Monday, April 26, 2010

若雇主將 H1B 裁員名單送給美國移民局 (USCIS),H1B 雇員的 H1B Visa 是否也被美國國務院(DOS) 撤銷 (Revoked)?

長期看我部落格的人都知道,我的 H1B 生活是悲慘且刺激的,我也相信很多人也和我一樣,曾遭受公司的裁員而導致 H1B 身分的喪失。今天我要提出一個觀點,而這個觀點我尚未看到有人在網路上分享,我相信對大家絕對會有幫助。你們自己也要小心謹慎。

觀點就是:若 H1B 雇主將你的裁員名單送給美國移民局 (USCIS),你的有效 H1B Visa 是否也被美國國務院(DOS)撤銷(Revoked)? 若是如此,美國在台協會 (AIT)或美國領事館可能會因此拒發 H1B Visa 給你。現在芝麻開門。

我 2005 年 10月拿新蛋科技的 H1B Visa 來美工作,過了一個多月,新蛋科技實施大裁員, 新蛋科技當天已將所有被裁員工的資料送給移民局,讓我們當天 H1B 身分已被終止。過了一個多月,我終於找到工作,2006 月1月申請轉換 H1B 。USCIS 心中有一把尺,願意批准我的 H1B Petition,也給我新的 I-797 及 I-94 卡。2006 年5月份時,我又轉換 H1B 到這家印度公司。USCIS 也給我新的 I-797 及 I-94卡。

這時我護照內有3份 I-94 卡。我一直都沒有回台灣 AIT 更換我的 H1B Visa,因為 2006 年1月份律師說:美國國務院(DOS)有新的規定: 只要持有舊的 H1B Visa 及新的 I-797 即可出入境美國。2007年 11 月我回台灣一趟,結果回美國時,也順利入關,所以上述律師說的我相信也是正確的 (詳情請見:重新入境西雅圖成功: 持舊護照,舊美國H1B工作簽證,新護照, 新I-797) 。

H1B 雇員被解雇後理論上是沒有所謂寬限期,但實務上,若 H1B 雇員找到工作後,馬上遞出H1B 轉換後,USCIS 心中有一把尺,也會願意批准, 如上述我的例子。很多律師都會和你說,你只要遞出 H1B petition,若是成功被批准,有新的 I-797及I-94 卡,就可以合法居留美國。

現在對我來說,這些律師的觀點,他們似乎都是站在 USCIS 的觀點,而不是站在 DOS 的觀點。因為合法停留在美國是 USCIS 官員的是事情,發不發 Visa 是國務院官員的事情。若今天USCIS 成功批准你的 H1B Petition,那你回台灣 (AIT) 或其他美國領事館,其官員也可能會拒發H1B 工作簽證給你。這時能和美國領事館官員交涉成功的律師才是我心目中的好律師。

去年我回台灣 AIT 更換新的 H1B Visa。沒想到 AIT 官員在 PIMS 系統上看到我的紀錄並和我說: Was your H1B visa revoked before? 我聽了覺得莫名其妙。若回答是,那何時被 Revoked? 若回答不是,那 AIT肯定覺得我在說謊。後來他們問 2006 年1月發生何事? 我說: 2005年 11月份新蛋科技實施大裁員,12 月我找到工作,2006年1月我轉換 H1B Petition 成功。 我覺得 AIT 官員似乎不相信我的說詞, 因為我感覺我在 PIMS 有壞紀錄。後來我從 AIT 官員的表情中看出,我也覺得我的印度公司在PIMS 系統也有壞紀錄,也讓我覺得很不爽。這 2 個原因就足以讓我的案子擱在 AIT 好長的時間。

後來我拜託朋友調查的結果,我的 H1B Visa 在2006年1月份的確被美國國務院 Revoked, 而且在 PIMS 中, 我在美國已有3年多的非法紀錄 (unlawful presence)。AIT 官員覺得我的壞紀錄要大於我H1B雇主的壞紀錄。AIT 覺得我的 H1B Visa 已經在 2006年1月份被 Revoked,所以要發給我 H1B Visa 根本是微乎其微。天啊,當我知道後,我真的是晴天霹靂,如果是這個壞記錄而導致我無法拿不到 H1B Visa, 這難道是我的錯嗎? 如果當初聽從專業律師的指示而導致我有非法紀錄,這難道也是我的錯嗎?

