Saturday, March 31, 2012

善用 W4 表格- 調整薪資預扣所得稅金額

這一陣子有不少網友(新移民或剛找到工作的人)來信告之,他們即將在美國工作,在這裏我先祝福你們美國工作一切順順利利。

新人到新公司報到後,HR 會給你一些表格填寫。我覺得其中一項最重要的表格就是   W4。這項表格和你的薪資預扣所得稅有關。HR 不見得會告訴你如何填寫? 來了美國很久的朋友還是不知道該如何填寫,包括以前的我在內。

假設你一個月領薪資一次,薪資為  USD 5,000,沒想到第一次拿到薪資單之後,發現實領金額為   3,700,這時你心中覺得不悅,為何   1, 300  元的稅就這樣無息先貢獻給政府。但是你有沒有想過,這是你自己所造成的呢? HR  依照你當初遞交出去的 W4 表格,事先預扣你的所得稅, 所以不要怨天尤人。

在填寫 W4 表格前,自己應事先知道自己(單身或有家庭者)今年需付多少的所得稅。Turbotax   的   Taxcaster   是我最喜歡的所得稅試算工具,其界面簡單易懂。當你試算完之後,即可開始填寫   W4。對我而言,塡寫第一頁的 W4 表格已經足夠。

假設 A 君已婚,太太正在找一份新工作,有 2 位   Dependents,而且自己每年的房貸利息可以抵稅。他覺得他的邊際稅率只有 10% ,因此想要每次薪資單只扣 10% 所得稅即可。

此時他可以在  W4 表格中依照指示一一填寫,然後簽名後並遞給 HR人員。以下二點我認為較重要,如下

W4 表格中 H 欄位: 會得到 Exemption = 4 (報稅時1040 表格Exemptions 欄位也是 4) 

W4表格中第 6 : Additional Amount, if any, you want withheld from each paycheck 填上 10% 即可。


華盛頓州,並沒有州所得稅,所以   USD 5,000 元的薪資,預扣 500元所得稅,還要扣掉一些社會安全稅,保險費用,實領薪資在   4,000-4,300元之間。若你住在有所得稅的州,實領薪資可能不到 4,000元。

假設 A 君的太太在年中找到工作,她也要繳交薪資預扣所得稅。她可以依照整個家庭狀況,在  W4 表格中第 6 欄填上自己想要的金額,如 5 %,然後簽名後,並遞給 HR人員。[: 有些公司對第  6  欄有不同見解,你可以問貴公司如何只付 5% 的所得稅?]

上述的作法是否還會欠稅呢?  我覺得機會很小。若年底發覺欠稅了,我也覺得不是個問題。若自己在 IRS 已經有 EFTPS 帳戶,在年底之前,自己都可以隨時繳交預估所得稅即可。

有些人喜歡事先多繳稅,報稅時再退一大筆稅。有些人喜歡繳交足夠的稅,報稅時再退一些稅即可。這取決於每人的喜好,畢竟每人事先繳交預扣所得稅的方式不同。有一點我肯定的事情: 若你想要調整薪資預扣所得稅金額時, 需填寫 W4 表格,再通知薪資人員即可。

這篇文章就送給即將在美國工作的人一個參考吧。祝福你們美國工作都能順利成功。

延伸閱讀:

Sunday, March 11, 2012

家中使用預約定時器(Timer)真是好處多多

3 年多前,斯汀無意間在 IKEA 發現這個便宜的 預約定時器(Timer),於是就買回來使用看看。由於一組二個才 USD 6 元多,所以剛開始對它期望不大。

  

我們對 預約定時器 的要求很簡單,只要能讓房間中的燈泡在預約的時間亮起來,也可以在預約的時間熄滅即可,誤差 5-15 分鐘我們都可以接受。沒想到經過幾天的測試之後,發覺這個預約定時器竟然符合我們的期望。



上次放假回台灣前,便多買了幾組預約定時器,就是要讓自己不在家中時, 每個房間中的大燈或小燈在夜晚不同的設定時間內都能一一亮起,其主要目的當然是要讓外人感覺家中有人。當然這只是防君子不防小人。最重要的還是要請朋友有空去家中看看才對。



預約定時器除了會在指定的時間亮起之外,當然它也有缺點。只要遇到停電 X 小時, 預約定時器就會晚  X 小時,因此必須要重設才行!

沒想到現在預約定時器已成為家中不可或缺的一部分。

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Friday, March 2, 2012

2012年我是西雅圖的輕軌電車(Link Light Rail)上班族

從台灣回來西雅圖上班已有一星期多了。新的工作意謂著新的挑戰。這份新工作是我拿到綠卡後的第一份新工作 (Contract),對我意義重大。當前一段時間 Recruiters 找上我時,並問我說: 你在美國是何種工作身分 ? 我大聲回答說: 綠卡。他們都很高興的說 : Excellent 這和我以前是 H1B 說法簡直不可同日而語。所以有綠卡的朋友, 請善加利用你們的綠卡優勢,好好的找工作,不要小看自己找工作的能力。

2012 年新的工作地點在西雅圖市區,我也難得成為西雅圖地區的輕軌電車上班族說到輕軌鐵路系統 (Link Light Rail)我  2007 年搬來西雅圖之後,那時尚未有輕軌鐵路系統。只有在 Tacoma 地區有一條 Tacoma Link 讓民眾免費使用。這幾年西雅圖地區周邊的市政府都想大力推動新的輕軌鐵路線,以減輕西雅圖周邊市區交通的擁擠。


新的輕軌鐵路線很多的工程要等到 2020 年後才會全部完成。我想 2020 年後,西雅圖地區的輕軌鐵路線才會開始蓬勃發展,實現大西雅圖都會區交通繁忙的生活。請大家拭目以待吧。



到目前為止, 西雅圖地區輕軌鐵路系統只有二條路線。一條是上述的 Tacoma Link 共有 站。 另一條就是 Central Link 共有 13 站。Central Link 南邊的西雅圖機場 (Sea-Tac Airport) 開始行駛,會經過西雅圖市中心著名景點,如中國城 (China Town)拓荒者廣場 ( Pioneer Square)再到終點站 Westlake



Central Link 自從 2009 年 月份開始行駛以來, 這 年多來我根本沒機會乘坐。今年難得有機會到西雅圖市區工作,而且輕軌電車站離家不遠,因此今年嘗試坐輕軌電車上班



沒想到一星期下來, 讓我遠離 年多來每日開車的交通擁擠生活, 取而代之的卻是不擁擠的輕軌電車生活。我也看不到那種繁忙的都會區生活,反而覺得走在路上顯得格外優閒。



雖然美國的軟體業我已適應了 年,但每份新的工作都是一個新的挑戰。除了本身對自己工作有很大的期許外,自己當然也要符合老闆及整個團隊的要求,實現自己工作中的承諾。

新公司的工作環境很好,同事們間都相處融洽。這是我最樂意見到的事情。

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不要小看自己在美國找工作的實力
部落格也是工作中的一種承諾(Commitment)

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