Friday, August 29, 2008

美國工作難找嗎? 問當地獵人頭公司最準

最近有很多新聞都顯示美國景氣已逐漸走下坡。聽不少加州的朋友說: 現在加州景氣真是慘不忍睹。有些地方的房價已經跌了一半。有不少上班族因公司的問題而被解雇。若你是 H1B 雇員而被解雇,我也由衷祝福你趕快找到工作。

前一陣子看了一個新聞說: 有一位曾經年薪達8萬美元的工程師,在2001年美國經濟衰退時被裁員,失業長達六年多。我聽到這一消息時,我是覺得有點不可思議。雖然我不知道他住那裡,為何失業長達六年多,但是依照我當 IT Consultant 的觀點來說,這一點應該是不太可能發生的 ? 為何如此說呢?

IT Consultant 在每次找專案時,在就業市場中所看到的時薪常常會有不同。遇到景氣不好時,公司願意給的預算本來就有限,因此他們只會提供較低的時薪,但是景氣好時,時薪就可以高一點。當然時薪低一點,就看 Consultant 是否願意去做這份專案 ? 我想還是很多人願意去做的。因為 Consultant 不能和就業市場上脫節太久,而且每一份專案只要是工作性質是自己能勝任的,Consultant 也就先做了再說,目的就是讓技能繼續維持下去。

如果是上述這一位年薪達8萬美元的工程師在景氣不好時,又想要維持年薪8萬美元的職位,我覺得他根本不可能找到工作。如果今天景氣真的不好,那全職人員不妨學學上述我看到的觀點: 把薪資壓低一點,採取先求有再求好的策略。

我是不知他為何失業長達六年多? 他最壞的情況就是:從年薪8萬美元先砍一半,降到4萬美元,只是不知這位工程師是否會願意? 降薪並不是降低自尊或自信的一種表現,而是另一種先求有再求好的策略。你認為呢?

其次,他應該問問當地的獵人頭公司,看看是否工作機會很少? 若很少,relocation 到其他就業機會較多的州也是一個很好的選擇。只是他願意離開其居住所在地而到其他州工作嗎?

若現在你正在美國找工作,不妨問問當地的獵人頭公司,他們最清楚就業行情。若你住的地方工作機會不多,你可能要考慮 relocation,能捨才能得。祝大家找工作順利。

延伸閱讀:

Monday, August 18, 2008

喜歡上 Moviecube 1元 DVD 的自動販賣機

大約在二個星期前,無意間在 QFC 中的不起眼角落中,發現一台 DVD 自動販賣機。它標榜著租1個 DVD 電影片只要1元。它是由 Moviecube 廠商提供租借服務。

斯汀和我剛開始覺得這個1元自動販賣機中的 DVD 帶子會不會是過時的影帶,沒想到也有剛出來的電影 (new releases) ,選擇也不少。

我們之前付 NetFlix 月費,採用一個月二片影帶計畫,常因為工作關係,常常一個月看不到5片,覺得浪費。後來便將它取消。原本想去 Blockbuster 租片,但是又貴 。這一部1元 DVD 的租借自動販賣機恰巧及時出現,讓我們又多了一個選擇。如果你和我一樣是上班族,只要一個月看個 5片,這個 Moviecube 1元DVD的租借自動販賣機你不妨試看看。

你只要按照螢幕上的指示,選擇你想要的 DVD,再用信用卡或 Debit Card 刷。不久之後,DVD就出現了。它標榜著一元 DVD 租借,一天就要歸還,否則就會有罰金。歸還之後,不會有任何的收據紀錄,這一點是我不太能接受的地方。但是想一想它才一元,也是自動販賣機,期望也就不會太高了,也就不會太挑剔了。

後來我發覺在西雅圖地區的 Fred Meyer 及 QFC 中都有提供1元 DVD 的租借自動販賣機。從它的網站(http://www.moviecube.com/) 發覺南加州的 Food 4 Less 及 Ralph’s 都有提供租借的服務。

