Sunday, June 29, 2008

美國-台灣國際匯款的方式說明

大家在美國都會有機會匯款給台灣的家人,也會收到家人從台灣匯款至美國的金額。最近整理了一些心得如下:

從台灣匯款至美國 (以 Washington Mutual 為例)

給家人你下列的資料,這些從你的支票本都可以看得出來:

1. 銀行名稱: Washington Mutual Bank

2. 銀行地址: 38390 Fremont Blvd, Fremont, CA 94536

3. Routing Number

4. Account Number

我在加州開戶,通訊地址已轉到華盛頓州,我給家人的帳戶資料還是要以加州帳戶為主。若匯款有問題,也要打電話去加州這一家分行問。


從美國匯款至台灣 (以世華銀行為例)

1. 收款銀行名稱: CATHAY UNITED BANK,TAIPEI,TAIWAN

2. 銀行的 SWIFT CODE (世華銀行為 UWCBTWTP,無需另加分行別)

3. 收款人英文名稱

4. 收款人銀行帳號全碼

5. 收款人電話號碼

至於手續費的多寡,取決於各家銀行的規定。

延伸閱讀:
在美國你會將存款存在虛擬銀行嗎?
Chase 的免費國際匯款才真的是免費
原來華盛頓互惠銀行的免費國際匯款是個噱頭
People holding a CA checking account can’t apply a WA savings account in Washington Mutual

Saturday, June 28, 2008

發現西雅圖一家好吃的台灣小吃店-老古上好家

最近在華聲報的廣告中,看到一家新開張的台灣小吃店,店名叫老古上好家,它位於 China Town 中華門的旁邊,也就是福臨餐廳的左邊。

我和斯汀星期六晚上特地去那裡光顧,點了雞排飯,韮菜盒,鍋貼,飯團。越吃越好吃。鄭重推薦它的飯團真是好吃,裡面有酸菜,肉鬆,油條,蛋,味道真的很台。

和老闆聊天,才知他姓古,所以取名老古上好家。上好乃為台語發音而成。他說心美餐廳老闆娘算是他半個師父。

老闆很自信的表示,他的台灣小吃絕對是西雅圖第一名。我也覺得真的是不錯啦。至目前為止,西雅圖的台灣小吃越來越少,很高興這一家店能為西雅圖帶來好吃的台灣小吃,也希望他越做越好。

Address: 504 S. King Street, Seattle, WA 98104
TEL: (206) 624-2611

延伸閱讀:
西雅圖台灣小吃店又少了一家
端午節在西雅圖吃到難得的台灣肉粽
西雅圖餐館颳起一陣川菜風-過橋園 (Spiced,Bellevue,WA)

回憶起在加州考駕照的經驗

最近和朋友討論一些美國相關的駕照問題,也勾起我 2000 年在加州考駕照的經驗及我 2005 年重新換新駕照的經驗。和大家分享。

我 2000 年剛來美國,對美國很陌生,那時買了一台二手車,暫時持國際駕照開車。後來和我姐一同去北加州 Fremont 城市的 DMV 報名並考筆試。繳一次費用可以有三次筆試及三次路考的機會。筆試可以選中文考卷或英文考卷作答。中文考卷的題目會比英文考卷的題目多很多。

我那時將台灣那一套拿過來,也沒唸 DMV 手冊,心中覺得應該不難, 於是就當場選了中文考卷作答。結果第一次作答失敗,我不服氣,馬上再進行第二次作答,還是失敗。我姐叫我停止作答,回去唸手冊。

在家中看了中文手冊後,發覺有些專有名詞不知在寫什麼,還是中英文對照後才知涵意。經過一星期的研讀後,再去 DMV 進行第三次作答,終於過了。接下來就是路考。那時北加州的路考是要在早上 8:00-8:30 打電話進去預約, 很不方便。後來我的路考還是花了三次才過。

