Saturday, November 29, 2008

美國報稅書讀後心得(一)

最近去 Barnes & Nobles 發現 2008 年的報稅書已經發行,於是挑了一本覺得很實用的書開始進行研讀,以下是我的一些讀後心得。和大家分享。2008 年稅率如下:












圖中為標準扣除額。如果你現在是單身,年收入為 $ 40, 000 那你的稅率為 25%。那你要報繳多少稅呢? 美國採邊際稅率,試算如下:

8,025 * 10%=802.5

(32,550-8,025)*0.15=3,678.75

(40,000-32,550)*0.25=1,862.5

總稅額: 802.5+3678.75+1,862.5=6,373.75

當你用你預估的年所得去試算時,若你發覺你 Paystub 中的繳稅金額遠低於你試算的繳稅金額時,那你應該想辦法列舉合法費用。

在美國生活真是不容易,如果你是安分守己的上班族,又是單身,我突然自言自語列舉下列費用:

總稅額: 6,373.75

州所得稅(假設5%): 40,000*0.05=2,000

FICA : 7.65% (2008年稅率) *40,000=3,060

房租: 700*12 (months)= 8,400

食的費用: 500*12 (months)=6,000

手機費用: 40 * 12 (months)=480

油費: 100 * 12(months)= 1,200

汽車保險: 1,000

其他費用

以上費用我只是保守計算。 若是女性可能又要購買化妝品及衣服。房租就已經佔了薪資的1/5。年薪 4 萬美元的人若一年中能存到 $10, 000 元就已經很好了。年薪越高的人可能也好不到那裡去 ,因為稅越高。所以我才會說, 買一本稅法書來研究是必要的。

若你是外國人,只要在美國有所得就需要報稅。你只要 2008 年待過 31 天以上並且過去三年中有 183 天待在美國境內, IRS 就視你為 US Resident (美國居民) (2008年待180天以180天算, 2007 年待180天以 180 * 1/3天算, 2006 年待 180天以180* 1/6天算) US Resident 的定義這一點和移民局的規定不同。

根據這一條準則,你只要在美國唸大學四年,我相信你一定就是 US Resident。你的報稅方法和一般美國人一樣, 使用 1040 EZ1040A1040表格。若你是非居民,需使用 1040 NR 表格。

依照移民局規定 F1 學生是不能在外面打工賺錢的,除非你向學校提出申請,移民局批准才行。既然 F1 學生沒有收入,也根本不需要報稅。

F1 學生得到移民局批准可以工作,而在美國有所得收入時, F1 學生在美國待過 183 天以上,要用美國居民報稅或非居民報稅有爭議性。我的理解是: 看那一種報稅方式能讓你能多退稅。

依據我上述自言自語列舉的費用有一項 FICA ( Social security and Medicare)2008 年稅率為7.65 %。這一項費用 F1 學生可以不用交。此時你用非居民報稅對你較有利。

如果你住在你親戚家( 假設你表哥),如果你可以和你表哥一起報稅的話(符合 dependent 報稅資格),看看此時二人合報稅和各自報稅時那一種退稅多。

此外,一般公寓的房租是不能抵稅的。除非你的 Tax Home ( Paystub 上的地址是加州) 和你工作地點距離很遠 (如工作地點是德州) 那才行。

其他心得請待下回分解。

延伸閱讀:

Friday, November 28, 2008

警惕自己的履歷表不要被面試者寫著 No (x)

感恩節的前一天,老闆交代我們這一組的專案要推向使用者環境(也就是 Stage 環境) 然後再寄Email 請客戶過目。大家也可放四天假期。

可能是因為感恩節來到, 大家都急著要回家,而且我們有一位印度的 Developer 感恩節一早就要飛到密蘇里州看他老婆,所以每個人都很小心的將專案做好。到了晚上 7 點多時, 我們的 Developers 將修改好的程式及新的功能推向測試環境 (Test) 於是我就執行我的自動化測試,不到 5分鐘, 大約有 10 test cases 失敗。經過我檢查的結果,發覺這是一個大 bug,若沒解決前,是絕對不能推向使用者環境的, 我相信老闆也不會同意的。

於是我們 Developers 就開始找問題,想辦法解決。到了9 點時, 問題還沒解決。我們老闆和他老婆參加完公司的宴會,知道有一個問題尚未解決,於是他就留下來陪伴大家。後來到了 11 點多, 終於將問題解決了。Test Stage 環境都通過我的自動化測試及手動測試, 我也認可 (sign-off) 這次的環境。大家都開完玩笑的說: 都是 Ray 的錯。我也開完玩笑的說:抱歉,讓大家晚回家。