下次當你覺得想打發時間時,不妨試看看這個1元 DVD 的租借自動販賣機。

延伸閱讀:
在美國待得越久,別人對你英語口語是否要求越高?
美國現在共有43任總統,但是美國總統卻只有42人?
喜歡上美國中餐館的幸運籤餅 (Fortune Cookie)

Saturday, August 16, 2008

美國簽證轉換組合心得分享

在美國合法轉換身份對外國人是一件重要的事情。雖然我不是律師,但是我對於如何轉換身份的可能組合很有興趣。

國際學生( F1)

1. F1  繼續保有: 國際學生畢業後,繼續唸書,跟錢抗戰。

2. F1   H1: 這是國際學生普遍的做法。 現在H1B要抽籤,因此難度提高很多。

3. F1   F2: 這是夫婦有一個人還在唸書時,另一個人OPT 用完後,尚未找到工作時的轉法。待機會成熟,再轉其他簽證。

4. F1   L1: 我覺得不太可能。L1是給跨國公司經理或跨國公司專業人士申請的。拿  F1  多年的人如何證明你是上述身分? 若你可以找到門路轉成功,這表示你很行。

5. F1   E1E2: 這是台灣人獨有的權利。中國大陸是不能辦的。想申請的人應該好好研讀何謂E1 E2? 此類簽證比 H1B 申請簡單。E1E2  配偶可以在美工作。我不少朋友都是拿 E1

旅遊觀光簽證(B1 :

1. B1   H1: 外籍人士想在美國找工作。現在  H1B  要抽籤,因此難度提高很多。

2. B1   L1 : 現在很多跨國公司先替員工辦 B1 來美學習。後來幫職員申請此項簽證來美工作。L1 眷屬的簽證是 L2 可以在美工作。

工作簽證(H1:

1. H1   H4: 夫婦二個人都在工作,若一人被公司裁員,就可以轉成  H4待機會成熟,再轉  H1

2. H1   F1: 被公司裁員,往學校暫時避難。待機會成熟,再轉 H1

3. H1   F2: 被公司裁員,若配偶在唸書,只好依附在  F2。待時機成熟,重新申請 H1

當然還有很多其他簽證的轉換組合,我並沒有提到,因為我根本就用不到。

這些上述的轉換組合給我們這些想留在美國,但是面對不確定性的人提供一些參考吧。

如果你有其他轉換組合,也歡迎分享。

延伸閱讀:

Friday, August 15, 2008

當 Consultant 的另一條件: 心臟要強

那個專案不會拖延,這句話在台灣是常見的。專案拖延的結果就是: 公司還是要想辦法趕緊完成。

在美國當 Consultant 時,常會遇到不少公司專案做到一半,結果因為公司預算的問題,而會提早讓 Consultant 的契約結束。若是資深的專案經理交際手段高明,會試圖說服公司再追加預算, Consultant 契約再延續下去。若說服不成,專案經理自己就要想辦法從公司內部調配人力。

依照我過去的經驗: 我絕對不相信 Recruiter 隨便信口開河,說這個契約是1-2 年長期契約。都是已三個月為基準。若 Recruiter 剛開始和你說 1-2 年,結果你只做了個月,結果 Recruiter 和你說公司預算的問題要提前結束,若你自己工作績效不錯,那你要怪誰呢?

雖然我不知道這種契約的法律效力如何,但是上述情況卻常常發生。若你遇到時,該如何是好? 當我遇到時,我只好說沒問題,因為我的心臟已被鍛鍊的很強。拿 H1B 簽証的 Consultant 遇到這種契約提早結束的感覺, 總比拿 H1B 簽証的全職人員被無預警的裁員那種感覺好太多了。

我曾經遇到一種情況就是: 今天工作心情不錯,結果 Recruiter 一通電話進來說: 因為公司預算的問題,這不關你的事,他們正在解決預算的問題。若沒辦法解決,明天你和 Developer 都是最後一天。聽到時,幸好我心臟夠強, 馬上通知其他我認識的 Recruiter 安排面試。後來預算追加成功, 雖然可以繼續工作, 但是那種感覺很差。

