Friday, March 28, 2008

美國商店並不挑剔信用卡簽名字跡

上次回台灣時曾去金石堂買書,結帳時我拿信用卡刷,結果店員說:先生你的字跡好像和後面簽名不太一樣。聽到這個回答,我突然愣了一下,而且也回憶起大學時代在台灣用信用卡時的狀況。我真的很佩服這些店員敬業的精神。

台灣這幾年可能受到詐騙集團的影響,才會如此小心。只不過一個人的簽名字跡應該有時會和信用卡簽名字跡不一樣。那時我和店員說,我的字跡變了,如果寫不出來也不要怪我,不然我拿身分證給你看總可以吧。

也許是國情不同,我在美國尚未遇到要比對字跡的情況發生。不管是美國商店,華人餐廳, 美國餐廳都是一樣,根本不會講究信用卡簽名字跡,只不過有時店員會要求拿出駕照來核對姓名。這一點也無傷大雅。

以前和我同學及他的女友去吃飯,要結帳時,我同學拿出他的信用卡,他女友簽他的名字,其目的主要在試探是否會有比對字跡的情況發生,結果也沒任何問題。所以我真的很佩服台灣這些店員注意信用卡安全的精神。

在美國若是信用卡被盜刷,若當事人覺得筆跡不是他的,他是否可以像台灣以信用卡簽名字跡不是我的為理由,拒絕賠償?這一點我不是很清楚。但是我所知道的案例是: 我同事的信用卡被盜刷,他馬上打電話給信用卡公司,說明他沒有刷,並請求重新換一張卡或是關掉此帳戶,銀行馬上辦理,損失銀行自己承擔。

如果是你刷信用卡,你會喜歡讓店員比對信用卡簽名字跡嗎? 若以安全考量,我很佩服台灣店員的敬業精神。

延伸閱讀:
在美國用信用卡套利
如何善加利用不同信用卡
你曾經莫名氣妙的被美國的銀行扣過手續費嗎?

Wednesday, March 26, 2008

請問你會向店員抱怨咖啡難喝嗎?

最近去星巴客喝咖啡時,我發覺有不少老美對咖啡品質真是挑剔, 也不知道他們到底在挑什麼。這一點我覺得華人看的比較開。這也使我想起我在密西根時認識的那位台灣女孩,她那時在星巴客打工。

她那時和我說,這裡什麼怪人都有,很多人對咖啡品質真是挑剔 例如她遇過客人要咖啡溫度是華式140度。結果她幫客人泡好之後,結果客人喝一口說太燙了。她為了證明她沒錯,還把溫度計拿給客人看,才化解一場爭執。她也遇過老美客人要將幾種口味加在一起的咖啡,這種Menu上面沒有,只有客製化的咖啡。她或她的同事幫客戶泡完咖啡之後,結果客人喝了二口說: 這不是我想要的味道。於是他們重新再做一次,當然客人不用再付錢。我想這就是星巴客提供的服務精神吧。

雖然曾有幾次在星巴客喝咖啡時,咖啡味道不是很好,但是我也不會像這些人對咖啡那麼挑剔。我也不知道為什麼我從來沒向這些店員抱怨說: 你泡的咖啡不好喝或這不是我想要的味道。若是有一天我對咖啡更加挑剔時,也許我才會和這些店員抱怨吧!

不知道有沒有客人曾向麥當勞的店員抱怨麥當勞咖啡難喝呢?若有, 那是否麥當勞也會向星巴客店員那樣重新再泡一次呢? 請問你會向店員抱怨咖啡難喝嗎?

延伸閱讀:
為何我點的麥當勞咖啡真是難喝

Sunday, March 23, 2008

為何我點的麥當勞咖啡真是難喝

最近斯汀很想喝麥當勞咖啡,其目的是想比較是否麥當勞咖啡真的如報導所說,比星巴客咖啡好喝 ?其實我對咖啡並不是那麼挑剔,以前去麥當勞點早餐時,它的普通咖啡真是太濃了,連我喜歡喝很濃咖啡的姐姐都認為麥當勞的普通咖啡真是太濃了。因此這一次我是抱著懷疑的心態去嘗試著。

我們後來點了一杯中杯的 Caramel Cappuccino,含稅共 USD 3.16。斯汀喝了一口後發覺真難喝,就不喝了。我喝了之後發覺還可以接受,但是喝到一半後,我就後悔了,完全沒咖啡味道,杯子下面全是香精味, 真是受不了, 於是我就將沒有喝完的 Caramel Cappuccino 倒掉。

心中想著:難道是我們選的這一家店太爛了嗎? 可是依照麥當勞的標準作業流程來說,全美國麥當勞的咖啡應該是一致的吧! 那如果是後者的話,那麥當勞咖啡對我們而言卻不如星巴客咖啡好喝。原本一杯好喝的 Caramel Cappuccino 就這樣被這一家店糟蹋了。

也許很多人喜歡麥當勞的咖啡,但是對於第一次喝麥當勞咖啡的我們而言,幻想完全破滅。若消費者第一次喝麥當勞咖啡就留下那麼壞的印象,那試想他們還會去第二次嗎? 所以下次還是去麥當勞點薯條及喝可樂吧。

啟示:
看了美國所謂權威性的消費者報導新聞後,發覺這根本就不是真的,因為正面的新聞報導,其實是可以用金錢購買的!

