Saturday, May 31, 2008

Fremont 有一隻有趣的樹葉恐龍

自從去年來過 Fremont一次,看了著名的四寶之後- 列寧銅像, 巨獸 , waiting for the interurban, Fremont Rocket- 讓我印象深刻。

最近我回到了這裡,發覺其實 Fremont 有它的獨特性。假日時,還是吸引很多人前去參觀。現在已經有太多介紹西雅圖景點的部落格都有介紹以上的景點,所以我不用再介紹了!

值得一提的事: 我最近看到一個樹葉恐龍就在假日市場附近。若你經過沒有特別注意,你也會不知道它其實就在 N 34 ST 和 N Canal ST 交叉口。

除此之外,這裡有三大知名的公司就在 Fremont。Fremont Bridge的右邊就是Adobe 西雅圖的辦公室所在地。我上次的部落格已經提過了!

Fremont Bridge的左邊就是全球知名影像圖庫公司- Getty Images 全球總部所在地。它的規模比比爾蓋茲所創立的 Corbis 還要大。Corbis 和 Getty Images 是競爭對手。

Google 西雅圖的辦公室就在Getty Images 的對面。Google 西雅圖的辦公室以前是 Getty Images 所擁有。據說現在此辦公室是 Getty Images 租給 Google 的。

651 就是Google 的地址。 601 就是 Getty Images 的地址。

這三大知名的公司也替 Fremont 每年貢獻很多的稅收。

在 N 34 ST 往 Fremont Troll Ave, 有一個 History house。它介紹西雅圖鄰近城市的歷史,值得前往參觀。

若你下次開車前往參觀,附近不好停車,我建議你停在Fremont Ave 和39 ST 交叉口附近,有停車位的機率是90%,不用付費,也沒有2小時的限制。走路至假日市場約五分鐘。真是方便。

延伸閱讀:

蔚藍手札: 宇宙搞怪中心—Fremont
參觀華盛頓州 Fremont 的四寶(上)
參觀華盛頓州 Fremont 的四寶(下)

Tuesday, May 27, 2008

在美國關閉信用卡帳號不用寄回發卡銀行

在台灣工作時曾經申請了幾張信用卡,但是若要關閉信用卡帳號,其客服人員都一定會要求要將卡片剪掉並寄回。雖然我不知道銀行程序如何,但是我那時覺得這根本是增加消費者的負擔及增加銀行業務的負擔。受惠的只有郵局。

我在美國從 2001 年至今, 已陸陸續續申請 20+ 張信用卡,有時候覺得有些信用卡的優惠條件已較其他信用卡差(如現金回饋低) , 就會打電話至銀行說明要關閉信用卡帳號。到目前為止,我還沒遇到客服人員要求我要將卡片剪掉並寄回,他們都說: 你的帳戶已關閉,你自己可以將卡片剪掉(destroy) 。

很多人說關閉信用卡帳號會影響信用分數,這一點不是真的。只要你每月準時付款,信用分數自然上升。保持良好的信用分數才是最重要的!

延伸閱讀:
如何善加利用不同信用卡
在美國你會將存款存在虛擬銀行嗎?
用WaMu 信用卡可免費知道自己信用分數
從美國觀點質疑台灣的網路銀行需輸入身分證號碼之方式

Saturday, May 24, 2008

一位算命師的鐵口直斷讓我在美國有求生的意志(下)

雖然我能很僥倖的將 H1B 轉到一家不到 15人的 Startup 公司,讓我身分能繼續維持下去,但是我和律師討論如何轉換 H1B 工作簽證時,律師和我說: 你的公司去年營收才 15萬 美金,我覺得應該是少一個零吧。15萬美金一年如何支付 15人? 我說我回去問一下公司副總。結果他說: 因為是 Startup 公司,營收就是15萬美金。

於是我心中想著: 去年營收才15萬美金,你們如何每月支付所有公司員工薪水? 應該是借貸吧。我現在最主要目的是先讓身分能繼續維持下去,先求有再求好。那時我祈禱公司不要有財務危機就行了。公司並沒有銷售人員,一切都是公司副總去負責銷售,去其他公司做產品展示。他天性樂觀,他覺得一定會和其他公司的契約簽下來,但是我那時覺得雖然這家 Startup的公司用的是 Anoto 的技術,很不錯,我也學到 Anoto 技術的全貌,但是以公司的組織狀況來說,我覺得發展有限, 所以那時希望 H1B 工作簽證轉換趕緊下來。後來 H1B 工作簽證轉換如願下來之後,我心中已鬆了一口氣。

過了不久後,我發覺公司 HR 主管發 Email 和一些人說她準備離職。於是我心中開始擔心上述所提事情是否又要再度發生? 果然不久之後,這位公司副總叫我去一間小房間,也誠實的和我說: 他不能對不起公司,你最好趕快找其他工作,你就做到今天吧。這裡有一些費用就補償給你吧。我於是和副總說: 今天離開可以,但是請不要將我的資料送給移民局。他也願意配合。於是我又開始找尋 H1B 轉換的機會。

這時我又想起曾大夫,於是趕快和他連絡。我和他說: 我準備從南加州搬去舊金山灣區和我大哥住一段時間。你是否可以再幫我算一下今年的命運,那時是 2006年 4 月中。他說好!