後來大家都跑到老闆的辦公室,老闆正在做最後的確認。我突然間看到老闆的桌上有好幾份履歷表,有一份我感覺寫的不是很好(是一位華人,文法有錯) 但是這個人有很多年的工作經驗, 也當過 Developer Lead 他卻得不到我們老闆的青睞, 我只看著左上角寫著 No (x) 的字跡, 真是讓我的心跳了一下。於是想著在美國工作的這段時間中,我的履歷表可能不知被寫過無數次的 No (x)吧。

心中突然覺得要更加警惕自己的履歷表以後千萬不要被面試者寫 No (x) 。也希望自己未來美國工作更加順利。

延伸閱讀:

Sunday, November 16, 2008

喜愛上煮不破的水餃- Ling Ling Potstickers

這幾年在美國想吃水餃時,都會前往大華超市購買一路發的水餃。雖然它的確是不錯, 但是有一個最大的缺點就是水煮開時,水餃皮會破掉。

前幾個月斯汀和我說: 有一種美國人做的水餃很好吃,可在 Safeway 及 Costco 買的到,名叫 Ling Ling Potstickers。那一次我們買回去時,我發覺水煮開以後,又連續加二次冷水讓它繼續煮開,居然水餃皮不會破掉,真是讓我驚訝。其次,這個水餃真的比一路發的水餃好吃。

從那一次起,我就不買一路發的水餃,反而喜愛上這個煮不破的水餃- Ling Ling Potstickers 。後來和其他朋友聊天,也發覺他們認為這一牌子的水餃的確是不錯,值得推薦。

延伸閱讀:
喜歡美國的退貨制度
美國商店並不挑剔信用卡簽名字跡
增加美國生活樂趣: HDMI 電視+ HDMI 電腦+ PPStream

Thursday, November 13, 2008

增加美國生活樂趣: HDMI 電視+ HDMI 電腦+ PPStream

這幾年轟動的 PPStream 軟體一直受到北美華人的喜愛, 原因很簡單: 只要在自己的電腦上安裝 PPStream 之後, 就可以用自己的電腦觀看很多免費的電影,港劇,連續劇及台灣最新的綜藝節目。

最近搬家, 心中興起購買一個 50 吋的電視影幕。斯汀和我說: 她的老闆建議可以買有 HDMI 的電腦,就可以將電腦的螢幕顯現在電視影幕上。聽她說完之後, 上網尋找資料,後來就前往Costco 購買有 HDMI 的電視,再前往 Frys 購買 acer 的 HDMI 電腦。

只要將電視及電腦的 HDMI Port 用 Cable 線互相接上,然後電腦連上網路, 就可以將 PPStream 上的節目完全呈現在 50 吋的電視影幕上。晚上便可好好欣賞很多免費的影集。沒想到最新的超級星光大道,綜藝大哥大居然也可以在家中觀賞。

現在居然可以用 HDMI電視,HDMI 電腦及 PPStream 增加美國生活之樂趣。值得推薦。

如果你是用英文作業系統,安裝此軟體後,若觀看時螢幕有亂碼出現的話,你可以參考下列我曾經寫過的一篇部落格文章。希望對你有點幫助。

延伸閱讀:
喜歡上 Moviecube 1元 DVD 的自動販賣機
Garbled Characters in English Windows Operating System

Saturday, November 8, 2008

西雅圖綠泉村重新開張?

今天中午開車去 China Town ,經過綠泉村的門口,發現一張告示: 綠泉村即將重新開張,時間為11/10 (星期一) 。

看到此告示時,突然覺得太好了。於是我問旁邊燒臘店的老闆: 綠泉村重新開張是真的嗎? 他說真的啊,門口不是有貼告示嗎 ?

當西雅圖台灣小吃越來越少時,綠泉村重新開張可以替台灣小吃注入一個強心劑。

若有興趣的人,不妨再次前去捧場。

延伸閱讀:
綠泉村重現江湖 ?
發現西雅圖一家好吃的台灣小吃店-老古上好家

Monday, November 3, 2008

我是 H1B 身分,為何我不喜歡當正職員工?