第一次路考的監考官,印度女性,沒有笑容。我看到前面有一個考路考的人敗在她身上。我開了將近 30 分鐘,她宣布沒過。那時我心中已有進行第二次路考的準備。

第二次路考的監考官,美國白人。這一次我戰戰兢兢的開車,開了 10 分鐘後,這位監考官和我說: 你開的太慢,會阻礙後面的交通。你要多加練習。她宣布沒過,我當場愣住。

第三次路考的監考官,不知那一國的女性。她已經知道我考了二次路考,均失敗,於是帶我去外面繞了將近 50 分鐘,她在車上處理她的手邊資料。我和她說每次來 DMV 都會緊張,她和我說:不要緊張。我本來以為這次不會過,結果她宣布: 你過了。還和我說: 沒有加州駕照很難在美國生活。我猜她小時後移民美國,可以體諒外國人在美國生活的不便性吧。

2002 年我回台灣工作, 2005年重回美國,我的加州駕照已經過期。依照規定,過期的加州駕照,要重新考筆試,不用考路考。另外, 我有二位同事持外州駕照,準備要換成加州駕照。依照規定,也要考筆試,不用考路考。有一位持外州駕照的女同事說,她要考英文考卷,因為她覺得英文應該很簡單。沒想到第一次的英文作答居然失敗, 大家都笑死了。

後來我們聽一些同事說: 只要去大華超市拿一本中文的黃頁 (Yellow Page) ,把後面的中文筆試題目唸熟,筆試就一定過。後來我考了一次就過了,而且也順利拿到新的駕照。這位持外州駕照的女同事也選了中文作答,也過了。我們這些同事也唸完這些題目, 筆試全過, 沒聽說沒過的。只不過有些同事考了四次路考,真是比我厲害。

考路考真的是憑運氣,有些台灣的駕駛經驗真的不要出現在美國監考官的眼中,如

1. 倒車時,台灣人喜歡將右手放在右邊駕駛座的後面,只用左手握方向盤的習慣,會嚇壞美國監考官。

2. 只看車子的後視境就馬上轉換車道,路考也會失敗。

剛來美國的華人朋友,勸你們考路考時,還是戰戰兢兢比較好。

至於持國際駕照是否可以在美國開車? 這一篇文章 (特稿: 國際駕照不國際,在美國有使用期限) 可以提供給大家參考。

延伸閱讀:
跨州轉換車牌需通知原先州的DMV
有趣的華盛頓州駕照號碼(有加密功能)

Thursday, June 26, 2008

美國獵人頭公司如何幫客戶尋找資訊人才?

當了二年多的 IT Consultant ,大致上已經知道美國獵人頭公司是如何幫客戶尋找資訊人才。和大家分享一下經驗。

獵人頭公司中會有不少的 Account Manager ,其交際手段非常高明。有些 Account Manager 長的很漂亮 (至少我看過不少個),他們常去拜訪企業的部門主管,詢問該部門需要何種人才。詢問之後,回去馬上請所有 Recruiters 將部門主管所要求的資格條件刊登在就業網站上,並且開始在就業市場中尋找符合企業的資訊人才。然而這些企業不見得會在就業網站刊登徵人啟示,因為他們已經和這些獵人頭公司有很好的默契,也非常相信這些獵人頭公司會幫忙尋找好的人才。

當這些 Recruiter 尋找到資訊人才後,會將候選人的履歷表送給部門主管,然後開始安排電話面試時間或親自面試時間。如果是親自面試,有些 Account Manager 會親自在場等你,和你介紹一下這個公司的文化及一些應該要注意的事情。等你面試完畢後,若你表現不錯,這些 Account Manager 就會發揮他們的交際手段試圖將你推進去這個公司。若部門主管答應, 這個案子就成交。若不行,就只好繼續再找。

記得在聖地牙哥做專案時,公司準備節省經費,想將所有 Consultant 變成全職員工。若Consultant 沒辦法變成全職員工,那契約到期後,不再續簽。那時我的另一老闆詢問我是否想變成全職員工,我說我是H1B,不太能轉。 他還和我說那就轉過來啊! 若沒辦法轉,可能契約不久之後就會到期,不再續。我和他說,讓我考慮一下,明天給你答案。

於是我就馬上打電話給我 Recruiter 說明情況。於是他們公司就派出一位漂亮的女性 Account Manager 前去和這位主管進行協調,沒想到契約再延二個月。強吧!