在搬上去之前,我也接到我現任 H1B 老闆的 Email,問我是否有興趣成為微軟的 Contractor. 我說當然願意。我和他說:我準備搬去舊金山灣區和我大哥住一段時間,我順便去拜訪你如何,他說好。後來我就開車前往舊金山灣區,抵達之後,我先去拜訪我現任 H1B 老闆。他說他會幫我找工作。我感覺他人還不錯。那時他並不知道我已離開前公司。後來我見到了曾大夫,我和他說: 你去年幫我算的完全命中,他覺得不好意思。

我說我美國工作的命運較坎坷,請再幫我算一下今年的運氣。2006年 4 月中,他於是和我預測: 5月份變動一次,7月份變動一次,9月份變動一次,10月份變動一次。

我和他說: 還會不斷的變動啊。他還是和我說: 雖然你會不斷的變動,但是會越變越好,美國非常適合你工作。叫我不要擔心!

他也和我說: 你年底會交一個很不錯又很聰明的女朋友她對你美國工作幫助很大。我心中想著這是不可能的事情: 我對感情順其自然。我現階段還是先在美國站穩了腳步再說。

我非常感謝我大哥那時讓我暫住他們家一段時間,讓我度過人生最低潮期。我那時也去學校旁聽一些對我工作有幫助的課程,順便見見幾位老同學及老師。那時星巴克就是我每天我上網投履歷表及 K 書準備面試的地方。

剛開始投履歷表時,我發覺都沒有回應,於是我繼續修改履歷表。後來經過一段時間後,我發覺一點轉換 H1B工作簽證的機會都沒有。到了5月中時,我心中已感到徬徨,我那時已下定決心,7月份找不到工作就回台灣。

沒想到 5/19 晚上,我現任 H1B 老闆說你現在情況如何,我說我繼續找。他和我說: 不然你就暫時先將 H1B 轉到我這裡來再說。這一句話雪中送炭,也後來讓我知道原來 H1B 工作簽證也可以當 Consultant,也覺得是一個不錯的新興行業。所以5月份真的是變動一次,而且也讓我覺得是大變動-用 H1B 工作簽證也可以當 Consultant的方式工作。

有了二次公司因營收不好而隨便砍人的經驗後,我那時對 H1B 工作簽證也可以當 Consultant 的方式工作感到興奮。後來我和學校的老師討論,他和我說:當 Contractor 很好,因為這是趨勢所在,他認識的公司都是雇用 Contractor,而公司的全職人員都很怕被裁員! 後來我找 Contract 的工作後,發覺我還可以拒絕別人,也第一次突然覺得 H1B Consultant 有那麼多選擇工作的機會!

6月份初時我和我大哥說之前算命師和我的話,他根本不相信。沒想到 7 月初突然一通電話進來, Recruiter 和我說這是短期契約,問我是否可以馬上上班。我說沒問題。面試居然過了。後來我就跑去 Stockton 的 NASDAQ 上市公司上班。我大哥也覺得不可思議。

後來短期契約也做到 9月份,也印證了: 7月份變動一 次9月份變動一次。後來 10月份和 EDS 面試過了 也前往密西根州做短期契約,所以10月份變動一次

曾大夫和我說:你年底會交一個很不錯又很聰明的女朋友。不可思議的事:我真的在12月底交了一個很不錯又很聰明的女朋友。和她交往後,我發覺 2007,2008年,我居然可以在美國競爭的就業市場中站穩腳步,她的確對我美國工作幫助很大。我完全佩服曾大夫的預測能力!

值得一提的事,我 2007 年5月19日我通過了美國微軟的面試,這一天正好是我 H1B 老闆 2006年5月19日幫我轉換 H1B 工作簽證的一週年日子。這一切是天意嗎?

2007 年已知道那一家 Startup 公司已經倒閉,公司副總及我認識的員工全部離開。有一位辦綠卡辦到一半的印度人找到了一家公司,但綠卡須重新辦理。最近美國又興起裁員風,我根本不用再次擔心身份黑掉,因為用 H1B 當 Consultant 工作真好!