延伸閱讀:
學習如何在美國合法報稅
有趣的華盛頓州駕照號碼(有加密功能)
在美國你敢大聲向服務很差的餐廳說我拒付小費或將小費扣回來嗎?

介紹5種味道很棒的美國冷凍食品

在台灣因為吃的實在是太方便了,所以台灣人應該是不太會食用冷凍食品的。來美國時,很懷念台灣的小吃,但是外面又貴,只好和一般人一樣去超級市場買菜,再學習如何燒菜。但是有時覺得很浪費時間,不符合效率。而且有時候菜買的太多,放太久,最後壞掉,也覺得真是浪費。

最近斯汀買了幾種冷凍食品,連平日不喜歡吃冷凍食品的我,現在才發覺沒想到美國冷凍食品卻是那麼好吃, 甚至比台灣冷凍食品好吃。只要你有烤箱,將這些冷凍食品放進烤箱即可,夠懶人吧。而且味道也很好。

1. Pork & Vegetable Egg Roll (豬肉蔬菜蛋捲):

這個食品是我在Costco 無意間看到的,試吃結果覺得很棒。買回來後,將它放在烤箱10-15分鐘, 拿出來之後,真的味道很好。我相信華人應該會喜歡它的口味。真的是太懶人了。目前我只看到Costco 有在賣。

2. Calamari (類似鱿魚的味道)

第一次食用Calamari 是和一群同事在加州Pasadena (美國花車遊行地方)的某一間餐廳。後來有一段時間很懷念它的味道。後來無意間在Costco再次看到它,試吃結果覺得很棒。雖然味道沒有餐廳那樣好,但是已經不錯了。買回來後,將它放在烤箱10-15分鐘,拿出來之後,真的味道很好。真的是太懶人了。目前我只看到Costco 有在賣。

3. Lean Pockets (口味有很多種,這種是火腿,雞蛋,起司口味)


最近斯汀買了Lean Pockets,我覺得很訝異,於是我放進去烤箱10分鐘,然後拿出來第一次食用,發覺它味道很好,有火腿,雞蛋,起司口味。難怪斯汀喜歡吃這種食物,這未免太懶人了吧。這是在Safeway 買的。

4. Texas Toast (德州土司)

最近斯汀買了Texas Toast,我覺得很訝異,於是我放進去烤箱才5分鐘,然後拿出來第一次食用,發覺它很像在台灣我們去西餐廳時給的蒜頭土司,我喜歡這種蒜頭味道。這未免太懶人了吧。這是在Safeway 買的。

5. Taquitos (墨西哥食物)


我發覺不少女孩子很喜歡吃Burrito,但是我卻不是很喜歡。這一樣墨西哥食物卻是符合我的口味,也發覺只要放進去烤箱5-10分鐘,即可食用, 味道也很好。

以上5種味道很棒的美國冷凍食品,真是太懶人了。若你覺得你懶的煮飯,不訪試試看這些食品。

延伸閱讀:
沙茶牛肉燴飯(一人份)

Saturday, March 22, 2008

分享一些 H1B 簽證的消息

2008 年 月份又來臨了這是國際學生想辦 H1B 簽證的機會。雖然我不用再辦 H1B但是看了下列的新聞後不禁使我想起那時我求助 H1B 無門的地步。

新聞大致上陳述著以 2007 年名額 (大學生65,000+ 美國碩士以上 20,000) 來說印度的六家公司佔這些名額的 80% 。其中印度公司第一名為 Infosys名額為 4,559 。印度公司第二名名額為 2,569 微軟申請獲准的名額才 959英特爾才 369。看完之後心中感慨為何這些印度公司可以涵括 80% 的名額。

若你真的很想要留在美國就不要太挑剔公司因為你根本沒有選擇的餘地等 H1B 拿到再說。當然要找到公司能替你辦 H1B 的公司也是要靠運氣。我在密西根州曾經認識一位女孩來自台灣。她不想到華人公司上班也挑公司又想留在美國。我曾叫她先申請某一家美國公司居然她和我說: 那家公司福利不好。頓時間發覺我以前和她說的話全都白費了只好從此不說。

我在網路上無意間看到幾個有趣的事情:

1. 同一家公司同一個職位同一個人千萬不要同時重複申請以免被拒。

2. 若你很厲害能找到二家以上公司願意幫你辦 H1B但你無法決定那一家公司較好你可以同時申請這二家公司的職位。這種是運氣很好的人先卡位再說最後再選擇公司。

3. 若你想知道 H1B 員工在各州的薪資行情( level 1 level 4 prevailing wage)可以上 Foreign Labor Certification Data Center查詢! 我查看了北加州矽谷地區西雅圖地區紐約州和南加州的薪資發覺資訊人才以南加州的 H1B 薪資最低。紐約州的紐約市也很高。

這證明了一件事: 看你們畢業後想以那一州為主那一州贊助 H1B 公司較多。千萬不要羨慕你同學薪資為何比你高因為美國政府規定不同州不同區採差別薪資。

上述是我在網路上無意間看到幾個有趣的事情。美國移民法常變所以上述內容也會有所變化。還是找一個精明的律師對你幫助很大。

延伸閱讀:

Wednesday, March 19, 2008

英文商業書信的簽名是放在信的右下角還是左下角?

