Saturday, August 25, 2007

參觀西雅圖 Volunteer Park 及李小龍的墓園

前幾天利用休閒時間到斯汀家中旁邊的 Volunteer Park 走走, 感覺真好! 它位於14th Ave 的西邊,很好找! 看到很多人享受大自然空氣, 利用時間散步!

Volunteer Park佔地48英畝,為西雅圖最密集地使用的公園!歡迎那些對植物群,藝術、休閒感有興趣的人參觀! 裡面最有名的就是 Water Tower, Seattle Asian Art Museum , Volunteer Park Conservatory !

進去 Water Tower 前,有一個人表演攀爬給他們同行的人看!

圖中突出的石頭就是他示範用的!看得我也覺得好奇! 若他們不在這裡,我也覺得沒有特色!

進去後,要先爬上大約180 步的階梯,你就可以爬上Water Tower的頂樓!

牆壁上有一些有用的資訊供大家參考! 頂樓上雖然可以看到西雅圖的景色,

頂樓上雖然可以看到西雅圖的景色,但唯一美中不足的地方,就是全部都用欄杆圍起來,會讓你覺得視覺享受大受影響!

之後,我就繼續參觀圖中的蓄水池! 據說它是提供全西雅圖飲用水之用!不少人就在這裡坐著,看著此地的水,面對著景色看書,放鬆心情,也成為一種景觀!

對面就是Seattle Asian Art Museum! 因為要收門票,所以就沒進去參觀!

附近草地綠意盎然,適合野餐休閒的好地方!

再向前走, 來到了Volunteer Park Conservatory,可免費參觀! 裡面充滿各式各樣熱帶雨林的植物,也覺得不虛此行!

向右走,不久後, 即可抵達15th Ave的 Lake View Cemetery. 是一個墓園!它之所以有名主要是李小龍和子李國豪都葬在這裡! 每年都會有很多影迷前來祭拜他們!已成為一個觀光景點!

進去時,不知他們墳墓在哪裡,於是問一位老美!他正巧要去祭拜李小龍,於是就帶我一同前往!

我看到墓地時,才知原來李小龍叫李振藩!他問我你要不要一起上香,我說好! 他和我說 Bruce Lee 的太太 Linda 已經改嫁三次了! Bruce Lee 還有一個孫女尚在人世! 每年忌日都會有很多人前來祭拜他! 可見Bruce Lee 真的成為很多人敬愛的英雄!

欣賞完上述景點,突然覺得心情很輕鬆!應該多出外走走,增廣見聞!

Monday, August 20, 2007

向Proactiv 的 President 抱怨成功

斯汀前一陣子要回台灣探望祖母的前三天,突然發現美國銀行的帳戶突然被 Proactiv Solutions 公司扣 USD 45 元。 於是她上 Proactiv 網站 dispute 其款項, 但隔天其服務人員 email 回覆內容,態度堅硬說: 產品寄出,請接到產品後可退回來,但我們不會退你 shipping and handling fee。她因為整理行李,也不想管了,但是我覺得這樣不行,又不是我們錯,何罪之有。

於是我向她問事情的來龍去脈。 原來她 3月底聽朋友說 Proactiv 的產品不錯,可以治療痘痘,於是上網訂購試用版。結果擦了二個月覺得成效不大。Proactiv 於五月底又寄信過來說產品已寄出。 她於是打電話過去,其服務人員說: 產品已寄出, 請接到產品後可退回來,但我們不會退你 shipping and handling fee 。她也和服務人員討論其產品的使用方法, 但最後請服務人員取消其帳戶。 原先以為一切安好,誰知 Proactiv 搞鬼。七月底向斯汀扣了 USD 45 ,這一次完全沒有任何說明。

於是我就準備替她和 Proactiv 好好討教討教。我寄 Email 和服務人員說明上述事情經過,而且又有電話的紀錄時間。 但是經過 4 次 email 往返之後 ,結果都是一樣的答案: 產品寄出,請接到產品後可退回來,但我們不會退你 shipping and handling fee.

這次我真的不高興了,於是我再 email 和他們說,請回答我下列 3 個簡單問題:

1.那一天是那一位沒有美國腔調的女服務人員和斯汀說話?

2.我們根本還沒有接到產品,如何退回?

3.為何你們產品寄出,向客戶扣錢,也沒有任何通知人家?

這一次我也態度堅硬!