我將近花了3年的時間,以一個大家都認為 H1B 沒有工作選擇的身分,慢慢的站穩美國競爭的就業市場,從一路上跌倒中再爬起來。我前新蛋科技的同事也給我取一個綽號: 打不死的蟑螂。

送給那些想留在美國工作的國際學生,凡事不要輕言放棄,也不要太挑工作,一切先求有再求好。你才能慢慢站穩美國就業市場!

延伸閱讀:
美國職場裁員現形記
H1B 工作簽證的再詮釋
H1B雇員在美國的生存方式
要用申論題的方式準備電話面試
對新蛋科技 (newegg.com) 感到失望
身為H1B employee, 居然可以拒絕別人,真好!
一位算命師的鐵口直斷讓我在美國有求生的意志(上)
當 H1B 的 IT Consultant 遇上獵人頭的 IT 公司,會擦出何種火花?
重新入境西雅圖成功: 持舊護照,舊美國H1B工作簽證,新護照, 新I-797

Thursday, May 22, 2008

今天從Google中居然找不到自己的部落格

以前只要連上自己的部落格(博客)其實很簡單,不需要打上網址,只要在 Google 上打一些關鍵字如 “美國工作”,”H1B”, “美國保險”就可以看見自己的部落格放在上面。我也從Google Analytics 看到很多人都是對美國工作, H1B 或美國保險有興趣才上我的部落格。

今天覺得真奇怪,我的部落格居然在 Google 會找不到, 而是從我奇摩的部落格連結過來。莫非Google 的搜尋演算法又改了嗎?真是不方便。

若有人知道為何在 Google中找不到自己的部落格的原因為何 ? 請告訴之。我感謝你!

Tuesday, May 20, 2008

一位算命師的鐵口直斷讓我在美國有求生的意志(上)

一年一度的 Memorial Day 又到了。這一天對很多人沒有什麼特殊意義,但是對我來說,意義卻很重大。它讓我回憶起三年前的今天, 因為一位算命師的鐵口直斷,所以讓我在美國有求生的意志。和大家分享!

三年前的今天, 我剛重回美國工作沒多久,於是和一位任職於舊金山經濟文化辦事處的大姐連絡。我和她在 2001 年的美加東八日遊旅行團認識, 現在她已調回台灣。

她那時很驚訝我居然能重回美國工作。我和她說 Memorial day 是否有空,我要從南加州前往舊金山灣區拜訪我兄姐及其一家人。她和我說: 曾大夫你還記得嗎? 我請他幫你算命,看看你在美國工作會不會發展的較台灣好? 你就把他當作是江湖術士看待,也不要太認真,聽聽就好!

到了 Memorial Day 那天, 於是我坐BART前往舊金山。抵達之後,我先問大姐是否有向曾大夫透露我現在的近況,她說他完全不知道。她也說: 你就把他當作江湖術士看待, 聽聽就好,有一個人幫你算命不是比較好嗎!

後來曾大夫也來了,他就免費幫我算命, 於是我給他我的八字, 我請他幫我估今年我在美國的命運。他拿了一張紙幫我推理一番。我原本只是聽聽就好,沒想到他的每句話如今看來幾乎都是神準。他不同於一般的算命師,他是用月份幫我估今年的命運。他和我說的事情如下:

1. 根據你的命格,你 30歲以前諸事不順。明年之後一直到 50 多歲就會一路發上去。所以你的好運即將來到 (這一點我在台灣有算過,所以不覺得稀奇) 。

2. 根據你的命格,美國非常適合你工作,台灣及日本不適合你。那我問中國大陸呢? 他說只有中國大陸的南邊是溫暖的地方才適合你(這一點我謹記在心) 。

3. 你今年工作變動很大。他解釋著: 變動並不是一定是換工作,可能會暫時離開工作崗位,不是靜即是動。(我心想才剛來美國沒多久,那會有所變動啊)

4. 他繼續說:

你去年 12月變動一次 (我心想你如何知道我換工作)

你今年 1月變動一次 (我心想你如何知道我有新工作,我那時也在等Newegg 消息)

你今年 4月變動一次 (我心想你如何知道沒有2, 3月,我的確是4月來美國)

2005年5月的 Memorial Day,他和我預測:

你7月份變動一次, 11月份變動一次 , 你12月份變動一次, 2006年 1月份再變動一次。

他和我說: 不要擔心,雖然你會不斷的變動,但是會越變越好。我那時聽了很懷疑,但是還是拿張紙將它寫下來。

後來的確 5, 6 月份沒有變動, 我們一群人7月底因簽證問題真的回台灣二星期,變動一次。9月底, 10月初我回台灣換 H1B 工作簽證(公司出錢,出機票) ,結果曾大夫沒算到。回來時,我心想著說 H1B 工作簽證拿到了,如何在極短的時間,尤其是 11,12 月份再變動呢?我心想絕對不可能發生。

