Thursday, August 30, 2012

西雅圖市政府從 9/1日起實施 paid sick and paid safe time (PSST)

今天早上接到 Consulting company HR 的 Email來信信中說從 9/1 日起,在西雅圖上班的員工 (temporary workers 也行),依照規定必須要有 paid sick and paid safe time(PSST) 依照規定 : PSST 一年只有 72小時



[Uncle Sam 網站] 

看到這一消息時,心中只有一念頭 : 雖然很多公司已經有 Sick Leave 或 Paid Time Off (PTO)的制度,但還是有很多人是領時薪的。沒有工作就沒有報酬。若員工因為自己或家人不舒服, 現在都可以請假,使用 PSST,公司必須支付員工薪資我想這是不是西雅圖市政府要處罰沒有 Sick Leave PTO 的公司而設立的法規呢?

我也想到一個有趣的問題: 每個星期我們 Consultants 都要在公司的 Timesheet 系統中輸入工作小時數(如 40小時),然後遞交出去。之後會寄到我 Onsite 公司主管的 Email 中,然後他會批准。那如果我工作 32 小時,請了一天 PSST, 那我要在 Timesheet 系統中輸入 32 小時或 40 小時? HR 回答說: 輸入 32 小時。若要請一天假,記得通知 HR。她的回答和我想法不謀而合。

這個規定只限於西雅圖市區,其他鄰近的城市如 (Bellevue, Redmond, Kent) 不知是否有實施類似 PSST 的制度?

你們所在地的工作城市是否也有實施這種制度呢?

Saturday, August 25, 2012

新蛋科技 (Newegg.com) 真的是全美第二大購物網站嗎?

前幾天有朋友問我一些新蛋科技 (Newegg.com) 的事情。他和我說: 新蛋科技在台灣中文網站都標榜著全美第二大購物網站或全美第二大電子商務公(僅次於 Amazon) 的招牌。我看了有點懷疑。我回答說: 如果是真的,那當然是最好的。那如果不是真的,那就表示新蛋科技公開說謊喔

詢問一下 Google 大神: 發覺新蛋科技在中文網站的確號稱全美第二大購物網站。目前為止找不到為何號稱全美第二大購物網站的原因?

看看英文網站: 找到 Amazon 的確是大家公認最好的購物網站,但目前為止找不到有那一份調查報告顯示:  Newegg 全美第二大購物網站? 別的網站都比 Newegg 排名在前面

看看維基百科,有下列的敘述:

Ranks in Top U.S. Online Retailer—Overall #10 Computer/Electronics #5Internet Only #2 (2007)

看看 Newegg 的官方網站,有下列的敘述:  

#2 Minority-Owned Businesses in Los Angeles - Los Angeles Business Journal (2011)

如果上述二段話的英文要翻成全美第二大購物網站,那我真的會說: 新蛋科技,你真的欺負華人看不懂英文嗎?
如果新蛋科技的確是全美第二大購物網站,請新蛋科技在 Newegg 的官方網站標明出處,讓人心服口服

如果新蛋科技不是全美第二大購物網站,而你卻用全美第二大購物網站的招牌在台灣混淆視聽,請你馬上提出更正啟示

寫這一篇文章的目的只是在提醒大家一件事: 要去質疑一些誇大的廣告是否屬實而不要喪失自己的判斷能力。盡信書不如無書


1/24/2015 更新:  一個朋友的笑話: 你知道現在  Newegg  已經成為全美最大購物網站了嗎? 我說為何?  因為  Amazon 在紐約州開了一家實體店面 所以  Newegg  已經打敗了 Amazon,從 second online only  變 first online only

若  Newegg  有本事的話,可以大膽的將   Newegg  的行銷廣告改成:   Newegg 乃為全美最大購物網站或全美最大電子商務公(已甚於  Amazon )

Tuesday, August 21, 2012

西雅圖的印地安啤酒屋-瑪雅串吧 (Twilight 7, Bellevue)

最近聽斯汀說,有一家新開幕的餐廳位在 Bellevue,距離微軟總部很近,風格類似 LA 印地安啤酒屋,餐廳名叫瑪雅串吧 (Twilight 7)

一聽到印地安啤酒屋, 我對它印象非常深刻,因為它讓我想起 2005 年底,一群美國新蛋科技現任員工及被裁員工 (Note: 當時很難想像持 B1 簽證的人也會被裁) 一起相約到印地安啤酒屋談論八卦及離別會。沒想到快七年了,當初一同談論八卦的同事們幾乎全都離職,往事只能回憶。

一進去瑪雅串吧,我發覺格局的確是很類似 LA 印地安啤酒屋。它除了提供正式的餐點外,也可以讓人輕鬆享用啤酒,享用滷味及歡唱包廂式卡拉 OK 的地方



就我所知,西雅圖地區的卡拉 OK 店,大都只提供簡單餐點及飲料瑪雅串吧應該可以算是西雅圖地區第一家另類的印地安啤酒屋吧。我非常高興西雅圖地區又多了這間餐廳。若能再將加州幾間像樣的餐廳都搬來西雅圖造福大家那不是很好嗎?