結果過了一個星期,都沒回 email! 於是我覺得其 customer service 很差。於是再次寄了一封 email , 請回答這三個簡單問題,否則我就寫信給你們 President,我說到做到。過了4天還是沒回。

於是我就寫一封正式文件寄給 Proactiv 總公司 President 表達我的失望之意, 並說明上述經過。我還是那句話: 如果 President 不理我的話,我也覺得這家公司很濫。 後來再寫一封 email 和服務人員說: 我已寫信給你們 President. 他們還是沒回。

結果過一個禮拜後,由於公司收訊不好,有一通來自 Proactiv 的 Manager 留言給我向我說明經過及公司處理方法! 並說明避免為了讓你產生困惑: 本公司退回你五月份及七月份的產品,加上運費,合計 USD 92。

啟示:
在美國, 若自己沒錯,就要據理力爭,不要輕言放棄, 但是也不要無理取鬧, 通常會有一個完美的結局。

延伸閱讀:
喜歡美國的退貨制度
美國工作及旅遊生活經驗分享Facebook 專頁
信用卡網路購物應是先寄商品後收錢(Charge when ship),還是應先收錢後寄商品(Charge before ship)?

Sunday, August 19, 2007

路邊停車被警察開罰單

前一陣子斯汀將車停在家的附近,結果被警察開單,USD 44 元。 因為她本身就住這一區 (Zone 7), 但是 Parking Permit 還沒有下來。警察也沒有看到斯汀後車玻璃上的說明,於是被警察開了張路邊停車的罰單。

斯汀很聰明的按照其罰單上指示,寫下事發經過,並承認其過錯,希望法官給予減免罰款。 昨天我看到了法院來信: 金額: USD 15

美國法官真的很有人性,只要他們認為你有理,大部份通常會給你減免罰款。

啟示: 以後不要隨便一次付清罰款, 寫下事情經過,等待法官最後判決。當然運氣也很重要啦。

延伸閱讀:
在美國車子被撞,應如何處理?

Saturday, August 18, 2007

在美國被開罰單不要心慌,也不要急著付錢

今年三月底我還在 San Diego 的時候斯汀很難過的打電話給我說: 她今天從 San Diego 回來開車去學校時被警察開了一張闖紅燈及沒戴駕照的罰單 共計210

這張罰單其實有點倒楣因為她的駕照之前在 San Diego 遺失了但有加州警察的證明但是華盛頓州警察比較白目說她為何不馬上申請新駕照

斯汀來 San Diego 拜訪我時的這一段時間路上的交通號誌才完成所以她不知道已建好所以警車在後面時她就闖過去警察也不理會她說詞大概要做業績吧

我叫斯汀不要慌也不要急於付錢按照 ticket 上面的指示先寄信回去說明要去參加 hearing. 結果過了幾天信被退她於是親自去法院一趟安排 hearing 時間!

恰巧 6 月份我來了西雅圖我和她下午 3:00 一同去法院參加   hearing由於人數太多到了 4:30 還是很多人法官也想要趕緊回家所以接待人員問大家誰願意改期 我和她說不要改期也許會有奇蹟出現!

後來叫到她的名字時我想可能要 5-10 分鐘吧於是我就去了洗手間沒想到一出來時斯汀已經在外面等我了! 我問她審理完了? 她說: Yes! 讓你猜: 法官判我多少罰款我說應該是減一半吧 她說:不用付

原來警察除了開罰單給你時他們也要寫一份詳細的事實經過文件這一份文件最後會到法官那裡但是那位警察懶惰沒寫加上法官又想要趕緊回家所以才二分鐘的時間法官說: case dismissed.

啟示:

1. 以後被警察開罰單時一定要去參加 hearing不要就笨笨的付錢!

2. 也要選擇下午 3:00-4:30 的時段

3. 接下來就看你自己的運氣了!!

延伸閱讀:

Friday, August 17, 2007

微軟總公司工作的一些有趣縮寫及名詞

在微軟總公司上班已有二個多月了,看到很多人非常謙虛,辦公室充滿了自由的風氣,不用打卡,完全是專案導向, 讓我見識到公司的運作方式!