結果 11月份時,聽說新蛋科技(Newegg) 已經出現好幾個月營收赤字。董事會開會時對前 CEO 想要進軍加拿大,日本及歐洲的計畫產生強烈質疑! 他們認為美國市場都沒固守好,進軍國外根本不可行。

我們 Ecommerce Team 花了很多時間已將貨品要運到加拿大的專案完成,準備等候新網站上線。沒想到上面一句話: 取消加拿大的專案, 全 MIS 都覺得震驚。

接著 CEO 已身體健康不佳,營收沒達到目標為由請辭。我們都覺得被逼下臺!後來就開始進行大裁員。最後台灣勢力幾乎瓦解。

那時我心中想著 H1B工作簽證才拿到一個月就被裁員,真是不可思議。那當初公司為何又要花錢叫我回台灣辦理 H1B工作簽證呢? 同事之間都在議論紛紛大裁員的事, 都覺得不可思議。所以 11月份我的確是大變動。

過幾天後,我剛買的二手車在自己公寓的停車位被偷,我那時心中感到無奈及徬徨,也開始投履歷表。結果到處求 H1B 贊助被拒, 也有疑似詐騙集團進行行騙, 於是心中想著我準備要拿新蛋科技(Newegg) 準備的機票回台灣了吧?

此時想著曾大夫的話: 12月份又會再變動一次! 但是心中覺得有可能嗎? 後來繼續丟履歷表, 也和那位去台灣招募我們的 manager(也被裁) 一同去佛光山西來寺參佛,去教會聚會。

結果一位教會的朋友 Jennifer 將我的履歷表寄給她客戶,沒想到最後 12月底真的讓我找到工作, 2006 年 1月份去上班。也應驗了曾大夫所說的: 12月份變動一次, 2006年 1月份再變動一次。

上述這件事我和幾位朋友說過: 大部分的人都覺得不可思議,不相信的人也會覺得懷疑。因為我是當事人,所以我也是從半信半疑之中到完全佩服他的預測能力。這是巧合嗎? 我會說: 當然不是!

後來我在找到工作之前曾打電話給曾大夫,結果他沒接到電話,我留言給他說: 你幫我算的真是完全命中。我佩服你!

由於曾大夫的鐵口直斷,金玉良言-美國非常適合你工作,及你不斷的變動,但是會越變越好-讓我在美國有求生的意志, 也讓我那時驚心膽跳的度過難忘 2005年 的11 ,12月份。

如果你自己對美國充滿著不確定性,又相信命理之說,找個能人幫你算一下命也是不錯的啦!當然自己也要努力才行!

延伸閱讀:
美國職場裁員現形記
難忘的2005 年11 月份及12/21 日
對新蛋科技 (newegg.com) 感到失望
一位算命師的鐵口直斷讓我在美國有求生的意志(下)

Saturday, May 17, 2008

在美國你喜歡你的保險經紀人嗎?

在美國你一定會有健康保險及汽車保險。大致上 90% 以上的華人朋友都會自己找華人的保險經紀人(Agent) 投保,但問題是你喜歡你的保險經紀人嗎 ?

好的保險經紀人會替你省下很多搜尋成本的時間,也會提供你好的服務,但是不好的保險經紀人只會衝自己的業績,也會利用客戶賺錢,服務也不好。在美國華人圈很小, 若是今天保險經紀人處理不好客戶案例,名聲可能就會不好, 因為保險經紀人是服務業。

LA 因華人很多,幾乎華人朋友都會找華人的保險經紀人投保。之前住 LA 時,我和朋友曾遇過自己的保險經紀人不好而轉到其他家的保險公司。我曾經聽我學長 Michael 的老婆 Annie 說過: 由於他們的保險經紀人沒有處理好他們車禍的案例,讓他們平白無故繳了很多冤旺錢,因此將全家所有的保險轉給另一家保險經紀人。

我覺得我學長事業做的不錯,今天保險經紀人因小失大,平白無故失去一個大客戶。後來 Annie 小孩生日時,這位保險經紀人會寄紅包給她,但被她退了回去。Annie 是一個脾氣很不錯的女人,如果連她都如此做的話,這證明這位保險經紀人之前的做法真是太過分了,已無法挽回客戶的心。

我之前要租車,於是打電話問我的華人保險經紀人一些問題:我車子有全險,是否車子跟人不跟車?我租車是否要購買租車險?他居然回答我說:你這叫功夫學太多....。後來有一段時間問他一些事情也得不到我的答案,服務真差。我覺得實體的保險經紀人沒有比較好。我心中於是想著我為何要替你衝業績?

