Sunday, September 30, 2007

Contractor 和畢業生的異同處

在美國 Contractor 通常是指一個有 年以上工作經驗的專業人士而我認識的老美同事中有不少人寧可當 Contractor 而不願意轉為正職當然職場上也充斥的資淺的 Contractor但是他們卻願意轉為正職轉不轉正職取決於他們自己的想法畢業生顧名思義就是指碩士班或大學剛畢業生準備投入職場工作的學生

Contractor 只要契約一結束就要重新找新的專案然而學生畢業時也準備投入職場找新的工作二者都面臨同樣的事情準備要適應新的環境

Contractor 憑著他們以前的經驗在公司會和老闆互動期許自己趕快進入狀況上班不遲到遇到專案有問題時會用 E-mail 或親自找老闆詳談他們只注重將老闆交代的事情做完讓老闆滿意即可遇到困難自己會想辦法解決他們很注重禮節沒有架子是其優點

有些畢業生在新的公司工作會頂著高學歷的光環上班遲到有些覺得這不是我想要的工作找一些藉口為自己辯護有些畢業生肯吃苦繼續努力學習新知有創意是他們共通的特點他們遇到工作上的問題不見得會發問只會默默承受取決於他們自己解決問題的能力 我只能說只願意錄用畢業生的公司一定要有一套制度或有人帶領他們否則他們很可能會迷失方向

Contractor 和畢業生這二個毫無關係的概念在我的美國工作經驗中有一些深刻的體會

延伸閱讀:

Saturday, September 29, 2007

美國英語電話面試經驗分享

對於一個非英語系國家的國際學生而言,在美國要找到一份工作,除了運氣外,英語電話面試也扮演了重要關鍵角色! 但是對於沒有英語電話面試經驗的人,會有一些恐懼感!即使是很有經驗的人,也不敢掉以輕心!

在美國你大概只會遇到二種人打電話給你,一種是recruiter, 另一種是公司的主管或助理!美國那麼大,有公司叫你過去面試,千萬不要笨笨的飛到另外一州親自面試,除非他們提供你費用,或者你覺得真的很有機會應徵上!

通常來說,英語電話面試在美國是很流行的! 英語電話面試並沒有一套有效的劇本供你參考,重要的是事先準備的工作!以下是我的分享:

1. 盡量使用家中電話面試,而且找一個安靜的房間! 要用手機面試不是不可以,只要祈禱你面試時,手機不要出狀況就行了

2. 事先準備你的英語自我介紹,大約2分鐘台詞!

3. 事先準備你要問的問題!因為他們一定會問: Do you have any questions? 若他們問你有無任何問題,你說沒有,那你很可能就沒有錄取機會了!

4. 事先準備一份自己的resume及他們可能會問你專業問題的小抄放在旁邊,馬上即可派上用場!

5. 事先準備用英文表達你以前的工作經驗或學校經驗, 最大挑戰是什麼?

6. 事先準備你的你的長短處及未來展望!

7. 把Job description 看清楚,不會的名詞設法把它找出來!他們一定會問: 你懂這些東西嗎?若不會,自己要自圓其說!也要了解公司背景!

8. 面試時,記得不要插嘴,仔細聆聽對方說的話,自己回答問題時要慢慢的說!

9. 面試時, 若遇到不會的問題,先不要說: I don’t know. 看是否可以用其他方式嘗試著回答看看!若不行,看是否有機會可以反問對方問題!

10. 面試到最後,你其實心中有底!沒有也不要氣餒,再接再厲!

祝大家英語電話面試成功

延伸閱讀:
英文電話面試技巧文件
和微軟面試成功

參觀華盛頓州 Gene Coulon Memorial Beach Park

西雅圖的公園多的不勝枚舉,每個都很有特色!無意間開車經過了位於 Renton 市的 Gene Coulon Memorial Beach Park,被它獨特的景觀所吸引!