在公司遇到一些有趣的縮寫及和名詞大家分享:

1. A-: 指的是Contractor
2. V-: 指的是Vendor的人
3. OOF: Out Of Office, 不是OOO.
4. WFH: Work from Home.
5. RI: Reverse Integration
6. FI: Forward Integration.
7. Dir: Directory
8. Katmai: 指SQL Server 2008
9. Yukon: 指SQL Server 2005
10. Shiloh : 指SQL Server 2000
11. WTT: Windows Test Technology
12. SQLDevDash: SQL Server Developer Dashboard
13. LTM: Local Test Manager
14. Clean machine: 指的是維持作業系統乾淨,方便做測試用
15. Dirty Machine: 當你做install, uninstall 軟體四次之後,PC 已成為Dirty.
16. Buddy Build: 當你做完程式碼修改後,準備check in 時,一定要請同事的幫助,確保沒有其他檔案遺漏時,才能check in,否則會導致 Build 毀損!
17. Bug: 用動詞 File. 例如file a bug. 不常說 Defect.
18. LH (Longhorn server): Windows Server 2008
19. SR: Service request

Thursday, August 16, 2007

美國電話面試要懂得一些術語

如果你在美國曾經接過recruiter 的電話或是有電話面試的經驗, 你應該對下列名詞不陌生! 若你不懂, 有空就把這些弄清楚吧!對你以後很有幫助!

1. Are you incorporated?
2. 1099 or W2, C2C basis?
3. Land line?
4. Is your rate “all inclusive”?
5. Work status: GC, EAD, and H1B?
6. Contract-to-perm?

Wednesday, August 15, 2007

參觀華盛頓州首府 Olympia (Olympia ,WA)

一般人只知華盛頓州有Seattle,不知首府為Olympia! Olympia 在 Seattle 南邊開車約 45-60 分鐘的路程!

我和斯汀利用7/4 國慶日一同前往參觀!原本以為州政府放假,後來居然有服務人員在州政府內招呼!真是不錯!

我只知道以前華盛頓州州長是華裔駱家輝! 很有野心! 他很想成為第一個美國華裔總統! 現在不曉得去哪裡了! 進去參觀後,感覺很壯觀!

會客室佈置的不錯!

大廳裡面的擺設!

州政府外邊可以看到州長官邸! 只有一位警衛看管!

紀念越戰的紀念碑!

外面有噴水池!

參觀後,覺得此地頗壯觀! 值得推薦!

Bellevue 城市一年一度的Strawberry Festival!

6 月份剛來Seattle 時,正好碰到Bellevue 城市一年一度的 Strawberry Festival! 看到很多人來參觀活動!


我突然看到小時後屏東家旁邊五金行所賣的秤重器,真是勾起我無限的回憶!真是好玩! Bellevue 是一個學區好,房地產偏高, 生活機能方便的城市!

C-マンション

冬瓜排骨湯

材料 :
小排骨Pork ribs / pork chops 2磅
冬瓜 white gourd 一顆
薑 切4~5片之後切絲
水6~8大杯
米酒3~4大匙
鹽巴 適量
胡椒粉 適量

做法 :
1. 小排骨用熱水快速燙過, 備用
2. 冬瓜or蘿蔔切塊 (切片狀的話會比較快煮軟, 1cm厚度)
3. 全部材料丟進去電鍋, 按下開關, 煮約40分鐘, 拔插頭!
4. 適量加入鹽巴和胡椒粉調味, 即可!

PS. 冬瓜替代品 :
1. 白蘿蔔1條Chinese radish, Japanese radish
2. 玉米1~2條切小段
3. 白菜 cabbage

簡單電鍋煮 (台式肉燥)

簡單電鍋煮 (台式肉燥)

材料 :

4

豬絞肉 1.5 ( 勿冷凍)

大茂黑瓜 (中瓶的) 1/3

香菇 6~8 ( 泡水泡軟後切片)

醬油 1/2

米酒 1/4

蒜末 3湯匙 (4~5瓣切細 )

2 湯匙

2 大碗公

做法 :

1. 蔥切小段, 香菇泡水泡軟後切片 , 蒜頭切細, 黑瓜切小塊

2. 電鍋中放入: +醬油+ 米酒+ ++ 香菇+蒜頭 +黑瓜…… 全部拌勻

3. 放入豬絞肉…..用筷子把整團的肉弄鬆開來

4. 按下電鍋按鈕, 煮約 30分鐘即可!

TIPS :

1. 放冰箱冷藏可吃1~2星期 (也可放冷凍庫保存1 個月, 要吃再解凍即可!)