後來發覺找一家網上保險公司,沒有保險經紀人也依然過的很好,而且保費又便宜。我現在覺得 Google 就是我的保險經紀人, 有問題就上 Google 搜尋。我於是心中想著真的需要有實體的保險經紀人出現在市面上嗎?

Annie 和我說她覺得有一位稱職的保險經紀人很重要,會幫你提供很多建議,基本上我很贊同她的說法, 但是市面上也出現很多不好的保險經紀人。當然好不好需要時間證明的。

若你覺得保險經紀人服務差,那就大膽換一家吧!

延伸閱讀:
請慎選美國汽車保險公司-經驗分享(1)
請慎選美國汽車保險公司-經驗分享(2)
請慎選美國汽車保險公司-經驗分享(3)
回憶起在加州購買新車的趣事-讓煮熟的鴨子飛掉
你在美國有汽車全險,在租車時會加買租車保險嗎?

Thursday, May 15, 2008

請問 IT 人找工作應對技術向前看或向後看?

記得曾經看過一篇文章,內容闡述某一家竹科公司 IT 部門主管的想法: 他說由於舊有系統很穩定,我們不打算將既有在 Windows 3.1 和 Windows 95 的程式升級,只要找人維護即可。

在現在的就業市場中,上述不打算做程式升級的公司, 應該比例不少。如果今天有一個工作是要你去維護舊系統,是要用舊的技術如 ASP 或是 VB, 請問 IT 人你願意做嗎?你對技術是向前看或向後看?

我曾經問過幾個老美 Consultant 同事這個問題,他們大致上的觀點是: 我才不要走回頭路。舊的技術遲早會不見,重新回頭沒有任何意義,學新的技術才是重點。在現在競爭的 Consultant 就業市場中,若你走回頭路,很可能下次要找新的專案會有點困難。這一點點破了我的想法,但也揭露著 IT 人和資訊主管想法的衝突。資訊主管認為只要能夠將公司的營運狀況維持,系統不會當機即可,但是IT 人卻認為這對自己工作並沒有成長, 對自己未來沒有前途。

我在台灣曾經和一家知名企業的資訊主管面試, 我和他說:若是要維護貴公司的舊系統,那外面開發新程式的工作機會很多,我寧可放棄貴公司的職位,更何況你們 HR 給的行情也沒比較好。那位主管其實人很好,他才剛到公司三年多,他大概知道我的意思。他也很老實的和我說: 這個職缺已空了半年,也找不到適合的人。

經濟學教授可能會和你說: 若市場上想找到有此項技術來維護舊系統的人愈來愈少時,根據市場供需法則, 此類技術的人可以獲得較高的工資,但事實上我認為雇主不見得會付較高薪資給此類技術的人。他們寧可選擇等待,願則上勾。若市場上想找到有此項技術來開發新系統的人愈來愈多時,擁有此類技術的人, 薪資會呈現下降的趨勢,這一點我倒是很認同。

我曾經看見在美國就業市場中, 有不少公司願意提供高時薪請 Consultant 去維護舊程式,一直讓公司將舊程式升級完成。這些公司請獵人頭公司幫忙尋找,結果 Recruiter 和我說他們找了一段時間也找不到。我猜原因很可能是這些 Consultant 工作時對技術是向前看,而不是向後看。

若你現在是工程師,你在找工作時,請問你是對技術向前看或向後看 ? 你會擔心工作未來沒有前景嗎?

延伸閱讀:
你面試會和老闆做薪資談判嗎?
當 H1B 的 IT Consultant 遇上獵人頭的 IT 公司,會擦出何種火花?

Sunday, May 11, 2008

你覺得美國 7-11商店的咖啡好喝嗎?

這幾年來若想喝咖啡時,馬上會想到星巴克。2006年年底在密西根做專案時, 有一次無意間在一間7-11 商店的咖啡機倒了一杯 French Vanilla , 沒想到又熱又好喝。若你和我一樣喜歡喝甜一點的咖啡, 這一個你一定會喜歡, 重點是它一大杯才 1.5元以下(取決於各州的銷售稅)。當然很有不少人也會覺得它不好喝,因為口味不同。

2007 年我在加州時, 我也喝過7-11商店的 French Vanilla, 也覺得不錯,便宜又大碗。若是以價位和品質來說, 7-11 的咖啡要比麥當勞咖啡,便宜又好喝多了。西雅圖比較特別,因為它是個充滿咖啡的城市,很多人對咖啡很講究,所以很多人並不會注意到 7-11 的咖啡好喝吧?