難怪 AIT 官員面試時問我說:Was your visa revoked? 我 DS 156(157) 表格也沒填 H1B Visa was revoked before。我已經不知不覺在 AIT 官員面前說謊了。這時我只能趕緊寫 Email 向 AIT 澄清當初新蛋科技大裁員讓我失去身分及轉換其他 H1B Petition 成功的過程,並說明當初聽從專業律師的指示,希望他們相信我的說詞。不要讓我背上汙名。

我後來也找我的律師理論, 我說當初聽了妳的指示後,也導致我現在已有3年多的非法紀錄,請問到底發生的原因為何? 律師也覺得莫名其妙。她說: 我沒有違法。若你的 H1B Visa 被Revoked, AIT需通知美國海關說此人 H1B Visa 已被 Revoked,此時美國海關會讓你無法入境美國。我們都沒有收到你 H1B Visa 被 Revoked 的通知。更何況 2007 年11月你可以入境海關。

這時候我覺得這底是誰的錯? 是不是律師不知道 DOS Visa 的新規定? 我拿了 USCIS 新的 I-797 及新的 I-94 卡 這樣也會在 DOS 有非法紀錄? 這難道是 PIMS 的 bug 嗎? 會不會 DOS 沒有設計好呢? 我不認為 DOS 會通知海關說這個人H1B Visa 已經被 Revoked。若是如此,那 USCIS 發出來的 I-797 及 I-94 卡 目的又為何呢? USCIS沒錯, DOS 也認為沒錯,律師也認為我們都沒有錯。若三方都沒有錯的情況下,倒楣的就是 H1B 雇員的我。運氣真是背到極點。

後來 AIT 審理完畢,暫時拒發簽證給我,以質疑我 H1B 公司的合法性為由將案子退回給 USCIS 重新審理,並用221(g) 條款來處理我的案子。這 221(g) 條款真是讓我痛不欲生,因為時間及過程拖了很久。也不知道我的案子從 AIT 被退回到 USCIS 的真正原因為何? 我只能憑空亂想。

我那時心中只有一個想法,我最後一定要讓 AIT主動而且願意發 H1B Visa 給我,其他方法應該一概無效,但時間拖多久不清楚。那時律師建議我說,若你想快點回來,你只要重新再申請 H1B Petition 即可。我對她說:重新找一家願意 Sponsor 我 H1B 公司可以,若屆時又被 AIT 拒發 H1B Visa,請問如何解決? 沒想到律師沒回答。

不久後,我的 PERM 被 Approved, 她又提了一個方法: 你的 PERM 已被 Approved, 趕緊申請 I-140, 屆時辦理移民簽證(Immigrant Visa) 。我和她說: 屆時辦理移民簽證,你覺得 AIT 會不會將 H1B Visa 及移民簽證一起審理,最後 Visa 還是被 AIT 擋下來, 因為221(g) 同樣適用於移民簽證。你只要能說服我,我們就辦理。沒想到律師還是猶豫沒給我答案。

我那時真的很想和她說: 笨蛋,關鍵在AIT,不在 USCIS,為何你的觀點完全放在 USCIS,而不是 AIT ? 你到底有沒有辦法和 AIT 交涉? 我後來發覺她對 AIT 根本沒轍。她對我的案件從 AIT 被退回到 USCIS 的細節流程 221(g) 也完全不熟,我在網路上都可以找到大致的輪廓答案,也讓我相信這是她第一次遇到此案例。我也開始質疑她的專業度,枉費我曾經 100% 的相信她。

後來經過這位律師的最後幫助,我鍥而不舍的努力澄清,H1B 雇主的文件配合及客戶端的大力幫助(四缺一不可),最後 USCIS 又重新批准我的案件。後來我致電給 AIT, 說明我的案件已被 USICS 重新確認,聽電話的人員聽了覺得很訝異。他說依照程序還是請我等待通知。沒想到過了一天後,AIT 主動打電話給我說,他們決定發 H1B Visa 給我,真是讓我喜出望外,也解決我 H1B Visa 長久的困境。

在台灣的這一段時間,我已經聽到太多人因申請美簽而被 AIT 拒發。沒想到 AIT 這次卻主動而且願意發 H1B Visa 給我,讓我感到欣慰。我很希望我的例子是個特例,若我的例子不是特例,那我可以延伸幾個問題:

1. 若雇主將 H1B 裁員名單送給 USICS,H1B 雇員的有效 H1B Visa 是否在2個月內被 DOS Revoked?

2. 基於(1),若你找到工作,即使成功轉換 H1B,有合法的 I-797 及 I-94 卡,你也覺得合法身分沒有問題, 但是你的 H1B Visa 是否也被 DOS Revoked? 那是否意謂你待在美國越久,你在 PIMS 的非法紀錄也就越久?

3. 基於(1),若你找到公司也轉換 H1B 成功,你是否會願意趕緊回台灣重新簽 H1B Visa 呢? 若是回台灣重簽,你覺得在這景氣不好的時候,AIT 會發 H1B Visa 給你嗎?

4. 基於上述(1)(2),下次回台灣重簽 H1B Visa,是否意謂著你拿 H1B Visa 能通過的機率也只有50% 呢? 若審理過程拖了很久,我相信你和我一樣損失慘重。

5. 你如何知道你的 H1B 雇主在 PIMS 有壞紀錄? 若你不知道,你重簽也會遇到問題!