我也曾遇過一個很厲害的男性 Account Manager,其交際手段非常高明。他在客戶那裡長期駐點,已經認識各部門的主管。當 Recruiter 叫我去客戶那裡親自面試時,這位Account Manager 先對我進行面試。我用英語盡力回答他所提問的問題。他相信我的技術能力,也覺得這個職位適合我,我也覺得這個職位適合我。只不過他覺得我的英語有口音,甚至還和我說: 英語是你第二語言嗎? 我說: Yes。我心中想著: 本來就是第二語言。

後來他和我說:他去樓上請一些其他部門的主管下來和我面試,請我稍後。他這個人也真是厲害, 居然可以請到 3 位其他部門的白人資訊主管和我進行面試。他們還是當場看我的履歷表,並當場隨機問我問題。那時我心中覺得: 在白人的世界中,既然英語口語達不到他們的標準,不如轉守為攻,要求他們讓我用會議室的白板,我主要的目的是輔助我的思路及畫圖回答他們的問題。後來我感覺他們也覺得我回答的不錯。那一次我覺得挑戰真大。

早上面試完後,這位 Account Manager 開始發揮他的交際手段,並且試圖說服這些公司主管,並將我推進去。到了下午,就接到 Recruiter 的恭喜電話。讓我覺得獵人頭公司真是有效率。

當他幫我推進去後,他就會定期和這些公司主管建立良好的關係,並繼續為公司尋找人才, 並定期詢問這個人工作表現是否符合預期。幸好我沒讓他失望。

所以身為一個 Consultant ,常常可以看到有些職缺釋放出來後,不用幾天,職缺馬上就被填滿。但是有些職位卻是釋放出來很久,卻找不到人。不論如何,這些獵人頭公司想長期和企業主管建立良好的關係,因此非常注意 Consultant 的品質及表現。

若你想在美國的資訊就業市場中站穩,英語真的是一大挑戰。

延伸閱讀:

Monday, June 23, 2008

車子被反鎖,該如何處理?

最近斯汀去 Shell 加油,結果汽車的鑰匙放在車子裏,被反鎖 (locked out) 在外面,手機也放在車子裡面。由於汽車險並沒有包含道路救援,所以打消了打電話給保險公司的念頭,因為費用一定不便宜。

幸好加油站離家裏很近,於是她先上網去找這附近開車門的鎖匠 (Locksmith),後來打電話估價,約 USD 80。後來回到 Shell 才發覺 Shell 的一位職員,其副業是 AAA 的道路救援,可以幫忙將門打開,真是太巧了,後來給他 USD 20 當作是謝禮,他也很高興。

美國地大物博,若有一天你汽車的鑰匙放在車子裏,你被反鎖 ,你該如何處理呢 ? 我從以前到現在大概有 2 次被反鎖的經驗,幸好都有手機在我身邊,都可以向別人求救。最壞的情況就是,若我開車到荒涼之處,結果車子被反鎖,手機也放在車子裡面,四處又無人,那我會真的不知該如何是好。

通常來說,事先預防車子被反鎖的措施為:

1. 加入AAA的會員,免費道路救援。

2. 為自己的汽車保險加買道路救援。

3. 備分汽車鑰匙。

4. 手機應隨身攜帶,若車子放在車子,會很不方便。

若你還有更好的方法,歡迎賜教。

延伸閱讀:
車子電瓶沒電,如何啟動車子?
在美國買新車6個注意事項經驗分享

Saturday, June 21, 2008

轉換 H1B 工作簽證會失敗嗎?