我1980年代開始學英文,和一般人沒有什麼二樣。在台灣上了國中英文,高中英文,大一英文,後來出國唸書,自己看英文雜誌學習,但是我並沒有修過英文商業書信這一堂課。

這7 年來我發覺一個很有趣的現象: 我看到很多信用卡公司,廣告公司寄帳單或資料給我時,他們cover letter 的簽名都放在左下角,只有少數公司的簽名是放在右下角。我感到很困惑。為何? 因為在台灣,那時我遇到的國中老師和高中老師的英文教學都是教簽名要放在右下角, 因為這是標準格式。我那時覺得到底誰對誰錯?感覺好像都可以,但是我覺得 90% 的信都放在左下角的簽名居多。後來久而久之也就習慣了,也沒有去探討原因為何?

有一次問斯汀這個問題,她在西雅圖大學有修過商用英文的課。她和我說: 她有看過這二種方式,只不過是格式不同。我感到很訝異。難道英文的商業書信的簽名也有分格式嗎?幸好她還有那本書,我看完之後完全解決我的疑惑!

台灣國中老師和高中老師的英文教學都是教簽名要放在右下角是對的嗎? 答案對。那簽名放在左下角也對嗎? 答案也對。這二個答案也讓我感到訝異!

書中說: 如果你是 1970 年代學英文的話,現今稱做 Modified Semi-Block 格式的商業書信,那時較嚴謹。但現在商業潮流已朝向簡單化邁進,提供了很多的選擇。作者提了六種格式,我不需要把格式列出來,因為基本上是大同小異。我發覺一個很有趣的現象:

1. Block 格式: 日期在左上角, 簽名在左下角。
2. Modified Block 格式: 日期在右上角, 簽名在右下角。
3. Modified Semi-Block格式 : 日期在右上角, 簽名在右下角。
4. Simplified格式: 日期在左上角, 簽名在左下角。
5. Hanging Indented格式: 日期在右上角, 簽名在右下角。
6. Memorandum格式: 日期在左上角, 簽名在右下角。

第 3 種就是我國中,高中學的-日期在右上角, 簽名在右下角。但是作者全書後面的範例 (催收信函,銷售和促銷信函,感謝信函..等) 幾乎100% 都是日期在左上角, 簽名在左下角。真是有趣,也解決我疑惑! 是不是還有其他的格式呢? 我並沒有興趣知道,因為我只要懂一種就可以了。

為何作者的範例幾乎100% 都是日期在左上角, 簽名在左下角呢?我猜應該是受到電腦如MS Office 的影響。你認為呢?

下次有機會的話,不妨看看你的廣告信函的簽名是放在信的右下角還是左下角呢? 難道會出現上述6種格式之外的情況嗎? 你會將簽名放在信的右下角還是左下角呢?

延伸閱讀:
為何很多美國同事寫Email 英文時都不喜歡加逗點?

Tuesday, March 18, 2008

華盛頓州車牌滿七年, DOL主動換發一組新車牌

最近斯汀車子的 registration 需要重新更新,所以我和她一同前往華盛頓州的 DMV (當地人叫做DOL)。抵達那裡後,她填寫一些表格後,繳交手續費給承辦人員,結果承辦人員居然給她一組新車牌,我們都嚇一跳。

她問承辦人員: 這真的是給我的嗎? 承辦人員說:因為你的車牌已滿七年,所以依照法律,給你一組新車牌。她再問 : 那我需要通知保險公司嗎? 承辦人員說 : 因為系統會自動連線, 所以不用通知。我們都覺得華盛頓州辦事效率真快,才五分鐘就結束了。

後來上網看了一下資料,發覺每七年的確重新換發一次新車牌。
http://www.dol.wa.gov/vehicleregistration/replaceplates.html