一提到瑪雅串吧,很多人都會聯想到 kebab,但事實上它也提供正餐 (如麵食,疙瘩,鹽水鴨,鴨翅,套餐的服務。上次才去朋友家吃烤羊肉串,這一次我們還是以正餐為主,於是點了下列幾樣菜,來看看味道如何:


啤酒腰花 : 腰花是考驗廚師的火侯能力,一不小心絕對會有血絲,不然就太老。沒想到吃起來很嫩,不老,沒血絲,沒有酒味,非常好吃




爆炒肚片: 滑順,順口, 沒有腥味,不辣,筍片清脆


酸菜魚片湯: 裡面有寬冬粉,魚片頗多,酸菜下次去我應該會要求加酸一點, 因為我想吃得像台灣的東北酸菜白肉鍋一樣酸。



瑪雅麻辣香鍋: 裡面有雞,牛,羊,魚,蝦 ,不會很辣, 我個人很喜歡這道菜



特製玉米汁:  我好像沒喝過冰的玉米汁剛開始喝下去時,覺得怪怪的,但後來發覺其實很像在台灣念大學時常喝麥當勞的玉米濃湯真懷念這種味道


我們非常高興西雅圖地區又多了這間餐廳。這對住在西雅圖地區的人來說又多了一個選擇。

有興趣的人可前往。距離美國微軟總部很近。地址如下:
2217 140th Ave NE, Bellevue,WA 98005
(425) 644-5000

Sunday, August 12, 2012

久違了,我的羅斯個人退休帳戶(Roth IRA )

今年我們很喜歡在 CNBC 道看 Suze Orman Show這個理財節目有明顯的個人風格。雖然有時不喜歡 Suze Orman 說話的方式,但無可否認的,這個節目的確改變了很多老美的生活方式這個理財節目的中心思想對我來說有以下幾點:

Show me the money一個人要常常評估自己的資產負債表再去花大錢

一個人一定要有緊急預備金及個人退休帳戶

很強調開一個羅斯個人退休帳戶 (Roth IRA) 帳戶。每年投入的本金隨時可以領出,投資所賺得的資本利得在 59.5 歲以後提領出來不必被課稅。這是一個強調儲蓄及複利的方式。

令我覺得訝異的事情,有很多未滿 18 歲的小孩都知道把打工賺的錢存到 Roth IRA,也知道要買一些 ETF 或定存股 (如 AT&T ) 的股票,參與除權拿現金股利。讓我想到理財真的要從小時候開始。

開 Roth IRA很簡單。只要你在美國有工作(全職或半工半讀),有 W2 薪資,有稅後所得,都可以開 Roth IRA。 你可以把所有的稅後所得全數放入 Roth IRA 帳戶, 但 2012 年的上限為 50 歲以下 5,000元, 50 歲以上 6,000 元。小孩打工賺的錢亦是如此。很多自雇人士都喜歡雇用自己的小孩,讓他們打工賺錢,開個 Roth IRA for Kids 為小孩作為理財之用。


今年我除了有 401K 退休福利計畫外,我也去我們家附近的 Scottrade 分行開一個 Roth IRA Scottrade 的買賣手續費一次為 。 Roth IRA 強調: 既然投資進去的金額屬於稅後所得, 因此有資本利得不必被課稅,有資本損失也不能報虧損。如果想長期投資,慎選健全股票或 ETF 才是正確的作法。

久違了,我的 Roth IRA !
  
延伸閱讀:

Wednesday, August 8, 2012

在美國接到討債公司(Collection Agent) 的信不要心慌

8/4 寫了一篇 Chase 提供解決信用卡收費爭議(dispute a charge) 的功能真是好用之後,你是否認為信用卡公司能把自己的錢拿回來就從此高枕無憂呢? 如果事情能就此圓滿結束,那當然是最好的
問題是我購買線上服務的這家公司也不是省油的燈。他們把我的案件直接轉給討債公司 (Collection Agent) 。如果你接到討債公司的電話或收到討債公司的信件,你會如何處理呢? 我的觀點是: 當你收到討債公司的信,不要心慌,無論如何一定要回信。討債公司不見得知道整個事情的來龍去脈,他們只想要你趕快交錢。

取自 Uncle Sam 照片
 

如果不是自己的錯,當收到信時,根據聯邦憲法的規定,你可以 Dispute 這個不合理的債務。回信時一定要詳述發生的過程,並上佐證資料,讓他們知道自己沒有錯,並請他們  Dispute 這個不合理的債務。如果本身是你的錯,看看是否可以討價還價?