最近有朋友問我,他想要轉換 H1B 工作簽證,但是否會發生轉換 H1B工作簽證失敗的情況 ? 這個問題問的很好,但我也不知如何回答,答案是: 是否轉換成功應由移民局官員決定。

這也使我想起我和一些擁有 H1B 身分的同事,當初遭受新蛋科技 (Newegg) 大裁員後,新蛋科技當天已將所有被裁員工的資料送給移民局,讓我們當天 H1B 身分已被終止,也讓我們變成非法居留的外國人。幾乎我所認識的被裁員工都恨死新蛋科技。 我一位前任新蛋科技的同事甚至和我說 : 新蛋科技已被美國在台協會 (AIT) 的官員盯上。聽完之後,不知道是真假。若是真的,那我會覺得新蛋科技真的是要好好檢討了。

過了一個多月,我終於找到工作,其實那時我真的很擔心轉換 H1B 工作簽證失敗。後來轉換 H1B 工作簽證成功,我心中也鬆了一口氣。後來也聽到認識的被裁員工轉換 H1B 工作簽證成功,真是替他們高興。

第二次轉換 H1B 工作簽證是因為我公司小,是 Startup 公司,營收才15萬。副總覺得不能對不起公司,所以我並不會怪他。至少我和他商量請不要將我的資料送給移民局,他也願意配合。過了一個多月,我終於找到現任 H1B 雇主幫我轉換 H1B工作簽證,那時我也很擔心轉換身份會失敗,結果後來也成功了。

二次轉換 H1B 身分成功主要歸功於我運氣好,其次是律師精明,最後是移民局官員心中有一把尺,願意批准。

我一直記得律師對我的交代,被裁員後:

1. 若公司並沒有通知移民局,趕快找工作,轉換 H1B 工作簽證機會越大。

2. 若公司已通知移民局, 時間拖的越長,移民局就會發現其曾經在美非法居留,轉換 H1B 工作簽證機會越小,可能因此拒絕轉換。

若你和我一樣很幸運能轉換 H1B 工作簽證成功,那我恭喜你。也希望大家在美國工作能順順利利。

延伸閱讀:
PC Club 無預警裁所有員工
H1B 雇員被公司資遣,該如何自處?
對新蛋科技 (newegg.com) 感到失望
一位算命師的鐵口直斷讓我在美國有求生的意志(上)
一位算命師的鐵口直斷讓我在美國有求生的意志(下)
重新入境西雅圖成功: 持舊護照,舊美國H1B工作簽證,新護照, 新I-797

Wednesday, June 18, 2008

擁有多項不同資訊證照需要全部寫在履歷表上嗎?

在台灣,很多 IT 人都想要考資訊證照來證明自己的實力或是讓自己知識成長並獲得加薪的機會。那到底資訊證照在台灣的就業市場中很重要嗎? 很多人都說很重要。

我有不少資訊界的朋友認為資訊證照根本沒用,工作經驗較重要,但是也有不少人卻覺得很有用,他們把考資訊證照當作是自我成長並增進知識的方法。我曾經和一些朋友討論過,心得如下:

1. 若你面試的公司是廠商,性質是爭取政府標案或其他公司案件,你一定要有相關資訊證照才行,因為有資訊證照才代表是合格廠商。

2. 若你是在一般公司的資訊部門上班,學歷及工作經驗較重要,資訊證照只是加分的作用。

3. 若你學歷很好,有很多年工作經驗,又有資訊證照,那絕對是就業的鐵三角。

景氣不好時,我個人覺得資訊證照對剛畢業的學生絕對會有加分的作用。試想一個剛畢業的學生想應徵台灣的工作,你要想著你是和國內外剛畢業的學生競爭。因此有資訊證照會比一般人面試機會多一些。這當然也取決著公司的文化。有些公司主管非要名校畢業的人才行,遇到這種公司,也不要太自責。

