Sunday, January 29, 2012

好書介紹- U.S.Immigration Made Easy

最近有人問我一些 H1B 問題,我不是律師,也不是專家,但我喜歡研讀一些有關 H1B 的熱門議題。當我發現有些律師和我看到的觀點有些衝突時 (如一人的公司可以替自己申請 H1B ?),我會去質疑這個觀點是不是正確? 因為很多時候你只要犯一小步錯,自己合法身分就會產生問題。

U.S. Immigration Made Easy   這本書我個人覺得是一本非常好的入門書。這本書簡單易懂,平易近人。文中涵蓋很多非移民簽證 ( F1 H1B E1….) 所需具備的文件。如果你對你想要辦何種簽證或對合法居留身分感到疑惑時,此書提供很好的範例。當你去諮詢移民律師時,我聽網友說過: 她付過一小時 200 多元的 H1B 諮詢費給美國移民律師,但她問的問題卻是很平常。

U.S. Immigration Made Easy   我看的是前幾年的版本。我記得文中提到一段話,大意是說: 美國的移民制度不完美,但如果你被裁員,在境內轉換 H1B 成功後,你還是要離境回美國領事館換 H1B visa 再入境。當我看到這一段話時,我整個人呆了。因為這的確是我的慘痛教訓。這也顛覆了很多律師 "被裁員後,轉換 H1B 成功,根本不需要離境" 的說法。至於你要相信誰的說法, 當然取決於你自己的個案經驗。如果我很早就看到這本書,我想就不會發生我 H1B Visa 曾被美國領事館 Revoked 的事件吧。

在美國找移民律師是必要的,但是當你有了很多基本知識後,再去諮詢他們時,你才會發覺厲害的還是很厲害。有些卻是避而不見。H1B 的朋友,請記得不要被律師牽著鼻子走,自己要有判斷的能力。

延伸閱讀:

Saturday, January 14, 2012

美國軟體工作面試的三種錄取類型

大家在美國找工作時,面試是必要的過程。不論是電話面試或親自面試,每個公司面試官都有其一套徵人標準來評估面試者是否被錄取。以下三種類型是我這幾年來所看到的情況。

一次定江山型

不少軟體公司面試官本身有能力決定是否錄取面試者。不論是電話面試或親自面試,只要雙方相談甚歡,一次面試就定江山,面試者幾天之內即可知道被錄取的消息。這種情況相信是大家最樂意見到的。

5 關斬 6 將型

很多軟體公司會安排幾階段的面試。以電話面試而言,假設有 3 階段, 一階段有 30 分鐘,若面試官覺得面試者第 1 關表現不錯,才會進到第 2 關,等你 3 關全通過,幾天之內面試者即可知道被錄取的消息。如果是親自面試,也是一樣的道理。

現在很多軟體公司喜歡先用電話面試先篩選合格的面試者,之後再邀請合格的面試者到公司進行幾階段的面對面面試。這種過 5 關斬 6 將型的面試門檻很高。如果你能在眾多的候選人中被錄取,相信你是會很有成就感的。

全數表決通過型

很多軟體公司的面試官一次會安排幾位同事或部屬和面試者一起進行對面對面面試。這時候面試者需輪番回答在場面試官的所有問題。待面試完畢後,所有面試官需全部一致通過這個面試者夠勝任才行。只要 1-2 面試官持反對意見,這個面試者也不會被錄取。

你也許會問是否存在面試官多數表決通過也行呢? 就我所知,這種機率應該比較少才對。因為要錄取一個人所必須考量的因素很多,就如同上述過 5 關斬 6 將型的面試一樣,也需所有面試官通過才行。既然有面試官持反對意見,他們寧可重新找人。這種全數表決通過型的面試類型挑戰性很大。如果你能在眾多的候選人中被錄取,相信你是會很有成就感的。

美國軟體公司的面試是很有挑戰性的。一次面試成功不代表下次的面試還會成功,一次面試失敗不代表下次的面試還是會失敗。從不同的面試經驗獲得面試技巧才是最重要的。

延伸閱讀:

Sunday, January 1, 2012

在西雅圖地區申請一個免費又好用的信用合作社帳戶(BECU)真是好處多多

前一陣子由於美國的一些銀行手續費的政策變來變去,導致很多客戶抱怨連連,後來有一次聽到廣播新聞說 : 很多華盛頓州居民不滿銀行手續費政策,於是很多人湧向 BECU 開戶!

BECU 為 Boeing Employees' Credit Union 的縮寫。此信用合作社當初成立的目的是為了服務波音公司的員工,現在華盛頓州的居民都可以申請。在西雅圖地區,到處可以看到 BECU 的服務據點,如 Safeway 及 Fred Meyer 內。我們最後也決定申請一個 BECU 帳戶,看看是否和其他銀行比起來更加便利?


申請 BECU 帳戶很簡單,只要有華盛頓州駕照及提供社會安全號碼即可。原本我認為只有華盛頓州駕照的客戶才能開戶, 沒想到我拿加州駕照及攜帶華盛頓州水電帳單(有自己的名字)也可以開戶。

申請了 BECU 帳戶 後,我發覺有下列優點:

1) Checking account 500 元以內,利率 6.17% 。

2) Checking account 超過 500 元以上,利率 0.1% 。

3) Savings Account 沒有一個月只能存幾次的限制。

4) 沒有最低存款的限制,更沒有月手續費。

5) 所有存提款都經由 ATM ,這是一個節省成本的方法。

6) 若要提領現金或存支票,不是一定要到 BECU 服務據點才行。BECU 也和全美很多店家 (如7-11) 合作,領錢不用手續費 (Surcharge-Free)。

7) Debit Card 買東西當然不會有手續費。

8) 在BECU 網路銀行上也可以直接掃描支票,然後存入支票。

9) 銀行有 FDIC 保障,信用合作社有 NCUA 保障。

10) 若匯款到台灣,BECU 行員說:手續費 15 元。那中間銀行收多少錢呢? BECU 行員並沒說; 若是收 20 元,那總手續費是否也比其他銀行好呢?

那有何缺點呢? 目前我只想到一點: ATM 一次存款交易只能存入 30 張紙鈔。若你拿了 40 張紙鈔,需進行 2 次交易。有些太舊的鈔票沒有辦法辨識,會退出來給你。到目前為止,我經由 ATM 存款存了很多次,發覺 ATM 能數對鈔票數目的能力是100%。

每個人對銀行的需求不同,但對很多人而言,只要每月沒有最低存款限制,沒有月手續費,能夠網上付帳單,能夠存提款就已經足夠了! 既然 BECU 能提供客戶那麼多的便利性,不用可惜!

如果你覺得你的銀行常收手續費,不妨考慮信譽可靠的信用合作社也是不錯的方法。

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