Thursday, October 24, 2013

家中健身的好幫手-健身腳踏車 (Exercise Bike)

幾星期前,老婆大人突然看到健身腳踏車(Exercise Bike),於是花時間研究一番。我和她說: 要買來健身當然可以,但健身腳踏車最好符合一些條件:

體積不要太大 (佔客廳太大不好)

坐墊不要太小 (坐起來不舒服)

可以穿襪子踩(不會滑)

後來研究一番,找了 Amazon Reviews 較好及價格可以接受的健身腳踏車

剛開始看 Amazon 上的照片時,覺得上面三個條件似乎無法達到,但最後還是訂了一台,姑且試之。原先對它期望不高的,最後發覺它居然可以符合上述簡單的三個條件。

此外, 可以將 iPad 放在健身腳踏車上面,一邊健身,一邊看 iPad。上面也有指示: 看你騎了多少時間,多少英哩,消耗多少卡洛里等簡易功能。當然自己也可一邊健身,一邊看電視


下班回到家中,想要在這寒冷的天氣,用健身腳踏車動一動身體,健健身,其實也是不錯的選擇。

延伸閱讀:

Wednesday, October 2, 2013

房屋貸款(Mortgage) 轉貸後,總貸款金額居然不一致

2008 年買房子時,房貸公司為 Seattle Savings Bank,後來被 Countrywide Bank 併購 Countrywide Bank 又被  Bank of America 併購 Bank of America 不知為何居然將房貸部門的一部分業務出售給 Nationstar, 因此這五年來我一直很習慣接受新的房貸帳號。你是否也如此呢?

前一陣子房貸轉貸成功(詳請請見房貸轉貸 (Refinance) 成功 : Quicken Loans 的轉貸速度真快) 過了一陣子,我從 Closing Package 發覺我的總貸款金額在 Nationstar 及  Quicken Loans 有不一致的現象發生。因此我寫 Email 給 Quicken Loans,並說明這不一致的現象,請他們幫我查詢。過了幾天,服務人員查詢後,並依照約定期限和我聯絡,並說明以下事情:

原來在轉貸期間,自己每月仍然要付貸款金額給 Nationstar (原貸款公司) Quicken Loans (新的貸款公司)會和 Nationstar 互相聯絡,查詢貸款人還有多少總貸款金額? 因為有時間的誤差,只要我付給 Nationstar 每月貸款金額是在 Quicken Loans 查詢我還有多少總貸款金額之後,那 Quicken Loans 並不會知道我最新剩餘的總貸款金額。

於是我問: 那如何才能將我多交的貸款金額拿回來呢? 她說: 依照規定,Nationstar 必須退回貸款金額給我,叫我不用擔心。如果我擔心的話,也可以致電  Nationstar

過了不久,果然接到二張支票,加上前一陣子在 Escrow Account 上多出來的退款支票,共計 4,196 。(OS: 有那麼多嗎? 既然要給我,那我就大方收下吧)


這些錢是自己曾繳出去的貸款金額現在居然可以將它拿回來,然後把它放在轉貸後利率較低的房貸金額,其實也是不錯的喔。

房屋貸款轉貸後,總貸款金額不一致的現象也就迎刃而解

延伸閱讀:

Tuesday, October 1, 2013

H1B 新人應知道的一些 H1B 訊息

美國政府關門為 10/1/2013今天也是 H1B  新人上班的第一天。祝往後生活一切順利成功。這一篇部落格文章點擊率很高。寫於 1/23/2011,再版 10/1/2013

最近有不少 H1B 的新人問我一些 H1B 的訊息,我利用時間寫一下我對 H1B 的訊息,僅供 H1B 新人參考。

只要有公司想替你辦 H1B,不論你人在那裏,你都可以申請。

1. H1B 申請可分為普通申請及加急申請 (Premium Processing) 。移民局 (USICS) 對普通申請審理速度很慢,約 3-6 月。加急申請須多交 USD 1,225, 15 天內會知道是否被 USCIS 批准的消息。我的經驗顯示若文件沒問題,最快3 天內即會批准。