那資訊證照在美國競爭的 Consultant 就業市場上重要嗎? 這點我真的沒有答案。至目前為止,我在美國 Consultant 就業市場中發覺: 工作經驗最重要,偶而才會看到有些職位寫著需要 XX 資訊證照。那是否意謂著考這些資訊證照不重要 ? 那也未必。若是履歷表闡述詳細多年的 IT 經驗,再加上有資訊證照,這是絕對會給 Recruiter 及面試主管不同的感覺。

回憶這二年多 Consultant 的生活,面試過無數個公司,發覺有不少 Recruiter 或面試主管會問我履歷表上面的資訊證照,但重點還是以問我工作內容及我的技能是否能相符才是重點。

我在學生時代已取得一些資訊證照,工作多年後,我以專攻某一領域,也取得另外幾種資訊證照。但是有些和工作無相關的資訊證照內容我早已忘記,也不想複習,應徵我想要的工作也用不到,此時我傾向將有些證照不要寫在履歷表中。我為何會如此說呢 ? 因為我曾經看到台灣的報導說: 有一個人半年內考上九張證照 ! 看起來好像很厲害。但是若他全部把九張證照完全放在履歷表中,在美國 Consultant 就業市場會如何呢?

依照我的面試經驗,證照越多,代表你懂的領域愈廣,面試時被發問的問題就會愈多,挑戰愈大。你認為這對你面試好嗎?若你真的想全放,我會建議你依照資訊職務的不同而放相關證照在履歷表上才是正途! 你認為呢 ?

在美國 Consultant 的就業市場中,我還是要強調一點,凡事空有技能也不行,要懂得馬上用英語回答對方,並能將自己的觀點加以闡述才是重點。

延伸閱讀:
美國英語電話面試經驗分享
請問你有在美國的工作經驗嗎?
要用申論題的方式準備電話面試
美國找工作撰寫英文履歷表的一些迷思
你是否會以英語口語的好壞來評斷一個人的英文程度呢?
當 H1B 的 IT Consultant 遇上獵人頭的 IT 公司,會擦出何種火花?

Monday, June 9, 2008

全職工作不能常換,但派遣工作卻可以常做

在台灣 “不要常換工作” 是每個上班族都應該知道的事情。若你常換工作,面試時就會被新雇主質疑工作沒穩定性。

然而在美國的資訊就業市場中,有很多大公司會將專案外包給印度或中國大陸,但是也有很多公司常常需要聘請有經驗的人到現場工作 (on-site support), 因此 Contractor 或 Consultant 還是到處充斥在美國的資訊就業市場中。例如, G公司有一個重大的專案只剩下1-2個月就完成了,但是卻發生員工離職,這時公司需要一個有經驗的人能馬上支援。若專案完成後,公司現有的人可以維護此系統的穩定,公司也不想要雇用全職的人。上述這種情況常常發生在很多公司中,主要是成本預算考量。

當 Consultant 短期或長期契約一結束,若你在此公司名聲不錯,還可以和老闆或同事建立良好的關係。你也可以向他們要 Reference,作為下次找派遣工作時的附件。下次有機會你還可以回到此公司進行另一專案。

當 Consultant 和公司面試者進行面試時,通常來說,有經驗的面試者並不會問你: 你為何要離開這個公司? 因為他們知道你是個 Consultant,也知道很多公司有成本預算的考量。如果他們還是問,你就將事實告訴他們,他們都可以理解。

我曾經問我老美 Consultant 同事,他和我說: 他曾經最少的契約是 1 個月。有 Recruiter 也曾和我說: 這個契約是4星期。如果是你,你願意做嗎? 很多華人可能不願意。但是只要工作內容是我喜歡的,我一向抱持著去了解這個公司資訊系統的全貌,交交朋友,拓展人際關係,並將工作做好,留下好名聲,並和老闆及同事要個 Reference ,這樣不是很好嗎? 何必一定要在乎契約是短是長呢?