今天中午我前一組的老闆請我幫他測試公司另一個專案,我和他說: 我現在這一組目前狀況吃緊,需要我大力支持。不是還有其他人可以支援嗎? 他和我說: 你還不知道上星期五發生的事情嗎? 我們之前的專案已經完全結束, 三位 Consultants 不再續留。

這三位 Consultants 都是 H1B Consultant。雖然契約專案使他們不再續留,但是他們還可以像綠卡及公民的人一樣重新找新的專案, 身分也沒有任何問題。

不再雇用 Consultant 的消息其實幾星期前已聽說,我分析我這一次還可以再用 Contractor 的名義繼續留在這一家公司的原因有下列 4 :

1. Recruiter 很盡責,讓我時時刻刻知道公司目前狀況,讓我心中有所警惕。

2. 這一家公司 QA (SDET) 本來就少,沒人懂軟體自動化測試 (Test Automation)。這幾年我專研的自動化測試在這一家公司發揮了功效。我替 2 組的專案節省了很多時間。找到了很多的 Bugs。也確保軟體的品質。

3. 現在這一組的老闆上星期一發了一封 Email 給我,HR VP,讚美我自動化測試發現了 Developer 不適當的 Check in 程式碼, 讓這一組所有人及早發現錯誤,確保軟體的品質。這一封 Email 發揮了功效。 前一組老闆也大力挺我, 讓我繼續留下去。

4. 我和 Recruiter 說明我綠卡正在申請中,只要轉 H1B 到此家公司,需重新申請綠卡。他們都可以理解。

雖然我這一次很僥倖的繼續留在這一家公司,我也知道契約專案也會有中止的一天。只要 H1B 身分能繼續維持下去,重新找專案也是很平常的事情。只要合法身分還在,契約專案都可以重新再來。

我家人這 3 年來曾勸我要找一個正職員工的工作,但是他們並不了解美國工作的情況,更不了解我的心情,我只能說我這 3 年的堅持是對的。

當景氣不好時,我為什麼一定要冒極大的風險將 H1B 轉到一家公司變為正職員工,然後公司因景氣不好而再被解雇呢? 我前面 2 次的經驗已經讓我學到了教訓。尤其是如果遇到像新蛋科技(newegg) 這種一切以營收為考量的公司,那我 H1B 的身分絕對會再度終止。

我現在可以很大聲的說: 我是 H1B 身分,我不喜歡成為正職員工,我喜歡當 Consultant ,因為一切就是身分問題。

延伸閱讀:

Sunday, November 2, 2008

到外州工作是一個好的策略嗎?

現在美國景氣已逐漸走下坡,很多公司都是遇補不缺,不然就是用 Contractors 做短期的契約。2006 年時,我 H1B 剛轉到我這一家印度籍的 Consulting Company 時, 那時我發覺要在加州找公司對公司合作(Corp-to-Corp) 的契約專案真是很少。心中想著一定會有機會,只是機會不知在那裡?

我那時心中已有一個想法: 雖然加州就業機會多,但是競爭也很多。我準備暫時找外州的工作,待時機成熟, 屆時一定會重回加州工作。為何會有如此想法? 原因其實很簡單: 別人不想去的地方,機會可能越多,又可累積外州的工作經驗。於是開始每天採大數法則的方式丟履歷表。

後來去北加州 Stockton 從事專案一段時間,感覺不錯。待專案結束後,我 Email 通知幾位 Recruiters 說我專案結束,接受 Relocation。可能是之前大數法則丟履歷表的效力產生,不久之後居然讓我找到密西根州的契約專案。我心中也想著,當這個專案結束後,不是留在東岸,就是可以回加州吧。

有了密西根州專案的工作經驗後,那時專案結束後,和我聖地牙哥專案的白人老闆進行電話面試。當他看到我居然會從加州跑到密西根州工作時,心中覺得很驚訝,也覺得不可思議。後來面試也過了,這也顯示我去外州工作的策略奏效。

有很多美國年輕的同事會說: 我生在那一州 (如密西根州) ,在那一州 ( 如亞利桑那州) 唸大學,曾在那一州工作 (如加州),我這個策略靈感主要是來自這些同事。

如果你覺得當地機會少,競爭又多,若想有一份工作的話,不妨採取到外州從事短暫工作的策略。到外州從事短暫工作,你的房租, 三餐,交通費都可以抵稅 (取決於你的 Tax Home)

你覺得到外州工作是一個好的策略嗎?

延伸閱讀:

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