Gene Coulon Memorial Beach Park位於華盛頓州的Renton市! Renton 乃是波音公司 Commercial Airplanes的總部! 2001年前波音公司的總部設在西雅圖! Renton 位在西雅圖東南方,Bellevue的南方,離Seattle-Tacoma 國際機場很近!然而這座公園就位於華盛頓湖的東南方,佔地55 英畝, 草木綠意盎然,也可以看到華盛頓湖的景色,它提供了一個良好的休閒場所,適合全家人一同前往野餐!

這裡把散步的行程稱做 Interpretive Walk, 我猜可能是遊客一方面散步,一方面欣賞風景時,可以思考放鬆心情時,為這裡的美景做一個很好的詮釋!

一開車進去,看到綠地真是舒服!走進去後,你可以看到三位裸女的塑像在公園角落!每當有節日時,主辦單位就會替三位裸女穿上衣服!

這裡是野餐的地方! 可以打電話先預約!走在橋上,覺得很舒服,景色優美!

這裡有二家餐廳: Ivar’s Seafood Bar及Kidd Valley

Ivar’s Seafood Bar 提供的Clam, Chowder值得一試!

Kidd Valley 中我最喜歡的就是它的蒜頭薯條(Garlic Fries)! 已經吃膩了麥當勞的薯條的人,不妨可以嘗試!

1201 Lake Washington Blvd N, Renton, WA 98056

Phone: (425) 430-6700

參觀其他公園文章:

愛上西雅圖 Gas Works Park 的美景
參觀Seward Park, University Village, Log Boom Park
參觀西雅圖Volunteer Park 及李小龍的墓園
參觀西雅圖Olympic Sculpture Park

Tuesday, September 25, 2007

去Issaquah 觀看鮭魚逆流而上的情景

Issaquah 除了上次介紹的 Depot Museum 外, 離不遠處, 即可看到另一個有名景點: Issaquah Salmon Hatchery,因為是免費,因此也擠滿了不少慕名而來的觀光客! 在這裡你可以看到鮭魚逆流而上的情景!

鮭魚的拉丁文學名叫 Salmo, 意謂著 “跳躍者”! 鮭魚在迴游的過程中,要不斷的向高處游,一個一個跳過! 不少地方水流很急,有的還形成瀑布,若遇逆流游不過去,就只能跳過去,厲害吧!

進去大門裡面,你可以看到鮭魚的生命週期如下:

Eggs, Alevin/ Sac Fly, Fly, Fingering to Smolt, Adult.

在大門旁邊你可以看到這個鮭魚場的象徵: 鮭魚的塑像


從Issaquah Creek 溪流中你可以看到很多Salmon成群,也可以看到不少鮭魚準備奮勇衝陣,跳過這個較陡的小瀑布!

Issaquah Creek這一個溪流是鮭魚出生的地方!長大後開始成群結隊往Lake Sammamish 的北邊游,經過華盛頓湖,聯合湖,普吉灣,最後流向太平洋,再往加拿大方向游! 圖中你可以看到行徑路線!

然而, 鮭魚在死去之前,無論水流是多麼的湍急,地形多麼的險峻, 它們都會回到出生地,繁衍並孕育下一代! 所以回程路程也是一樣!

從這個Salmon Hatchery了解整個鮭魚的生命週期,並從中體會生活的堅毅行為,難怪很多家長都會帶小孩來這個富有教育意義的地方!

有空去這裡走走!

延伸閱讀:

參觀 Issaquah 的 Depot Museum

Sunday, September 23, 2007

參觀 Issaquah 的 Depot Museum

Issaquah 這個字有二個由來, 第一個由來簡單的說,就是美國原住民的英文單字,指的是鳥聲 (the sound of birds)! 另外一種由來是:早期拓荒者來此定居,對Squak Valley 地區的鳥類印象深刻,於是問當地原住民這裡叫做什麼地方,他回答說 : Is Squak, 因此Issaquah名稱誕生了!

1888 年時,一位年輕的律師Daniel Hunt Gilman和他的團隊,已歷經了西雅圖, 湖岸及東部鐵路的工程,但那時Squak Valley仍是一個完全沒有路的彈丸之地!