2. 用途多多 :

A. 肉燥飯 = 肉燥加熱後淋在白飯上 + 燙青菜 + 肉鬆

B. 肉燥麵 = 煮好的麵一人份 + 2湯匙醬油 + 肉燥拌勻

C. 肉燥燙青菜 = 青菜燙熟 + 淋上適量肉燥

沙茶牛肉燴飯(一人份)

微波煮 ~沙茶牛肉燴飯~ (一人份)

材料 :


白飯一人份
牛五花肉 約1~1.5拳頭的量
菠菜or芥蘭菜 (跟牛肉等量)
蔥1根 (切細)
沙茶醬2大匙 (可加至3匙)
醬油2大匙 (可加至3匙)
蛋1個
蒜末1湯匙 (約2瓣蒜頭切細)
水約75~100c.c. (不到一瓶養樂多份量)


做法 :
1. 取一深底的保鮮盒
2. 在盒子中, 將調味料拌均勻 (沙茶醬 + 醬油 + 蛋 + 蒜末 + 水)
3. 放入牛肉and菜……和所有調味料拌勻
4. 蓋上蓋子, 放進微波爐, 約3~4分鐘 (自行增減)
5. 把沙茶牛肉倒在熱騰騰的白飯上面即可!

Monday, August 13, 2007

在美國學英語的趣事

其實在台灣學英語, 我們都已經習慣台灣老師的發音, 但是很多老師即使出國唸書一段時間,若沒遇到被美國人糾正發音時,他們也會一輩子錯下去! KK 音標有其學習的目標,但是老美不見得會這樣念!

以下是我常遇到的:

1. Little, Seattle: 老美 t 不是發的很輕,就是不發音! 不像台灣老師教的那樣!

2. Daughter: t 是發 d 的音! 你發成 t, 老美可能聽不懂!

3. Disperse : p須念b, Strive: t 須念 d , 還有很多相似的字!


很多文法不必要太鑽牛角尖,只要寫文章不要文法錯誤即可!

我曾經問過幾位老美同樣問題,他們也覺得驚訝

1. Taipei, where I come from, is a very beautiful place.
2. Taipei, which I come from, is a very beautiful place.
3. Taipei, where I come, is a very beautiful place.

你知道那一句是正確的嗎? 還是全都對?


我曾經問老美1.5 hour 或 1.5 hours 那一個對? 他們也覺得驚訝,也答不出來!

當自己遇到困難時,就可以知道以前學習的不足!

Sunday, August 12, 2007

不向 collection agent 屈服

去年因為被警察開超速罰單,沒有繳罰款 最後被 collection agent (討債公司) 要錢。這是我疏忽的地方。當然也就乖乖繳錢了。

沒想到前幾天又收到 collection agent 寄給我的信原來是 Farmers 保險公司說我欠他們錢所以把案子轉給 collection agent。這一次絕對不是我的錯。根據聯邦憲法我在收到信的 30 天內可以 dispute 這個費用。於是我寫一封信向他們說明我並沒有欠 Farmers 錢 。

而且我附上 Farmers 保險日期並說明之前 Farmers agent 和我說不要理會新的 renewal letter 的說明我有email 當佐證。寫完後就寄去給 collection agent 。希望他們有所答覆。

在美國只要自己有理,就不要怕。尤其收到別人說你欠他錢。或是無緣無故被賣產品的公司胡亂收費 。大膽開口吧不要和自己的錢開玩笑!

延伸閱讀:
向討債公司低頭
向Proactiv 的 President 抱怨成功
請慎選美國汽車保險公司-經驗分享(2)

Saturday, August 11, 2007

參觀西雅圖Olympic Sculpture Park

前幾天看到雜誌介紹, 位於西雅圖downtown 附近的Olympic Sculpture Park,是一個很有特色的公園! 又可以看到Elliot Bay, 是個鹹水湖! 所以下午便和 Vick 一同前往參觀! 原來離我住的地方很近!

到那裡時發覺地方很空曠, 很多人在慢跑, 作日光浴, 欣賞湖邊的景色! Vick 想嘗試湖水是不是很鹹!於是下水用手摸了一下!舔了一口發覺的確是鹹水! 但有點淡! 可能是靠岸的關係吧!

西雅圖被評為全美最適合居住且最健康的城市之一! 拍了幾張照片和大家欣賞!

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