通常一台車要開七年真的是不容易,尤其是對外國人來說。我這台車會開到七年嗎? 更何況我才剛轉換至華盛頓州車牌不久而已。

延伸閱讀:
美國健康保險可以跨州轉換
回憶起在加州購買新車的趣事-讓煮熟的鴨子飛掉
美國跨州轉換汽車車牌成功: 成為半個華盛頓州居民

Sunday, March 16, 2008

回憶起在加州購買新車的趣事-讓煮熟的鴨子飛掉

最近斯汀心中興起購買新車的念頭,這使我想起2005年12月30日,我在南加州購買新車的趣事。

2005年年底,我失去了工作,再加上過沒多久,剛買來的二手車又被偷,運氣真是差到了極點,後來幸好如願找到工作。那時需要買一輛新車, 但是在購買新車之前,我並沒有到處研究汽車的款項及價錢, 我的目標就只有 Toyota。我那時心中認為車商賣 Toyota 的車應該差不多,價錢也差不多,於是我就打電話給我學弟請他幫我介紹有無認識的汽車銷售員,結果地點在 Ontario, CA。

我那時打電話給我學長 Michael, 他是我台灣的學長,大我一屆,來美國也有7年的時間, 也算是我生命的貴人之一。我想請他和我一起去看車,順便問他的經驗,結果他沒接到電話,但是我又急需要買車,於是我就開著租來的車從  Hacienda Heights, 60號往東,再走15 往北,來到了這一家 Crown Toyota 的華人部,。這一個華人部經理很會做生意,我事先又沒做功課,於是他向我推薦買 Lease的車,後來我考慮了一下,也覺得不錯,當場簽名,用信用卡刷,我的資料也送進資料處理部門。

我等了將近 15 分鐘,因工作人員速度太慢,延誤了時間。此時我學長 Michael 一通電話進來,我和他說我在買 Lease 的車, 正等著牽車。他問我說價錢多少,我和他說完之後,他覺得太貴了。Michael  的老婆 Annie 接過電話後叫我不要太衝動,因為他們算完之後覺得太貴了。後來他們問曾賣過車的朋友,也說太貴了,貴的部分是給汽車銷售員的佣金,但是未免拿太多了。現在最好是買一般的車子,不要買 Lease 的車。

Annie 叫我趕緊和銷售員說, 趕緊把單子抽出來,再從長計議。我和那位銷售員說了之後,他聽了覺得不妙,但是還要請示他的經理。於是我和他一起去找他的經理說明,那位經理也覺得拿我沒輒,於是將我的單子先抽出來,我請他作廢原先信用卡的單子,他也辦理。

後來我就開車前往 Michael 家,仔細和他們討論,也看了世界日報的廣告,發覺華人做生意真是厲害,都已經將汽車出門價寫在廣告上。隔天我去了幾家 Toyota,發覺每一家給的價格都不一樣。Costco 的會員去 Costco 的合作廠商也沒比較便宜。

後來 Crown Toyota 的銷售員打電話問我情況如何? 我說他們開的價錢比你們便宜,我感覺他聽了很著急。我又和他說,他們有提供終生免換機油的服務,你們有嗎? 他聽了更著急了, 因為他沒辦法做主。之後他陸陸續續和經理討論,因為他們覺得煮熟的鴨子應該會飛掉。

我經過一天的搜尋,實際親自去其他 Toyota 車商看車,也打電話給廣告上的承辦人詢問價格。那時心中已有一個底。此時 Crown Toyota 的銷售員又打電話給我說,你現在情況如何? 我說我已決定要買某一家的 Toyota 的車,價格比你們便宜,又近。他聽了更著急了。他後來和我說,他們經理已放出風聲, 要便宜你比市價 2,000元, 不是 Lease 的車。我聽了並沒有懷疑,反而很高興。

但是後來到了那裡,和他們經理說完之後,才發覺他們竟然欺騙消費者,讓我覺得心中不高興。我還和那位銷售員說,你不是說你們經理答應了嗎?此時他話說不出來。後來我就不買 Toyota 了。所以我讓他們煮熟的鴨子飛掉。

後來我學長說他有認識的朋友,賣 Honda 。我和他一起去了車商之後,那位朋友二話不說,馬上找尋 Invoice 價格,並說出來,再加上一些給銷售員的佣金,我覺得很合理。然後再幫我算一下分期付款的方式,於是才有我這一輛 Honda Accord 的車。由於這一次的買車經驗,我才對買車有更深一層的體會。

所謂不經一事,不長一智。讓我學到銷售員不要信口開河,否則只會連累公司的聲譽。也讓我學到買車之前先要知道 Invoice 價格,貨比三家不吃虧。

現在若要買車,我都會上Kelly Blue Book 的網站查詢車子的 Manufacturer Suggested Retail Price (MSRP) 及 Invoice 價格,才會知道現在車子市場價格的行情。奉勸想在美國買車的人,一定要先知道Invoice 價格 ,因為你買的車可能會差個 USD 1,000-2,000之間。這不是你想要的結果。

延伸閱讀:
在美國買新車6個注意事項經驗分享
終於接到車子的所有權狀(Certificate of Title)