另一種情況就是: Recruiter 會事先一個禮拜前通知我契約下星期結束。他會安排和我會面的時間, 並請我吃飯。如果我表現不好,他大可不必如此。他的目的其實很簡單: 繼續幫我找職缺, 賺佣金。未來這一星期,我就會去找老闆,同事要個 Reference ,他們都很樂意幫忙。

這二年多,我的心臟已被鍛鍊的很強,因為我已經知道如何應付這些 Recruiter 。我曾經最快在一天內找到新的專案,也曾經在五天內所有的面試全軍覆沒。因為我的心臟夠強,受得了面試失敗的打擊,懂得失敗之後,再重新出發。

看了上述情況後,你還想當 Consultant ?

延伸閱讀:

Friday, August 8, 2008

星巴克關店,對我這個市井小民有何影響?

星巴克計畫要關 600 家店的消息一出來,引起很多美國媒體的大幅報導。現在星巴克表示也要關閉美國以外地區營收不好的店。

雖然我知道現在美國處於次級房貸及高油價的陰影,而且星巴克又有麥當勞咖啡後面的競爭,但是以象徵美國咖啡文化的星巴克若關店,是否對我這個市井小民產生影響 ? 我自問自答可以列一些問題如下 ?

1. 我喜歡星巴克的咖啡嗎?

喜歡,但是我也喜歡喝其他家的咖啡。

2. 我何時會想去星巴克?

和朋友聚會時。
經過,想喝咖啡時。
想趕緊用無線網路上網找資料時。

3. 星巴克續杯要錢嗎?

續杯一杯普通咖啡要55 cents,有些其他店家卻不用。

4. 若星巴克關店對我會有多大影響?

好像影響不大吧。大不了喝其他家好喝的咖啡。

自問自答後使我想起之前落魄時,曾待在星巴克上網找工作的情況,時間長達二個月。那時覺得星巴克為何沒有提供免費的無線網路,反而讓 T-mobile 賺錢。後來申請了 T- mobile 的 Hotspot ,但有時網路會斷線,又讓我轉戰至其他地方上網。續杯一杯普通咖啡要 55 cents,有些其他店家卻不用。

真正喜歡待在星巴克喝咖啡的人真的很多嗎 ? 也許是不少,但是我看有不少的學生都喜歡拿自己的 laptop 在看學校上課資料。上班族也在看自己工作的資料。

雖然高油價會讓消費者荷包縮水,但是若星巴克所能提供的供給面無法改變的話,反而應該往需求面攻才對。星巴克想要維持高咖啡價格,可以,請刺激我這個市井小民的潛在需求。我這個市井小民並沒有看到自己的需求被星巴克刺激,反而覺得星巴克若你要關店,那就關吧。沒有什麼好同情的。我反而轉戰到 Tully’s Coffee 或其他店家喝咖啡。

我的需求又不是很多,是否可以給我

1. 免費的無線網路讓我上網找資料,我就會去消費一杯 4 元多的拿鐵。

2. 續杯一杯普通咖啡要 55 cents,不是我不想付,而是你應該好好學其他店家大方一點。

3. 我可以消費 10杯,給我一杯免費的咖啡吧。

4. 有沒有咖啡折價券或買一送一的促銷活動? 我就常去捧場。

當星巴克的老大覺得這 600 家店都不賺錢的話,你是否應該去問問市井小民的心聲。

延伸閱讀:
為何我點的麥當勞咖啡真是難喝
請問你會向店員抱怨咖啡難喝嗎?

Thursday, August 7, 2008

在台灣你是個卑微的程式設計師嗎?