雖然穩定的工作也是我想要的,但是在綠卡還沒拿到之前,我寧可當個快樂的 Consultant ,不用再怕公司因營收不好而裁員,讓自己身分黑掉了。

全職工作不能常換,但派遣工作卻可以常做,這是我在美國資訊就業市場中所看到的現象。

延伸閱讀:
看派遣女王文章報導有感
在美國看PMP 證照-是白人的最後一道防線?
獵人頭公司的另一項優點: 幫你評鑑頂頭上司
美國資訊軟體外包海外逐漸轉回到美國境內-明智之舉
當 H1B 的 IT Consultant 遇上獵人頭的 IT 公司,會擦出何種火花?

Sunday, June 8, 2008

端午節在西雅圖吃到難得的台灣肉粽

星期五原本想買心美餐廳的台灣肉粽,已知心美餐廳關門不做。後來上網搜尋那裡可以買到台灣肉粽,後來在珍妮的部落格中發現: 她曾在中國城中的好運食品(雜貨店)買過。

後來我打電話去好運食品, 看是否有台灣肉粽,老闆娘說有,請我星期六早上過來拿。後來才知好運食品位於在我常去的福臨餐廳旁邊,我卻一直沒注意它的店名。

後來和老闆娘聊天,才知原先的店家頂讓給她,此家店她剛接手沒多久,不能用原先的店名。招牌還沒更改,她準備取名為: 來好運。希望她的店真的來好運。

我也不知這一家的台灣肉粽是否好吃,我還是一次買了 5 包共 25 粒,拿一些送給斯汀的三位老闆。我們今天品嘗過,覺得真的是不錯的台灣肉粽。值得推薦。

延伸閱讀:
西雅圖台灣小吃店又少了一家
我的金豬年春節日誌- 珍妮曾在西雅圖的網誌

質疑台灣履歷表需檢附照片的做法

最近看了幾篇部落格文章,發覺有不少人在討論對台灣應徵工作時要檢附照片的做法,因而感到不悅。台灣的就業網站如 104 人力銀行現在都有照片的功能,很多企業也要求應徵者要檢附照片,這似乎證明了一件事: 在台灣應徵工作需檢附照片似乎是事在必行。

如果我能力很好,但卻長的又矮又醜又胖,那似乎我應徵工作需檢附照片是否就會被 HR 淘汰出局? 這件事使我想起我台灣研究所的同學,他曾經當過某銀行的 HR ,專門招募銀行員工。他和我說過他要嚴格把關,所以他錄取的女銀行職員都很漂亮(我也曾經看過) 。這是否是公司 HR 的政策或是個人行為,我並不清楚。

那時我有一位認識的學妹,她想要應徵銀行的職位,我就和她開玩笑說: 因為你長的不夠漂亮,小心照片寄去後,馬上就被淘汰出局了。她和我說 : 真的嗎? 我就把上述的事和她說,她絕得不可思議。我和她說不然你去那家銀行看看是否她們的女銀行職員大部分都是很漂亮的。你還是可以試試看,不要放棄。

上述這種以貌取人的 HR 到底多不多,我真的不知道,但是有些產業卻是要以貌取人(如空姐,接待人員,模特兒) 。若男性 HR 或男性主管看到漂亮的女應徵者的照片是否會增加她們錄取的機會? 我只能說: 很有可能。既然第一眼就會增加錄取的機會,那是否對其他人因此造成不公平的機會? 那是否檢附照片是一個正確的做法?

在美國的就業網站如 Monster, Careerbuilder, Dice, hotjobs 都沒有提供照片的功能。在美國寄英文履歷表也不用檢附照片,我也沒遇過公司 HR 和 recruiter 說要檢附照片,是因為我是資訊人員嗎? 我其他非資訊人員的朋友也沒遇過此項狀況,這是否代表檢附照片在找工作根本就不是重點呢? 我現在會反問這些台灣企業的 HR : 請問你們檢附照片的做法及目的為何? 若是你們主觀上以照片來判定一個人錄取的標準,是否已經違反就業平等原則?