Friday, March 14, 2008

介紹一個美國買書的比價網站

記得2000年剛來美國時,發覺若要買美國的教科書, 書真是貴的離譜。從小到大已習慣買新書的我來到美國後,也學會只要書的狀況在合理接受的範圍即可。

後來在2000年底的某一天,無意中發覺一個線上比價網站(http://www.addall.com/),只要你輸入ISBN,即可知道哪一家公司提供最便宜的價格? 我那時還看到英國的書店提供更便宜的價錢,於是線上立刻購買, 那時 Visa 和Master card還沒有收3%手續費。過了二學期後,把這些書賣掉,還不至於虧損太多。那時覺得實在是太好了。

現在發覺Amazon市場坐大了,很多人都願意去Amazon 買書,包括我在內。其實 half.com 也是一個不錯的網站,我也很喜歡在這裡買賣書。

2001年底, 我那時還在北加州, 有一天突然收到half.com 的邀請函,並且給我 gift card USD 50 元,請我過去討論使用者對 half.com的使用經驗。這是一個好的示範。到達地點時,我才發覺那是eBay 的大樓,後來才知道 half.com已經被 eBay 併購了,所以過不久後http://www.half.com/就變成http://www.half.ebay.com/

我那時提出一個建議就是:現在你們有二個網站,最好的方法就是讓現有 half 及 eBay 的使用者只要同時使用一個 Username & Password即可,因為這是最好的使用者經驗。我最高興的就是他們最後採納了我的意見,並且不久後提供轉帳號的功能。 因此到現在為止,這二個網站均可互通連結。

台灣的比價網站 findbook.tw 難道也受到 addall.com 的影響嗎?

延伸閱讀:
只要使用者輸入zip code, 就可以列出油價高低
8/5 參觀星巴克 (Starbucks) 的總公司!
Amazon 全球總部所在地

Wednesday, March 12, 2008

從美國觀點質疑台灣的網路銀行需輸入身分證號碼之方式

最近因工作需要在研讀一些有關資訊安全,駭客攻擊的手法,覺得很有趣。我在台灣的朋友,有很多人很會寫程式,但是大部分的人並沒有涉獵這方面的知識,包括我在內。我發覺一個重要事實: 要抵擋駭客攻擊自己的程式碼之前,先開始學會駭客攻擊的方法。

讀了一些文章之後,我心中突然有一個有趣的想法:為何台灣的網路銀行要輸入身分證號碼呢 ? 我看了台灣幾家網路銀行的網站,發覺它們設計的模式普遍要同時輸入身分證字號, 用戶代號, 密碼。三欄全對才會放行。

那美國的網路銀行又是如何? 比較不好的網路銀行只要輸入用戶代號, 密碼就會放行。比較安全的網路銀行需輸入用戶代號, 密碼之後,要回答一些個人曾經設定的問題, 如社會安全號碼(但只有後面四碼),你住的城市為何,你最喜歡的朋友名字, 最後還要輸入一些影像隨機碼之後才會放行!

如果將台灣的身分證字號比喻成美國的社會安全號碼或是駕照號碼,台灣的網路銀行提供輸入身分證號碼的方式已經給駭客攻擊的機會! 難道台灣的網路銀行不能學上述我提及這些美國網路銀行的方式嗎?

為何台灣的網路銀行提供同時輸入身分證字號, 用戶代號, 密碼的方式會給駭客攻擊的機會呢? 我發覺有不少銀行會將身分證字號作為判定標準, 若連續輸入三次,此帳號就會被關閉。現在網路上一大堆驗證台灣身分證字號的軟體很多,只要駭客輸入身分證字號, 若此身分證字號曾在此銀行開戶過, 就可以將很多人的帳號關閉,嚴重者會讓系統當機。這只會增加銀行的負擔。

就我所知,像國泰世華銀行對輸入三次不正確而導致帳號關閉的話,重新申請要收手續費。如果你的帳號不是你輸入卻導致帳號關閉,又要叫你交手續費,你覺得合理嗎?你現在認為三次輸入失敗將帳號關閉是一種好的政策嗎? 我不知道為何台灣的網路銀行一定要將身分證號碼當作標準,因此我質疑它的可行性。

台灣的網路銀行為何不學學上述我提及的方式,將身分證號碼放在個人曾經設定的問題中。只要用戶通過用戶代號, 密碼後,再用身分證號碼及一些個人問題驗證,這樣安全不是會提高很多嗎 ? 別人在網路銀行上, 即可試你的身分證號碼,你覺得對嗎? 你會覺得這是合理的嗎?