記得在台灣工作時,有一位剛碩士班畢業的同事曾和我說: 他們學校有一位教系統分析的教授上課曾和他們說,記得畢業後不要做個卑微的程式設計師 (programmer),要做個系統分析師(system analyst)。他和我說他們教授可能沒有什麼工作經驗,才會說出這樣的話吧 。

在台灣的職場上我發覺很多主管都希望系統分析師會寫程式,能帶領程式設計師完成專案。但事實上很多人卻很會做系統分析,不會寫程式。有不少人根本就不想寫程式,主要原因是:在台灣的軟體業,系統分析師的薪資比程式設計師高。

在美國的職場上,因為分工很細。很多系統分析師根本不會寫程式。我也當過系統分析師,當我遇到開規格給我的系統分析師時,我問他們程式應如何寫,他們真的不會。在美國很多地方,系統分析師的薪資卻比程式設計師低。這當然取決於工作經驗及年資。

看看移民局所規定 H1B 工作簽證及綠卡的薪資下限,你就可以知道在美國,程式設計師比系統分析師薪資高。這一點很驚訝嗎?

在美國,程式設計師不是卑微的,我常看到很多經理級人物到了50 多歲,還在寫程式。因此我可以說: 美國的程式設計師是可以寫一輩子的。這一點和華人世界很不相同。

我在 2006 年時,在美國就業網站輸入System analyst 這個名詞,居然找不到。那時我覺得資訊教科書所說的 System analyst 在美國就業網站根本不常用。現在偶爾會看到 System analyst 的職位。反而 Program Analyst 或 Business Analyst 的職位特別多。這一點說明美國資訊界和資訊教科書對一些名詞有那麼一點差距。

也許美國資訊界對程式設計師的看法和台灣對程式設計師的看法有很大的不同。

延伸閱讀:
美國找工作一些有趣的英文名詞
美國找工作撰寫英文履歷表的一些迷思
美國獵人頭公司如何幫客戶尋找資訊人才?

Tuesday, August 5, 2008

給 OPT 學生一個簽證的面試考題

在美國,若你現在是一個OPT學生,現在正在找工作。若你想要開口讓雇主幫你辦理H1B 簽證,但是現在連美國碩士畢業的學生想要申請H1B 簽證都要抽籤。在H1B簽證供不應求的情況之下,雇主可能會問你一個簡單的問題,這個問題在我以前求助轉換H1B 簽證時被問過,不少OPT 學生也曾被問過,看看你們如何回答?

我曾被問到:若我們公司最後決定不接受你轉換H1B 簽證,請問你接下來會如何做?

OPT 學生,若你被問到: 如果你OPT用完了,我們公司覺得你不錯會幫你辦理H1B簽證,但是你H1B簽證沒抽到,請問你接下來會如何?

雖然這個問題很白目,很難回答,但是考驗你的機智,也考驗你對自己美國前途的重要性。若OPT 學生很誠實的說: 若沒抽到,因身分問題,那我只好回台灣發展。

雖然你很誠實,但是這個答案是好是壞因主管而異。有不少主管並不會因為你的身分而同情你,至少我遇過不少個。他們會想著: 既然你現在想著沒抽中就回台灣發展,那我為何現在要雇用你呢?

你有其他更好的回答嗎?

延伸閱讀:
H1B 工作簽證的再詮釋
轉換 H1B 工作簽證會失敗嗎?
美國面試- Do you have any question?

Saturday, August 2, 2008

新蛋科技 (Newegg.com) 的加拿大計畫會成功嗎?

這幾天有朋友告訴我說,維基百科已經登了新蛋科技 (Newegg.com) 準備要作加拿大網站的消息,感覺好像不錯。我聽到之後,我的第一個念頭就是: 這一次是不是又是狼來了? 為何如此說呢?

若我的記憶沒錯,這一次已經是新蛋科技第四次以上重新做加拿大計畫,前幾次公司都是一而三再而三浪費多項資源,結果最後都緊急喊停。一個計畫可以重複做,又重複取消,如果你是專案管理者,請問你覺得這是一個失敗的案例 ? 如今再度捲土重來,是否會成功,我們拭目以待吧!