若是你想喝便宜一點的咖啡,請給 7-11 的咖啡一次機會吧。

延伸閱讀:
自動咖啡機
為何我點的麥當勞咖啡真是難喝
請問你會向店員抱怨咖啡難喝嗎?
感恩節回台學習之旅(5): 85度C咖啡比星巴客咖啡好喝

Saturday, May 10, 2008

要用申論題的方式準備電話面試

大家是否還記得以前在高中,大學時為了考試而拼命 K 書。若考試有申論題,也絕對不能空白,也會要求自己寫得言之有理。

當自己出了社會, 工作之後,因為新技術不斷的出現,也不斷逼自己學新的知識, 但是學校所學的理論, 很有可能工作很久後,只會用到 30% 的知識。雖然工作經驗不斷的累積,但是這不常用的 70% 知識卻很容易忘記。有鑑於此,每次我快到專案結束前,我一定會重新複習這些知識。為何如此呢?

因為根據我以前的慘痛經驗顯示, 每次電話面試時,我發覺很多的面試者都會問我何謂…的申論題? 而且大部分的問題都是傾向問這 70% 的知識。真是令我感到不爽。

雖然有時候他們會問到我工作常用到的 30% 技能,但是有時我卻不知該如何回答? 這些慘痛經驗讓我知道以後要準備面試時,必須採用申論題的方式準備,而且也要懂得如何在短時間用英語回答的出來。

後來有一段時間進行電話面試時,我發覺重新 K 書真的有用,而且也讓我感覺好像回到以前唸書時寫申論題的情形。只不過電話面試要在短時間回答的出來,這也考驗自己的反應及英語表達能力。所以我才會說美國電話面試真的很有挑戰性!

2007年年初我在聖地牙哥做專案時,我和 Vince 一同去聖地牙哥參觀漂亮的海灘。他那時真的很想換工作。他自己也覺得自己技能不錯,但是為何履歷表乏人問津!我那時候曾問他我 2006 年電話面試者最喜歡問的簡單申論題,如下

ASP.NET問題

1. What is ASP.NET page life cycle?

2. What is the difference among Datagrid, Datalist and Repeater?

3. What is the difference between Server.Transfer and Response.Redirect?

.NET (C#) 問題

1. What is CLR?

2. What is the difference between abstract class and interface?

SQL Server 問題

1. What is the difference among primary key, candidate key and alternative key?

2. What is normalization?

上述這些問題,他居然大部分也答不出來,因此感覺到不好意思。我叫他回去重新複習。後來他也參與電話面試, 對方問他 5 個問題, 居然有一題是上述我曾經問他的題目,他也覺得不錯。只不過他那時說有2題卻回答不出來!我和他說盡力就好。他也經過幾次慘痛的電話面試後, 後來也如願當了 Consultant, 他現在也覺得工作很有挑戰性。

我後來發覺一個重要的現象: 為何印度人可以在美國 Consultant 市場中大量生存? 有一個很重要的原因就是: 他們有專門整理這些面試考題的公司,而且全部都是用申論題的方式回答。他們也有負責教導這些 Consultant 如何進行電話面試的公司。

當我觀察到這些現象時,突然覺得台灣似乎沒有像印度這樣準備面試考題的參考書吧。台灣的電腦書都是在教你如何使用這些工具。若是有幾本教 IT人準備面試的資訊參考書在市場上出現, 是否會對北美的華人產生不同的影響呢?

在美國電話面試真的很有挑戰性,因此給 IT 人一個建議: 用申論題的方式準備電話面試應該是 一個不錯的準備方式!

延伸閱讀:
你喜歡電話面試或親自面試呢?
當 H1B 的 IT Consultant 遇上獵人頭的 IT 公司,會擦出何種火花?

收到美國政府的退稅

昨天晚上看到我 Washington Mutual 的帳戶,突然多出了 US 600元的存款,起初覺得很奇怪。後來才知原來是美國政府的退稅。反正這是一筆多出來的金錢,不要白不要!拿它來付房租,刺激美國景氣也好啦。

後來打電話給一位加州的朋友,他也是收到 US 600元。後來上網查詢才知大多數的人都可以有退稅資格,只有高收入及低收入者只能獲得較少退稅,誰叫我們是中產階級!

若你收到少於 US 600的退稅,就表示你收入很高,我們應該羨慕你才對!

延伸閱讀:
西雅圖另一特點:是一個沒有所得稅的城市
今年在美國合法報稅完畢,退回不少費用
學習如何在美國合法報稅

Thursday, May 8, 2008

要先學會適應工作環境, 而不是要改變工作環境

最近我母親打電話給我說: 我表叔的兒子 (second cousin))去年從賓州某一家大學的碩士班畢業,後來去一家公司上班。老闆叫他做這件事情, 他不做, 因為他有自己的的想法, 當然也就沒有將老闆所交代的事情完成。他最近已離開了公司,回台灣發展。