延伸閱讀:
從美國工作觀點看台灣上班打卡制之可行性
從美國工作觀點看台灣寫工作週報的可行性
從美國工作觀點質疑台灣找工作檢附自傳之方式
3 failed login attempts block your account—a good idea?
感恩節回台學習之旅(2): 銀行補摺及結清篇—發覺國營台灣銀行資訊系統真爛

Monday, March 10, 2008

有趣的華盛頓州駕照號碼(有加密功能)

我的加州駕照號碼第一位是英文字母,其他是7位數字。之前我還在用 Esurance 的保險時,曾經上它的網站, 想和斯汀一起投保汽車保險,可是斯汀的華盛頓州駕照號碼居然有加密功能,也就是有星號(*)。我想在我的個人帳戶上加上她的名字及華盛頓州的駕照號碼進行價格試算,結果居然被拒。打電話給客服,那位女士應該住在外州,她和我一樣也覺得好奇,為何華盛頓州駕照號碼居然有加密功能。後來這件事情我就忘記了。

最近突然在網路上看到一篇英文文章,介紹華盛頓州加密的駕照號碼,看完後完全解除我心中疑惑,我覺得很有趣,和大家分享。希望住在華盛頓州的華人也能夠很容易記住自己的駕照號碼。

若一個人的資料如下:

Last name: Wang
First name: John
Middle Name: T
Date of Birth: 1946 年5月1日

他的駕照號碼可能為: Wang* JT547KA

分析如下:

1. 前面5個字母是 Last name。若你姓的字母數小於5,就會有星號。若無,就沒有星號 *。所以此例為Wang*。

2. 第6個字母是你 First name 的第一個字母, 所以此例為 J (John 的第一字母) 。

3. 第7個字母是你 Middle name 的第一個字母, 所以此例為 T。若沒有Middle name,就是星號 *。

4. 第8,9個字母是你的出生年數,需以 100 相減。所以此例為 100-46, 即54。

5. 第11個字母是你的出生月數,它是從一張出生月數表得出來的。

6. 第12個字母是你的出生日數,它是從一張出生日數表得出來的。

7. 第10 個字母是一個檢查碼 (checksum), 由非第10 個字母進行運算。A1 代表第 1 個字母, A2 代表第 2 個字母,以此類推。它由下列公式得來的。 即
(A1- A2 + A3 - A4 + A5 - A6 + A7 -A8 + A9 - A11 + A12) mod 10

為了不使別人能隨便偽造他人的駕照號碼,因此不刊登上述中所能查詢第 11,12 個字母的表,請大家見諒。也希望你不要輕易告訴別人你的出生年月日。

雖然我不太清楚加州駕照號碼的規則,但是華盛頓州加密的駕照號碼卻讓我留下深刻的印象。看看你所在州的駕照號碼是不是也有加密功能呢?

看完此篇的你,若你住在華盛頓州,你現在應該很容易記住你前面 9 位的駕照號碼吧。

延伸閱讀:
美國現在共有43任總統,但是美國總統卻只有42人?
在外州被開罰單會不會有違規紀錄?
美國汽車保險公司的估價常常不是最後的價格

Saturday, March 8, 2008

美國現在共有43任總統,但是美國總統卻只有42人?

2002年時我曾經參加黃石公園的旅行團,一位導遊問了一個很有趣的問題: 布希總統是美國第43任總統,可是事實上美國總統卻只有42人。為何?

後來我將這個問題拿去問老美,他們也不知如何回答。我猜他們可能以前有學過,但是忘掉了,或者連他們老師都不知道。

其實答案很簡單:有一位民主黨黨籍總統 Grover Cleveland 當過第 22任和第 24任的總統,但是第23任卻是共和黨籍總統 Benjamin Harrison。所以一個人當二任總統,也合計8年。

下次若有機會,你可以問問你們的老美同事, 看他們知不知道這個有趣的問題。

延伸閱讀:
只要使用者輸入zip code, 就可以列出油價高低
美國旅館裡的浴室中放有三種不同毛巾,其用途為何?
連老美都困惑的親屬關係英文字彙 : first cousin once removed, first cousin twice removed

Friday, March 7, 2008

今年在美國合法報稅完畢,退回不少費用

我2007年住加州及華盛頓州,但是華盛頓州不用交所得稅,因此我今年要報聯邦稅及加州稅。雖然我不是很懂美國稅法,也不是會計師,但是二月中時,經過幾天的研究,發覺美國稅法真的很複雜,但是卻很有趣。我甚至到Barnes & Nobles 買了一本簡單的稅法指南書來看,目的很簡單,就是想要把多繳的稅要回來。如果一本書價值USD 16元,但是讀完之後卻可以讓你退稅USD 2,000元以上,你是否會在意這些小費用呢?

雖然有很多電子軟體提供試算的功能,但是從軟體的角度來看,很多功能有其內涵。如果沒有仔細研究的話,自己可能不會填這些項目,很可能喪失自己退稅的權利。所以買一本稅法指南書來研究是非常值得的。

我同學給我Turbo Tax 軟體,因為我是第一次用,經試算後,發覺稅比TaxACT退的少,可能原因是我這二年已習慣用TaxACT的介面吧。後來我決定再用TaxACT電子報稅。我反覆操作介面,再配合我買的稅法指南書所得到的知識,我真的發覺有不少項目剛開始時會漏填,後來再把列舉的費用補上去。