那時Daniel準備建立一條通往Squak的鐵路! 然而鐵路的到來,為這個小社區的發展帶來永無止境發展潛力! 後來在山坡掩藏的黑金子成為了lodestar 的鄉鎮! 鐵路的來臨可以將煤礦運到市場,大幅降低了成本! 當地農場和木材公司也可以快速的將產品運到西雅圖的買家!

在這裡看當地的歷史,感受更為深刻! 目前為止,還保有圖中的小火車! 小火車裡面開放參觀!你可以看到裡面的擺設!

這裡居住環境還不錯,現在當地最有名的公司就是鼎鼎大名的Costco 總部設立於此!在2001年波音公司將總部遷到芝加哥以前,也為當地帶來大量就業機會! 再將上微軟總部就在其北邊,也帶動這裡的就業及繁榮!


有空可去Issaquah走走! 往北邊的 Lake Sammamish 走,也可以感受到湖的美麗!

Depot Museum:
50 Rainier Blvd. N. Issaquah, WA 98027

延伸閱讀:

去Issaquah 觀看鮭魚逆流而上的情景

Friday, September 21, 2007

微軟SQL Server team 的 Bug Bash Day 值得軟體公司參考

SQL Server 2008 即將在明年的 2 月份宣布產品推出,但是每個人當然希望產品好,消費者喜歡!

最近正在建立另外一個upgrade build, 期望可以直接從SQL Server 2000 升級到 SQL Server 2008, 當然也可從 SQL Server 2005 升級到 SQL Server 2008, 於是PM 就安排了一天定期性的Bug Bash Day. 看看現在的 upgrade build 是否有韌性!

9/20 是SQL Server team的 Bug Bash Day. 何謂Bug Bash 呢? 就是每個人放下手邊的工作,這一天就進行bug 猛攻, 找出具有潛在性的bug, 或是UI 介面那裡不好,需要重新設計! 找到越多越好,寧可錯殺, 也不要放掉一個! 看到每個人都加入戰場,心中覺得很高興!經由大家email 互相討論, 進而寫下你的 repro 的步驟,把它記載在 VSTS 上, 供PM 以後追蹤, 然後指派適合的人去解決! 若你的bug標題顯目,而且被評為最有價值的,會有獎賞!夠帥吧!

以前曾經在不少軟體公司待過,從來就沒有看過這種 Bug Bash day! 有些軟體公司更誇張,根本就沒有追蹤 bug 的工具,也沒有測試人員,只好叫使用者自己測試, 品質當然也就不好了!

現在終於看到一個重要產品推出前的面貌,真是高興!
微軟SQL Server team 的Bug Bash Day值得很多軟體公司參考!

Thursday, September 20, 2007

開車上陡坡,中途煞車,怕車子後退嗎?西雅圖開車小技巧

以前住加州時,每次要去舊金山時,常會被它的陡坡所驚嚇!試想當你開著VAN 載著五個人,遇到紅燈,將車停在陡坡上,當紅燈變成綠燈時,你馬上踩油門, 你的車一定會後退,怕撞到後面的車子,也會導致自己及朋友緊張!!

後來去美國各地,再也沒有遇到像舊金山陡坡的情況!直到來到西雅圖後,發覺我的夢魘又來了!一直到斯汀告訴我開車小技巧,我才恍然大悟!這個開車小技巧,舊金山和西雅圖的居民一定都知道,但是不住在市區陡坡的人,也可以學看看!

當你開車開在60 度的陡坡上,當車輛很多時,車子遇到紅燈,你的車剛好停在陡坡中間!此時切忌不要離前車太近!右腳踩煞車,拉起煞車桿! 當紅燈變綠燈時,將煞車桿放下的同時, 右腳同時踩油門,車子就不太會往下滑,馬上就可以衝上去!多練習幾次,我在西雅圖屢試不爽!

現在每次只要在陡坡上看到有外州的車牌開在我前面,我一定和他保持相當遠的距離,因為我斷定他一定會往後退!