當討債公司寄給我 Final Notice 時, 我馬上回信,詳述發生的過程,一個多月已經過了,目前為止尚未接到他們的回覆這使我想起 2007 年 月份 (詳情請見不向 collection agent 屈服 ) 我也寫信去說明我並沒有欠 Farmers 保險公司的錢,並附上佐證資料並請他們 Dispute 這個不合理的債務。後來我也沒收到任何回覆。當討債公司不再連絡我時,這代表一件好事:  沒消息就是好消息。

記得在美國接到討債公司的信不要心慌,也要趕緊想辦法解決。

延伸閱讀:

Saturday, August 4, 2012

Chase 提供解決信用卡收費爭議(dispute a charge) 的功能真是好用

最近在網路上看了一些有關於信用卡收費爭 (dispute a charge)的問題,我看了心有戚戚焉。你是不是也曾經向信用卡公司Dispute 不合理的收費?

今年我們曾經在網路上購買一些服務 ($47),已經繳了年費。沒想到過了一個月,商家居然在我的信用卡上又多收取額外的費用($71),我們覺得莫名其妙,覺得有被欺騙的感覺。打電話及寫 Email 去客服中心都是得到不能退費的回答。讓我覺得這是一家沒有信譽又難纏的公司,而且也讓我覺得我一定不能向這家公司低頭。

Chase Online本身有提供 dispute a charge 的功能, 因此我按照其步驟, 並說明 Dispute 理由: 該公司並沒得到我的同意就直接向我收費, 我要直接 Dispute $ 71元的費用。後來 Chase 寄給我一封信,說明他們會處理這項議的費用,會退還給我 $ 71。後來真的退還我這筆錢。讓我覺得 Chase 這項功能真好。

過了不久, 這家公司居然終止我們 $ 47 元購買的服務。我們購買一年的服務才用了一個多月就被終止服務, 如果是你,你作何感? Email 給客服,客服說: 除非你付這一筆費用 ($ 71), 否則服務沒辦法開啟。

於是我再上 Chase Online, 並按照其步驟,並說明 Dispute 理由購買一年的服務,我才用了該公司一個多月的服務,該公司無緣無故終止我的服務。連絡客服,態度很差,得不到善意的回應, 我要直接 Dispute $ 47 元的費用。後來 Chase 寄給我一封信,說明他們會處理這項議的費用,會退還給我 $ 47。後來真的退還我這筆錢。讓我第二次覺得 Chase 這項功能真好。




過了不久, 我在公司信用卡看到一筆金額, 原來是這家公司直接在我公司信用卡收費 ($71)。我很好奇他們是如何得知我公司信用卡的號碼? 由於 Chase Online 的 Dispute Charges 功能只為個人信用卡設計,因此我打電話說明來意,並要求 Dispute 這筆費用。我也要求在我個人及公司信用卡中, 我要永久封鎖這家難纏的公司。客服馬上處理。這筆金額也退還給我。讓我第三次覺得 Chase 服務真好。


雖然我不知道 Chase 對客戶提出 Dispute Charges 後的過程為何,但是經過這一次事件,讓我體會到 Chase 的確為我的利益著想。尤其是我第二筆的費用 ($47), 我用了該公司一個多月的服務,居然可以全數拿回,我感到驚訝。

Chase 提供 Dispute Charges 的功能真是好用

Wednesday, August 1, 2012

美國工作及旅遊生活經驗分享部落格-五周年心得

最近我學長一家人從南加州來西雅圖旅遊,我五年沒見到他。他們一家人是我在美國工作時的貴人。這七年多,他們看著我從以前在南加州時落魄的模樣,一直到現在還可以繼續在美國工作,很為我感到高興。學長說:  你被 AIT 擋了簽證那麼久還能回來美國,而且還可以如願拿到綠卡,真是不可思議。學長老婆和我說: 沒想到你的生命力真強。

的確,一個外國人在美國工作一定要有堅強的生命力才行。很多時候你會覺得很不甘心,但只要有意志能繼續撐下去,設法自己想辦法解決,最後一定會成功的。年輕時在異國就遭受到打擊也代表著老天爺對自己的磨練。沒有磨練哪來的收穫呢?

這七年我遭受許多的打擊,很感謝老天爺的眷顧,我才可以克服這些困難。相信很多人成功的背後卻隱含著無數次的失敗,因此我很喜歡看別人如何從美國職場失敗後又重新站起來的過程。這些寶貴的過程經驗才是精華所在。

美國工作及旅遊生活經驗分享部落格也是我來了西雅圖之後,才開始記錄美國工作及生活中的點點滴滴,沒想到整整五年了。五年 480 部落格文章,內容包含著美國工作,H1B 工作簽證,移民簽證,綠卡,罰單,報稅,討債公司,成立公司及各種美國生活趣談。希望這些部落格文章對一些在美國工作及生活的朋友有所幫助。



自從很多朋友有了 Facebook 後,很久都沒更新其部落格文章。我有時也是。這並不是我願意樂見的。有鑑於此,我還是秉持初衷,繼續記錄我在美國工作及生活遇到的點點滴滴,盡可能的分享一些訊息給有需要的人知道。

若此部落格對有需要的人有那麼一點幫助的話,這仍是我願意樂見的事

延伸閱讀:
美國工作及旅遊生活經驗分享Facebook 專頁
部落格開版三周年之心得
部落格也是工作中的一種承諾(Commitment)

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