當我看到螢幕上加州稅退款及聯邦稅退款又增加時,當然臉上有笑容,但是我總是會再想辦法看看是否能再列舉合法費用,讓聯邦稅退款再增加。

經過幾天的努力,終於讓聯邦稅退款增加至我滿意的數字時,我才從網路上正式報稅。這二天終於看到聯邦稅退款及加州稅退款已進入我的Checking Account中。 雖然電子報稅軟體將美國複雜的稅法簡單化,但是也隱含了一些背後的意義。若沒注意, 自己很可能喪失退稅的權利。

如果你有時間不妨研究如何報稅,或是花個USD 50-100元請個會計師幫你退稅,不要讓美國政府多收你稅。若你發覺你還要補稅的話,你應該趕快想辦法列舉合法費用。


延伸閱讀:
學習如何在美國合法報稅
西雅圖另一特點:是一個沒有所得稅的城市

Tuesday, March 4, 2008

從美國工作觀點看台灣上班打卡制之可行性

回美國工作快三年了,待過一些大大小小的公司。依照我的經驗來看,我發覺一個有趣的現象:我在台灣,美國所待過的華人公司中都有規定:上下班需要打卡 (有些是上班打一次卡,下班不用打卡) 。上班打卡制,下班責任制已變成這些公司的文化。

我在美國當 IT Consultant 的日子中,到目前為止,我還沒遇過有一家美國公司實行上下班打卡制。前一陣子,我和一位新進的同事聊天。他來自台灣,但從來沒在台灣工作。他和我說: 他來美國將近 10 多年了,待過不少美國公司,他從來就不知道打卡制這個東西。 我問他二個簡單的問題:

1. 你以前待過的公司可以不經過請假手續,向同事或老闆說一聲,便可離去嗎?

2. 若你今天有事,你以前待過的公司可以讓你在家工作嗎?

他和我說: 只要是美國有制度的公司,都很有人性,上班很有彈性,你只要把事情做完即可,有事在家工作也很正常啊。聽他一說完,我心有同感。因為我待過的美國公司,正如他所言。你們現在會覺得這很驚訝嗎?

若老闆或員工今天家裡有事(不論是公事或私事),他們會事先發一封 Email 和自己的組員說今天何時進公司,幾點會離開,或幾點會上網處理事情。時間一切很自由,根本不需要請假。若你現在待的公司可以允許你這樣做,我佩服您。

既然老美公司可以做得到上班不用打卡制,那為何台灣的公司做不到呢? 為何一定要墨守成規,不知變通呢? 你們很怕員工懈怠,所以才推行上班打卡制嗎? 若是, 那美國公司為何不怕?

當你已習慣不用打卡制的公司,你仍然會認為有打卡制的公司是對的嗎? 答案可能也許因產業而定,所以我質疑它的可行性!

若你在美國工作,而且上班要打卡,我會請你注意下列事情:

若你是公司的全職人員,但你們公司卻是以時薪來計算薪資。若你有超時加班,千萬不要忘記向你的公司索取加班費,因為這是美國法律規定。

延伸閱讀:
美國薪資的發放日期及方式
請問你有在美國的工作經驗嗎?
美國找工作撰寫英文履歷表的一些迷思
從美國工作觀點看台灣寫工作週報的可行性
從美國工作觀點質疑台灣找工作檢附自傳之方式

在外州被開罰單會不會有違規紀錄?

2006 年曾經在加州被開過一次超速罰單,後來我的汽車保費當然也就上漲。我在 2006 11 月前往密西根州的途中,在內華達州又被開了一張超速罰單,那時我覺得完蛋了,保費肯定會再上升。2007 年我在聖地牙哥時,我感覺汽車保費並沒有上漲,那時也不知道是何原因?

最近已購買新的保險,保險公司已寄保險資料給我,裡面有我以前的違規紀錄,但是只有加州那一次的紀錄,因此我心中想著:在外州被開罰單會不會有違規紀錄? 我的紀錄告訴我這顯然不會。這是巧合嗎? 我因而聯想到二個問題:

1. 難道美國各州的警察並沒有將外州的超速罰單資料匯到使用者所居住州的單位嗎? 若沒有,那當然最好。似乎美國各州警察只管自己州的管轄範圍。

2. 若我將加州駕照換成華盛頓州駕照,那華盛頓州會不會知道我的加州超速紀錄? 若不知道,那我是否應該換駕照?