看了幾篇部落格在討論應徵工作要檢附照片的做法,現在有感而發。我認為檢附照片是一個膚淺的做法。台灣就業網站所提供照片的功能,我個人覺得已經違反就業平等原則,不值得鼓勵!你認為呢?

延伸閱讀:
5 Items to NEVER Put in Your Resume
在美國工作離職時會有離職證明嗎?
美國找工作撰寫英文履歷表的一些迷思
從美國工作觀點看台灣寫工作週報的可行性
要先學會適應工作環境, 而不是要改變工作環境
從美國工作觀點質疑台灣找工作檢附自傳之方式
25 Things You Should Never Include on a Resume - HR World

Friday, June 6, 2008

西雅圖台灣小吃店又少了一家

去年端午節時,曾經吃過心美餐廳的台灣肉粽,覺得還不錯。今年的端午節快到了,於是打電話給心美餐廳的老闆娘訂購台灣肉粽,沒想到她的電話已停用。心中突然覺得奇怪。

於是去了 China Town 一趟,沒想到心美餐廳已成為港式點心餐廳,問了店家才知心美餐廳的老闆娘不做了。後來我和斯汀去這家餐廳吃點心,覺得價格便宜,也很好吃,但是心中覺得西雅圖的台灣小吃店又少了一家,真是可惜。

東來食府還不錯,但是價格偏高。我們給更好小館太多次機會,發覺它做出來的食物真的是台港式相結合,根本不像台灣小吃的味道。

西雅圖還有那些好吃的台灣小吃店呢? 知道的人請分享一下吧!

延伸閱讀:
為何我點的麥當勞咖啡真是難喝
感恩節回台學習之旅(5): 85度C咖啡比星巴客咖啡好喝

PC Club 無預警裁所有員工

在南加州居住的人都知道 PC Cub 是一家老字號販賣電腦的公司。它總部就設在南加州 City of Industry ( 此城市我把它比喻成類似台灣的工業區), 距離 Newegg 很近。它在全美各地有實體店面及二個網站 ( pcclub.com 及 clubit.com) 。此外,它的競爭對手不外乎就是 tigerdirectzipzoomflyneweggecostpcmall

最近聽到一位在 PC Club 服務的前 Newegg同事說: 上個月中,PC Club 無預警裁所有的人(包含管理階級的主管),然後宣告破產, PC Club 的店面全部關閉,從此消失在美國。但是過了不久後, NAOC 收購 PC Club, 並且將第二階段裁員的人找回 (沒有管理階級的主管),所以 PC Club又起此回生。現在我的那位前同事被召回,並負責維持 pcclub.com 及 clubit.com 的正常運作。

聽到此一消息之後,我心中感到震驚,但也欣慰。為何覺得欣慰呢? 原來我 2005 年遭受到 Newegg 大裁員的命運。有一天收到 PC Club 進行面試的通知。我第一階段和三位工程師一起面試。面試時發覺他們的環境用的是 Coldfusion, VB6, 這其實在台灣不流行。 雖然我 H1B 已失去了身分,已沒有選擇工作的機會,但是被問到技術問題時,IT 人總是要有自己的原則,不能隨便附和他們的說法。例如他們問到有關 Newegg 如何做一些專案所遇到的技術狀況,我當然把看到的說出來,再加上為何要如此做? 因為他們沒有做過,所以他們會提出質疑。 當我提出時,他們會覺得這樣做好嗎? 我那時感覺他們的技術能力比我預期來的低。

