紐約全景, Bryant Park突然看到以前服務的 New Horizons computer centers 分部就在 Bryant Park 對面, 勾起我不少回憶逛了一天真是累腳好酸

11/5 早上一起來就搭地鐵前往大都會博物館, 門票 USD 20展覽各式各樣的歷史文物, 古埃及文化,希臘羅馬文化, 中世紀文化,東亞文化,非洲文化,中國文化,韓國文化,日本文化,美國文化, 現代文化..三層樓展覽不同文化真是佳只不過看完之後感覺應該先把高中時代所念的西洋文化史重新複習, 再進去欣賞才會很有幫助

之後就從 5th Ave 走進去 central park.正在舉行40 miles 的馬拉松賽跑, 發覺很多人觀看後來到了Lincoln Center , 就近去看看此中心外表不錯, 裡面充斥著喜愛音樂的愛好者, 正在等著聽演奏會之後就再坐地鐵至 Greenwich Village. 此城市很有特色後來又到 Washington Square Park, 主要是紀念 George Washington. NYU 就在旁邊路上遇到一個熱心的老美是退休的醫生詳細的為我解說附近地形及建築物, 並指導我如何前往 City Hall. 我決定不搭地鐵,用走路的方式從 Broadway 往南直接欣賞 Broadway 建築的風景 , 不知不覺也到了City Hall建築物真是壯觀之後我再前往 China Town 吃晚餐, 最後就回 Woodside 民宿

11/6早上 6:30 AM 飛機飛回加州日漫無目的旅遊就告一段落下次何時來再說吧 

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