這一個啟示告訴我,以後在網路上購買保險時,不要輕易將自己的違規紀錄告訴保險公司,讓他們去找你的駕駛紀錄,並給你最好的優惠價格,乃為正確的選擇。

後來我又發覺一個有趣的事實,好的保險公司只會紀錄你 3 年內的違規紀錄,不好的保險公司會紀錄你 5 年內的違規紀錄,所以你要慎選保險公司。

此外,若你的違規紀錄讓你保費變貴,你應該找你的家人和你一同保險,你的名字要附在你家人底下,然後再試算保費價格是否會降低,通常來說應會下降。

希望大家在美國開車不要違規,否則保費絕對上升。

延伸閱讀:
路邊停車被警察開罰單
2006年前往密西根州工作- 開車篇
密西根罰單經過一番周旋後,最後照付
在美國被開罰單不要心慌,也不要急著付錢
持加州駕照在華盛頓州被開罰單依然會有違規紀錄

Sunday, March 2, 2008

華盛頓州唯一碩果僅存的北加州 Fresh Choice 的分支- Zoopa

住在北加州矽谷的人都知道,想要吃健康的沙拉 Buffet,會選擇 Fresh Choice 或 Sweet Tomatoes 。住在南加州的人會選擇 Souplantation。在加州時曾經聽朋友說 Fresh Choice 和 Souplantation其實是同一家公司所開,後來我也就視為理所當然。這三家我都品嘗過,各有其優劣點。

最近我在斯汀的公司附近發覺一家沙拉 Buffet,進去一看發覺擺設很像加州的 Fresh Choice 和 Souplantation,於是上網找資料,並且影印25%的折價券。利用週日和斯汀一同前往品嘗。它的午餐價格是 USD 7.99, 二人共折價 3.9,真是划算,主要是食物沙拉讓你吃到飽。

後來我向店員確定我要的答案和我網上找的資料,綜合如下:

1. Fresh Choice 和 Souplantation 是不同的公司,他們是競爭對手。
2. Zoopa 屬於Fresh Choice, 華盛頓州現在只有一家。
3. Souplantation 和 Sweet Tomatoes 是同一家公司。

所以在北加州矽谷地區,我現在終於知道 Sweet Tomatoes是 Fresh Choice 的競爭對手。Fresh Choice 不知為何並沒有在南加州和 Souplantation 競爭,只經營北加州, 華盛頓州,德州。如果我的答案有誤,請告訴我,我會感激您的。

寫 Email 去問 Fresh Choice, 他們已回覆我,答案如下:

Fresh Choice is not owned by the companie(s) that own Souplantation and Sweet Tomatoes.

在裡面我發覺人並不多,但是空間卻比加州大,沒有擁擠的感覺。我並沒有看到東方的臉孔,不知道是不是 Zoopa 沒有打廣告的原因。

當我們一坐下來,服務生會給我們一張牌子,這個牌子很有趣。當你要離開座位取菜,提醒服務生我馬上回來(I’ll be back), 目的是請服務生不要清理我們的餐桌。當你要用餐完畢要離開時,就提醒服務生用餐完畢(All Finished) 。

後來我們品嘗的結果,發覺這一家沙拉 Buffet 真的很不錯,斯汀覺得比 Souplantation 好吃多了,我也深有同感。主要是便宜又好吃, 對自己的健康有益處。

若你覺得很久沒吃到 Fresh Choice 和 Souplantation 的食物,這一家 Zoopa 算是不錯的選擇。記得去時, 上 http://www.freshchoice.com/申請 25% 的折價券。

地點如下:
393 Strander Blvd.Tukwila , WA 98188

延伸閱讀:
西雅圖餐館颳起一陣川菜風-過橋園 (Spiced,Bellevue,WA)

T-Mobile 各州每月手機服務費用可能不相同

平日已經習慣用信用卡自動扣繳的方式來繳納 T-Mobile 每月手機的費用,也沒有特意去了解 T-Mobile手機的服務費用(Service Charges)到底為何?

最近斯汀覺得奇怪為何每個月幾乎要繳納將近USD 50 的手機費用 ( Plan 為每月39.99)。我 T-mobile手機是北加州辦的 (Plan 為每月39.99),只不過將帳單地址寄到華盛頓州,但我每月總費用卻是將近USD 43。

後來我們二個人對一下 T-Mobile 帳單,發覺一個有趣的現象: 華盛頓州的每月手機服務費用要 9.81元,但是我加州每月手機服務費用2.68元。華盛頓州的政府費用(Government Fees and Taxes) 居然比加州多出6.13元。

911 電話服務費在County, State分別收了2筆費用,真是強啊。斯汀的印尼朋友辦了一個 Family Plan ,每月59.99,但是每月手機服務費用大約15元,真是讓我驚訝。雖然我們只有比較加州和華盛頓州的手機服務費用,但是我因此覺得T-Mobile各州每月手機服務費用可能不相同。











後來我們又分析一個有趣現象, 上表中的 Federal Universal Service Fund, State Sales Tax, City Utility Users Tax, Local Sales tax 可能每月金額不同。為何? 只要你有使用簡訊的習慣,雖然一通簡訊費 0.15元,但是華盛頓州可能會收取你 Sales Tax , 因此會反應在上面我所提的項目。 因此你大約需花費一通簡訊費將近 0.5 元。所以你不要隨便傳簡訊給別人, 因為你會讓自己或接收人多花冤旺錢。盡量打電話給別人留言才是上策。

開啟你們的帳單,看看手機服務費用到底是多少?

延伸閱讀:
你在美國,手機曾經接收過不明簡訊嗎?
T-Mobile 提供短期停機的服務-基本月費10美元

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