2. 若你在美國,只要遞交 H1B 申請文件給公司律師或你自己的律師即可。律師會遞 I-129 表格及個人相關資料給 USCIS 。若律師拿到 USCIS 批准的 I-797 Notice,請律師寄給你,I-797 上面會有 2 份 I-94 卡。一份放在護照中,一份自己保存。此時你沒有 H1B Visa 也沒有關係, 這份 I-94 卡的日期就是你合法居留美國的日期。若想離境,必須在機場內繳交 I-94 卡,然後出境。你必須向美國領事館申請 H1B Visa 才能再入境。

3. 若你在美國,只要遞交 H1B 申請文件給公司律師或你自己的律師即可。律師會遞 I-129 表格及個人相關資料給 USCIS 。若律師拿到 USCIS 批准的 I-797 Notice,請律師寄給你。若 I-797 上面沒有 I-94 卡,你必須先離境,也必須向美國領事館申請 H1B Visa 才能再入境。

4. 若你在非美國以外地區,只要遞交 H1B 文件給公司律師或你自己的律師即可。律師會遞 I-129 表格及個人相關資料給 USCIS 。若律師拿到 USCIS 批准的 I-797 Notice,請律師寄給你,你必須向美國領事館申請 H1B Visa 才能入境。

5. 向美國領事館申請 H1B Visa 時,必須遞交 I-797 Notice 給簽證官。從 2007 年年底開始, 美國領事館 PIMS 系統以出現當事人 (Beneficiary) 的名字為基準。若沒出現當事人的名字,簽證官也不會發 H1B Visa 給當事人。 I-797 Notice 已不是唯一合法證件。若簽證官決定發給你 H1B Visa,恭喜你能在美國工作。

6. 若 H1B 員工想換工作,需重新申請 H1B,又回到步驟 1,2 。這時你需有近期的薪資單 (Paystub)才能申請。

7. 若 H1B 員工不幸被裁員,公司也知會 USCIS, 當事人需重新轉換 H1B,又回到步驟 1。這時 H1B 員工已失去身分 (out of status) 。失去身分時間拖得越久,USCIS 可能不會批准你的申請。若 USCIS 批准你 H1B, 又回到步驟 2 或步驟 3。請注意: 若 H1B 員工不幸被裁員,公司也知會 USCIS,即使 USCIS 發給你合法的 I-94卡,你的 H1B Visa 是否已被美國領事館 Revoked ? (這是我的慘痛教訓)

8. 若 H1B 員工(重新)申請 H1B, 結果被 USCIS 遞出 RFE (Request For Evidence)通知,不要氣餒,好好補件,依然可被 USCIS 批准。

9. 若 H1B 員工(重新)申請 H1B, 最後被 USCIS Denied,不要氣餒,重新找一位好律師好好研究案情,重新遞件,依然可被 USCIS 批准。

10. H1B 員工需要用美國居民報稅。好好保存自己曾經擁有的 I-797 Notice,薪資單(Paystub)及報稅紀錄,這對你轉換 H1B,在美國領事館面談及入境美國時有很大的幫助。

11. H1B 員工在美國只能待 6 年。3 年需重簽一次。若 H1B 員工離境滿一年,又可以獲得 6 年的 H1B 時間。又回到步驟 1,4 。

12. H1B 員工 3 年需重簽一次,只要你在 I-94 卡過期前遞出 H1B 申請, 即使 I-94卡過期, USCIS 還沒批准, 你還是可以留在美國,又回到步驟 2。若不幸 USCIS 拒絕你的 H1B 重新申請案,你 I-94 卡又過期,你 33 天內需馬上離境或可考慮在美國境內申請上訴。若你上訴失敗,會回溯到當初你 I-94 卡上的合法日期,此時你在美國又有非法居留紀錄。若 USCIS 拒絕你的 H1B 重新申請案,你不甘心,你還是可以再申請 H1B,又回到步驟 3 及 步驟 9。

H1B 新人不要認為你往後 6 年的 H1B 生活是多采多姿的。隨時提高職場警覺,隨時維持合法身分才是最重要的。

我的經驗你們只要參考,也不要完全採納,法律問題還是詢問你們自己的專業律師才是上策。

延伸閱讀:
美國工作及旅遊生活經驗分享Facebook 專頁
重新整理一下我在美國 5 年的 H1B 痛苦歷史
若雇主將 H1B 裁員名單送給美國移民局 (USCIS)H1B 雇員的 H1B Visa 是否也被美國國務院(DOS) 撤銷 (Revoked)?

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