雖然我不知道事情的原委如何,但是我母親和我說完後 ,我心中只有一個念頭: 這難道又是一個頂著碩士的光環做事。老闆所交代的事情重要, 還是自己的想法重要 ? 學生剛畢業難免會有很多創意,很喜歡用自己的想法做事, 但是若上班的時候能和老闆溝通自己的想法,應該不是問題才對。團隊中並不是以自己的想法為主, 還是要學會妥協。若是老闆太自我為中心的話,那就大膽離開吧。

在美國要找到一個十全十美的理想工作是不太可能的。在美國職場上我只能說: 要先學會適應工作環境, 而不是要改變工作環境, 當然也要學會團隊中妥協的技巧。自己當務之急應先壯大自己的實力再說 ,至於有自己的理想,等自己有本事再說吧。除非你今天爬上主管的位置, 再來顛覆公司的環境, 否則這個世界是不公平的, 沒有人會聽一個剛來公司上班的新人。你以前學生時代有多麼風光,多麼的厲害,那也是過去的事情,因為你就是職場菜鳥。

若以我是 IT Consultant 的立場來看,我曾去幾家公司做專案, 發覺每家公司的資訊環境都不相同。雖然 IT 技術是一樣的,但是每個老闆都有他們自己的一套做事方式。他們負責規劃專案,並指使成員行使工作。通常我到職的二星期內,每天早上都會和老闆溝通,並發問問題,主要目的在適應老闆, 適應這個團隊。若老闆覺得我每天都沒有發問問題,那才會覺得奇怪。老闆交代的事情才是重點。若能用自己的想法再將老闆的事情付諸實現,那更好!

這個世界是不公平的,奉勸職場新鮮人,要先學會適應工作環境, 而不是要改變工作環境!

延伸閱讀:
Contractor 和畢業生的異同處
女工程師的紐約生活手札:Uncertainty

Wednesday, May 7, 2008

在美國你會將存款存在虛擬銀行嗎?

當 2006 年美國銀行利率還很高時,我曾經研究過到底要將存款存入那一家銀行較好 ? 若那一家銀行利率最高, 我就存那一家。CD 因有資金凍結的期限限制, 若解約要付罰金, 因此不在我的考量之內。若只看 Savings Account 的利率, 那時以 EmgrantDirect.com, IngDirect.com 的利率最高, EmgrantDirect.com 曾經高達 5.3% APY,又可隨時提款,是一個不錯的選擇。在網路及雜誌上都有不少人介紹, 也是個不錯的網站。但是問題是這二家可以說是虛擬銀行,沒有實體店面(可能總部有) 。若是你, 你敢存款嗎?

我問過幾位華人朋友,他們不敢存,因為不要和自己的錢開玩笑, 也可能是受到台灣這幾年詐騙集團的影響吧。我那時就姑且試之, 最後選擇 EmgrantDirect.com 線上開戶, 但金額不太大。每個月都有利息,每年年初還會寄 1099-INT 供報稅用。

來到西雅圖後, 都覺得沒問題。後來斯汀在 Washington Mutual 開戶, 結果運氣較差,不到二個月就被盜走二次。雖然客服將錢退回,但是那種感覺真的很差。她和我說: 實體銀行都會被盜, 你還敢把辛苦的錢存在虛擬銀行嗎?

她此話說的真好,雖然在網路及雜誌上都有不少人介紹這家信譽不錯的銀行,但是我的心中開始擔心起來。我很怕那一天這個網站從此消失不見, 存款也就不見, 因此心中變的膽小。

後來我就把錢匯到 Washington Mutual 的 Savings Account ( 現在也有 3.3% APY) 。雖然斯汀不太相信 Washington Mutual, 但是我覺得它是實體銀行,利率又高,現在客服態度還不錯。還是一個不錯的選擇。

我不是不相信虛擬銀行, 而是我現在變的較膽小。若是你, 你現在會將存款存在虛擬銀行嗎?

延伸閱讀:
華盛頓互惠銀行差點又讓人盜走斯汀帳戶的存款
華盛頓互惠銀行總裁助理來電,向斯汀表達歉意
你曾經莫名氣妙的被美國的銀行扣過手續費嗎?
為期四個多月的藍十字claim牙醫保險歷險記

Sunday, May 4, 2008

你面試會和老闆做薪資談判嗎?