Wednesday, September 19, 2007

美國健康保險可以跨州轉換

在美國,每個人都會有健康保險!如果你還沒有的話,不要心存僥倖! 不怕一萬,只怕萬一。記得很多年以前,有一位朋友在加州和朋友喝醉酒昏倒,朋友叫他不醒, 結果送他去醫院。醫生叫他多休息,多休息意謂多付錢,後來在醫院待了一天半,也沒人招呼他, 最後帳單 USD 1,300 多元。

我在加州已經用了一年的 Blue Shield 健康保險。後來來到西雅圖工作,原先想法是繼續保有加州的健康保險即可。但是無意間上網發覺, 基本型的華盛頓州健康保險費用一個月可以比加州省了 USD 40。 一年省了 USD 480. 覺得省下來的費用拿去旅遊不是更好嗎?

於是心中有一種想法: 我又沒華盛頓州駕照,辦理申請時,他們會不會向我要華盛頓州駕照。後來我花了不少時間找資料,發覺我是多慮了。 最快的方法就是看你的健康保險公司是不是全美都有據點?

於是我打電話給 Blue Shield of California 說我現在在華盛頓州工作,我想辦理 Interstate plan change,或是可不可以將健康保險從加州轉到華盛頓州。他們說可以。他們會通知 Regence Blue Shield (華盛頓州 Blue Shield 的名稱), 加州健康保險會幫我保存2 個月。

結果 Blue Shield of California 寄一封保險終止信給我。 這封信很重要,它是為了你下一次辦理新保險的佐證資料。 Regence 也寄信給我,叫我填寫一些相關文件,我再寄回去 。由於我是同公司轉, 所以不需要提供保險終止信。

不久後,健康保險成功的跨州轉換。

你如果想要跨州換健康保險的話,不妨一試。

本文刊登於: 西雅圖華聲報藝文天地( 1/4/08-1/10/08 版)

Saturday, September 15, 2007

比爾蓋茲的家是在Medina 城市

最近看到很多部落格,文中閳述他們曾經搭船經過華盛頓湖而拍到比爾蓋茲家中外面的美景! 有些部落格還提到(包括以前的我)比爾蓋茲的家是在 Bellevue! 有些人更提到:相傳比爾蓋茲坐船去上班!

事實上根據我小心翼翼的蒐集資料,原來比爾蓋茲的家是在 Medina 城市, 在 I-520浮橋的南方!他的房子佔地 50,000 英呎, 緊鄰華盛頓湖,景色優美! 如果他要去微軟上班,開車需要16-20分鐘!從他家中沒辦法坐船前往!若要坐船,也要在I-520橋下下船,然後走路去上班或請隨從安排轎車送他去上班! 我認為前者較可能!如果他要安排客人坐船前往他家的話,會從 I-520 北方某一處上船!

那從東邊開車去他家外面是何種情況呢?我於是好奇的開車前往!

開車在 Medina 城市,彷彿置身於樹林之中,人行道佈置的很整齊,一看就知道這裡的房價很貴! 往比爾蓋茲的家中一定要經過 NE 18 TH ST! 這一條路不寬,是必經之路!這一條路上你會發覺都沒人,因為看他家的人都在華盛頓湖上!

在外面你會看到很多豪宅,不久後即可看到華盛頓湖!

再往一個小陡坡開車下去,只能右轉或左轉!右轉的盡頭寫著No Trespassing ! 這一家應該就是比爾蓋茲的家! 這一區顯得格外的寧靜, 感覺很低調!

後來我開車出來後,繼續往南走,來到了Medina Beach Park, 佔地不大,但可以看到華盛頓湖美麗的景色!

Medina 的確是一個不錯的城市, 但是你會對下列資料感到驚訝:

在2000 年時, 人口只有3,011人!
在2006 年七月, 卻只有3,081人, 成長不到3%!

2005 年Medina中產階級的平均收入: US 146,900
2005 年全州居民的平均收入: US 49, 262

2005 年Medina House/Condo 的平均價值:US 1,150,900
2005 年全州居民House/Condo的平均價值: US 227,700

聰明的你,可以知道Medina城市的價值了吧!

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