後來和他們副總兼 MIS 的頭面試時,感覺這位副總其實人不錯,但是當他問我一些技術問題時,並提出他自己的觀點時,我舉我在 Newegg 中所遇到的實際案例來反駁他的觀點,他似乎對我的答案不以為然,我自己都覺得很驚訝。我那時覺得這位來自台灣的副總大概不願被人吐槽吧。這就是 IT 人和管理階層的差別。如果是在台灣的工程師一定會贊成我的說法。後來我當然也就沒有應徵上 PC Club 的職位。

如果那時我只要在面試時符合這三位工程師的說法,並且覺得此位副總的說法是對的,那時也許我會應徵上 PC Club 吧。若我那時應徵上 PC Club,上個月我還是難逃大裁員的命運。 H1B 身分又是一大問題。

我想這大概是老天爺讓我在 2005 年 12 月底不要應徵上 PC Club, 反而讓我在 2006 年時,事先體會在美國工作要格外小心注意,也讓我有求生的意志, 所以我想是老天爺想讓我在美國就業市場中先苦後甘吧。

延伸閱讀:
美國職場裁員現形記
你喜歡電話面試或親自面試呢?
對新蛋科技 (newegg.com) 感到失望
一位算命師的鐵口直斷讓我在美國有求生的意志(上)
一位算命師的鐵口直斷讓我在美國有求生的意志(下)
當 H1B 的 IT Consultant 遇上獵人頭的 IT 公司,會擦出何種火花?

Monday, June 2, 2008

如何清洗有茶垢或咖啡垢的茶杯

我平常喜歡用茶杯喝茶或喝咖啡,經過幾個月後,發覺這些茶垢或咖啡垢用洗碗精清洗根本沒用。

斯汀和我說,她今天上網發現了一個能簡單清洗有茶垢或咖啡垢的茶杯。很簡單,只要將牙膏在杯中抹均勻,放個五分鐘,再用小刷子加水刷茶杯,即可將有茶垢或咖啡垢的茶杯清洗乾淨。我發覺真的有效。

如果你早已經知道此方法或有更好的方法,也不吝惜批評與指教。

延伸閱讀:
如何停止持續打嗝的方法
車子電瓶沒電,如何啟動車子?
美國現在共有43任總統,但是美國總統卻只有42人?

Sunday, June 1, 2008

為何華人都說 ARCO 的汽油品質差?

記得 2000 年剛來美國來的時候,就聽到很多的華人朋友及同學都說:最好自己的車不要加 ARCO 的汽油。雖然它便宜,但是品質很差。那時我也覺得是如此。這幾年來,我都不會去 ARCO 加油, 只有每次我租車的時候,我才會去 ARCO 加油。所以我真的不知道它的品質是否很差?

斯汀的汽車是二手車,已有七年的歷史。她和我說去年油價上升時,因為要省油錢,姑且試了一下 ARCO 的油,結果開車時,因為在十字路口遇紅燈要停下來,沒想到引擎熄火。後來發動成功後,又開上路,只要在紅燈前停下車, 引擎又熄火。

後來她馬上開去 Shell 加一些油試看看,後來開上路後,一路順暢, 沒有引擎熄火的現象發生。她發誓以後不要將自己的車開去 ARCO 加油。聽她一說,我現在也認為 ARCO 的汽油品質差。所以還是租車的時候,再去 ARCO 加油吧。

最近又看到一個不錯的油價網站(gasbuddy),輸入 Zip Code,即可知油價高低。它網頁會導向全美 50 州 的油價網站。它也可以看到 Costco 的油價。至於油價是否能即時反應在網頁上,我覺得是不太可能的。

雖然 MSN 的油價網站不錯,但是大部分我都找不到 Costco 油價的訊息,有了這個網站,也至少彌補一下 MSN 油價網站的不足吧。

值得一提的事: MSN 油價網站大部分居然找不到 ARCO 油價的訊息,是因為汽油品質差嗎?

延伸閱讀:
只要使用者輸入zip code, 就可以列出油價高低
持有Costco 國際會員卡依然可以前往Costco 加油
LVCHEN 的美國生活指南: 請記得晚上加油比較省喔

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