以前新蛋科技做加拿大計畫主要是用既有現行的網站,開始加很多加拿大的功能,如加拿大的 Zip Code,加拿大各省,加拿大的稅,加拿大信用卡,貨幣兌換,如何出貨, …最後一項就是如何退貨(RMA)。

我那時曾經做過調查,如果要在非美國以外的地方做網站買賣,最好的方式就是成立那一國的網站,因為這涉及的當地國家稅法的問題。如 Amazon, Tigerdirect 都有多國網站。也有其他公司只有美國網站, 若加拿大的人想要買, 請填好購買表傳真過來, 公司會寄過去。

只有新蛋科技比較特別,負責公司規劃的人想衝高營收,而忽略了當時 MIS 系統處於很大的瓶頸,而且也忽略了加拿大現行稅法的問題,如關稅應如何處理,運費如何計算? 是否所有商品都能運到加拿大?

這些負責公司規劃的人,只會提供大方向,如果是我,我也會。他們對很多如何執行加拿大計畫的細節根本不了解。規格不明確,MIS 只好到處問。一切都處於不確定性。

從美國出貨到加拿大真的是一個好的方法嗎? 那時對新蛋科技要進軍日本及歐洲市場的口號我也覺得是空談。那時我覺得進軍日本及歐洲市場在大家的眼中就是: 從美國出貨到日本及歐洲。加拿大,日本,歐洲都沒有據點,如何進軍 ?

若董事會年底覺得營收不好,只要一句話: 取消加拿大計畫。這時 MIS 人員一定完蛋。因為不同時間,系統有版本控制的問題,很多資料庫新加的欄位可能也要跟著取消。若動到 Shopping Cart 的功能鐵定更完蛋。若要拿掉加拿大的功能,回到多個月前的功能,也意昧著修修補補一定會有大變動。系統在移掉加拿大的功能之後,一定會出問題。若是系統又出現問題,營收又下降,又要怪 MIS 沒有弄好。這其實就是將帥無能,累死三軍的典型例子。

新蛋科技已經歷第四次以上的加拿大計畫,現在終於想清楚要另外新加一個 Domain Name (newegg.ca),會不會太慢了! 如果 2004 前那時就已經按部就班的規劃,按照一般的標準作業流程去做, 現在就不會比其他公司晚一步進入加拿大市場。一切進軍加拿大,日本, 歐洲市場口號都是淪為空談。根本就是向員工劃大餅。

其實要進軍加拿大,日本及歐洲市場立意甚好。但是在加拿大,日本及歐洲沒有 Warehouses 的前提下,而想要從美國出貨到加拿大,日本及歐洲,你覺得這點想法好嗎? 若想要破這一點其實很簡單,往如何退貨 (RMA) 攻。

假設我今天從加拿大買了一個 Notebook,我發覺有缺陷,想要退貨。你這時會面臨窘境。請問你的 Restocking Fee 加上運費如何算? 匯率兌換可能會有損失? 何時才能換到一個新的Notebook。

住在溫哥華和多倫多的人,他們離美國很近,若有朋友住在美國邊境,請他們代為購買,假日開車過邊境既可。若是住在加拿大偏遠的人,都已知 Amazon.ca, Tigerdirect.ca 已在加拿大經營多年, 而且加拿大很多商家都有實體店面,價錢不太貴。 如果是你,想想若退貨那麼麻煩的話,我為何要付多餘的運費,多餘的時間,來等待我換來的新 Notebook。

如今新蛋科技加拿大計畫捲土重來,給它一年時間看看是否會成功。若不成功,我只有一句話: 狼又來了。

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後記:

新蛋科技終於在 10 月份將加拿大計畫上線。這次還是換湯不換藥。

1. 還是秉持著從美國出貨到加拿大的策略。從美國出貨到加拿大,有不少商品,客戶會被收取一項手續費 Brokerage Fee,使得商品價格變高。

2. 加拿大消費者退貨時, 還是要將商品寄到加州。加拿大消費者的國際運費是自己要出的。 若考慮退貨狀況時,請問會有多少加拿大消費者想要買?

3. 最近又發現 NCIX.com 受到加拿大人的喜愛。為加拿大競爭的市場投向一個變數。

延伸閱讀:
美國新蛋科技(newegg)又要找人
對新蛋科技 (newegg.com) 感到失望
新蛋科技 (Newegg.com) 是一個制度健全的公司?
新蛋科技(newegg.com) 真的沒有辦法在美國上市嗎?

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