這幾年來和一些台灣的朋友或以前的同事聊天,發覺一個有趣的現象: 每個人都覺得自己薪資太低。有些人在公司已經待了好幾年了, 結果一個新進員工因為會和老闆做薪資談判, 因此一進公司就比這些工程師薪資還高, 而引起幾位工程師的不滿。雖然公司的HR 有規定不得討論薪資的部分,否則會被記申誡,但是事實上這些工程師好像彼此都知道,紙包不住火。

他們提的這一點我也遇過。我那時在台灣工作時不會和老闆做薪資談判, 結果要離職前, 有剛畢業的碩士班學生來頂我這個位置。他因為會和老闆做薪資談判,因此老闆願意提供給他的薪資比一般同事高,也比我高,但是他卻嫌低, 寧可跑去其他公司 (這是同事告訴我的,因為對方是他學長) 。但這樣對其他待很久的成員公平嗎? 因此我現在認為面試時不會和老闆做薪資談判的工程師好像任老闆宰割。

Vince 是我以前Newegg 的同事。他有將近 9 年多的 IT 經驗,也擁有美國綠卡身分。他曾在德州知名企業工作, 後來回台灣發展。後來因為覺得台灣工作環境差,又重回美國。當我離開 Newegg 後, 我們還繼續保持聯絡。有一天我們吃晚餐時討論上述這個有趣的問題。他也因為不會和老闆做薪資談判,加上他個性溫和, 因此被老闆宰割, 所以薪資比一般同事低很多。後來又有一個新進人員IT經驗才 3 年多, 會和老闆做薪資談判,因此薪資也比他多。似乎這隱藏了一件事: 老闆說了算。 這又是一個典型的例子。我們很佩服這些員工的薪資談判技巧。我們也感受到在同一家公司做事的同事其實是同工不同酬。

Vince一直覺得他技術能力不錯, 又有綠卡身分, 偏偏履歷表乏人問津, 當我 H1B 被終止後又能找到工作, 因此對我刮目相看。我一直和他說: 你當 Consultant 的薪資一定比你現在高很多, 但他總是喜歡穩定的工作環境,他找了很久都找不到工作。經過將近1年6個月的思考, 有一天不知為何他突然想開了。後來和一家公司面試成功後, 決定離開 Newegg。原先老闆要挽留他, 想加他薪資, 但是為之已晚。他在 Newegg 的工作現在卻要花費三個人來做,如果是你,你覺得你是否任老闆宰割?

他現在當 Consultant 也快要一年了, 他突然覺得當 Consultant 其實是不錯的, 而且也能在知名企業做自己喜歡的工作。現在我們都認為當 Consultant 很具有挑戰性, 但是時薪卻是自己訂。因此現在我們不需要和老闆做薪資談判, 而是和 Recruiter 做薪資談判。你覺得這種轉變好嗎?

Vince 原先喜愛穩定的工作環境, 現在變成喜歡當 Consultant, 這一點我倒是很訝異的。

延伸閱讀:
女工程師的紐約生活手札: Challenge of Countering an Offer
新蛋科技(newegg.com) 真的沒有辦法在美國上市嗎?

Saturday, May 3, 2008

在美國工作離職時會有離職證明嗎?

大家都知道在台灣你要換工作時,你即將要去服務的公司會向你要一些資料,如學歷證明,離職證明。有些公司甚至會向你要 Offer Letter, 其目的是看你有沒有謊報薪資。我在台灣曾經問過以前 HR 的同事這個有趣的例子, 她和我說: 如果公司要看你以前的 Offer Letter,這家公司也是好笑,並沒有值得過人之處,因為用人不疑。她那時建議我說, 以後遇到這種狀況, 應該要用年薪去談, 而不是用月薪。

在美國工作時, 如果是要辦 H1B 簽證, 那時的 HR 和我們說: 辦理文件一定要有外國的離職證明。但是在美國工作, 你需要給你即將要去服務的公司離職證明嗎? 答案可能因人而異。

我曾問過幾個不少的華人及老美朋友,他們都說:公司都是給 Offer Letter, 沒有聽說會主動給你離職證明的。如果你要離職證明, 算是特例, 你可能要自己去向 HR 申請。我猜可能是因為每年報稅時,會有去年公司發出來的稅表 (W2 Form),去證明一切吧。那美國公司會向你要以前的 Offer Letter 嗎? 他們也都說沒有,有時會有 Background Check。我曾經做過 Background Check, 也是要看 W2 form, 完全沒看離職證明。他們和我倒是還沒遇過公司要向你拿離職證明的。這一點你們驚訝嗎?

在美國離職證明很重要嗎? 感覺好像也很重要, 但是若以 W2 form 來說的話, 似乎又比離職證明重要多了。若你要回台灣發展, 不論如何還是記得拿一份離職證明吧。我倒是有一位台灣的朋友, 她以前在美國工作過, 因為她本身唸的是 HR,所以她每次離職時還是會向公司要離職證明,聰明吧!

若你在美國工作,你現在所服務的公司在你離職時,會主動給你離職證明,或是你即將要去服務的公司會向你要離職證明,請告訴之,我是很好奇的。

延伸閱讀:
分享一些 H1B 簽證的消息
美國找工作撰寫英文履歷表的一些迷思
從美國工作觀點質疑台灣找工作檢附自傳之方式

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