經過這一次事件後,我很願意將上述經驗分享給大家知道。若你們的遭遇和我一樣,那你們的 H1B Visa 有可能已被 DOS Revoked。若你的 H1B 雇主又有壞紀錄,那你肯定和我一樣很慘。難怪我 H1B 同事看到我 H1B Visa 的風波都嚇得不願離境重簽,因為他們很害怕一旦離境便回不到美國。

經過這一次事件後,讓我真的很不喜歡和 AIT 交涉,因為他們真的很難搞。律師也對 AIT 沒有辦法, 所以我才會說能和美國領事館官員交涉成功的律師才是我心目中的好律師。這樣的律師很多嗎?

以前看過一位律師提出 H1B 被解雇後是失去身分(Out of Status),而不是 Out of Visa。現在看來我的例子先是 Out of status, 之後是 Visa 被 Revoked。雖然 H1B 轉換成功,H1B 身分在 USCIS 沒問題,但 H1B Visa 卻仍然還是被 DOS Revoked。這到底是誰的錯,我已經沒有興趣知道,因為最倒楣的就是H1B 雇員的我。

這些日子以來,雖然等待的過程很痛苦,很難熬,幾乎鬧到家庭革命,但是我一直祈求老天爺的保佑,因為我相信生命總是有轉機的。沒想到這些風風雨雨也將隨風而逝。也讓我經歷差點沒有辦法回到美國的困境。我也一直安慰自己說,幸好這次的 AIT 簽證風波,讓我向 AIT 澄清了我所謂的壞紀錄及 H1B 雇主的壞紀錄。

2009 年是我 H1B 的歷史中最痛苦的一年。如今卻能安然無恙重回到美國,也讓我大難不死,必有後福。沒想到這次的 AIT 簽證風波又讓我的美國 H1B 歷史又增添了痛苦的一頁。

最後給那些被裁員的 H1B 雇員一個良心的忠告:若你離境回 AIT 重簽 H1B Visa,你有可能回不到美國。你自己要評估風險。

文中的痛苦過程及詳細細節請待以後分解!

延伸閱讀:
被 AIT 拒發簽證的有趣案例
轉換 H1B 工作簽證會失敗嗎?
不是公民沒拿綠卡 被裁員了怎麼辦?
申請 H1B 應該自己辦理或找律師辦理?
H1B 雇員在美國領事館官員心中真是 Dual Intent ?
美國領事館 (US Consulate) 的 221(g) 條款是 H1B 雇員的殺手
重新入境西雅圖成功: 持舊護照,舊美國H1B工作簽證,新護照, 新I-797
2009年前往 AIT 重新更換 H1B Visa,美國領事館的電腦系統( PIMS) 上居然沒有出現我的名字?

11 comments:

Kenny Hsu said...

沒想到你的H1-b經驗這麼豐富,還引起家庭風暴這麼嚴重。是台灣家人要你不要回美工作是嗎?其實USCIS和AIT雙頭馬車有時候真的讓人無所適從。
我記得H1-b工作簽證最多能待6年(沒有申請GC的情況下),你2006開使用H1-b,不就剩下2年時間了?

Ray said...

Kenny,
是台灣家人叫我當初不要回台灣,但我還是回去,他們叫我趕緊回美國,但我卻回不去!反正我綠卡現在已剩最後一階段,生命還是有轉機的!:)

Kenny Hsu said...

沒想到我猜的是完全相反 @@
原來你綠卡也到最後一個階段了,一起加油吧!

Yen-Hsun said...
This comment has been removed by the author.
A said...

「因為合法停留在美國是 USCIS 官員的是事情,發不發 Visa 是國務院官員的事情。」
「我的 H1B Visa 在2006年1月份的確被美國國務院 Revoked, 而且在 PIMS 中, 我在美國已有3年多的非法紀錄 (unlawful presence)。」

所以雖然停留在美國合法與否是 USCIS 官員的是事情,但是一但 DOS revokes H1b visa,在AIT系統裡 revoke 後的停留時間紀錄都算非法居留?等於是人在美國合法居留,但在台灣AIT系統裡是非法身份?

Ray said...

A,
是不是我說的不夠清楚呢,還是你沒看清楚呢?以我的例子來說,我大聲回答你問題:答案是!:)

qqd99 said...
This comment has been removed by the author.
Jeremy said...

佩服
克服困難的決心和耐力

Ray said...

Jeremy
Thanks. :)

beaeuty said...

宿命的我會相信一切都是命
但事實最後證明你跟美國這塊土地
還是
很有緣份的~~~~

真羨慕啊~
你一定很優, 所以找工作都能找得到
我只是小小的F1, 又是學藝術的,
工作, 留下, 都感覺好難喔`

Ray said...

beauty,
實最後證明你跟美國這塊土地還是很有緣份的!
AnsL I hope so. Thank you.:)

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